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18 VIAJAR

VIERNES, 19 DE DICIEMBRE DE 2014


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ABC

La locomotora de vapor Baldwin (Pensilvania) de 1910, pesa 80 toneladas y puede alcanzar los 60 km/hora

ECUADOR

El tren de la mitad del mundo


Aventura sobre rales
Recorrido de lujo entre Quito y Guayaquil, o
viceversa, que dura cuatro das, bajando para
hacer excursiones y dormir en hoteles

En la plantacin de cacao

Volcanes

Excursin al
volcn Cotopaxi

co

n 1908 se inaugur el ferrocarril que una la ciudad de Guayaquil, en la costa ecuatoriana,


con la capital, Quito. Un gran
avance que funcion con algunos altibajos hasta 1990. La generalizacin del uso del automvil y la mejora de las carreteras hicieron que dejase de
ser rentable, pero en 2007, cuando solo el
10% de la red de ferrocarriles estaba en funcionamiento, se pens que el tren que pasa
por la mitad del mundo poda ser un muy
buen atractivo turstico. Inaugurado en junio del ao pasado, el Tren Crucero del Ecuador est destinado al turismo internacional
que crea que con las islas Galpagos, el Quito colonial y la Amazona ya conoca todo
lo que el Ecuador le poda ofrecer.

Muy poco despus de ponerse en marcha, el Tren Crucero fue premiado en 2013
como el mejor producto turstico fuera de
Europa, y como Mejor tren de lujo de Sudamrica. Por 1.270 dlares (unos 945 euros, en el Ecuador la moneda oficial es el
dlar norteamericano) se hace un recorrido entre Quito y Guayaquil, o viceversa, que
dura cuatro das (tres noches), con todo incluido (traslados, excursiones, comidas, hoteles...) salvo las bebidas alcohlicas.
El convoy consta de una locomotora disel, aunque en algunos tramos es sustituida por antiguas mquinas de vapor debidamente restauradas, un vagn de energa y
cuatro vagones para los pasajeros. El primer coche, el ms lujoso, est decorado al
estilo barroco. El segundo es de estilo neoclsico, poca republicana. Y el tercero, con
motivos prehispnicos.

O.
Pa
c

POR FERNANDO PASTRANO


FOTOS: PILAR ARCOS

Nosotros hicimos el trayecto GuayaquilQuito. El primer da, el trencito rojo, como


lo llaman los lugareos, atraviesa plantaciones de banano, arroz, caa de azcar...
parece el Caribe. En principio tira de l una
locomotora de vapor tambin roja, una Baldwin (nombre de su fabricante en Pensilvania) de 1910, que pesa 80 toneladas y puede
alcanzar los 60 km/hora. La tripulacin la
componen una docena de expertos profesionales eficientes y amabilsimos, dispuesta para un mximo de 54 pasajeros.

COLOMBIA
Quito
ECUADOR

Guayaquil
PER
200 km

ABC

Cerca de Yanguachi visitamos un cacahual


(plantacin de cacao) en la hacienda San
Rafael. Continuamos en autobs hasta el
ro Limn, donde nos reciben miembros de
la comunidad shuar. Pertenecen a una tribu amaznica que emigr hace 70 aos atravesando los Andes para instalarse en estas
tierras de caractersticas geogrficas similares a la Amazona.
Los shuar fueron llamados jbaros por
los conquistadores espaoles, que vena a
significar algo as como huraos, hoscos. Y no era para menos, su fama les vena de la tzantza o reduccin de cabezas,
que practicaban a sus enemigos vencidos.
Hoy no quieren ni or hablar de aquellas habilidades para achicar testas y prefieren ser

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VIAJAR 19

VIERNES, 19 DE DICIEMBRE DE 2014


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Baltazar Ushka, el ltimo hielero


Baltazar Ushka, un indio
quechua que acaba de
cumplir 70 aos, desde
que tena 15 ha subido
dos veces por semana
por las laderas del
Chimborazo, la montaa-volcn ms alta del
Ecuador (6.310 m.), en
busca de sus hielos
perpetuos que cortaba

Fuera y dentro

Interior de uno de
los vagones y
excursin al Parque
Nacional El Cajas

HA SIDO
PREMIADO
COMO EL
MEJOR
TREN DE LUJO
DE SUDAMRICA

en bloques de unos 20
kg., los envolva en paja y
los bajaba hasta las
poblaciones de Guaranda, Guayaquil, Babahoyo
y Riobamba, donde los
venda. Hace cinco aos
que la edad y los refrigeradores lo han obligado
a retirarse.
Baltazar es una

llamados simplemente shuar, que significa persona.


Dormimos en la Hostera DFranco, en
Bucay. Las maletas no viajan con nosotros
en el ferrocarril, van siempre en la bodega
del autobs que se adelanta por carretera
y nos est esperando en la estacin en la
que nos bajamos del tren.
El segundo da llegamos a tierras ms altas del altiplano y algunos empiezan a sentir el soroche (mal de altura). El convoy se
detiene unos minutos en el mirador de Sibambe. Ante nosotros una enorme montaa de paredes casi verticales por las que un
tren normal no podra ascender. Se llama la Nariz del Diablo, con un tramo de lnea frrea en zigzag grabado en la roca como
si fuera una cicatriz de El Zorro, por el que
el tren asciende lentamente (hacia adelante y hacia atrs) encaramado a una pared
con un desnivel de casi 90 grados. En solo

atraccin del Tren


Crucero. Nos recibe en
una especie de sala de un
museo. El hielo del
Chimborazo es eterno,
nunca desaparecer,
dice. Y nos hace una
demostracin de cmo lo
ataba con pajas. Baltazar
es el ltimo hielero de los
Andes, quizs del mundo.

3 km de va asciende 200 m. llegando a los


1.800 sobre el nivel del mar. Increble.
Dormimos en Riobamba, en la Hostera
La Andaluza, una casona centenaria.
En la tercera jornada seguimos subiendo hasta Urbina (3.609 m). Aqu tenemos
una de las experiencias ms interesantes
del recorrido: conocer al ltimo hielero de
los Andes. Pernoctamos en Latacumba, en
la seorial hacienda La Cinaga, del s. XV.
La ltima jornada comienza con una excursin para ir al Parque Nacional del Cotopaxi (5.897 m.), con el volcn del mismo nombre. Con el almuerzo en la Hacienda de San
Agustn, acaba el viaje. El autobs que nos
sigui durante todo el recorrido se encarga
de llevarnos a nuestro hotel en Quito.
Ms informacin:
Tren crucero: http://trenecuador.com/crucero/es/
Turismo de Ecuador: http://ecuador.travel/es