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UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA

DIRECCIN DE INVESTIGACIONES Y
POSTGRADO MAESTRA EN EDUCACIN
ABIERTA Y A DISTANCIA Epistemologa e
Investigacin
Unidad Curricular: Metodologa de la Investigacin II
Captulo 2:
METODOLOGA, MTODO Y TCNICAS.
EL MTODO CIENTFICO. EL ABORSAJE
CIENTFICO DE LA REALIDAD
Ander-Egg, E. (1982). Tcnicas de Investigacin Social. Buenos
Aires: Humanitas.
(compilacin con fines instruccionales)

Captulo 2.
METODOLOGA, METODO Y TCNICAS.
EL METODO CIENTFICO. EL ABORSAJE CIENTFICO DE LA REALIDAD.
A continuacin vamos a referirnos ms especficamente a las cuestiones relacionadas con el mtodo cientfico. Una vez
abordados aunque de modo general e introductorio- los problemas relacionados con el conocer y la ciencia, centraremos
nuestro estudio en los aspectos metodolgicos de la misma. Para ello hemos dividido este captulo en una serie de
pargrafos:
1. Metodologa
2. Mtodo
3. Tcnicas
4. Caractersticas del mtodo cientfico
5. Pasos principales del mtodo cientfico
6. El abordaje cientfico de la realidad.

1. Metodologa
Desde los comienzos del siglo XVII, los problemas metodolgicos o, para ser ms precisos, las cuestiones concernientes
a la metodologa, comenzaron a adquirir importancia. En ese entonces, como consecuencia de la gran expansin y
progreso de las ciencias se hizo necesario desarrollar nuevos procedimientos e instrumentos para hallar caminos de
acceso a la realidad. Por ello, el problema que se plante a algunas de las mentes lcidas de la poca fue el siguiente:
cmo hacer un abordaje cientfico de la realidad no distorsionado por factores objetivos y subjetivos que dificultan o
perturban el conocer?
Precisamente, fue ste, uno de los problemas bsicos que preocup a Bacon a Descartes cuando plantearon la cuestin del
mejor camino para llegar a un conocimiento efectivo y a la vez riguroso de la naturaleza, y para encontrar nuevos
procedimientos e instrumentos que fueran vas de acceso, a la realidad. Bacon renueva el mtodo de abordaje de la
realidad; su libro Novum Organum constituye una doctrina que procura encontrar las vas ms seguras de acceso a la
realidad, de ah que su autor lo llamase un ars inveniendi.
Posteriormente, en Descartes, la duda como instrumento metdico fue una

puerta en cuestin de Para Bacon el mtodo cientfico es un


las vas tradicionales conjunto de reglas para observar los
de

fenmenos e inferir conclusiones. El

abordaje

de

realidad.

Pero

Galileo

siglo

la
fue

mtodo

de

Bacon

es,

pues,

el

inductivo...

XVII-

Descartes, a diferencia de Bacon, no

quien inaugur lo que en

crean en la induccin, sino en el

sentido estricto

anlisis y la deduccin.

denomina

mtodo

La ciencia natural moderna nace al

cientfico, no tanto por margen de estas fantasas filosficas.


allomtodo,
por primera
expresa
y sistemtica.
que escribi
sobre vez
el de
Suforma
padre,
Galileo,
no se conforma con
Actualmente,
lossuproblemas
metodolgicos
ido adquiriendo
un amplio desarrollo como fundamentacin terica de los
tema, sino por
modo la
observacinhan pura
(tericamente
mtodos,
estoenes,
ciencia
del mtodo,
estrategia de la investigacin.
de proceder
el como
estudio
neutra)
ni con lay tambin
conjeturacomo
arbitraria.
de
la

Galileo propone hiptesis y las pone a


realidad. Bacon

prueba experimental...Galileo engendra

Descartes fueron quienes, el mtodo cientfico moderno pero no


con

posterioridad,

problematizaron

enuncia sus pasos ni hace propaganda

las

por l. Acaso porque sabe que el

cuestiones

mtodo de una investigacin es parte

concernientes

de

sta,

no

algo

que

pueda

desprenderse de ella.
Mario Bunge

Implicaciones del problema metodolgico


Toda metodologa desborda los problemas propiamente metodolgicos, pues lleva implcitas indagaciones de carcter
gnoseolgico, metafsico y aun de concepcin del mundo (1).
Para ubicar el problema metodolgico, en un contexto de comprensin mucho ms amplio, debemos tener en cuenta, por lo
menos, cinco clases de implicaciones:
En primer lugar, existen implicaciones de carcter ontolgico. Se refieren a la naturaleza del objeto social, o sea, a la clase
de realidad que es la realidad social; estas implicaciones condicionan a todas las dems. Si un mtodo es, en efecto, un
modo de acercarse a la realidad, la concepcin de la realidad ser determinante para el mtodo (2). Esto es lo que hace
Durkhein en su libro Reglas del Mtodo Sociolgico, en el cual, antes de indagar el mtodo que conviene para el estudio de
los hechos sociales, establece qu clase de realidad es un hecho social.
Tambin existen implicaciones de carcter gnoseolgico o de la teora del conocimiento: stas hacen referencia a las
posibilidades del conocimiento, su modo de produccin y sus formas de validacin, que establecen o determinan las
relaciones entre la realidad y el pensamiento o, ms precisamente, entre sujeto y objeto.
Por su parte, las implicaciones de carcter lgico se refieren a los mtodos propiamente dichos, esto es, a los caminos y
procedimientos de es espritu humano que, desde un punto de vista general, se siguen en el conocimiento cientfico.
En cuanto a las implicaciones epistemolgicas. stas se refieren a la estructura formal de las ciencias, incluyendo las del
hombre y naturalmente las ciencias sociales; estas implicaciones aaden a los fundamentos de la metodologa, ilustracin
histrica de los temas, la verdad cientfica, etc.
Tenemos, por ltimo, el paradigma o matriz disciplinaria, constituida esencialmente como indicamos en el captulo
anterior- por cuestiones bsicas o de fundamento de las ciencias sociales en cuanto a tales; conjunto de postulados y

supuestos, mtodos, campos de trabajo o esferas especficas, naturaleza, lmites, problemas, etc., que comparten los
investigadores de una determinada, comunidad cientfica.
Digresin de la importancia de los fundamentos en las ciencias sociales
En todas las ciencias las cuestiones bsicas procedentemente sealadas son de gran importancia, siempre que haya
actividad cientfica real, como lo advierte Germani. De la respuesta que se d a estas cuestiones depende la estructura de la
ciencia, sus lmites, sus problemas, la conexin, entre estos, los mtodos y, naturalmente, el progreso y los resultados
cientficos.
Durante siglos, muchas ciencias han trabajado sobre los mismos fundamentos hasta que-como lo indicamos en el captulo 1
tiene en sus seno un cambio revolucionario, y el paradigma existente hasta ese momento es sustituido por otro nuevo.

Todas estas cuestiones referentes a los fundamentos revisten una gran importancia. Si la sociologa, por ejemplo, es todava
una ciencia inmadura e inquieta, es porque no ha conseguido an dar respuesta estable a estas cuestiones, y tambin
aunque parezca paradjico- porque se han gastado muchos esfuerzos y energas en las cuestiones previas: en lugar de
hacer sociologa, se discuta cmo se deba hacer sociologa. En efecto, todo esto es til cuando se aplica a lo ya
producido, al fruto de la experiencia cientfica, tal como se ha dado y se est dando en este momento. Se tratar siempre de
un anlisis crtico referido a un cuerpo que ya existe, y que slo en tanto existe puede ser tomado como objeto. Ahora bien,
las discusiones epistemolgicas que se realizan en ambientes intelectuales en que existe ya una tradicin y una actividad
cientfica real, que ha alcanzado cierto volumen y que, sobre todo, posee ya la capacidad de lo que podramos denominar
desarrollo autosostenido, adquiere un sentido completamente diferente del que suelen recibir en aquellos lugares donde,
por el contrario, la actividad cientfica concreta (productiva y no slo crtica) no existe o es apenas incipiente (3).
2. Mtodo
Si analizamos etimolgicamente la palabra mtodo vemos que deriva de las races griegas met y odos. Met (hacia, a
lo largo) es una proposicin que da idea de movimiento y odos significa camino. Por esto, es su estructura verbal, la
palabra mtodo quiere decir camino hacia algo, persecusin, o sea, esfuerzo para alcanzar un fin o realizar una
bsqueda. De ah que el mtodo pueda definirse como:
el camino a seguir mediante una serie de operaciones, reglas y procedimientos fijados de antemano de
manera voluntaria y reflexiva, para alcanzar un determinado fin que puede ser material o conceptual.
Podemos establecer que de acuerdo con los distintos fines y de acuerdo con la naturaleza del fenmeno o hecho a estudiar,
caben diferentes mtodos. Sin embargo, no hay que incurrir en el error de pensar que para cada fin existe un mtodo nico;
si puede afirmarse en cambio, que entre todos los mtodos hay uno que es ms adecuado al fin propuesto. Tampoco debe

pensarse que los mtodos son totalmente transferibles; los mtodo de una ciencia se usan en otras, o puede decirse
tambin. Hay mtodos que son vlidos para diferentes ciencias.
Ahora bien, la nocin de mtodo cubre varias significaciones. En primer lugar, se habla de mtodo en sentido filosfico; se
trata de la acepcin ms general y global del trmino, y con l se hace referencia al conjunto de actividades intelectuales
que con prescnidencia de los contenidos especficos- establece los procedimientos lgicos, formas de razonar, reglas, etc.,
que permiten el acceso a la realidad a captar. A este nivel se habla de diferentes mtodos: intuitivo, dialctico,
trascendental, fenomenolgico, semitico, axiomtico, reductivo, gentico, formalista, por demostracin, por definicin,
inductivo, deductivo, analtico, sinttico, experimental, etctera. Segn las escuelas filosficas, los mtodos son reducidos
a
algunos

de

los

que

acabamos

de

Mencionar: hermenetico, lingstico, emprico-analtico, fenomenolgico y dialctico.


Digamos como otro aspecto del mtodo- que ste tambin debe considerarse como ligado a un dominio especfico o
particular, as se habla del mtodo de la fsica, del mtodo de la biologa, del mtodo de la sociologa, y a nivel de las
tecnologas sociales- del mtodo o de los mtodos de trabajo social, de accin social, de animacin cultural, etctera.
Cada uno de estos dominios comporta objetivos especficos hay una manera de proceder que les s propia. La aspiracin
de un mtodo cientfico aplicable a todos los fenmenos es slo eso: una aspiracin. No obstante, puede afirmarse que
los mtodos estn emparentados entre s y que existen unos requisitos bsicos a todo mtodo que qui ere ser cientfico.
Para una mejor comprensin de lo que son y no son los mtodos, digmoslo una vez ms: ellos ayudan a una mejor
utilizacin de los medios para acceder al conocimiento de la realidad, a fijar de antemano una manera de actuar racional y
eficaz, a operar sobre la misma realidad ya evaluar los resultados de la accin, pero por s mismos no llevan al
conocimiento, a la accin ms eficaz, ni a la mejor manera de evaluar los resultados. Un mtodo es una gua, un camino, un
modo de aproximacin y no un conjunto de certezas apodcticas, ya sea en relacin con el conocimiento o las acciones
concretas, Ningn mtodo es una camino infalible; y an ms, es necesario cambiar de mtodo para el progreso cientfico.
Si siempre se utiliza el mismo debemos pensar en un estancamiento del conocimiento. En otras palabras es lo que los
metodolgicos expresan diciendo que la relacin mtodo-objetivo, mtodo-fin, no es unvoca sino aleatoria.
3. Tcnicas
El mtodo no basta ni es todo; se necesitan procedimientos y medios que hagan operativos los mtodos. A este nivel se
sitan las tcnicas. Estas, como los mtodos, son respuestas al cmo hacer para alcanzar un fin o resultado propuesto,
pero se sitan a nivel de los hechos o de las etapas prcticas que, a modo de dispositivos auxiliares, permiten la
aplicacin del mtodo, por medio de elementos prcticos, concretos y adaptados a un objeto bien definido.

Ahora bien, si el mtodo es el camino o procedimiento general del conocimiento cientfico, a las tcnicas son los
procedimientos de actuacin concretos que deben seguirse para recorrer las diferentes fases del mtodo cientfico. El
alcance que aqu le damos a la palabra tcnica es el propuesto por el socilogo Alfred Espinas designado con esta palabra
como lo hacan los griegos- la prcticas conscientes y reflexivas, en cierto grado en oposicin con las prcticas simples o
costumbres que se establecen espontneamente con anterioridad a todo anlisis (4). De ah que ciertas tcnicas, cuando no
son utilizadas de forma rutinaria, lleguen a ser verdaderos instrumentos de ruptura con el conocimiento espontneo para la
construccin del conocimiento cientfico.
Despus de lo hecho precedentemente, cabe preguntarse cul es la relacin

que existe entre mtodo y tcnica?. Mientras las tcnicas tienen un carcter prctico y operativo, los mtodos se diferencian
de ellas por su carcter global y de coordinacin de operaciones. Estas se engloban dentro de un mtodo y, a la inversa, un
mtodo comporta el uso de diferentes tcnicas. Sin embargo, en la prctica de determinadas tecnologas sociales, no
siempre resulta fcil determinar claramente las fronteras que separan los mtodos de las tcnicas.
Abundando en la idea ya expuesta acerca de la validez relativa de los mtodos y tcnicas, recordamos con Bunge
que ningn mtodo o tcnica de investigacin es exhaustiva o infalible. No basta leerlas en un manual: hay que
vivirlas para comprenderlas. Ni dan resultados todas las veces. El que resulten depende no slo de la tctica o
mtodo, sino tambin de la eleccin del problema, de los medios (conceptuales y empricos) disponibles y, en menor
medida, del talento del investigador. El mtodo no suple el talento sino que lo ayuda(5).
4. Caractersticas del mtodo cientfico
El modo de conocer y proceder que tiene la ciencia se ha dado en llamar mtodo cientfico. Ahora bien, este mtodo tiene
algunas caractersticas que suelen considerarse esenciales. A continuacin sealamos las ms importantes, entendidas cada
una de ellas en conexin y armona con las otras.
a.

Es fctico en el sentido de que los hechos son su fuente de informacin y de respuesta. Sin embargo, an cuando

siempre tenga una referencia emprica, el mtodo cientfico va ms all de los datos empricos, puesto que la
interpretacin de los datos se hace desde un determinado marco o referente terico que, a su vez, se apoya en supuestos
meta-tericos. A estos supuestos unos los denomina ideolgicos, otros filosficos y algunos, cdigos de civilizacin
subyacentes.
b.

Trasciende los hechos: si bien el mtodo cientfico parte del conocimiento de los hechos particulares, no se

detienen en ellos: mediante un salto del nivel observacional al terico, los trasciende. El cientfico no se aleja de los
hechos y fenmenos, pero los trasciende problematizndolos, de modo que puedan ir ms all de las simples apariencias.

Se trata de conocer, comprender y explicar los hechos, no de describirlos. Segn la conocida y repetida frase de Huxley,
aquellos que renuncian a ir ms all de los hechos raramente obtienen otra cosa que los hechos.
c.Se

atiene a reglas metodolgicas formalizadas (operaciones y procedimientos establecidos de antemano), pero no

por ello desecha la intuicin y la imaginacin.


d.

Se vale de la verificacin emprica para formular respuestas a los problemas planteados y para apoyar sus propias

afirmaciones; exigiendo una constante confrontacin con la realidad que lleva a la problematizacin an de la ya admitido.
No cabe en el mtodo cientfico lo que Merlau-Ponty ha denominado el dogmatismo del sentido comn dicho en
trminos bachelardianos: el sentido comn refuerza la tesis del continuismo en las ciencias y constituye un obstculo
epistemolgico

para

el

pensamiento

cientfico. Todo

enunciado cientfico tiene que ser contrastado de algn modo por la experiencia, es decir, tiene que ser sometido a la
verificacin cientfica. Ciertamente, slo admitis un sistema como emprico o cientfico si es capaz de ser contrastado
con la experiencia...Un sistema emprico cientfico debe poder ser refutado (6).
e.

Esta permanente confrontacin hace que el mtodo cientfico sea adems autocorrectivo y progresivo: es

autocorrectivo en cuanto que va rechazando, corrigiendo o ajustando las propias conclusiones en la medida en que nuevos
datos demuestran la existencia de algn error u omisin. En este sentido, la ciencia se construye tambin a partir del error y
avanza cuando surge una nueva teora que supera la teora existente. Es progresivo ya que, al no tomar sus conclusiones
como infalibles y finales, est abierto a nuevos aportes y a la utilizacin de nuevos procedimientos y de nuevas tcnicas.
f. Sus

formulaciones son de tipo general: la cosa en particular o el hecho singular interesa en la medida en que ste es

miembro de una clase o caso de una ley; ms an, presupone que todo hecho es clasificable y legal.No se trata de que el
mtodo cientfico ignore la cosa individual o el hecho irrepetible; lo que ignora es el hecho aislado (7), puesto que sus
enunciados son universales y expresan el comportamiento o relacin que guardan determinados fenmenos de una manera
regular e invariable.
g.

Es objetivo en la medida en que busca alcanzar la verdad fctica, independientemente de la escala de valores y las

creencias del cientfico. La objetividad no es como se vena diciendo- captar el objeto tal como es, con la certeza de que
no existe ninguna distorsin por parte del sujeto que conoce, y esto, entre otras cosas, porque en la realidad no existen
objetos de conocimiento sino hechos y fenmenos que se construyen. El hecho se conquista, construye y comprueba.
5. Pasos principales del mtodo cientfico
Fundamentalmente, el mtodo cientfico consiste en establecer unas reglas o procedimientos generales que aseguren una
investigacin cientficamente significativa.
Estos pasos operativos pueden resumirse en el siguiente esquema:

formular correctamente el problema; descomponer el problema.


proponer una tentativa de explicacin verosmil y constrastable con la experiencia.
derivar consecuencias de estas suposiciones.
elegir los instrumentos m metodolgicos para realizar la investigacin.
someter a prueba los instrumentos elegidos.
obtencin de los datos que se buscan mediante la contrastacin emprica.
analizar e interpretar los datos recogidos.

estimular la valides de los resultados obtenidos y determinar su mbito de validez: hacer inferencias a partir de o que ha
sido observado o experimentado.
Debemos advertir que esta representacin que acabamos de hacer no constituye una enumeracin de todas las tareas
que comporta el proceso de investigacin. Nunca el pensar cientfico se reduce a un orden cronolgico d e
operaciones concretas. El esquema propuesto tiene, sobre todo, una finalidad pedaggica.
A la vista de todo lo que llevamos expuesto y a modo de resume, diremos que el mtodo cientfico es un rasgo
caracterstico de la ciencia, tanto de la pura como la de la aplicada: donde no hay mtodo cientfico no hay ciencia. Pero no
es ni infalible ni autosuficiente. El mtodo cientfico es falible: puede perfeccionarse mediante la estimacin de los
resultados a los que lleva y mediante el anlisis directo el anlisis directo. Tampoco es autosuficiente: no puede operar en
el vaco de conocimiento, sino que requiere algn conocimiento previo que pueda luego reajustarse y elaborarse; y tienen
que complementarse mediante mtodos especiales adaptados a las peculiaridades de cada tema (8).
6. El abordaje cientfico de la realidad
No se trata de formular una estrategia de la investigacin sino d establecer algunos supuestos desde los cuales es posible
realizar un abordaje de la realidad social partiendo de una perspectiva caracterizada por la globalizacin, criticidad,
explicitacin de los supuestos ideolgicos y polticos; la bsqueda de la superacin de la dicotoma entre teora y
prctica y la perspectiva utpica en cuanto creacin del futuro.
a. Enfoque holstico o tallizador
Esta primera nota la ms importante y fundamental- consiste en analizar las cuestiones o problemas parciales, o los
componentes de una totalidad, desde la perspectiva del todo.
De acuerdo con este principio, no se puede pasar desde una perspectiva micro-social a una perspectiva macro-social, o del
anlisis de una parte o sector al anlisis global, como si se tratase de una simple acumulacin de datos relevantes pero

parciales, o de problemas que se juntan y arman a pedacitos para construir un todo por simple suma aritmtica. Es a travs
del conocimiento de la totalidad por donde se avanza hacia la comprensin de las partes y componentes, y no a la inversa.
Y esto por una razn fundamental: el todo es algo ms que la suma de las partes y de sus relaciones.
Acerca de esta totalidad hay que interrogarse, asimismo, por qu existe?, de qu manera surgi?, cmo funciona?,
hacia dnde va? .

Holstico... Se contrapone a ... Atomstico


el todo prima

los elementos priman

sobre los elementos

b.

sobre el todo

Superacin de la dicotoma entre teora y praxis

Ya se trate de la teora contemplacin, actividad propia del espritu opuesta, o al menos distinta, a la praxis, tal como se
plantea a partir de la tradicin platnico-aristotlica, o de la teora como construccin intelectual, como plantea el
pensamiento cientfico contemporneo, la dicotoma entre teora y praxis subsiste a nivel de las ciencias sociales tal como
se cultivan y practican entre nosotros.
Aun cuando el problema se formule como lo hace el pensamiento fenomenolgico existenciario, el enfoque dicotmico no
se superado en lo que se refiere a las ciencias sociales. Para Heidegger, teora y prxis son dos momentos ulteriores de uno
anterior y fundamental, que l llama la cura o preocupacin del ser del hombre, de donde la teora es siempre una
reduccin de la experiencia existencial, poner ante los ojos lo vivido (comprendido) existencial.
La dicotoma teora-prxis mantiene la divisin entre ciencia social y tecnologa social, entre sociologa y trabajo social:
una conoce, diagnostica la realidad; la otra opera sobre esa realidad. El movimiento pendular convergente, aunque de signo
contrario, entre sociologa y trabajo social (uno hacia la prctica, otro hacia la teora para la comprensin de la
problemtica sobre la que se acta) podra llevar a una reformulacin radical de la sociologa y del trabajo social.
Tengamos presente que la superacin de la dicotoma es una propsito y que ste no surge como conclusin de un planteo
terico sino de la reflexin sobre una prctica en la que, efectivamente, se realiza esa integracin. Y esto falta, o al menos
es insuficiente.

c.

Perspectiva utpica en cuanto a desentraamiento y previsin del futuro. Cuando en la realizacin de una

investigacin, de manera explcita o implcita, se estudian los hechos sociales como que son lo que son. Se cae en un
determinismo que rechaza toda imaginacin sociolgica. Por el contrario, no slo se debe estudiar lo que es, tal como se
da en ese momento, sino tambin aquello que est contenido en ese momento como posibilidad futura. Si no fuera as, el
conocimiento cientfico de la realidad nunca sera un saber para prever (Comte), ni un conocer para transformar que va ms
all de la interpretacin (Marx), ni la autoconciencia cientfica de la sociedad (Hans Freyer). Un diagnstico de situacin
estudia el presente por supuesto sin prescindir de la historia- pero tambin el presente en camino futuro. En otras palabras,
un modelo analtico debe captar la futuracin del presente, lo que ya est en germen pero que todava no es. Todo
presente est preado de futuro, y es tarea del investigador social ir ms all de la sociedad tal y

como aparece; lo que significa desentraar el futuro que no es y que puede ser, mostrar un nuevo horizonte. Insistimos en
este ltimo: lo que puede ser. El pensamiento utpico contrariamente a lo que puede sugerir el alcance preyorativo que,
de ordinario se da a la expresin- no piensa lo irrealizable sino un indito posible, que tiene en cuenta la naturaleza
humana y las leyes de la evolucin de las sociedades tal como en un momento determinado se pueden conocer.
Entre lo que est potencialmente contenido en una coyuntura histrica y lo que puede ser media una distancia que hay que
superar prcticamente. No se nos oculta como un riesgo de la perspectiva utpica el tomar el ideal (lo que se quiere que
sea) como la realidad objetiva (lo que es). El pensamiento utpico se apoya en el presente pero polarizado por el futuro y
por el movimiento que conduce a ese futuro, sabiendo distinguir, para cada coyuntura, entre lo posible y lo deseable.
EN suma: la perspectiva utpica es una mirada perspectiva. Pero, como ensea esta disciplina (la prospectiva), la visin del
futuro puede ser una prospectiva exploratoria, que prev el futuro extrapolando el presente, es decir, un futuro que es
ms de lo mismo, o bien una prospectiva normativa, que prev el futuro posible pero diferente del presente. Dentro de
esa ltima postura podemos halar del viable indito, de lo que puede ser, como respuesta a las necesidades del hombre y al
proceso de ascensin humana universal, que se caracteriza por un proceso de hominizacin -para decirlo con a expresin
de Teilard de Chardin- esto es, por un crecimiento de la conciencia del hombre que le adultifica como persona, generacin
tras generacin, y cuya maduracin se proyecta sobre las estructuras, al mismo tiempo que las estructuras condicionan su
conciencia.
d.

Pensamiento crtico

Pero la captacin de lo que se est gestando, es decir, de lo que no es todava revela las posibilidades intrnsecas de lo que
es, y esto significa crtica del orden fctica tal como se da en un momento determinado. As resulta que todo diagnstico de
situacin es crtica de lo existente.

Como admiten prcticamente todos los cientficos sociales (es una de las pocas cuestiones en la que podemos decir que
hay unanimidad), es ms fcil que en una sociedad se admitan nuevas tcnicas, se sustituyan mquinas, se acepten
inventos, etc., a que se admitan cambios en los valores, en las pautas de comportamiento o en la organizacin social. De
ah que un diagnstico que intente captar la significacin de los momentos decisivos del proceso social aparezca,
necesariamente, como crtico de la ya establecido.
e.

Funcin desmitificadora

Vinculado con lo anterior resulta el carcter desmitificador que tiene o debera tener- un diagnstico de situacin
elaborado desde la perspectiva que proponemos. Este revelara la realidad oculta, encubierta o disimulada bajo los mitos y
falsificaciones que nos hacen considerar lo existente como el orden natural y cono como el producto de un proceso
histrico. Para esto no basta cualquier enfoque cientfico: el cientifismo ha reemplazado la mistificacin ingenua con
una mistificacin sofisticada.

f. Carcter no imparcial
Estudiar la sociedad implica tambin valorarla; el hombre, como ser circunstanciado, no observa ni investiga de
manera neutra. La pretendida neutralidad valorativa de las ciencias sociales, en el mejor de los casos, es ingenua, pero
en otros casos es interesada. Lo ms grave de este pretenda imparcialidad es que distorsiona nuestra realidad y las
ciencias sociales se vuelven impotentes para desmitificar toda realidad de dependencia y explotacin, que oculta
celosamente su sistema de valores y su pretensin de identificarlo con el orden natural y con el universal absoluto (9).
g. Explicitacin de los supuestos ideolgicos
La ideologa ha sido la gran desconocida y silenciada en las ciencias sociales, lo que permiti que una ideologa,
sin perturbaciones y de modo omnipresente, dominara la casi totalidad de las mismas. Sin embargo, si una teora
cientfico-social es una respuesta a una problemtica especfica de tiempo y espacio, conserva y racionaliza, en su
trasfonfo y en su proceso, un cierto sistema de valores, de intereses u de aspiraciones sociales...Ese sistema de valores
creencias, aspiraciones, intereses- no constituye, por su naturaleza, una teora cientfica sino una ideologa. Lo que
equivale a decir que la ideologa aparece como un trasfonfo de la teora cientfico-social, e cuanto sta expresa una
circunstancia histrica definida en el tiempo y en el espacio. En trminos estrictos, si bien existen ideologas sociales
sin una teora cientfico-social, no existe una teora cientfico-social sin una ideologa; por lo menos mientras exista un
universo escindido en pases con imperio y pases satelizados o colonizados, o una sociedad desgarrada en clases
antagnicas. La ideologa de las naciones dominantes o de las clases dominantes es la sustancia mistificadora que
impide a los pases colonizados, o a las clases socialmente sometidas, ver y comprender la realidad del mundo en que
viven, atribuyendo el orden natural su empobrecimiento, su atraso y su dependencia. El concepto de una ciencia social
pura, despojada de todo trasfondo ideolgico, es un simple artificio conceptual y carece de significado terico en el
campo de las ciencias sociales (10).

En toda la problemtica de las ciencias sociales, a modo de supuestos metatericos, se encuentra, pues, la ideologa; el
andar humano es ideolgico y todo anlisis e interpretacin es, por definicin, ideolgico ya que la realidad la abordamos
siempre desde una constelacin de ideas, medios y valores. La contraposicin entre ciencia e ideologa esta ltima como
carente de todo fundamento real- es propia de la trivialidad del empirismo lgico tan en boga entre nosotros.
Si ideologa y ciencia no pueden separarse, tampoco hay divisin entre ideologa y praxis; no es posible concebir una
accin sin un proyecto, una idea, un modelo hacia donde apunta esa accin. Nuestro quehacer no es neutro, aun cuando
no tenga rumbo fijo. La teora, la investigacin y la praxis estn rodeadas, impregnadas y apoyadas en un idelologa. De
ah que todo lo que concierne al trabajo social no puede sustraerse a la ideologa. No slo la accin no es neutra sino que
tampoco existe un quehacer cientfico neutro. Siempre est planteado el para qu y el para quin de la produccin
cientfica.

Bibliografa Citada
1. FERRATER

BMORA, Jos

Diccionario de Filosofa. Ed. Sudamericana, Buenos Aires, 1958.

2. Idem
3. GERMANI,

Gino.

La sociologa en la Amrica latina. Problemas y perspectivas. Eudeba, Buenos


Aires, 1964.

4.ESPINAS, Alfred.

Les origines de la technologie, en Revue Philosophique,


Pars, 1980.

5.

BUNGE, Mario.

La investigacin cientfica. Ariel, Barcelona, 1975.

6.

P OPP ER , Kar l. La l gi ca del descubri mi ent o ci ent fi co. Tecnos , M adrid, 1962.

7.

BUNGE, Mario.

8.

BUNGE, Mario La investigacin cientfica. Ariel, Barcelona, 1975.

9.

GARCIA, Antonio. Hacia una teora latinoamericana de las ciencias sociales del desarrollo. Univ. Pedaggica

La ciencia. Su mtodo y filosofa. Siglo XX, Buenos Aires, 1966.

y Tecnolgica de Colombia, Boyac, 1972.


1 0 . Idem.

clasificar
es
agrupar
objetos,
discriminndolos de un conjunto, en
subconjuntos de acuerdo a ciertas
similitudes, caractersticas, cualidades o
propiedades en comn.

Operaciones mentales y momentos del pensar


Cientfico
Como

complemento

de

lo

especificamente tcnico en todo lo


referente a la investigacin social,
queremos

dar

una

explicacin sobre las

Operaciones mentales de identificacin de problemas .......... Qu es esto?

breveIdentifica aspectos y puntos de

Se trata de asumir la complejidad que tiene toda


Vista .............................................. realidad:
operaciones

sus diferentes aspectos, los cuales existen


objetivamente

mentales y los momentos del


pensar cientfico. En esta cuestin
los

aportes

Mental

(*)

del

Entrenameinto

tienen

Definir es enumerar con claridad y exactitud


las caractersticas genricas y diferenciales
de una cosa material o inmaterial.

una

los puntos de vista que son las opiniones de


la gente o las perspectivas (cientficas y/o
ideollogicas) desde las cuales se puede
considerar una cuestin; es el aspecto
subjetivo.

granBuscar contradicciones y

relevancia.
Si bien en este libro las cuestiones referentes a

Toda realidad contiene en su seno una serie de


oposiciones ................................... contradicciones o aspectos apuestos que tienden a
excluirse mutualmente. Es necesario conocer
cules son las oposiciones y las contradicciones
las
especficas que encierra cada situacin.

operaciones mentales y los momentos del pensar cientficoSaber situar los hechos y
aparecen como complementarias (en cuanto a extensin

Ningn fenmeno puede entenderse plenamente


fenmenos en el tiempo y en el
aislado de su contexto temporo-espacial (cundo
delespacio ......................................... se produce y dnde se produce).

texto escrito) no por ello dejamos de subrayar que se trata deOperaciones mentales de relacin ....................................Por qu esto es as?
un hecho con sus
una cuestin bsica y fundamental. Se pueden aprenderRelacionar
causas y

muchos procedimientos para investigar, pero eso sirve deconsecuencias .........................


muy poco si no se ha aprendido a pensar.
Por otra parte, un aspecto bsico de nuestra metodologa es

Buscar leyes y teoras para


explicar y comprender los
lahechos ......................

no dicotomizacin entre teora y prctica, entre el estudio y

Se trata de comprender un hecho o fenmeno de


la realidad en relacin con sus causas y de prever
sus consecuencias (en realidad las causas y
consecuencias se encadenan.)
Aqu se trata de explicar la realidad a travs de
leyes (cientficas, no jurdicas) y de teoras. Las
leyes nos sealan aquellos hechos o fenmenos
que se dan en determinadas

conocimiento de la realidad y la accin transformadora de la misma. Todo conocer debe servir para actuar y transformar
la realidad... Las operaciones mentales y los momentos del pensar cientfico estn concebidos desde esa perspectiva.
Las operaciones mentales
La comprensin de las operaciones mentales muchas de ellas las realizamos habitualmente sin un propsito
investigativo- puede ayudarnos a visualizar aquellos aspectos que debemos desarrollar para aprender a pensar.
Operaciones mentales de representacin .................. Qu hay?
Enumera describir .......... Primera impresin. En la enumeracin se
enuncian cosas, se hace un inventario de hechos, datos e informacin. La descripcin es la
caracterizacin de algo.
Comparar distinguir ...........Los hechos, datos e informacin acumulada, tienen
que ser comparados y distinguidos:

se compara cuando de los hechos,


situaciones o acontecimientos se hace resaltar lo semejante.

Se distingue, cuando se destacan las


diferencias.

Clasificar- definir ................ Se delimita el objeto a estudiar. Para ello se pone


en orden el material acumulado, siguiendo un sistema de referencia (clasificacin) y
explicitando qu se quiere decir o qu se designa.

condiciones. La teora en cuanto sistema


Operaciones mentales

explicativo

global,

para la accin

comprensin de la realidad

Explicitar los valores y

Qu hacer?

principios que inspiran y

Cmo hacerlo?

guan la

Por qu

accin ..............

hacerlo? Para

Establecer los objetivos,

qu hacerlo?

ilumina

la

metas, medios y mtodos de Los valores y principios se derivan de lo


que unos llaman ideologa, otros
accin ......................
Establecer un plan de

cosmovisin

algunos

filosofa

accin ............

subyacentes. Es el fundamento de accin

Control de la accin y de

y, al mismo tiempo, el modelo a alcanzar

los

en cuanto que proporciona regla para la

Resultados ....................

accin y una jerarqua de valores.


Los objetivos es lo que se quiere hacer;
las metas expresan cunto (en tiempo,
lugar y espacio) se quiere hacer, los
medios hacen referencia al con qu
hacerlo

(recursos

humanos,

tcnicos,

financieros y materiales) y los mtodos


tratan lo concerniente al cmo hacerlo.
Realizar un plan de accin consiste en
establecer los diferentes pasos y tareas
que hay que realizar en el tiempo y en el

OPERACIONES O MOMENTOS DEL PENSA

CIENTFIC