Está en la página 1de 15

DESTRUCCION DE LA CAPA DE OZONO Y

LAS REPERCUSIONES QUE GENERAN EN EL


MEDIO AMBIENTE

INTRODUCCIN
La temperatura de nuestro planeta es perfecta para la vida. Ni demasiada fra,
como Venus, ni demasiada caliente, como Marte. Gracias a estas condiciones, la
vida se extiende por todos sitios.
La Tierra recibe el calor del Sol. Algunos gases de la atmsfera la retienen y evitan
que parte de este calor se escape de retorno al espacio.
Hoy da esta situacin de equilibrio delicado esta en peligro a causa de la
contaminacin de la atmsfera, que provoca que los gases retengan mucho calor
cerca de la superficie. Las temperaturas de todo el planeta han aumentado en el
ltimo siglo y esto podra provocar un cambio climtico a nivel mundial.
El aumento del nivel del mar y otros cambios en el medio ambiente representan
una amenaza para todos los seres vivos.
El termino efecto invernadero hace referencia al fenmeno por el cual la Tierra se
mantiene caliente y tambin al calentamiento general del planeta. Para mantener
las condiciones ambientales ptimas para la vida es indispensable que entendamos
las relaciones complejas que se establecen entre la Tierra y la atmsfera.
Los Efectos que el hombre ha ejercido en la Atmsfera, a partir de la Revolucin
Industrial, han significado drsticos y perceptibles cambios en su composicin,
amenazando todo el Biosistema.
As mismo, queremos presentar algunas soluciones en que nosotros, como
ciudadanos comunes podemos tomar en cuenta para contrarrestar los efectos del
calentamiento terrestre. Tal vez sea muy difcil que todos proporciones esta ayuda
a nuestro planeta, pero esperamos que con la informacin dada, se haga conciencia
en la gente para que de alguna manera, la mayora de las personas pongan su
granito de arena con el objetivo de detener el progresivo calentamiento global.
Aunque las personas que habitan los pases desarrollados son las que contribuyen
en un mayor porcentaje al calentamiento global, Sabemos que desde que termin
la ltima Edad de Hielo el planeta se ha calentado gradualmente en la ltima
dcada, el calor se ha incrementado como nunca antes, y adems las temperaturas
actuales son las ms altas registradas por los cientficos, y se predice que seguirn
aumentando. Este aumento de calor es propiciado por el efecto invernadero, que es
una condicin natural de la atmsfera de la tierra, pero gracias a la concentracin
de los gases invernadero, ste efecto ha provocado que las radiaciones solares
sean retenidas por la atmsfera, y de esta manera, el calor natural y estable de la
Tierra, se ha venido incrementando en los ltimos aos.

OBJETIVO GENERAL.

Identificar los elementos que destruyen la capa de ozono y los problemas


que plantea en el mbito universal, tanto en el orden permanente como en
el actual.

OBJETIVOS ESPECIFICOS.

Demostrar que ha sido sensibilizado en relacin con una toma de conciencia


ante los problemas ambientales que confronta el hombre actual con su
destruccin.
Citar la contradiccin que presenta el hombre en producir ozono donde no lo
necesitamos y destruirlo donde s.
Disear estrategias y alternativas de solucin a la actual situacin de
creciente del deterioro de la capa de ozono.

JUSTIFICACIN
La razn por la cual se eligi este tema fue porque es un asunto de inters general,
puesto que involucra a todos los habitantes del planeta. No solamente afecta a los
pases desarrollados, sino tambin a los subdesarrollados, as mismo, el
calentamiento global afecta a todos los seres vivos y ecosistemas de la Tierra.
Otro motivo por el cual se ha investigado acerca de este tema, es porque es un
problema muy actual, y que lamentablemente produce daos casi irreparables en el
clima terrestre. Tambin el equipo se ha dedicado principalmente a enfocar la
investigacin en las consecuencias que podran sobrevenir en un futuro quizs no
muy lejano sino cuidamos nuestros recursos naturales correctamente y si tampoco
dejamos de utilizar un sin fin de productos que afectan a la naturaleza.
Se considera que el calentamiento global es el mayor problema relacionado con
medio ambiente, porque aunque hay otros muchos, como el cuidado del agua,
tala excesiva de rboles, la cacera ilegal de animales en peligro de extincin,
quema descontrolada de reas forestales, entre muchos otros; el aumento en
temperatura de la Tierra es un problema que no conocemos, puesto que es
primera vez en toda la historia de la humanidad que se presenta.

el
la
la
la
la

Es por eso, que al ser un rea poco estudiada, la gente no le ha tomado la


importancia que se merece, y as, como consecuencia lgica, pocas personas son
las que hacen algo por solucionar, o al menos intentar ayudar en la colaboracin
para la detencin del aumento de la temperatura terrestre.

DESTRUCCION DE LA CAPA DE OZONO


Se denomina agujero de ozono o agujero en la capa de ozono a la zona de la
atmsfera terrestre donde se producen reducciones anormales de la capa de ozono,
fenmeno anual observado durante la primavera en las regiones polares y que es
seguido de una recuperacin durante el verano.
El contenido en ozono se mide en Unidades Dobson, kilogramos por Metro cbico.
Sobre la Antrtida la prdida de ozono llega al 70%, mientras que sobre el rtico
llega al 30%. Este fenmeno fue descubierto y demostrado por Sir Gordon Dobson
(G.M.B. Dobson) en 1960, que atribuy a las condiciones meteorolgicas extremas
que sufre el continente Antrtico
Los Efectos que el hombre ha ejercido en la Atmsfera, a partir de la Revolucin
Industrial, han significado drsticos y perceptibles cambios en su composicin,
amenazando todo el Biosistema.
El ozono, ubicado en la Estratosfera como capa entre 15 y 30 km. de altura, se
acumula en la atmsfera en grandes cantidades, y se convierte en un escudo que
nos protege de la radiacin ultravioleta que proviene del sol haciendo posible la
vida en la Tierra.
El Gas Ozono est en un continuo proceso de formacin y destruccin, ya que al
poseer tres tomos de Oxgeno que se liberan a la atmsfera siempre uno de ellos
se une a una molcula de Oxgeno y forma nuevamente Ozono, este ltimo,
despus de absorber rayos UV se divide formando una molcula de oxgeno y
liberando un tomo de oxgeno, proceso cclico que se repite constantemente.
Durante los ltimos aos, la capa de ozono, se ha debilitado formando un
verdadero agujero, que en algunos sectores ha producido disminuciones de hasta el
60% en la cantidad de ozono estratosfrico.
Este desgaste se debe al uso de un componente qumico producido por el hombre,
los clorofluorocarburos (CFC) de productos, como los aerosoles, disolventes,
propelentes y refrigerantes. La accin de estos gases en la Estratosfera libera
tomos de Cl a travs de la radiacin UV sobre sus enlaces moleculares; cada
tomo de Cl destruye miles de molculas de Ozono transformndolas en molculas
de dioxgeno. Otros compuestos que afectan la capa de ozono por contener cloro
(Cl) son el metilcloroformo (solvente), el tetracloruro de carbono (un qumico
industrial) y sustancias que contengan bromo (Br), como los halones, utilizados
para extinguir el fuego.
El nivel excesivo de la radiacin que llegue a la superficie de la Tierra puede
perjudicar la salud de las personas, en patologas como: aparicin de cncer de
piel; lesiones en los ojos que producen: cataratas, la deformacin del cristalino o la
presbicia; y deterioro del sistema inmunolgico, influyendo de forma negativa sobre
la molcula de ADN donde se ven afectadas las defensas del cuerpo, las cuales

generan un aumento en las enfermedades infecciosas, que pueden aumentar tanto


en frecuencia como en severidad, tales como: sarampin, herpes, malaria, lepra,
varicela.
A nivel de fauna, el aumento de los rayos UV daa a los ecosistemas acuticos se
ha visto que el dao en algunas zonas de aguas claras alcanza hasta 20 mts. De
profundidad, siendo su consecuencia la prdida de fitoplancton (base de la cadena
alimenticia marina). Esto es muy perjudicial, porque una disminucin en la cantidad
de organismos puede provocar una reduccin de los peces y afectar el resto de la
cadena trfica. As, por ejemplo, bajo el agujero de la capa ozono en la Antrtica la
productividad de este conjunto de organismos acuticos disminuy entre el 6 y el
12%. Tambin, estos rayos provocan problemas en peces, crustceos y anfibios
durante sus primeras etapas de desarrollo, afectando sus capacidades de
reproduccin, por lo tanto reduciendo el tamao de la poblacin. Adems, al
escasear el fitoplancton (que son organismos fotosintticos) los ocanos perderan
su potencial como recolector de CO2, contribuyendo an ms al efecto invernadero.
A nivel de flora, est provocando importantes cambios en la composicin qumica
de varias especies de plantas (arroz y soya) y rboles (conferas). Adems, est
alterando el crecimiento de algunas plantas e impidiendo su proceso de fotosntesis.
As, por ejemplo, se est viendo afectado el rendimiento de las cosechas.
La mejor forma de asumir una actitud responsable es el fomento y el desarrollo de
una educacin sustentada en valores y principios ambientales para que nuestras
generaciones futuras puedan disfrutar de este maravilloso planeta llamado Tierra.

LA CAPA DE OZONO
EL ozono es un gas cuyas molculas estn formadas por tres tomos de oxgeno
(O3), uno ms que las molculas de oxgeno que respiramos. La capa de ozono se
fue engrosando a medida que fue aumentando la cantidad de oxgeno. Esto es as
porque su formacin se debe a reacciones qumicas entre el oxgeno y los rayos
ultravioletas.
En la atmsfera, el ozono se concentra en una estrecha franja de la estratosfera,
entre los 20 y 40 kilmetros de altura, formando la llamada capa de ozono, un
elemento decisivo para la vida en el planeta. En efecto, la capa de ozono es para
los seres vivos como un paraguas protector frente a los peligrossimos rayos
ultravioletas. Si estas radiaciones alcanzaran la superficie terrestre sin pasar por el
filtro del ozono, causaran entre otros muchos efectos dainos, la destruccin del
fitoplancton, base de todas las cadenas alimentarias del ocano, por lo que
peligraran todos los organismos marinos; en el hombre, la radiacin ultravioleta
causara un debilitamiento general del sistema inmunolgico, importantes daos en
la vista, y un aumento de casos de cncer de piel.

En 1974, dos cientficos estadounidenses Sherwood Rowland y Mario Molina


descubrieron que los CFC, sustancias muy utilizadas en la industria, destruyen el
ozono.
Rowland y Molina fueron atacados por las empresas productoras, pero pocos aos
despus se detect que con la llegada de la primavera, el espesor de la capa de
ozono sobre la Antrtida era anormalmente delgado y se comprob que la causa
era el uso de CFC. En 1987, 40 pases industrializados pactaron en Montreal la
reduccin de la produccin de CFC en un 50% en el ao 2000. En 1990 la Argentina
firm el protocolo.

CAUSAS Y CONSECUENCIAS DEL DETERIORO DE LA CAPA DE OZONO

CAUSAS

La existencia de la Capa de Ozono es capital para la preservacin de la vida en


nuestro planeta. As, el 03 forma un escudo protector que impide que los rayos (UV)
perjudiciales del Sol alcancen la faz de la Tierra, dejando, por el contrario,
continuar su camino hacia la superficie los rayos (UV) benficos (luz solar iniciadora
del proceso fotosinttico en los vegetales de la tierra y del mar).
Si la Capa de Ozono fuese destruida, el aumento de la radiacin UV desencadenara
una serie catastrfica de reacciones biolgicas como el incremento en la frecuencia
de enfermedades infecciosas y cncer en la piel.
Por otra parte, la produccin de gases de "invernadero" (evacuados desde la
superficie de la Tierra por accin principalmente del hombre) que generan el
llamado "Efecto Invernadero", tendr como consecuencia un calentamiento global
con cambios regionales en la temperatura, lo que redundar en una elevacin del
nivel del mar como resultado, entre otros factores, del derretimiento paulatino de
grandes masas de hielo polar.
La preocupacin por el cuidado de la Capa de Ozono se inici a comienzos de los
aos 70, cuando se pens en la accin perjudicial de los xidos nitrogenados, que
se desprenden de los aviones supersnicos, sobre el 0 3. Estos lo destruiran segn
la ecuacin tipo siguiente:

N 02 + 03 > N 03 + 02
En palabras: el xido nitroso reacciona con el ozono dando por resultado xido
ntrico y oxgeno comn. Si bien esto sucede, la injerencia en el problema del ozono
es mnima.
Sin embargo, en 1974 los investigadores del Departamento de Qumica de la
Universidad de California: Sherwood Rowland y Mario Molina causaron gran impacto
en Estados Unidos al exponer en un estudio terico, la seria amenaza para la Capa
de Ozono mundial que significaban los productos qumicos sintticos denominados:
"CLORO-FLUORO-CARBONOS" (CFC).
Estos compuestos CFC comenzaron a fabricarse en los pases industrializados del
Hemisferio Norte a fines de 1930, cuando se pensaba que no causaban dao
posterior alguno.

Hoy los gases CFC intervienen como agentes propulsores de distintas substancias
qumicas envasadas en pulverizadores de aerosol ("sprays").
Asimismo, tambin se usan en la fabricacin de equipos de refrigeracin, aire
acondicionado (especialmente de automviles), limpieza de materiales de la
industria electrnica, espumas plsticas, etc.
Los CFC son compuestos muy estables, no son inflamables ni txicos. As, su
estabilidad les da una larga vida en la atmsfera, lo que permite su transporte
hacia la parte superior, en la estratosfera, donde permanecen.
Rowland y Molina concluyeron que los CFC se concentraban en determinados
niveles, alterando el equilibrio del sistema 03 - 02.
Al entrar en la zona fotoqumica, los CFC seran desintegrados por la accin de los
rayos UV, que cortan los enlaces qumicos de sus componentes. De este modo se
liberaban tomos de Cloro (Cl), los que considerados "ozonfagos",
inmediatamente buscaran una molcula de ozono.
Se desencadenaba entonces la siguiente ecuacin tipo:
Cl + 0

> Cl 0 + 02

En palabras: el cloro reacciona con el ozono resultando monxido de cloro y


oxgeno comn.
Luego segua la segunda:
Cl 0 + 02 > Cl + O2
Es decir, el monxido de Cloro vuelve a reaccionar con el oxgeno, resultando cloro
libre y oxgeno. El cloro libre contina con la primera reaccin en forma
encadenada.
Los cientficos de la Universidad de California haban dado la primera voz de alarma
sobre la destructiva accin de los CFC sobre el 0 3.
Asimismo haban indicado que los CFC en la atmsfera no eran eliminados por las
lluvias ni se disolvan en el mar por su relativa insolubilidad en agua.
Posteriormente, debido a la carencia de pruebas (cifras y estadsticas de medicin
de la cantidad de 03 en la atmsfera) que confirmaran la hiptesis de Rowland y
Molina, los fabricantes de CFC en Estados Unidos continuaron su produccin en
gran escala.
La disminucin del 03 comenz a ser detectada en la Antrtica en 1977 por
cientficos de la British Antarctic Survey. Pero la duda sobre la certeza de las
mediciones sigui, hasta que se logr comprobar en 1985, que la radiacin UV
perjudicial del Sol haba aumentado 10 veces y que la Capa de Ozono sobre la
Antrtica haba disminuido en 40%.
Esto fue confirmado ese mismo ao (1985) cuando investigadores de la NASA
comprobaron el deterioro de la Capa de Ozono gracias a instrumentos instalados en
el satlite Nimbus 7.
As, consignaron que el sector daado cubra una zona subcircular, donde se
presentaba la delgadez mxima del 03 sobre la Antrtica.
A partir de entonces se comenz a hablar del "agujero" en la Capa de Ozono, lo que
en realidad es una gravsima disminucin del espesor del escudo protector de 0 3.

En la primavera de 1987, el ozono disminuy en un 50% sobre la Antrtica. (En el


punto Baha Halley - Mar de Weddell -, cay en casi un 95%). (VER GRAFICO 1).
Cabe destacar que una molcula de cloro puede destruir hasta 100.000 molculas
de ozono.
Actualmente (1990) el contenido de cloro en la atmsfera es de 3 tomos de Cl por
mil millones de molculas de aire. A fines de los aos 70, por la misma cantidad de
aire, existan slo 2 tomos de Cl.
Otras mediciones indican que hoy hay ms cloro en la atmsfera que en el ao
1900 y por las caractersticas del Cl, ya anotadas aqu, un especialista (el qumico
ingls Dr. Joe Farman) ha sealado que su accin disociadora del ozono continuar,
incluso superando una completa prohibicin del uso de CFC, por ms de una
dcada.
Cabe destacar, por otra parte, que existen tambin otros compuestos sintticos
relacionados con los CFC que daan en forma significativa la Capa de Ozono. Son
las brominas, formadas por molculas de Bromo (Br), genricamente: Halones.
Estos compuestos se utilizan preferentemente en la frmula concentrada de
extintores de incendios. El Br libre en la atmsfera, como el Cl, ataca directamente
al O3, desprendiendo xido de bromo y oxigeno molecular.
A saber:
Br + O3 > BrO + O2

CONSECUENCIAS

Agrava enfermedades respiratorias, bronquiales, asma, cardiovasculares, bronquitis


crnica, anemia y afecta funciones cerebrales, produce irritacin en los ojos, afecta
funciones mentales y causa problemas de conducta del ser humano.
El incremento de la radiacin UV-B:

Inicia y promueve el cncer a la piel maligno y no maligno.


El 90% de los cnceres de piel se atribuyen a los rayos UV-B y se supone que
una disminucin en la capa de ozono de un 1% podra incidir en aumentos de un
4 a un 6% de distintos tipos de cncer de piel, aunque esto no est tan claro en
el ms maligno de todos: el melanoma, cuya relacin con exposiciones cortas
pero intensas a los rayos UV parece notoria, aunque poco comprendida y puede
llegar a manifestarse hasta 20 aos despus de la sobre exposicin al sol!.
Daa el sistema inmunolgico, exponiendo a la persona a la accin de varias
bacterias y virus.
Provoca dao a los ojos, incluyendo cataratas.
La exposicin a dosis altas de rayos UV puede daar los ojos, especialmente la
crnea que absorbe muy fcil estas radiaciones. A veces se producen cegueras
temporales y la exposicin crnica se asocia con mayor facilidad de desarrollar
cataratas.
Hace ms severas las quemaduras del sol y avejentan la piel.
Aumenta el riesgo de dermatitis alrgica y txica.
Activa ciertas enfermedades por bacterias y virus.

Aumentan los costos de salud.


Impacta principalmente a la poblacin indgena.
Reduce el rendimiento de las cosechas.
Reduce el rendimiento de la industria pesquera.
Daa materiales y equipamiento que estn al aire libre.

Destruye e impide el desarrollo de las plantas cuando estn cerca de refineras o


fabricas de cemento y hace que se mueran algunos animales los hace emigrar a
otros lugares.
Destruccin de las fachadas de los edificios, monumentos y obras de arte atacadas
por la accin del humano y los cidos (sobre todo en Europa Oriental). Produce
aumento de la temperatura del aire, acta sobre hielos polares y sobre la vida en
general.
La inversin trmica es cuando la atmsfera la temperatura en lugar de disminuir
por la altura, aumenta. Entonces el aire fro y pesado queda abajo del caliente y
ligero. La atmsfera se llena de xidos de azufre y bixidos de carbono, estos
xidos se convierten en cidos por la radiacin solar y la humedad del ambiente. Al
aumentar la humedad de los cidos tienden a irse a las nubes y al presentarse
provoca la llamada lluvia cida. Amplias zonas de bosques en Europa y los E.U.A.
han sido aniquilados por la lluvia cida, casi la mitad de los lagos de Suecia y uno
de cada cinco en Estados Unidos est seriamente afectado por el cido.
Adems de los lagos y los bosques tambin afectan los ros, las cosechas, los
edificios y la salud humana. Entre las medidas de conservacin preventivas que
podremos tomar, podemos mencionar las siguientes: no quemar basura ni
desperdicio. Arborizar las laderas de las sierras y terrenos vlidos. Afinacin
peridica de vehculos automotores. Formacin de una conciencia ecolgica,
desarrollo de nuevos procesos industriales y fuentes de energa no contaminantes.

EL EFECTO INVERNADERO
La atmsfera de la Tierra est compuesta de muchos gases. Los ms abundantes
son el nitrgeno y el oxgeno (este ltimo es el que necesitamos para respirar). El
resto, menos de una centsima parte, son gases llamados "de invernadero". No los
podemos ver ni oler, pero estn all. Algunos de ellos son el dixido de carbono, el
metano y el dixido de nitrgeno.
En pequeas concentraciones, los gases de invernadero son vitales para nuestra
supervivencia. Cuando la luz solar llega a la Tierra, un poco de esta energa se
refleja en las nubes; el resto atraviesa la atmsfera y llega al suelo. Gracias a esta
energa, por ejemplo, las plantas pueden crecer y desarrollarse
Pero no toda la energa del Sol es aprovechada en la Tierra; una parte es
"devuelta" al espacio. Como la Tierra es mucho ms fra que el Sol, no puede
devolver la energa en forma de luz y calor. Por eso la enva de una manera
diferente, llamada "infrarroja". Un ejemplo de energa infrarroja es el calor que
emana de una estufa elctrica antes de que las barras comiencen a ponerse rojas.

Los gases de invernadero absorben esta energa infrarroja como una esponja,
calentando tanto la superficie de la Tierra como el aire que la rodea. Si no
existieran los gases de invernadero, el planeta sera cerca de 30 grados ms fro
de lo que es ahora! En esas condiciones, probablemente la vida nunca hubiera
podido desarrollarse. Esto es lo que sucede, por ejemplo, en Marte.
En el pasado, la Tierra paso diversos periodos glaciales. Hoy da quedan pocas
zonas cubiertas de hielo. Pero la temperatura mediana actual es solo 4 C superior
a la del ultimo periodo glacial, hace 18000 aos.
Marte tiene casi el mismo tamao de la Tierra, y est a una distancia del Sol muy
similar, pero es tan fro que no existe agua lquida (slo hay hielo), ni se ha
descubierto vida de ningn tipo. Esto es porque su atmsfera es mucho ms
delgada y casi no tiene gases de invernadero. Por otro lado, Venus tiene una
atmsfera muy espesa, compuesta casi en su totalidad por gases de invernadero.
El resultado? Su superficie es 500C ms caliente de lo que sera sin esos gases.
Por lo tanto, es una suerte que nuestro planeta tenga la cantidad apropiada de
gases de invernadero.
El efecto de calentamiento que producen los gases se llama efecto invernadero: la
energa del Sol queda atrapada por los gases, del mismo modo en que el calor
queda atrapado detrs de los vidrios de un invernadero.
En el Sol se producen una serie de reacciones nucleares que tienen como
consecuencia la emisin de cantidades enormes de energa. Una parte muy
pequea de esta energa llega a la Tierra, y participa en una serie de procesos
fsicos y qumicos esenciales para la vida.
Prcticamente toda la energa que nos llega del Sol est constituida por radiacin
infrarroja, ultravioleta y luz visible. Mientras que la atmsfera absorbe la radiacin
infrarroja y ultravioleta, la luz visible llega a la superficie de la Tierra. Una parte
muy pequea de esta energa que nos llega en forma de luz visible es utilizada por
las plantas verdes para producir hidratos de carbono, en un proceso qumico
conocido con el nombre de fotosntesis. En este proceso, las plantas utilizan
anhdrido carbnico y luz para producir hidratos de carbono (nuevos alimentos) y
oxgeno. En consecuencia, las plantas verdes juegan un papel fundamental para la
vida, ya que no slo son la base de cualquier cadena alimenticia, al ser generadoras
de alimentos sino que, adems, constituyen el nico aporte de oxgeno a la
atmsfera.
En la fotosntesis participa nicamente una cantidad muy pequea de la energa
que nos llega en forma de luz visible. El resto de esta energa es absorbida por la
superficie de la Tierra que, a su vez, emite gran parte de ella como radiacin
infrarroja. Esta radiacin infrarroja es absorbida por algunos de los componentes de
la atmsfera (los mismos que absorben la radiacin infrarroja que proviene del Sol)
que, a su vez, la remiten de nuevo hacia la Tierra. El resultado de todo esto es que
hay una gran cantidad de energa circulando entre la superficie de la Tierra y la
atmsfera, y esto provoca un calentamiento de la misma. As, se ha estimado que,
si no existiera este fenmeno, conocido con el nombre de efecto invernadero, la
temperatura de la superficie de la Tierra sera de unos veinte grados bajo cero.
Entre los componentes de la atmsfera implicados en este fenmeno, los ms

importantes son el anhdrido carbnico y el vapor de agua (la humedad), que


actan como un filtro en una direccin, es decir, dejan pasar energa, en forma de
luz visible, hacia la Tierra, mientras que no permiten que la Tierra emita energa al
espacio exterior en forma de radiacin infrarroja.
A partir de la celebracin, hace algo ms de un ao, de la Cumbre para la Tierra,
empezaron a aparecer, con mayor frecuencia que la habitual en los medios de
comunicacin, noticias relacionadas con el efecto invernadero. El tema principal
abordado en estas noticias es el cambio climtico. Desde hace algunas dcadas, los
cientficos han alertado sobre los desequilibrios medioambientales que estn
provocando las actividades humanas, as como de las consecuencias previsibles de
stos.
En lo que respecta al efecto invernadero, se est produciendo un incremento
espectacular del contenido en anhdrido carbnico en la atmsfera a causa de la
quema indiscriminada de combustibles fsiles, como el carbn y la gasolina, y de la
destruccin de los bosques tropicales. As, desde el comienzo de la Revolucin
Industrial, el contenido en anhdrido carbnico de la atmsfera se ha incrementado
aproximadamente en un 20 %. La consecuencia previsible de esto es el aumento de
la temperatura media de la superficie de la Tierra, con un cambio global del clima
que afectar tanto a las plantas verdes como a los animales. Las previsiones ms
catastrofistas aseguran que incluso se producir una fusin parcial del hielo que
cubre permanentemente los Polos, con lo que muchas zonas costeras podran
quedar sumergidas bajo las aguas. Sin embargo, el efecto invernadero es un
fenmeno muy complejo, en el que intervienen un gran nmero de factores, y
resulta difcil evaluar tanto el previsible aumento en la temperatura media de la
Tierra, como los efectos de ste sobre el clima.
An cuando no es posible cuantificar las consecuencias de ste fenmeno, la actitud
ms sensata es la prevencin. El obtener un mayor rendimiento de la energa, as
como el utilizar energas renovables, producira una disminucin del consumo de
combustibles fsiles y, por lo tanto, de nuestro aporte de anhdrido carbnico a la
atmsfera. Esta prevencin tambin incluira la reforestacin, con el fin de
aumentar los medios naturales de eliminacin de anhdrido carbnico. En cualquier
caso, lo importante es ser conscientes de cmo, en muchas ocasiones, nuestras
acciones individuales tienen influencia tanto sobre la atmsfera como sobre la
habitabilidad del planeta.
CONSECUENCIAS:

Conocemos las consecuencias que podemos esperar del efecto invernadero


para el prximo siglo, en caso de que no vuelva a valores ms bajos:
Aumento de la temperatura media del planeta.
Aumento de sequas en unas zonas e inundaciones en otras.
Mayor frecuencia de formacin de huracanes.
Progresivo deshielo de los casquetes polares, con la consiguiente subida de
los niveles de los ocanos.
Incremento de las precipitaciones a nivel planetario pero llover menos das
y ms torrencialmente.
Aumento de la cantidad de das calurosos, traducido en olas de calor.

CALENTAMIENTO DEL PLANETA


Algunos de los gases que producen el efecto invernadero, tienen un origen natural
en la atmsfera y, gracias a ellos, la temperatura superficial del planeta a permitido
el desarrollo de los seres vivos. De no existir estos gases, la temperatura media
global seria de unos 20C bajo cero, el lugar de los 15C sobre cero de que
actualmente disfrutamos. Pero las actividades humanas realizadas durante estos
ltimos siglos de revoluciones industriales, y especialmente en las ultimas dcadas,
han disparado la presencia de estos gases y han aadido otros con efectos
invernadero adicionales, adems de causar otros atentados ecolgicos.
Es un hecho comprobado que la temperatura superficial de la Tierra est
aumentando a un ritmo cada vez mayor. Si se contina as, la temperatura media
de superficie terrestre aumentara 0,3C por dcada. Esta cifra, que parece a simple
vista no excesiva, puede ocasionar, segn los expertos grandes cambios climticos
en todas las regiones terrestres. La dcada de los aos ochenta ha sido la ms
calurosa desde que empezaron a tomar mediciones globales de la temperatura y los
cientficos estn de acuerdo en prever que, para el ao 2020, la temperatura haya
aumentado en 1,8C.
Hace demasiado calor...S, demasiado calor como para que nosotros, los seres
humanos, estemos tan tranquilos. Porque no estamos hablando slo de un aumento
de las temperaturas, sino de un cambio global que puede llegar a ser muy
peligroso.
Pero no todo es tan malo: la causa de este calentamiento es la propia actividad
humana. Por lo tanto, de nosotros depende detenerlo.
Entre el 1 y el 10 de diciembre de 1997, ciento sesenta pases se reunieron en
Kioto, Japn, para discutir sobre los cambios en el clima de la Tierra. Pero, qu
importancia tiene conocer cuntos grados aumentar la temperatura ambiente,
dnde va a llover ms o por qu no nev tanto el ao pasado?
Actualmente, estamos frente a un nuevo cambio climtico, pero esta vez provocado
por la actividad humana. La industria, los automviles, los grandes cultivos y la
manutencin de ganados, todo aquello que permite la supervivencia de los 5 mil
millones de seres humanos que poblamos el planeta, provoca tambin grandes
cambios. Uno de ellos, quizs el ms preocupante, es el calentamiento global de la
Tierra, provocado por un aumento del efecto invernadero.
LAS CONSECUENCIAS DEL CALENTAMIENTO GLOBAL
El clima en la Tierra es muy difcil de predecir, porque existen muchos factores para
tomar en cuenta: lluvia, luz solar, vientos, temperatura... Por eso, no se puede
definir exactamente qu efectos acarrear el Calentamiento Global. Pero, al
parecer, los cambios climticos podran ser muy severos.
Una primera consecuencia, muy posible, es el aumento de las sequas: en algunos
lugares disminuir la cantidad de lluvias. En otros, la lluvia aumentar, provocando
inundaciones.
Una atmsfera ms calurosa podra provocar que el hielo cerca de los polos se
derritiera. La cantidad de agua resultante elevara el nivel del mar. Un aumento de

slo 60 centmetros podra inundar las tierras frtiles de Bangladesh, en India, de


las cuales dependen cientos de miles de personas para obtener alimentos. Las
tormentas tropicales podran suceder con mayor frecuencia.

LOS PRIMEROS PASOS PARA DETENER EL FENMENO


En la dcada de los 70, muchas personas comenzaron a darse cuenta de los
cambios que estaba sufriendo la Tierra. Al estudiarlos, pudieron observar cun
frgil es el medio ambiente, y lo mucho que los seres humanos dependemos de l.
Poco a poco, todos nos dimos cuenta de que no era posible seguir contaminando el
agua, la tierra y el aire: la contaminacin no iba a desaparecer por s sola.
Adems, muchas actividades humanas estaban afectando al clima de una manera
muy, muy peligrosa.
En 1992, las Naciones Unidas realizaron la Primera Convencin sobre el Cambio
Climtico. Desde 1980, cientficos y representantes de diversos pases se haban
estado reuniendo para determinar cmo se produca este cambio y qu se poda
hacer para frenarlo. Los resultados se dieron a conocer en la Cumbre de la Tierra,
realizada en Ro de Janeiro, Brasil, en 1992. El acuerdo fue firmado por 154 pases.
QU PLANTEA EL ACUERDO DE RO?
La necesidad de frenar el cambio climtico, reduciendo las emisiones de gases de
invernadero. Esto significa disminuir la cantidad de combustibles fsiles utilizados
(petrleo, gas natural, carbn), y proteger los bosques (ellos atrapan y consumen
el dixido de carbono). Tambin significa disminuir nuestro consumo de energa, y
buscar otra fuente energtica que no produzcan gases de invernadero (energa
solar, energa del viento, del agua o de las olas del mar).
La Convencin promueve el estudio y la investigacin cientfica, para descubrir
nuevas formas de acabar con el efecto invernadero. Tambin se plantea la
necesidad de intercambiar tecnologa e ideas entre los pases, promoviendo ayuda
mutua. Adems, se reconoce que existen reas en el mundo que son muy
especiales y delicadas (islas, montaas, ros) y que deben ser especialmente
protegidas de los cambios en el clima.

SUBE EL NIVEL DEL MAR


Si la Tierra se calentar, los glaciares de las montaas y los casquetes del hielo del
polo Norte y de la Antrtida se fundiran. Si no se para de calentamiento en general
el nivel del mar puede subir entre 20 y 40 cm a principios del siglo viniente, y luego
aumentara aun mas.
Un incremento minsculo del nivel del mar podra tener consecuencias
catastrficas, especialmente por algunos pases. Holanda, por ejemplo, ha ganado
gran parte de su territorio a las aguas y muchas zonas se encuentran por debajo
del nivel del mar. Si el agua subiera inundara todos estos territorios o bien
obligara el pas a construir unos diques de contencin que representaran un gasto

muy elevado. Las islas Maldivas, al ocano Indico, tambin se encuentran a un


nivel muy bajo.
Solo que el mar subiera un metro, las islas desaparecerian por debajo de las
aguas. Si el aumento del nivel del mar fuera 4 y 8 metros, las consecuencias serian
aun ms catastrficas.

QUE SE PUEDE HACER?


Todos los habitantes de este planeta, estamos obligados a tomar medidas para
detener el cambio climtico y el aumento del efecto invernadero. Aunque las
grandes decisiones, tomadas por los gobiernos de los pases, son fundamentales,
hay muchas formas de ayudar a la descontaminacin que estn a nuestro alcance.
Hemos de dejar de utilizar los CFC. Podemos sustituir los aerosoles, la fuente
principal de estos gases, por pulverizadores que no perjudiquen el medio ambiente.
Tambin podemos encontrar mtodos para reciclar o destruir los CFC que provienen
de otras fuentes.
El metano procedente de los excrementos del ganado se puede reciclar en una
planta qumica para producir energa.
Podemos plantar un rbol.
En casa, recordar no malgastar la energa elctrica.
Podemos poner un buen aislante en el tejado y doble cristal en las ventanas para
reducir los escapes del calor, con la cual cosa se necesita menos energia para
mantener la casa caliente.
Utilizar un sistema de calefaccin que aprovecha la energa al mximo y necesita
ms energa para producir calor.
Tambin podemos reducir el consumo de combustibles de los automviles.
Actualmente un coche desprende cada ao cuatro veces su peso en dixido de
carbono. Si se disean modelos mas ligeros y aerodinmicos con motores de bajo
consumo pueden llegar a consumir solo 1/3 parte de la energa que necesita un
coche actual. Ya se han fabricado algunos automviles que gastan menos de 2,8
litros por cada 100 kilmetros.
Apaga las luces cada vez que se salga de una pieza; los electrodomsticos y
aparatos de bajo consumo. Las bombillas de bajo consumo pueden durar ocho
veces mas y gastan solo 1/5 parte de la energa que necesita una bombilla normal.
No dejar el televisor o el equipo de msica encendidos cuando no lo usemos.
No dejar correr el agua caliente cuando se lava.
Tambin puedes dar nuevos usos a las botellas. Recicla el vidrio, los plsticos y el
papel. A dems as podemos salvar muchos arboles

CONCLUSIN
Realmente ha sido impresionante conocer la cruda realidad en la investigacin
realizada, a travs de ella, pude darme cuenta de lo grave que es la situacin
ambiental que nos rodea y de manera muy particular, lo referente a la disminucin
de la capa de ozono, que en s, es la autodestruccin de hombre, porque es el
mismo hombre quien est destruyendo la capa de ozono y con ello su misma vida,
pues la produccin de gases como los CFC en el mundo, es tan grande que en este
mismo instante, se dirigen gran cantidad de ellos hacia la estratosfera donde luego
continuaran con la destruccin de la capa de ozono. El ozono, tiene su ambiente
natural en la estratosfera y nosotros le enviamos los gases enemigos a destruirlo.
En la capa de ozono, no hay un agujero como en la calle que se puede tapar
fcilmente, por lo que creo que la solucin inmediata es eliminar el uso de los gases
destructores del ozono, especialmente los clorofluorcarbono (CFC) contenidos en
los sprays, refrigerantes, espumas de plsticos, aire acondicionado.