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LESIONES QUIMICAS EN LAS EDIFICACIONES

DEFINICION
Las Lesiones Qumicas son consecuencia de reacciones qumicas en los materiales
constructivos, elementos atmosfricos, productos contaminantes del ambiente circundante
(lluvia, aguas residuales, etc.) o bien debido a la presencia y el posible ataque de organismos
vivos. Se presentan por procesos qumicos que ocurren entre los diferentes componentes de
los materiales
El origen de las lesiones qumicas suele ser la presencia de sales, cidos o lcalis que
reaccionan provocando descomposiciones que afectan a la integridad del material y reducen su
durabilidad.

EFLORESCENCIAS
Proceso patolgico que suele tener como causa directa previa la aparicin de humedad. Los
materiales contienen sales solubles y estas son arrastradas por el agua hacia el exterior
durante su evaporacin y cristalizan en la superficie del material.

Esta cristalizacin presenta dos variantes:


Sales cristalizadas que no proceden del material sobre el que se encuentra la eflorescencia
sino de otros materiales situados detrs o adyacentes a l. Este tipo de eflorescencia es muy
comn encontrarla sobre morteros protegidos o unidos por ladrillos de los que proceden las
sales.
Sales cristalizadas bajo la superficie del material en oquedades, que a la larga acabaran
desprendindose. Este tipo de eflorescencias se denomina cliptoeflorescencias.

Se denominan Eflorescencias a los cristales de sales, generalmente de color blanco, que se


depositan en la superficie de ladrillos, tejas y pisos cermicos o de hormign, se producen por
la circulacin del agua dentro de la masa del hormign, que lleva a la superficie sales
existentes en los ridos.
Algunas sales solubles en agua pueden ser transportadas por capilaridad a travs de los
materiales porosos y ser depositadas en su superficie cuando se evapora el agua por efecto de
los rayos solares y/o del aire.

Tipos de eflorescencias
Comnmente se distinguen dos tipos de eflorescencias:

Eflorescencia Primaria

Se forma debido a la humedad de la obra recin terminada. Comnmente este tipo de


eflorescencia es inevitable, pero desaparece en pocos meses.

Eflorescencia Secundaria

Aparecen en obras de ms de un ao de antigedad debido a condiciones desfavorables


propias de la estructura o del medio (alta porosidad, elevada humedad permanente, defectos
constructivos, etc.). Son evitables.

Origen De Las Sales


Los morteros y sus agregados son la principal fuente de sales y causa de la aparicin de la
mayora de las eflorescencias.
El terreno puede contener sales, el contacto directo entre el terreno y el muro o el suelo
sumado a la humedad del mismo es otra de las causas frecuentes de eflorescencias.
Los ladrillos, baldosas y tejas pueden llegar a contener algunas sales. Debido a la composicin
qumica de las materias primas utilizadas en su proceso de manufactura y a las altas
temperaturas utilizadas, es raro que stas sean fuentes de eflorescencias. Sin embargo, como
el lugar donde aparecen las manchas es en la superficie de los ladrillos, pisos o tejas, es
comn que errneamente se culpe a estos materiales de ser la causa de las eflorescencias.

Origen Del Agua


La lluvia y el viento, que producen el ingreso de agua en el material cermico y mortero
disolviendo las sales. Es un fenmeno de condensacin que se produce en el interior de un
material debido a una brusca cada de temperatura entre uno de sus lados y el otro.
Agua de condensacin. Si bien los muros pueden estar aislados, a veces el agua se produce
por condensacin intersticial dentro de los mismos.
Agua utilizada en la obra. En algunos lugares el agua de pozo utilizada en la obra puede
contener elevada concentracin de sales.
El terreno donde est asentada la construccin generalmente es hmedo.
Debe preverse que la mampostera o el contrapiso no permitan el contacto de las sales y el
agua.
El diseo juega un papel importante. Debe impedirse que se produzca este contacto
mediante barreras impermeables, evitando fisuras, filtraciones, etc.

Prevencin De Las Eflorescencias

Debe evitarse, dentro de lo posible, el contacto entre la mampostera, las sales y el


agua

Utilizar morteros y materiales hidrfugos de reconocida calidad

Intercalar entre el suelo y el contrapiso una pelcula de polietileno para evitar el paso
del vapor de agua y condensacin de la humedad

En muros, tener especial cuidado al efectuar la capa aislante y azotado

Tratamiento De Las Eflorescencias

Limpieza con cepillo

En los casos en que las sales estn incluidas en los morteros, materiales cementicios o
piezas cermicas, la simple accin de la lluvia y el tiempo hacen desaparecer
las eflorescencias.

Cuando el origen de las sales se encuentra en el terreno o agua de la zona y no existe


alguna barrera que impida su paso (ej.: pared de ladrillos de un stano en contacto
directo con el suelo), deber estudiarse una solucin ms compleja, tratando de
impermeabilizar la pared.

Limpieza de las eflorescencias mediante lavado, debe hacerse en tiempo caluroso o


seco pues el agua puede volver a disolver ms sales en el interior de los cermicos.

Limpieza con cido: esta prctica no es aconsejable debido a que puede penetrar a
travs de las juntas, perjudicando la unin de los ladrillos o pisos.

CORROSION
La Corrosin supone una prdida de material metlico a partir de una pila electroqumica que
se forma entre dicho elemento metlico y otro material prximo; suele aparecer como
consecuencia de un proceso de oxidacin-reduccin y afecta a todos los metales,
especialmente al acero por su contenido en hierro.
Existen las siguientes variantes:

Oxidacin previa: Se da especialmente en elementos estructurales, de cerrajera o


auxiliares de los cerramientos, que no tienen proteccin y carecen de la ventilacin
suficiente.

Aireacin diferencial: Aparece en zonas de humedad continua, adyacentes a otras de


secado ms fcil; las hmedas se corroen.

Inmersin: Aparicin de hidrxido que se disuelve en funcin del Ph del agua,


perdindose material.

Par Galvnico: Se da en elementos de cerrajera y carpintera, cuando estn en


contacto con otros metales, con corrosin puntual.

CORROSIN DE ARMADURAS DE CONCRETO

La corrosin electroqumica del acero de las armaduras del hormign es uno de los daos
ms frecuentes que ocasionan graves deterioros en las estructuras de Hormign Armado. El

fenmeno se desarrolla invisible y lentamente al interior de la estructura y cuando muestra


signos visibles en el exterior, obliga a reparaciones costosas y muchas veces al cierre de las
vas o instalaciones, sumndose el costo del lucro cesante al costo de la reparacin.
Los efectos de la corrosin de las armaduras influyen directamente sobre el acero, sobre el
hormign y sobre la adherencia acero-hormign. En el acero se va produciendo una prdida de
seccin, que implica una prdida de la capacidad estructural del elemento. Como consecuencia
de la corrosin, el hormign de recubrimiento de las armaduras primero se fisura y luego se
desprende debido a que los productos originados durante la corrosin tienen un volumen
mayor que el acero original, producindose un incremento de volumen que transmite tensiones
al hormign provocando su deterioro.
Causas de la corrosin de armaduras

Carbonatacin

Presencia de cloruros

Fisuramiento

Porosidad del hormign, que permite el paso hasta las armaduras de oxgeno,
humedad y de diversos agresores del medio

Los aditivos inhibidores de corrosin son sustancias que adicionadas en pequeas


cantidades al hormign, en el momento de su confeccin, logran inhibir las reacciones
necesarias de manera que la reaccin electroqumica no ocurra. Se adicionan a la mezcla en la
planta o directamente al Camin Hormigonera.

Oxidacin
Es la transformacin de los metales en oxido al entrar en contacto con el oxgeno. La superficie
del metal puro o en aleacin tiende a transformarse en oxido que es qumicamente ms
estable, y de este modo protege al resto del metal de la accin del oxgeno.

ORGANISMOS VIVOS
Tanto los organismos animales como vegetales pueden llegar a afectar a la superficie de los
materiales. Su proceso patolgico es fundamentalmente qumico, puesto que segregan
sustancias que alteran la estructura qumica del material donde se alojan, pero tambin afectan
al material en su estructura fsica.
La presencia de Organismos Vivos en algn elemento constructivo constituye un riesgo para
la salud de los materiales y la estabilidad de la construccin.
En general estas patologas suelen tener mayor desarrollo en materiales orgnicos, aunque
tambin se puede observar, por ejemplo, la degradacin de morteros por ataque de hormigas.

TIPOS DE ORGANISMOS
En funcin del tipo de organismo distinguimos:

Animales
Suelen afectar y en muchas ocasiones deteriorar, los materiales constructivos con, sobre todo,
los insectos que a menudo se alojan en el interior del material y se alimentan de este, pero
tambin los considerados animales de peso, como las aves o pequeos mamferos que
principalmente causan lesiones erosivas.

Insectos:
Hormigas:
Hormiga ladrona y hormiga de campo: suelen localizarse en las cercanas de los cimientos
de muros desde los cuales, a travs de capilares buscan una va hacia el interior, en procura de
alimento.
Hormiga carpintera: son de color negro. No se alimentan de madera, pero anidan en ella,
especialmente si la misma se encuentra en contacto con la humedad, incrementando el
deterioro.

Las aves, que por anidar en las cubiertas provocan un sobrepeso inesperado, o bien por el
cido de sus excrementos y su efecto sobre la piedra. Los animales domsticos, que
provocan

roces,

mordeduras

raspados

en puertas y zcalos y

los

insectos xilfagos, carcomas y polillas, que anidan y se alimentan de madera y afectan a


elementos estructurales y carpintera de este material.

Plantas
Entre las que pueden afectar a los materiales constructivos se encuentran las de porte, que
causan lesiones debido a su peso o a la accin de sus races, pero tambin las plantas
microscpicas, que causan lesiones mediante ataques qumicos.
Su simple asentamiento en molduras, cornisas y canalones dificultan el escurrimiento de agua
y su drenaje, provocando posibles filtraciones y deterioro por penetracin de las races que se
introducen en grietas y fisuras, agrandndolas.

Plantas microscpicas se subdividen a su vez en:

Mohos que se encuentran en los materiales porosos donde desprenden sustancias qumicas
que producen cambios de color, de olor, de aspecto y a veces incluso erosiones.

Hongos
Colonias en materiales porosos, en zonas poco asoleadas y ventiladas, tanto en exteriores
como en interiores (armarios); colonias que acumulan humedad, producen malos olores y
segregan cidos perjudiciales.
Hongos de pudricin, en elementos de madera estructurales o de acabado, que la acaban
destruyendo

EROSION DEL MATERIAL


La Erosin del Material es la prdida del mismo de forma superficial, provocada por acciones
mecnicas entre las que distinguimos dos causas:

Impactos y Rozamientos:

Como consecuencia del uso continuo y habitual, provocan desconchones puntuales y


desgastes en zonas accesibles, siendo ms vulnerables las esquinas por su mayor nivel de
exposicin, lo cual exige soluciones que aporten mayor resistencia a las superficies.

Accin Elica:

Es ms notable en puntos altos y ms expuestos de las fachadas (coronaciones, esquinas)


donde el viento provoca una accin desgastante que erosiona el material.

EROSION EN LA OBRA VISTA DEL LADRILLO

Generalmente la Disgregacin de la Obra Vista de Ladrillo se debe a defectos en


el mortero que liga unas piezas con otras, bien por mala dosificacin del cemento o bien por
compactacin insuficiente en las juntas, o pueden darse ambas cosas a la vez.
El mortero desprende arena y el agua es absorbida por los ladrillos con lo cual aparecen las
primeras humedades. Ante las heladas, se desprende parte de las superficies de los ladrillos en
forma de lminas y astillas irregulares.

Tratamiento

Debern picarse las juntas del mortero en mal estado, alcanzando una profundidad
mnima de 15 mm, hasta llegar al material sano.

Lavar con agua a presin o aire comprimido.

Rejuntar las piezas de ladrillo con un mortero especial prefabricado para este fin.

EROSION EN LA PIEDRA ARTIFICIAL

Las Erosiones en la Piedra Artificial se producen cuando existe un bajo contenido


de cemento en el hormign. Para que el hormign resista la accin de la intemperie deber
contener 300 Kg de cemento de excelente calidad como mnimo por cada m3 de masa, y sus
armaduras debern ubicarse a no menos de 25 mm del exterior, para que est suficientemente
protegido y no se oxide.
Las superficies de hormign son atacadas por el anhdrido carbnico y otros elementos
presentes en la atmsfera. Su accin provoca la carbonatacin, es decir, la transformacin de
la cal libre del material hasta convertirse en carbonato clcico.
Este proceso tiene un carcter limitado siempre que no afecte a la armadura.

Tratamiento
Se puede limpiar con agua, vapor o arena hmeda a presin, pero no con chorro de arena seca
o cidos.