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¿LA REPUBLICA DEL ZULIA?

La riqueza petrolera descubierta en el Estado Zulia, en el año 1914, colocó a
nivel internacional a Venezuela, en la década de los años 20, en una posición muy
complicada y codiciada. Algunos especialistas en política internacional de la época
veían a Venezuela como la presa a conquistar por parte de las dos grandes potencias
petroleras que existían, la royal Deutch y la Estándar Oil Company. Esta lucha por el
dominio del petróleo en el Zulia daría origen a un enfrentamiento bélico entre las dos
naciones imperialistas: Inglaterra y Estado Unidos. Supuestamente ese futuro conflicto,
no sería por el control de los mercados, sino por el control del petróleo, materia prima
esencial para el desarrollo económico de todo país. Pero este oro negro no sería
solamente la causa principal de un posible enfrentamiento bélico por dominar la
industria y el mercado petrolero sino también la situación geográfica estratégica de los
yacimientos que entrarían en disputa.
Se estimaba, que la producción del crudo en Venezuela sobrepasaría a la de
Estados Unidos en muy poco tiempo y la posición geográfica del Zulia era una
tentación para los yanquis, ya que lo ubicaba a las puertas del canal de Panamá, además
de su cercanía a los también nuevos yacimientos petrolíferos colombianos, que
permitirían a Estados Unidos tener una sola zona de explotación y la materia prima lista
y pronta para sus avances hacia los países del pacifico. De allí que el Zulia se
convertiría en el lugar de disputa mas ambicionado por las dos fuerzas imperialistas que
entrarían en lucha por dominar la naciente industria petrolera: la británica y la
norteamericana.
En esos tiempos, el proceso de control político y económico de América Latina
seguía un curso determinado por el desarrollo económico de estados Unidos y en parte
por la influencia de la posición geográfica y la riqueza en materias primas de nuestros
países. Es por eso que Estado Unidos, centraba su interés en Venezuela más que en otros
países latinoamericanos, porque nuestro país, estaba adquiriendo cierta categoría o
posición a nivel internacional, que lo veían con asombro y en cierto modo de manera
extraña, aquellos que estaban acostumbrados a medir el adelanto de las naciones,
tomando en cuenta solamente su cultura, engrandecimiento y vejez y a despreciar o a no
tomar en cuenta a aquellas que aún en esos tiempos se encontraban inmersas en un
gobierno tiránico, dirigido por algún individuo que se destacaba por ser analfabeto, con
instintos netamente criminales.
En relación al caso, a Estados Unidos se le presentaba un problema muy serio
que no le permitía obtener el dominio total de la explotación de la riqueza petrolera que
se había descubierto en gran cantidad en el subsuelo de la región que conforma el
Estado Zulia. Con su astucia, los ingleses lograron burlar la vigilancia de los Estados
Unidos durante los años en que la lucha por el petróleo se iniciaba, apoderándose de la
mejor parte.
Esa delantera la tomaron los ingleses con la fundación en 1910 de la Petroleum
Caribbean Company, en Nueva York, con un supuesto capital norteamericano e
inclusive con personal totalmente yanqui. Para el logro de esto, los ingleses solicitaron
al gobierno nacional una concesión de 10 años que le permitiera explorar todo el
territorio nacional y vencido el plazo presentaron un informe donde informaban sobre
los yacimientos que ellos creyeran convenientes. Finalizado el plazo, efectuaron un

dividiendo el terreno en cuadriláteros de los cuales la mitad en diagonal es lo que en Venezuela denominaban reserva.traspaso a la Royal Deutch y es en ese momento cuando los norteamericanos se dan cuenta de la sagacidad de los británicos. Antes de esta operación. en conversaciones sostenidas con su rival. formada por Juan Vicente Gómez y sus familiares con las reservas de la nación. Para ese entonces el Zulia tenía tanta importancia que los Estados Unidos pensaba seriamente que debía estar bajo su control político. Algunos venezolanos en condición de desterrados. abriendo otro pozo en la reserva contigua. dichas influencias no fueron suficientes en ese primer intento. realizada en Bruselas. General Juan Vicente Gómez. Por otro lado. “un vulgar asesino y perro de presa del Bisonte que se encontraba de presidente de dicho Estado. fueron llevando a cabo una serie de pactos entre la Royal Deutch y la Estándar Oil Company que permitieron que la primera fuera concediendo algunas concesiones a la segunda. preocupados por los comentarios sobre la posible separación del Zulia estudiaban el problema desde varios puntos de vista. habían estado fraguando el plan incitando a Pérez Soto. Este traspaso. la Casa Blanca empezó a utilizar todas las influencias que ejercía sobre Juan Vicente Gómez para desalojar a los ingleses. a que declarara al Zulia como estado independiente. sería fácil participar de su explotación. por lo que si se abría un pozo en una concesión. a continuación citamos textualmente: . A partir de entonces. Estos señores. Con manejos dolosos se la iba ganando para ponerla a sus servicios. la cual. Silva Márquez sobre el tema. implicaría el control de los intereses de Inglaterra por parte de los norteamericanos. valiéndose de los sentimientos que reinaban en el pueblo zuliano en contra del Presidente de Venezuela. que no podrían hacer aprobar en Venezuela a pesar de tener al frente de ésta a Juan Vicente Gómez”. presentaron en nombre de la Liga Antiimperialista de las Américas. si no de todas las posesiones. “previamente calculada”. Sin embargo. pues las concesiones se darían a partir de los referidos pactos. una resolución de protesta y advertencia contra la premeditada separación del Zulia. la operación definitiva que permitiría el dominio de las compañías petroleras norteamericanas sobre las británicas sería el traspaso de capital yanqui a la compañía “petrolera Venezolana”.A.” El crecimiento de la industria del petróleo en Venezuela lo utilizaba Estados Unidos para corromper más aún a la clase dirigente de Venezuela. ejercer un control más estrecho mediante una nueva legislación petrolera a su favor. Según un articulo de prensa de J. en diciembre de 1927. Para el logro de ese objetivo la prensa petrolera inició una campaña publicitaria que tenía como fin ir preparando a la opinión pública para que fuera aceptando la separación. los agentes yanquis establecidos en Venezuela y principalmente en el Zulia. Por eso. aprovechando la reunión del Consejo de la Liga Internacional Contra el Imperialismo. las compañías petroleras norteamericanas desde tiempo atrás ya venían conspirando y preparando la separación del Estado Zulia para convertirlo en república independiente y de esa manera poder declararse según Silva Márquez “Protectores de la nueva nación. al menos de un considerable porcentaje que le brindara las ventajas que no poseía en la explotación de los yacimientos petrolíferos.

cuando se enteraban de las denuncias hechas por el movimiento antiimperialista. En el análisis que hacía Silva Marques sobre el tema manifestaba que no eran las denuncias de los hechos que preparaban los imperialistas lo que determinaría si éstos tratarían de mantener a Gómez en el poder o si por lo contrario impedirían que este fuese derrocado: “Era la seguridad mayor o menor que los imperialistas tuvieran en tal o cual gobierno lo que determinaría la protección u obstaculización del gobierno de turno. Si los caudillos y los hombres sensatos estaban dispuestos a dar más a Wall Street que a Londres. fusiles y Baptista y Ortega Martínez y algunos engañados a bombardear a la Guaira y la flota yanqui partiría inmediatamente también a proteger los intereses norteamericanos desembarcando marinos obstaculizando a . lo que quiere decir. Bruselas. El Consejo General toma también la resolución de AYUDAR a las fuerzas revolucionarias de Venezuela CON TODOS LOS MEDIOS POSIBLES en su lucha para libertarse del dictador Juan Vicente Gómez.. Diciembre 10 de 1927.la región petrolera más rica de Venezuela . Llevando a cabo una campaña a favor de la autonomía del Estado del Zulia . A. y si sucediera que Gómez se inclinara a dar más poder a los ingleses que a la Casa Blanca. en su lucha contra el imperialismo yanqui.RESOLUCIÓN SOBRE VENEZUELA POR EL CONSEJO GENERAL DE LA LIGA CONTRA EL IMPERIALISMO Habiendo oído los informes de los delegados de la Sección Venezolana de la Liga Antiimperialista de las Américas y del Partido Revolucionario Venezolano y teniendo en cuenta que el imperialismo norteamericano se prepara a repetir en Venezuela lo que ya hizo en México con la separación de Texas y en Colombia con la separación de Panamá. apoyados bien sea en el poder de los norteamericanos o el de los británicos. autonomía que tiene por fin obtener la hegemonía de explotación del petróleo sin la concurrencia de los capitales británicos. Los que deseaban derrocar a Gómez. ellos serían financiados entonces por el primero. calificaban a quienes las hacían de “bolcheviques”. saldría inmediatamente un barco desde New York con municiones. en todo el país las opiniones estaban divididas. entonces. Salvador de la Plaza y Carmen Fortoul En relación al problema planteado. el Consejo General adopta la siguiente resolución: El Consejo General de la Liga contra el Imperialismo y por la Independencia Nacional hace un llamado a todas las organizaciones antiimperialistas del mundo para que lleven a cabo una campaña contra los planes del imperialismo yanqui de separar en Estados Independiente el Zulia a fin de obtener el control de la más rica región petrolera de Venezuela. Proponente: Prof. Goldschmicht.

Sobre el tema en cuestión. Anterior a esto ultimo.. anunciaba que la Cámara de Diputados de ese país se había reunido en sesión secreta. como se leía en uno de los carteles que mostraban los manifestantes donde se leía: “CONTRA LA CAMPAÑA DE DIVIDIRNOS CREANDO LA REPUBLICA DEL ZULIA... remitió una circular a todos los cónsules. Los que estaban a favor de las maniobras salieron a dar declaraciones en contra de dicha noticia acusándolos de antipatriotas que ponían en duda la integridad de los venezolanos. preocupados por esta onda separatista. En septiembre del mismo año 1928. tuvo lugar en Barranquilla una manifestación que la prensa definía en su titular como “manifestación Antiimperialista”. que la lucha en esos momentos. afirmaban que era necesario poner al descubierto la ceguera de algunos y la mala fe de aquellos involucrados en la lucha por la hegemonía de la industria petrolera. donde les ordenaba desmentir toda declaración que se hiciera sobre la separación del Estado Zulia. Siguiendo el mismo tono declamatorio. que mantenían las . el periódico “EL MUNDO” de la Habana. que para ese entonces era el Ministro de Gómez.los ingleses y. no debía ser solamente en contra del tirano Gómez sino también en contra de la penetración imperialista que lo apoyaba y los caudillos. Dicha manifestación era de protesta en contra de la maniobra de los Estados Unidos por querer hacer del Zulia otro Panamá. el Partido Revolucionario Venezolano ofrecía noticias al pueblo sobre las maniobras de las compañías petroleras norteamericanas para provocar la separación del Estado Zulia de Venezuela. Itriago Chacín. en un acto público. y conformar la república independiente del Zulia.. Muchos venezolanos. Cuba reseñaba también una información recibida a través de un cable remitido desde Bogotá donde se afirmaba que el gobierno colombiano había ordenado la movilización de tropas hacia la frontera con Venezuela para detener “la emigración de indios motilones que en bandas armadas invadían el territorio colombiano huyendo de las persecuciones de los agentes yanquis y sus guardias blancas”... Otros se precipitaron a publicar artículos donde pretendían demostrar que en el Zulia no existían sentimientos separatistas. para tratar una serie de asuntos relacionados con los manejos que estaban realizando clandestinamente los agentes yanquis en los departamentos de Santander y Guajira tendientes a provocar un movimiento separatista que perseguía unirlo con el que se estaba llevando a cabo también en el Estado Zulia con el propósito de constituir la tan sonada y apetecida “República del Zulia”. y por consiguiente no podían existir las amenazas de que nuestro territorio pudiera desmembrarse”. futuros aliados de éstos invasores. la guerra entre Inglaterra y estados Unidos. uno de los oradores declaraba que “era inconcebible que en Venezuela existiera un hombre capaz de semejante traición. N° 1 de fecha: Mayo de 1928. en un diario de la época se podía leer que un cable emanado desde Bogotá y dirigido al diario LIBERTAD de México. En ese mismo orden de ideas.” En el periódico LIBERTAD de México. se desencadenaría” De lo anterior se deduce.

Salvador de la Plaza comentaba que: “Realizado el movimiento los marinos ‘protegerían’ los intereses y luego ya encontrarían a un Moncada o Chamorro Belisario Porras que se declarara . José Ma.. en donde exista una propiedad de un norteamericano está el territorio de los Estados Unidos y nuestra marina y nuestro ejercito le protegerán. Emilio Hernández. Wall Street. han ideado la constitución de la república del Zulia. También tenía esta acción la tendencia a oponerse a las pretensiones presidenciales de Eustoquio Gómez. hizo circular un rumor.” Para la realización del plan Estados Unidos comenzó desde mediados del año 1927 a enviar agentes a Colombia que se dedicaban a hacer reclamaciones al gobierno colombiano por daños sufridos en sus “intereses” provocando así la intervención de los marinos para la aplicación de una especie de ley norteamericana. los Departamentos colombianos de Santander y Goajira. debido a que por razones de los gobiernos centrales. el estado FALCÖN y toda la región del CATATUMBO colombiano. Salvador de la Plaza.Por esos días el General Argenis Azuaje. traiga como consecuencia una situación más difícil para ellos. Un nuevo Panamá rico en materias primas y con bases avales que permitan el control de todo el mar Caribe.. todo tipo de protección en caso de decidiera levantarse contra el Gobierno de Juan Vicente Gómez. que en un aparte dice: “. La prensa yanqui. la idea separatista como medio de independizarse de la tiranía a que están sometidas es de probable desarrollo.” En el Zulia.. sería el resultado del plan. En ese sentido el Coronel Fossi que para la fecha se encontraba preso en Cúcuta Colombia. por ausencia de vías de comunicación y condiciones geográficas. Además. es decir. Pérez Soto.. Presidente del estado Falcón. los Estados Unidos. y el General Pérez Soto. En un artículo de prensa publicado en México en 1928. en un artículo de prensa (LIBERTAD. Esos Territorios son limítrofes entre si y sus respectivas poblaciones.dos empresas petroleras más grandes del mundo: la Estándar Oil y la Royal Dutch. quisieron comprometerme haciéndome las más halagüeñas perspectivas de lucro. Presidente del Estado Zulia. en un movimiento separatista tendiente a formar una REPUBLICA con el Estado ZULIA. Félix Galavis. declaró al corresponsal de “EL TIEMPO “ de Bogotá (periódico que para aquel entonces era considerado como el de mayor prestigio y seriedad) lo siguiente: “. comentaba lo siguiente: “No pudiendo arrebatarle a los ingleses sus posiciones y temiendo. se encuentran desvinculadas en parte de sus respectivas metrópolis. la propaganda sobre el movimiento separatista había sido más difundida. García. por haberse levantado en la Vela de Coro. por otra parte que la vejez del tirano Gómez y el crecimiento del movimiento revolucionario en Venezuela y colombiano. el éxito de esta hazaña que tendría la AYUDA DE LAS COMPAÑÏAS PETROLERAS que explotan la región del lago de Maracaibo. integrada por el Estado Venezolano del mismo nombre. Órgano del Partido Revolucionario Venezolano) titulado “El Zulia.” Por otro lado. esas poblaciones carecen de atención administrativa..... en su destierro desde México. la República del Petróleo”. de que los zulianos deseaban la separación y la constitución de una república independiente y en el interior habían ofrecido al Presidente del estado Zulia...

” Los trabajadores de Venezuela y Colombia estaban consientes del problema. México. Compilación facsímil. S. La Huelga Petrolera de 1936 –1937 (Compilación Documental). 2000.‘héroe’ de la independencia. de haberse llevado a efecto no podía haber sido sin la complicidad de agentes venezolanos y colombianos. La Prensa Política Venezolana del siglo XX. Díaz y Moncada en Nicaragua. V Colección V Centenario del Lago de Maracaibo. que les permitiesen mantenerse unidos. F. Maracaibo. F. D. Libertad. o de los Machados de Cuba y demás títeres de las otras repúblicas. lanzarnos contra Gómez y Abadía Méndez. II. para derrocadas estas tiranías podernos enfrentar contra los ‘vende patrias’ que atisban la ocasión de repetir la historia de los chamorros. Biblioteca Temas de Historia del Zulia. Órgano del Partido Revolucionario Venezolano. El plan en cuestión. Año I – N° 1 – México D. Ars Gráfica. . mayo 1° de 1928. uno solo fuerte y organizado. porque entre ambas masas estaba de por medio la traba petrolera cuyo vértice se encontraba en el Zulia y sus ramificaciones en el interior mismo de Venezuela y Colombia. Departamento de Investigación “Juan Besson Lalinde”. México. 1928. Su emancipación no la podían obtener aisladamente.” FUENTES BIBLIOGRÁFICAS Manifiesto del Partido Revolucionario.. Marzo 10 de 1928.A. Salazar Zaíd. por lo que dieron inicio a una serie de acciones. Vol. obligando pacíficamente por medio de las armas al resto de la población a declararse independiente del resto del país. Gustavo Machado.. Así lo entendían los de la Junta Revolucionaria Venezolana cuando al respecto manifestaban a través de la prensa lo siguiente: “Contra esa complicidad debemos unirnos los luchadores de Colombia y Venezuela y haciendo de nuestro ejercito común. Iván José. Secretario General del Comité Central Ejecutivo. Acervo Histórico del Estado Zulia.