Está en la página 1de 13

AGRONOMA MESOAMERICANA 16(2): 171-183.

2005
ISSN: 1021-7444

EVALUACIN DE SUSTRATOS PARA ALMCIGOS DE HORTALIZAS 1


Gustavo Quesada Roldn2, Carlos Mndez Soto3

RESUMEN

ABSTRACT

Evaluacin de sustratos para almcigos de hortalizas.


Se realiz una evaluacin agronmica de almcigos de hortalizas (tomate, pepino, lechuga y brcoli) establecidos en diferentes sustratos, en la Estacin Experimental Fabio Baudrit
Moreno, Alajuela, Costa Rica, bajo condiciones de invernadero, del 12 de abril al 7 de mayo del 2004. Se utilizaron bandejas plsticas de 128 celdas de forma piramidal invertida. El diseo experimental utilizado fue un irrestricto completamente
al azar con cuatro repeticiones. A la edad de transplante se
evaluaron variables de vigor de germinacin, desarrollo de
planta y calidad de adobe. Los sustratos que permitieron el
mejor desarrollo de las plantas en los cultivos de brcoli, pepino y tomate fueron abono orgnico Juan Vias; lombricompost + abono orgnico Juan Vias + granza; y abono orgnico
Juan Vias + granza. Los sustratos aserrn de melina madurado + suelo + granza; y peat moss + perlita fueron los mejores
medios para almcigos de lechuga. Se observ adems en los
sustratos abono orgnico Juan Vias + aserrn de melina madurado + granza; bagazo + aserrn de melina madurado + abono orgnico Juan Vias; y aserrn de melina madurado + fibra
de coco + ceniza, una excelente calidad de adobe, aunque un
desarrollo de la planta no tan vigoroso. Los sustratos tierra
fermentada; fibra de coco; sustrato comercial 2; y bagazo +
fibra de coco + piedra pmez fueron los que ms limitaron el
establecimiento de las plantas de almcigo.

Evaluation of growing media for vegetable seedlings.


An agronomic evaluation of vegetable seedlings under
greenhouse conditions was made at the Fabio Baudrit
Moreno Agricultural Research Station, Alajuela, Costa Rica,
from April 12th to May 7th. The selected vegetables tomato,
cucumber, broccoli and lettuce were established in plastic
containers filled with different growing media. When the
plants achieved transplant conditions, vigor values,
germination, plant development and adobe quality were
evaluated. The substrates that allowed the best tomato,
cucumber and broccoli plant development were Juan Vias
compost, earthworm castings + Juan Vias compost + rice
hulk, and Juan Vias compost + rice hulk. Substrates partially
composted of Gmelina arborea sawdust + soil + rice hulk,
and peat moss + perlite, were good substrates for the lettuce.
The partially composted Gmelina arborea sawdust + coconut
coir + bagasse ashes, Juan Vias compost + partially
composted Gmelina arborea sawdust + rice hulk; and sugar
cane bagasse + partially composted Gmelina arborea sawdust
+ Juan Vias compost substrates provided excellent adobe
quality, although plant development lacked vigour. The
substrates fermented soil, coconut coir, commercial substrate
2, and sugar cane bagasse + coconut coir + pumice were the
worst growing media, constraining plant growth.

Palabras clave: Almcigos, hortalizas, sustratos,


evaluacin agronmica.

Key words: Seedling, vegetables, substrates, agronomic


evaluation.

INTRODUCCIN

almcigos de hortalizas se desarrolle de tal forma que


actualmente sea una especialidad por s misma. De un
buen almcigo depende todo el cultivo posterior, por lo
que las aplicaciones tecnolgicas y el conocimiento

La necesidad de cumplir con una constancia en


oferta y calidad, ha llevado a que la produccin de
1
2
3

Recibido: 31 de marzo, 2005. Aceptado: 30 de agosto, 2005. Este trabajo es parte de la Tesis de Licenciatura del primer autor. Escuela de
Agronoma, Facultad de Ciencias Agroalimentarias, Universidad de Costa Rica (UCR).
Programa de Hortalizas, Estacin Experimental Fabio Baudrit M., Universidad de Costa Rica.. Correo electrnico: gustavoq@cariari.ucr.ac.cr
Autor para correspondencia: cmendez@cariari.ucr.ac.cr

172

QUESADA Y MNDEZ: EVALUACIN DE SUSTRATOS PARA ALMCIGOS

tcnico en su elaboracin son un requerimiento real


(Guzmn 2003 a).
Entre las ventajas del almcigo estn la mayor precocidad y homogeneidad del cultivo, un manejo ms
eficiente de la semilla como insumo y la oportunidad de
seleccionar las plantas ms aptas para ser sembradas en
campo o invernadero. Adems, si el almcigo se elabora en un ambiente protegido, se le brinda a la plntula
una mayor proteccin contra el complejo Bemisia tabasi geminivirus, que es perjudicial en los estadios fenolgicos iniciales de solanceas principalmente. Este
ha sido uno de los factores que ha hecho que en los ltimos aos, se haya incrementado el uso de almcigos
producidos en ambientes protegidos y con transplante
de plntulas en adobe. Debido a que estos almcigos se
elaboran en bandejas, el sustrato empleado es un factor
fundamental, puesto que determina en gran parte la calidad de ese almcigo.

MATERIALES Y MTODOS
Se realiz la evaluacin agronmica de almcigos
de hortalizas en un invernadero metlico tipo multicapilla, en la Estacin Experimental Fabio Baudrit Moreno de la Universidad de Costa Rica, situado en la provincia de Alajuela, Costa Rica a 843 m de elevacin
sobre el nivel del mar, a una latitud norte de 10 00
40 y una longitud oeste de 84 16 37, en el periodo
comprendido del 12 de abril al 7 de mayo de 2004.
Se emplearon semillas de tomate (Lycopersicon esculentum) variedad Hayslip, pepino (Cucumis sativus)
variedad Pantera, brcoli (Brassica oleracea var. Itlica) variedad Legacy y lechuga (Lactuca sativa) variedad General.
Los sustratos evaluados y su origen se presentan en
el Cuadro 1 y Cuadro 2, respectivamente.

No obstante, debido al alto costo de los sustratos


importados, surge la necesidad de disponer de un material producido localmente, estable y de probada calidad
e inocuidad, valindose para ello de subproductos de la
agroindustria local. Esto adems de ser un importante
ahorro de divisas, evitara los problemas de diseminacin de plagas y enfermedades de una regin a otra.

Las propiedades fisicoqumicas de estos sustratos


se presentan en los Cuadros 3 y 4. El sustrato requerido
se prepar en un rea desinfestada, manteniendo la proporcin en la distribucin de cada materia prima con los
sustratos en mezcla. El volteo y homogenizacin de la
mezcla del sustrato se hizo manualmente.

El objetivo de este trabajo fue evaluar la respuesta


de plantas en almcigo de tomate (Lycopersicon esculentum), lechuga (Lactuca sativa), brcoli (Brassica
oleracea var. Itlica) y pepino (Cucumis sativus) establecidas en distintos tipos de sustratos.

En bandejas plsticas de 128 celdas, en forma de


pirmide invertida, con un volumen por celda de 25 ml,
se llenaron las 10 columnas centrales con sustrato,
dejando los extremos libres. Para la desinfestacin del
sustrato se utiliz Butrol 31,5 EC (TCMTB), un fungicida-bactericida de amplio espectro y con ligera accin

Cuadro 1. Cdigo, material y proporcin de los sustratos evaluados en la produccin de almcigos


de hortalizas bajo condiciones de invernadero. Alajuela, Costa Rica. 2004.

ISSN: 1021-7444

Cdigo

Sustrato

Proporcin (v/v)

S1
S2
S3
S4
S5
S6
S7
S8
S9
S10
S11
S12

Aserrn melina madurado + fibra de coco + ceniza


Abono orgnico Juan Vias + aserrn melina madurado + granza
Lombricompost + abono orgnico Juan Vias + granza
Bagazo + aserrn melina madurado + abono orgnico Juan Vias
Bagazo + fibra de coco + piedra pmez
Aserrn melina madurado + suelo + granza
Abono orgnico Juan Vias + granza
Abono orgnico Juan Vias
Tierra fermentada
Fibra de coco
Sustrato comercial 2
Peat moss + perlita

50:40:10
40:40:20
40:40:20
50:30:20
40:40:20
40:40:20
70:30
100
100
100
100
75:25

AGRONOMA MESOAMERICANA 16(2): 171-183. 2005

QUESADA Y MNDEZ: EVALUACIN DE SUSTRATOS PARA ALMCIGOS

173

Cuadro 2. Descripcin de las materias primas utilizadas como sustratos individuales o en mezcla. Alajuela, Costa Rica. 2004.
Material

Preparacin

Materias primas

1. Abono orgnico Juan Vias En el Ingenio Juan Vias (Alvarado, Cartago), a partir de un proceso
de compostaje
2. Lombricompost
Elaborado en el ncleo agrcola La Chinchilla del Instituto Nacional deAprendizaje (INA), Oreamuno, Cartago

Bagazo de caa de azcar,


ceniza de bagazo y broza de caf
Broza de caf procesada por la
Lombriz roja californiana
(Eisenia foetida)
3. Tierra fermentada
Elaborado en el ncleo agrcola La Chinchilla del Instituto Nacio- Suelo, granza, semolina, melaza
nal deAprendizaje (INA), Oreamuno, Cartago. Se tarda de 22 a 30
y bocashi
das con un volteo semanal. Humedad inicial 45 - 50%. Temperatura
60 - 65 C
4. Bagazo de caa de azcar Proveniente del Ingenio CoopeVictoria, Grecia, Alajuela. No se rea- Bagazo, subproducto de la
(Saccharum officinale)
liz ningn tipo de procesamiento previo a la caracterizacin
elaboracin del azcar.
5. Ceniza
Proveniente de las calderas del Ingenio CoopeVictoria, Grecia, Ala- Se tom la ceniza de bagazo en
juela. La ceniza depositada en las chimeneas es llevada hasta una
la laguna de tratamiento
laguna de sedimentacin.
6. Fibra de coco (Cocus nu- Proveniente de Siquirres, Limn. El coco fue envejecido un ao antes Coco. De su molienda se obtiecifera)
de ser molido
nen partculas finas y fibras medianas
7. Granza de arroz (Oryza sa- Obtenido en la Arrocera Costa Rica, en el Barrio San Jos, Alajuela. Granza, subproducto de la
tiva)
actividad arrocera
8. Aserrn de melina (Gmelina Obtenido en la empresa Envaco; la melina proviene de Gucimo,
Aserrn, subproducto de madera
arborea) madurado
Limn. Este aserrn fue sometido a un proceso de maduracin de
de la fabricacin de tarimas
tres semanas en la EEAFBM
9. Suelo
Tomado de la EEAFBM en un lote cultivado con especies frutales
Suelo
10. Sustrato comercial 2
Aportado por una empresa comercial productora de almcigos. Fue 32,5% de granza, 32,5% de suelo
desinfestado con vapor previo a la caracterizacin
reutilizado, 25% de abono orgnico y 10% de arena
11. Peat moss + perlita
Material de pacas comerciales Nutripeat del grupo Calidad Lame- 66,6% peat moss, 33,3% perlita
que, Canad
12. Piedra pmez
Procedente de yacimientos naturales de la provincia de Guanacaste Piedra pmez

Cuadro 3.

Porosidad total, capacidad de retencin de agua y densidad de masa de los sustratos empleados en la evaluacin agronmica de almcigos de hortalizas. Alajuela, Costa Rica. 20041/.
Sustrato

Fibra de coco + aserrn melina madurado + ceniza bagazo


Abono orgnico Juan Vias + aserrn melina madurado + granza
Abono orgnico Juan Vias + lombricompost broza + granza
Bagazo + aserrn melina madurado + abono orgnico Juan Vias
Bagazo + fibra de coco + piedra pmez
Suelo + aserrn melina madurado + granza
Abono orgnico Juan Vias + granza
Abono orgnico Juan Vias
Tierra fermentada
Fibra de coco
Sustrato comercial 2
Peat moss + perlita
1/ promedio

Proporcin Porosidad total


(%)
(%)

40:50:10
40:40:20
40:40:20
50:30:20
40:40:20
40:40:20
70:30
100
100
100
100
100

75,92
85,13
82,88
91,27
79,09
79,81
79,32
64,27
50,87
84,42
61,16
81,82

Capacidad de
retencin de
agua (%)

Densidad masa
(g/ml)

66,60
59,81
49,36
49,03
58,15
55,34
55,26
54,36
27,96
61,00
38,00
53,80

0,102
0,193
0,295
0,129
0,166
0,373
0,276
0,265
0,530
0,053
0,363
0,091

de seis repeticiones.

ISSN: 1021-7444

AGRONOMA MESOAMERICANA 16(2): 171-183. 2005

174

QUESADA Y MNDEZ: EVALUACIN DE SUSTRATOS PARA ALMCIGOS

Cuadro 4. Concentracin de nutrimentos (N-NH4+, N-NO3-, Ca, Mg, K, P, Fe, Zn, Cu, Mn, Na), conductividad elctrica y pH, de los
sustratos empleados en la evaluacin agronmica de almcigos de hortalizas. Alajuela, Costa Rica. 2004.
Sustratos

Proporcin
(%)
N-NH4+ N-NO3-

Fibra de coco + aserrn melina


madurado + ceniza bagazo
40:50:10
Abono orgnico Juan Vias +
aserrn melina madurado + granza 40:40:20
Lombricompost broza + abono
orgnico Juan Vias + granza
40:40:20
Bagazo + aserrn melina madurado
+ abono orgnico Juan Vias
50:30:20
Bagazo + fibra de coco + piedra
pmez
40:40:20
Suelo + aserrn melina madurado
+ granza
40:40:20
Abono orgnico Juan Vias +
granza
70:30
Abono orgnico Juan Vias
100
Tierra fermentada
100
Fibra de coco
100
Sustrato comercial 2
100
Peat moss + perlita
100

mg/l
Mg

Fe

Zn

Cu

mg/l
Cond.
Mn Na Elect. pH
mS/cm

1,42

3,73

3,10 0,44 6,90 80,90

0,80 0,09

0,02 0,11 2,30

0,42 6,58

1,26

12,52

8,25 2,79 8,05 7,70

0,20 0,02

0,02 0,04 1,65

1,36 6,96

0,88

331,46

8,90 3,70 0,30 8,40

0,30 0,03 trazas 0,04 1,40

4,06 6,70

0,94

7,56

7,25 2,02 7,00 7,55

0,25 0,02

0,01 0,12 1,70

0,88 6,78

1,57

2,45

2,05 0,40 3,85 7,60 17,70 0,11

0,04 0,54 1,85

0,27 5,19

1,03

2,26

2,30 0,19 2,70 7,15

9,85 0,04 trazas 0,13 1,55

0,21 6,51

1,09
400,64 10,05 4,90 8,55 7,35 0,10 0,01 trazas 0,04 1,85
0,96 1.037,05 10,15 6,45 8,25 7,25 trazas 0,05 0,03 0,06 1,95
21,27 1.247,57 10,05 9,20 80,00 96,00 0,10 0,22 0,18 12,20 2,60
1,55
10,82 2,35 0,37 4,70 7,55 trazas 0,05 trazas 0,06 2,30
37,47
244,02 9,85 4,80 9,00 6,85 0,80 0,05 0,12 2,80 2,65
1,57
46,83 3,35 1,88 5,30 76,85 0,85 0,37 0,04 0,10 2,40

fumigante (gas), a una concentracin de 2,5 cc/l y asperjado en el sustrato directamente sobre la bandeja
seis das antes de la siembra.
El diseo experimental utilizado fue un irrestricto al
azar con cuatro repeticiones y 12 tratamientos por cultivo. La unidad experimental correspondi a la bandeja
plstica de 128 celdas. Para realizar la separacin estadstica de medias se utiliz la prueba Tukey al 5%; se
utiliz el software Mstat versin 2.0.
La siembra se realiz el mismo da para todos los
cultivos y en todos los sustratos. Se sembraron dos semillas por celda y se rale nueve das despus de la siembra
(dds) en el caso del pepino, 11 dds para el brcoli y 14
dds para el tomate y la lechuga. Las condiciones climticas promedio dentro del invernadero fueron de 299,98
M/m-2s-1 de radiacin fotosintticamente activa,
43,05% de humedad relativa y 30,29 C de temperatura.
Para adecuar las necesidades hdricas a la capacidad de retencin de agua de cada sustrato, se calendariz un programa de riegos (Cuadro 5). El riego del almcigo se hizo con una bomba de espalda de 16 litros.
La fertilizacin se aplic en el agua de riego y se
hizo de manera homognea para todos los tratamientos
y cultivos. El programa de fertirriego incluy aplicaciones de 12-60-0 en una concentracin de 2,5 g/l a los
cuatro, ocho y 12 dds y aplicaciones de 20-20-20 en
ISSN: 1021-7444

Ca

3,18
7,68
9,26
0,31
3,04
0,69

6,67
6,30
5,47
5,69
7,09
6,17

una concentracin de 2,5 g/l a los seis, 10, 14, 16, 18,
20 y 22 dds.
De acuerdo a las aplicaciones anteriores, el contenido total de elementos mayores suministrados a todo
el largo del periodo del almcigo fue de 4.400 ppm de
N, 3.520 ppm de P y 2.900 ppm de K.
Cuadro 5. Distribucin de la frecuencia diaria de riegos para
cada sustrato. Alajuela, Costa Rica, 2004.
Sustrato
Fibra de coco + aserrn melina madurado
+ ceniza
Bagazo + fibra de coco + piedra pmez
Bagazo + aserrn melina madurado + abono
orgnico Juan Vias
Abono orgnico Juan Vias + aserrn melina
madurado + granza
Abono orgnico Juan Vias + granza
Suelo + aserrn melina madurado + granza
Lombricompost broza + abono orgnico Juan
Vias + granza
Fibra de coco
Abono orgnico Juan Vias
Tierra fermentada
Peat moss + perlita
Sustrato comercial 2

Nmero de riegos

2
2
3
3
4
4
4
2
4
4
3
4

AGRONOMA MESOAMERICANA 16(2): 171-183. 2005

QUESADA Y MNDEZ: EVALUACIN DE SUSTRATOS PARA ALMCIGOS

Las variables evaluadas fueron:


A. Das a emergencia: corresponden a los das que
tardaron en emerger al menos el 50% de las semillas colocadas en las bandejas.
B. Porcentaje de emergencia.
C. Altura de la planta: medida al punto de insercin
en el tallo de la ltima hoja verdadera. Esta variable no se evalu en el cultivo de lechuga.
D. Grosor del tallo: medido en la base para las cuatro
plantas indicadoras.
E. rea foliar: evaluacin realizada en un medidor de
rea foliar Li Cor 3100.
F. Peso seco de la parte area.
G. Peso seco de la raz.
H. Calidad de adobe de acuerdo a la siguiente escala
visual de evaluacin:
1: el 100% del adobe sale ntegro cuando se extrae
la planta de la celda.
2: sale el 90% del adobe.
3: sale el 75% del adobe.
4: sale el 50% del adobe.
5: sale menos del 50% del adobe o la raz desnuda
cuando se toma la planta de la celda.
I. Distribucin de la uniformidad de las races en el
adobe.
J. Porcentaje de plantas transplantables: interpretado como la relacin entre las plantas que se consideran aptas para el transplante y el nmero total de
plantas esperadas por bandeja. Se definieron de
previo como plantas aptas para el transplante,
aquellas que presentaron un tamao superior a 60
mm, grosor de tallo superior a 3 mm, rea foliar
mayor de 200 cm2 y libre de enfermedades, excluyendo en esta variable la condicin de la raz y la
calidad de adobe.

175

RESULTADOS Y DISCUSIN
Algunos problemas de germinacin y emergencia
presentados, principalmente el retraso observado en la
emergencia del tomate en todos los sustratos, pueden
deberse a la alta temperatura promedio registrada en el
invernadero. Aunque Guevara (1999) seal que las semillas de especies tropicales exigen temperaturas altas
para germinar, los valores alcanzados en ciertos momentos del da pudieron resultar excesivos. La radiacin y la humedad relativa, a lo largo del experimento,
mostraron valores promedio normales que no afectaron
el desarrollo de los almcigos.
Para disminuir el efecto de las altas temperaturas,
el manejo del riego es crtico en los almcigos; ante tales temperaturas la demanda hdrica fue muy alta, mxime conforme la planta aument su biomasa. Los sustratos que incluan suelo o abono orgnico en
proporciones de al menos 40%, presentaron mayores
problemas de manejo de humedad debido a su menor
capacidad de retencin de agua (Cuadro 3).
En los Cuadros 6 y 7 se presentan los resultados
obtenidos.

Variables agronmicas evaluadas


1. Das a emergencia

Las evaluaciones se realizaron de acuerdo al grado


de desarrollo del cultivo; en pepino a los 11 dds, en tomate a los 23 dds, en brcoli a los 24 dds y en lechuga
a los 25 dds. Los das de evaluacin corresponden al
momento ptimo de transplante, referente a cada especie, y por lo general est determinado por la cantidad de
hojas verdaderas. Para todos los casos se muestrearon
seis plantas por tratamiento.

Los resultados de esta variable se presentan en el


Cuadro 6. La mayora de las semillas de pepino, brcoli y lechuga tardaron entre cuatro y seis das en emerger en casi todos los sustratos evaluados. Consistentemente las semillas de pepino fueron las primeras en
germinar; esta semilla tiene dos cotiledones grandes, si
se compara con otras semillas de hortalizas tales como
tomate o lechuga. Esto favorece la germinacin, aunque las condiciones no sean siempre las idneas. El
brcoli, aunque de menor tamao que la semilla de pepino, no present retrasos en su germinacin. La semilla de lechuga por su naturaleza tiene poca reserva; por
esta razn especialmente en los sustratos de mayor densidad, tard ms en germinar.

Se hizo tambin una prueba de germinacin con las


semillas empleadas. Para esto se tomaron 100 semillas
de cada uno de los cultivos indicadores y se colocaron
en platos petri, en donde fueron imbibidas en el lquido
resultante de los filtrados de cada uno de los sustratos.
Se coloc adems un testigo en agua destilada para cada cultivo. En esta prueba se evalu el porcentaje de
germinacin, los das a emergencia y el peso de las semillas germinadas.

Segn informa Handreck y Black (2002), la porosidad total del sustrato afecta la capacidad de intercambio gaseoso del medio, disminuyendo el contenido de
oxgeno que las semillas requieren para germinar. Los
materiales abono orgnico Juan Vias + granza (S7),
lombricompost de broza + Juan Vias + granza (S3),
abono orgnico Juan Vias (S8), tierra fermentada
(S9) y sustrato comercial 2 (S11) tienen en comn un
alto porcentaje de suelo o abono orgnico; por su

ISSN: 1021-7444

AGRONOMA MESOAMERICANA 16(2): 171-183. 2005

176

QUESADA Y MNDEZ: EVALUACIN DE SUSTRATOS PARA ALMCIGOS

Cuadro 6. Das a emergencia, porcentaje de germinacin, altura de planta, grosor de tallo y


rea foliar evaluados en almcigos de brcoli, lechuga, pepino y tomate establecidos en diferentes sustratos. Alajuela, Costa Rica. 2004.
Cultivo

Brcolia/

Lechugab/

Pepinoc/

Tomated/

Sustrato

S1
S2
S3
S4
S5
S6
S7
S8
S9
S10
S11
S12
S1
S2
S3
S4
S5
S6
S7
S8
S9
S10
S11
S12
S1
S2
S3
S4
S5
S6
S7
S8
S9
S10
S11
S12
S1
S2
S3
S4
S5
S6
S7
S8
S9
S10
S11
S12

Das a
Porcentaje
emergencia germinacin

5,75
5,00
4,75
5,00
4,75
5,50
5,75
3,75
5,75
5,00
8,00
4,75
5,00
8,75
5,00
5,00
7,50
5,00
7,00
4,50
4,50
4,25
4,25
4,25
4,75
5,25
4,00
6,25
4,00
7,00
4,00
8,00
8,25
8,25
8,00
11,50
8,75
9,00
8,50
12,00
8,00
12,25
9,75

b2/
bc
bc
bc
bc
bc
b
c
b
bc
a
bc
d2/
bc
g
d
cd

d
cd
bc2/
bc
c
c
c
bc
abc
c
ab
c
a
c
c2/
c
c
c
a
bc
bc
bc
a
c
a
b

57,81
82,81
75,94
81,25
80,94
82,81
80,94
92,81
76,88
88,75
61,88
81,56
86,56
75,31
45,63
88,75
77,81
86,88
38,13
9,70
20,94
69,06
27,81
79,38
75,31
77,81
77,81
83,75
83,44
73,13
72,50
75,31
80,31
86,25
69,58
81,25
93,13
88,75
87,50
86,56
68,44
86,88
85,63
88,13
80,31
88,44
73,44
82,19

Altura
planta
(mm)1/

c
18,44 ef
a
32,34 cd
ab
63,76 ab
a
23,31 cdef
a
12,74 ef
a
25,71 cde
a
56,33 b
a
71,82 a
ab
20,89 def
a
12,03 f
bc
21,49 cdef
a
34,21 c
a
ab
bcd
a
ab
a
cde
e
de
abc
de
ab
abc 31,87 bc
abc 44,50 bc
abc 74,88 a
ab
35,38 bc
ab
14,52 d
abc 26,25 cd
bc
63,19 a
abc 75,10 a
abc 28,62 cd
a
20,28 cd
c
24,62 cd
abc 26,79 cd
a
40,56 cd
ab
50,69 c
ab 106,40 a
ab
40,22 cd
c
17,32 e
ab
35,92 d
ab
97,26 a
ab
73,23 b
abc 40,37 cd
ab
39,60 cd
bc
33,60 d
abc 46,15 cd

Grosor
tallo
(mm)1/
1,82
2,07
3,01
1,60
1,40
1,82
2,72
3,04
2,26
1,48
1,91
2,51
4,38
3,70
4,83
3,24
3,24
4,52
4,25
5,79
2,09
2,31
2,70
4,78
2,49
2,64
3,09
2,20
1,41
2,15
3,04
3,06
2,18
1,82
2,01
2,08
2,47
2,50
3,92
2,14
0,93
1,92
2,94
2,77
2,20
1,98
2,01
2,14

def
cde
a
ef
f
def
ab
a
bcd
f
def
abc
abc
bcd
ab
cde
cde
abc
bc
a
e
de
de
ab
ab
ab
a
abc
c
abc
a
a
abc
bc
abc
abc
bc
bc
a
bc
d
c
b
bc
bc
c
bc
bc

rea
foliar
(cm2)1/

79,82
132,90
422,00
69,38
55,65
174,50
383,50
374,30
150,30
52,63
179,40
288,90
144,80
146,30
441,00
105,90
65,85
263,50
240,90
532,50
13,69
32,38
43,97
249,90
56,43
79,72
116,20
62,51
25,92
56,71
112,50
127,50
50,78
33,83
48,02
58,08
58,30
79,07
268,90
38,32
3,29
51,57
254,80
187,00
55,12
61,49
63,40
156,80

de
cde
a
de
e
c
a
ab
cd
e
c
b
cde
cde
ab
cde
de
bc
cd
a
e
e
e
bcd
cd
bc
ab
cd
d
cd
ab
a
cd
d
cd
cd
c
c
a
cd
d
cd
a
b
c
c
c
b

1/a Evaluacin a los 24 dds, 1/b evaluacin a los 25 dds, 1/c evaluacin a los 11 dds, 1/d evaluacin a los 23 dds.
2/ Medias con igual letra, en la misma columna y cultivo, no difieren estadsticamente segn la
prueba de Tukey (P 0,05).

ISSN: 1021-7444

AGRONOMA MESOAMERICANA 16(2): 171-183. 2005

QUESADA Y MNDEZ: EVALUACIN DE SUSTRATOS PARA ALMCIGOS

Cuadro 7. Peso seco de raz y parte area, calidad de adobe y porcentaje de plantas transplantables evaluados en almcigos de brcoli, lechuga, pepino y tomate establecidos
en diferentes sustratos. Alajuela, Costa Rica. 2004.
Cultivo

Sustrato

Brcolia/

S1
S2
S3
S4
S5
S6
S7
S8
S9
S10
S11
S12
S1
S2
S3
S4
S5
S6
S7
S8
S9
S10
S11
S12
S1
S2
S3
S4
S5
S6
S7
S8
S9
S10
S11
S12
S1
S2
S3
S4
S5
S6
S7
S8
S9
S10
S11
S12

Lechugab/

Pepinoc/

Tomated/

1/a

Peso seco (g)


parte
raz
area

0,44
0,75
1,83
0,37
0,20
0,69
1,64
1,54
0,69
0,27
0,69
1,12
0,45
0,47
1,20
0,32
0,19
0,63
0,69
1,27
0,08
0,09
0,17
0,64
0,34
0,45
0,64
0,41
0,20
0,33
0,60
0,75
0,30
0,26
0,32
0,34
0,28
0,48
0,97
0,23
0,02
0,22
0,98
0,73
0,26
0,27
0,27
0,59

cd2/
bc
a
cd
d
c
a
a
c
d
c
b
bcde2/
bcde
a
bcde
cde
bcd
b
a
e
e
de
bc
cde2/
bc
a
cd
e
cde
ab
a
cde
de
cde
cde
cde2/
bcd
a
de
e
de
a
ab
cde
cde
cde
bc

0,22
0,67
0,58
0,43
0,06
0,34
1,19
0,29
0,23
0,04
0,15
0,33
0,19
0,25
0,33
0,19
0,05
0,18
0,22
0,13
0,01
0,00
0,02
0,06
0,16
0,22
0,14
0,16
0,05
0,11
0,13
0,09
0,08
0,03
0,09
0,09
0,11
0,16
0,25
0,08
0,02
0,07
0,21
0,08
0,05
0,03
0,03
0,16

def
b
bc
bcd
ef
cde
a
cdef
def
f
def
cdef
abcd
ab
a
abcd
cd
abcd
abc
bcd
d
d
d
bcd
ab
a
ab
ab
cd
bcd
bc
bcd
bcd
d
bcd
bcd
cde
bcd
a
defg
g
efg
ab
cdef
efg
efg
fg
bc

Calidad Porcentaje
plantas
adobe1/
transplantables1/
1,00 e
1,00 e
1,00 e
1,00 e
5,00 a
3,00 b
1,00 e
2,00 d
3,00 c
5,00 a
5,00 a
1,00 e
1,00 e
2,00 d
1,00 e
1,00 e
4,00 b
3,00 c
2,00 d
5,00 a
5,00 a
5,00 a
5,00 a
1,00 e
1,00 c
1,50 c
2,50 bc
1,00 c
5,00 a
3,40 ab
1,50 c
3,75 ab
4,00 ab
5,00 a
4,75 a
3,25 b
2,00 d
2,00 d
2,87 c
1,00 e
5,00 a
4,00 b
1,25 e
5,00 a
5,00 a
5,00 a
5,00 a
1,00 e

8,44
24,06
52,50
1,56
0,00
26,56
49,06
69,38
40,00
18,75
15,31
87,50
62,81
53,44
30,81
29,38
13,44
63,75
23,44
11,69
2,50
3,44
6,25
77,50
21,56
37,81
58,75
20,94
2,50
15,00
36,25
56,88
10,63
5,00
14,58
20,00
77,19
69,06
71,88
17,50
0,00
16,56
68,75
54,69
25,00
13,75
14,69
87,08

ef
de
bc
f
f
de
c
ab
cd
ef
ef
a
abc
abc
bcd
bcd
d
ab
cd
d
d
d
d
a
cde
abc
a
cde
e
de
bcd
ab
e
e
de
cde
a
ab
ab
cd
d
cd
ab
b
c
cd
cd
a

Evaluacin a los 24 dds, 1/b Evaluacin a los 25 dds, 1/c Evaluacin a los 11 dds, 1/d Evaluacin a los 23 dds.
2/ Medias con igual letra, en la misma columna y cultivo, no difieren estadsticamente segn prueba de Tukey (P 0,05).

ISSN: 1021-7444

177

densidad tienen menor espacio poroso, especialmente


los tres ltimos. En ellos la lechuga ni siquiera alcanz
el 50% de semillas germinadas.
Como se ha indicado, la temperatura interna en el
invernadero fue alta en los das posteriores a la siembra.
Guevara (1999), indic que conforme se incrementa la
temperatura ocurre tambin un aumento en la intensidad de las reacciones metablicas, por lo que el consumo de oxgeno en el embrin es mayor; esto aunado a
que al elevarse la temperatura del medio se disminuye
el oxgeno disponible en solucin y se dificulta an ms
el intercambio gaseoso requerido por la semilla.
El tomate es otra especie con semilla de tamao
pequeo y bajas reservas, lo que la hace muy sensible a
las condiciones propias del medio donde se coloca. Fue
la especie en donde la emergencia tard ms en producirse, cerca de ocho das o ms en todos los sustratos.
En este caso pudo haberse inducido algn tipo de dormancia como mecanismo de defensa de las semillas
(Bewley 1997). Una vez que se rompi esta dormancia
la germinacin fue buena y homognea en la mayora
de tratamientos. Sin embargo, tambin es muy probable
de esperar algn problema de vigor de semilla como
causante del retraso en la emergencia del tomate, aspecto comn en semillas viejas o que han sido mal almacenadas. En las pruebas de germinacin del Cuadro 8, se
presenta un valor bajo de germinacin (70%) para tomate en agua destilada, lo que puede comprobar algunos problemas de vigor en la semilla.
No se observaron diferencias significativas entre
muchos de los sustratos empleados (Cuadro 6) segn la
prueba de Tukey (P 0,05), aunque hay sustratos que
retrasaron los das a emergencia; este es el caso de la
tierra fermentada y el sustrato comercial 2, ambos
materiales caracterizados por una alta densidad de masa. Otros retrasaron un poco el proceso de germinacin
en lechuga (peat moss + perlita; suelo + aserrn melina
+ granza; Juan Vias + aserrn melina + granza), aunque como se indica la lechuga es particularmente sensible a condiciones externas.

2. Porcentaje de emergencia
El porcentaje de emergencia de las plntulas en los
sustratos se presenta en el Cuadro 6, y se complementa
la informacin con los datos de la prueba de germinacin realizada con los filtrados resultantes de los sustratos (Cuadro 8).
En general el porcentaje de emergencia manifest
valores prximos al 80%. No obstante, la lechuga
AGRONOMA MESOAMERICANA 16(2): 171-183. 2005

178

QUESADA Y MNDEZ: EVALUACIN DE SUSTRATOS PARA ALMCIGOS

En el sustrato comercial 2, la emergencia de las especies fue baja y oscil entre el 60 y 70% (con el extremo en lechuga en donde incluso no alcanz ni el 30%).
De nuevo la densidad de masa del material podra ser la
razn de la disminucin en el porcentaje de emergencia,
puesto que la prueba de germinacin (Cuadro 8), incluyendo el tratamiento testigo, no present ningn problema con el extracto de este sustrato.

nuevamente en los sustratos S3, S7, S8, S9 y S11 no


alcanz siquiera valores de al menos un 50% de
emergencia.
En el brcoli, pepino y tomate, segn la prueba de
Tukey (P 0,05), se present poca variacin significativa entre los sustratos. En la prueba de germinacin
(Cuadro 8) con brcoli, pepino y lechuga, a los cuatro
das de inducida, mayoritariamente se encontr una
germinacin aceptable, superior al 80% para la mayora de los casos. Con el tomate no hubo una germinacin tan buena a diferencia de la observada en las bandejas en el invernadero; quizs eran necesarios ms de
ocho das para realizar la evaluacin, en cuyo caso la
semilla de tomate presentaba algn tipo de dormancia o
problemas de vigor.

La semilla de lechuga, en la prueba de germinacin


con extractos (Cuadro 8) tuvo una germinacin superior
al 84% a los cuatro das de evaluacin, con excepcin
del tratamiento abono orgnico Juan Vias (S8). As entonces, la lenta emergencia presentada en algunos sustratos podra atribuirse a condiciones propias del medio,
en especial la baja porosidad. En el caso del abono orgnico Juan Vias (S8), la composicin del sustrato afect
a la semilla de lechuga, donde la germinacin observada en el plato petri fue de apenas un 51%, lo que ratific el bajo porcentaje de emergencia ocurrido en el experimento de invernadero. Este material mostr una
conductividad elctrica ligeramente alta, superior a los
valores mximos recomendados por Warncke y Krauskopf (1983), por lo que una semilla tan sensible como la
de lechuga pudo perderse por alta salinidad. Las mezclas de este mismo abono orgnico con cualquier otra
materia prima, no presentaron problemas de germinacin ni en las pruebas, ni en la fase de invernadero.

En los sustratos fibra de coco + aserrn de melina +


ceniza (S1) y sustrato comercial 2 (S11), fue ms notoria
una diferencia en la emergencia de las distintas especies.
En el primero de ellos la emergencia del brcoli fue particularmente baja (menor al 60%), aunque es poco probable algn efecto de la fibra de coco o el aserrn de melina,
puesto que en otras mezclas con estas materias primas no
se presentaron problemas de germinacin. La ceniza de
bagazo podra causar algn efecto en la emergencia del
brcoli, aunque este componente fue aadido a la mezcla
solo en un 10%. En este mismo sustrato el tomate obtuvo
la mejor emergencia con un valor superior al 90%.

Cuadro 8. Porcentaje de germinacin para 100 semillas de brcoli, lechuga, pepino y tomate colocadas en extractos de los filtrados de
los distintos sustratos y peso fresco de las plntulas. Alajuela, Costa Rica. 2004.

Sustrato

S1
S2
S3
S4
S5
S6
S7
S8
S9
S10
S11
S12
Testigo2/
1/
2/
3/

Brcoli
% Germinacin
2 ddc1/
4 ddc
85
69
77
70
84
77
72
75
88
68
77
82
90

88
91
87
75
96
89
86
83
96
88
84
89
98

Peso3/
(g)
2,147
2,157
2,307
1,827
2,821
1,703
2,179
2,493
2,689
1,781
1,791
2,116
2,216

Lechuga
% Germinacin
2 ddc
4 ddc
87
74
76
75
77
88
69
14
72
70
15
13
82

89
92
92
92
88
92
93
51
94
93
87
84
92

Peso
(g)
1,322
1,507
1,928
1,123
1,083
1,444
0,983
0,304
1,747
1,279
0,875
0,799
0,919

Pepino
% Germinacin
3 ddc
4 ddc
78
73
71
75
83
72
73
71
61
71
60
56
93

90
93
83
83
90
89
88
78
78
87
88
68
96

Peso
(g)
6,876
5,713
5,946
5,652
6,941
7,851
5,652
5,862
6,237
6,003
5,787
5,359
5,433

Tomate
% Germinacin
5 ddc
8 ddc
45
50
56
33
44
48
43
33
42
41
31
38
43

71
83
74
80
75
75
59
38
62
64
54
79
70

Peso
(g)
1,538
1,918
1,889
1,357
1,512
1,316
0,787
0,677
1,057
1,024
0,725
1,282
1,172

ddc: das despus de colocadas.


En agua destilada.
Pesos de las semillas germinadas a la segunda evaluacin para cada cultivo.

ISSN: 1021-7444

AGRONOMA MESOAMERICANA 16(2): 171-183. 2005

QUESADA Y MNDEZ: EVALUACIN DE SUSTRATOS PARA ALMCIGOS

3. Altura de planta
Los resultados para la altura de planta se muestran
en el Cuadros 6. Esta variable no se consider en la lechuga por tener un tipo crecimiento en roseta.
Los almcigos son dependientes del aporte de
agua, nutrimentos, energa y aire que un medio pueda
aportarle. Estas condiciones a su vez estn relacionadas
con factores fsicos y qumicos como el pH, contenido
nutricional, capacidad de intercambio gaseoso, agua
disponible y temperatura, entre otros (Singh 1998).
Las plantas de mayor altura en los tres cultivos indicadores evaluados se dieron en los sustratos abono
orgnico Juan Vias + granza (S7), lombricompost de
broza + abono orgnico Juan Vias + granza (S3) y
abono orgnico Juan Vias (S8). Son las condiciones fisicoqumicas de cada sustrato las que definen el comportamiento de esta y las restantes variables agronmicas (Schnelle y Henderson 1991). As estos sustratos
ofrecieron buenas condiciones para el desarrollo de las
plantas tales como un buen contenido nutricional (especialmente N-NO3-), pH ptimo (entre 6,3 y 6,7) y adecuadas condiciones de aireacin. Handreck y Black
(2002) indican que al lombricompost se le reconoce
una mejor estructura que a los abonos orgnicos de origen similar, pero para efectos prcticos la diferencia entre ellos es poco relevante toda vez que ambos permiten un buen desarrollo de almcigo.
En el Cuadro 6 resaltan tambin los sustratos bagazo + fibra de coco + piedra pmez (S5) y la fibra de coco (S10). El sustrato S5 tuvo un pobre comportamiento; aunque present buenas propiedades fsicas, el
aporte nutricional fue malo y su pH fue bajo (5,2). Lo
mismo sucedi con la fibra de coco, aunque tuvo buenas propiedades fsicas e incluso un buen pH, su aporte nutricional fue muy limitado. Se present adems en
el sustrato S5 niveles altos de Fe, alrededor de 17 mg/l
de un mximo recomendado estimado en 3,0 mg/l
(Warncke y Krauskopf 1983), por lo que pudo presentarse problemas de fitotoxicidad por este elemento.
En los sustratos S5 y S10 se observ que muchas
de las semillas al germinar emitan su radcula pero no
profundizaban en el sustrato; ms bien al cabo de pocos
das eran impulsadas hacia la superficie de la celda donde la plntula se desecaba por efecto del sol. En ocasiones se encontraron en los sustratos fibras muy gruesas
y agregados, que por su dureza resultaban muy difciles
de penetrar por la radcula.
La deficiente preparacin comercial de los materiales se constituy en una limitante fsica. La poca

ISSN: 1021-7444

179

exploracin de la raz en el medio se debi a problemas


en el procesamiento e industrializacin de la fibra de coco y el bagazo como sustratos. Ambos materiales son
adecuados para una fase de produccin, sin embargo para propagacin en recipientes de volumen limitado, como
lo son las celdas de las bandejas, es necesario un grado
ms fino de molienda o bien pasar el material por cribas.
El resto de sustratos mostraron un comportamiento
intermedio que difiere segn la prueba de Tukey (P
0,05), aunque sus valores sean prximos.

4. Grosor de tallo
El grosor de tallo es un indicador del estado vigoroso de una plntula. En el Cuadro 6 se presentan los
resultados obtenidos en la medicin de esta variable.
Nuevamente destacaron los sustratos lombricompost de
broza + abono orgnico Juan Vias + granza (S3), abono orgnico Juan Vias + granza (S7) y abono orgnico
Juan Vias (S8) que son los que favorecieron un mayor
desarrollo de tallo en los cuatro cultivos. En lechuga,
adems de los anteriores sustratos, sobresalen la mezcla
suelo + aserrn melina + granza (S6) y el peat moss +
perlita (S12); ambos materiales registraron un alto valor que no difiri de acuerdo con la prueba de Tukey (P
0,05). El aporte nutricional que brindaron estos sustratos y sus adecuadas propiedades fsicas, de nuevo
ofrecieron las mejores condiciones para el desarrollo de
las plantas.
La lechuga al ser una planta de follaje presenta un
tallo corto y engrosado, producto de un crecimiento en
roseta, por lo que en todos los sustratos fue el cultivo
con los mayores valores de grosor de tallo.
Estadsticamente no hubo diferencias entre el resto
de sustratos, los cuales presentaron un comportamiento
similar. Slo el sustrato bagazo + fibra de coco + piedra
pmez (S5) registr mediciones de grosor ms bajas en
los cultivos evaluados; esto fue producto del pobre desarrollo de las plantas debido a la poca exploracin que
las races hacen del medio y consecuencia de las limitaciones de orden fsico que este sustrato impuso.
El mal procesamiento industrial de la fibra de coco
(S10) dificult la penetracin de la radcula en el sustrato; esta restriccin fsica incidi en que la lechuga tuviera un bajo grosor de tallo debido a su poco desarrollo. Otros sustratos desfavorables para la lechuga
fueron la tierra fermentada (S9) y el comercial 2
(S11), los cuales debido a la densidad y a la poca aireacin que ofrecieron por su baja porosidad, limitaron el
desarrollo de este cultivo.

AGRONOMA MESOAMERICANA 16(2): 171-183. 2005

180

QUESADA Y MNDEZ: EVALUACIN DE SUSTRATOS PARA ALMCIGOS

5. rea foliar
Los valores de rea foliar de cada cultivo, en todos
los sustratos evaluados, se presentan en el Cuadro 6.
Aquellas plantas de mayor desarrollo (ms altura y grosor de tallo), mantuvieron la misma tendencia en las
mediciones de rea foliar. Por eso fueron de nuevo los
sustratos S3, S7 y S8, materiales con mejores propiedades fisicoqumicas, los que generaron los valores ms
altos de rea foliar y sin diferencia estadstica significativa, segn la prueba de Tukey a una P 0,05.
Los sustratos suelo + aserrn melina + granza (S6)
y peat moss + perlita (S12) mostraron valores intermedios en esta variable. En el caso del S6, el aporte nutricional del suelo y la correccin fsica dada tanto por el
aserrn como por la granza, hicieron de este sustrato un
buen medio, en especial para los cultivos de lechuga y
brcoli. No obstante, hubo presencia de malezas, por lo
que debe prestarse atencin en la calidad de las materias primas y su desinfestacin.
En el caso del peat moss, pese a ser uno de los sustratos ms empleados por productores de almcigos, en
esta evaluacin no obtuvo valores altos de rea foliar.
El peat moss ha presentado problemas de estabilidad y
acidez en experiencias con trabajos preliminares en la
Estacin Experimental Fabio Baudrit. Por el valor de
pH que se indica en el Cuadro 4, este no pareciera ser
el caso de este material en particular, pero s se observaron daos en el sistema radical que afectaron el desarrollo de la planta. Se presentaron races de color cobre
sobre todo en la periferia del adobe. Por conveccin, la
transmisin de calor por efecto del agua en la interfase
plstico-sustrato, puede provocar algn grado de quema
de races, aunque esta observacin no fue consistente
con otros sustratos que tambin retuvieron mucha humedad.
Los sustratos S5 y S10 en conjunto al S9 y S11 (exceptuando para el brcoli en estos dos ltimos medios)
mostraron otra vez los menores valores de rea foliar, lo
que era de esperarse debido al pobre desarrollo de los
almcigos establecidos en estos sustratos. No hubo diferencias significativas entre ellos, Tukey P 0,05.
En los sustratos S1, S2 y S4 las plantas no lograron
desarrollar todo su potencial; en ellos el comn denominador fue el aserrn de melina madurado. En estos
medios los contenidos nutricionales, en especial de los
dos primeros sustratos, no fueron tan altos (Cuadro 3).
Por su parte el pH tendi hacia valores neutros, por lo
que correcciones con compuestos azufrados o con el
mismo peat moss son recomendadas (Gariglio et al.
2001). Dadas las buenas propiedades fsicas que estas

ISSN: 1021-7444

mezclas ofrecieron (Cuadro 3), con ajustes nutricionales a travs del fertirriego, se puede suplir un mayor
contenido de nutrimentos y favorecer el establecimiento de almcigos en estos sustratos. El potencial comercial de estos medios es alto, si se considera la tendencia
hacia materiales fsicamente aptos, pero de escaso aporte nutricional (Guzmn 2003 b4).

6. Peso seco de la parte area


Los valores de peso seco de la parte area de los
cultivos indicadores establecidos en los diversos sustratos manifestaron la misma tendencia que el rea foliar,
Cuadro 7.
Los valores ms altos de peso seco de la parte area correspondieron a los sustratos S3, S7, S8 y S12,
sustratos con altos valores de rea foliar. El brcoli fue
la especie con mayores valores de peso seco areo y se
debi a que de todos los cultivos, fue el de tejido menos
suculento y por lo tanto el que al secarse present mayor biomasa.
Los sustratos S5, S9, S10 y en menor medida S11
fueron los que mostraron menor peso seco de la parte
area. Entre ellos no hubo diferencias significativas
(Tukey P 0,05). El bajo peso seco de la parte area
respondi al pobre desarrollo alcanzado por la planta,
segn las condiciones en la que se estableci. Como se
mencion anteriormente, estos sustratos muestran algn tipo de carencia de orden fsica o qumica que afecta el desarrollo de las plantas.
7. Peso seco de la raz
Al analizar los datos del Cuadro 7, no se observ
una correlacin entre los pesos secos areo y radical.
Sustratos en los que se establecieron plantas con buen
desarrollo foliar, no necesariamente manifestaron igual
respuesta en el peso seco de raz. Esta observacin est
ligada a las propiedades fsicas que determinaron la calidad del adobe de la planta, principalmente la porosidad total y la densidad de masa. Los sustratos ms pesados (principalmente S7, S8 y en menor medida S3),
ofrecieron mayor resistencia a la extraccin de races,
dificultndose la recuperacin de las mismas para su
evaluacin. Adems al ser estos sustratos ms densos limitaron la proliferacin de las races. El comportamiento de estos tres sustratos no difiere estadsticamente de
lo presentado en otros medios de comportamiento intermedio tales como el S1, S2, S4, S6, y S12.

GUZMN, J. M. 2003 b. Comunicacin personal. Universidad de


Almera, Espaa, noviembre del 2003. San Jos, Costa Rica. sp.

AGRONOMA MESOAMERICANA 16(2): 171-183. 2005

QUESADA Y MNDEZ: EVALUACIN DE SUSTRATOS PARA ALMCIGOS

El brcoli fue la planta con valores de peso seco de


raz ms altos en la mayora de los sustratos. Al igual
que con el peso seco areo, esta variable puede explicarse en la suculencia del tejido y en la mayor densidad
de races. Se observ para el brcoli del sustrato S7 un
valor muy alto y estadsticamente diferente al resto de
los sustratos, debido a que la buena calidad de adobe en
este caso permiti la casi total recuperacin en la obtencin de las races.
Los sustratos S5, S9, S10 y S11 mostraron valores
muy bajos de peso seco radical, consistentemente con
lo que ya se ha mencionado para otras variables agronmicas. Entre ellos no se presentaron diferencias de
acuerdo con la prueba de Tukey (P 0,05). De estos
sustratos ni el S5 ni el S9 ofrecieron las condiciones de
aporte nutricional requerido, mientras que los sustratos
S10 y S11 presentaron limitaciones de orden fsico dificultndose en estos materiales el establecimiento adecuado de los almcigos.

181

los materiales. El medio SM6 no tiene una materia prima nutricionalmente fuerte y el SM12 aunque posee
abono orgnico Juan Vias, la baja proporcin en la que
se utiliz en la mezcla (20%), hizo que la planta retardara su crecimiento y desarrollo. Por lo tanto, un aporte nutrimental hara de estos sustratos materiales un
producto con alto valor comercial.
De los sustratos que en otras variables mostraron
buenos resultados, abono orgnico Juan Vias + granza
(S7), lombricompost de broza + Juan Vias + granza
(S3) y abono orgnico Juan Vias (S8), slo el primero
de ellos present un adobe de reconocida calidad para
todos los cultivos; al menos una recuperacin del 90%
del adobe. Los otros dos materiales (excepto en lechuga para el S3 y brcoli para el S8) mostraron algn problema (valores cuatro o cinco en la escala visual), perdindose por completo el adobe en el caso del abono
orgnico Juan Vias en los cultivos de lechuga y tomate. Esto es una limitante seria para tales sustratos, pues
todo el buen porte y la calidad de planta conseguida al
momento, se pierde por efecto de un adobe deficiente.

8. Calidad de adobe
Gran parte del xito en la produccin de un almcigo recae en la calidad de adobe que se obtenga. Por
adobe se entiende el agregado que forma las races de
la planta con el sustrato, y para que sea considerado como apropiado debe permitir un buen desarrollo radical
y adems mantener la integridad de las races y su fcil
extraccin de la celda, sin daar la plntula, al tirar de
la base del tallo. Otra consideracin que tambin comprueba la calidad del adobe, es si adopta fcilmente la
forma y tamao del recipiente donde se establece.
Los valores de calidad de adobe se presentan en el
Cuadro 7. Los sustratos que tuvieron adobes de alta calidad (valores uno o dos en la escala visual) fueron las
mezclas de fibra de coco + aserrn de melina + ceniza
(S1), bagazo + aserrn de melina + Juan Vias (S4),
Juan Vias + aserrn de melina + granza (S2) y el peat
moss + perlita (S12). Todos estos sustratos son livianos.
El sustrato bagazo + fibra de coco + piedra pmez (S5)
tambin es un medio liviano, pero sin ningn componente que haga la funcin de agregacin del adobe. El
aserrn de melina, entre los materiales livianos, fue el
que present mayor densidad, brindndole cuerpo al
adobe. Del peat moss hay abundantes experiencias en
su utilizacin y es reconocida su capacidad por sus propiedades fisicoqumicas y buen adobe (Nelson 1991;
Sawan et al. 1999; Sirin y Sevgican 1999).
No obstante que las mezclas S1 y S4 ofrecieron
una excelente calidad de adobe para un transplante exitoso, el desarrollo de las plantas en estos dos sustratos
no fue tan bueno debido al pobre aporte nutricional de
ISSN: 1021-7444

Otros sustratos con baja calidad de adobe en todos


los cultivos, sin diferencia estadstica, fueron S5, S6, S9,
S10 y S11. El sustrato S5 tiene muy poca densidad. El
caso de la fibra de coco (S10) es particular; como no
ocurri exploracin radical del medio, por los problemas
de preparacin comercial disponible en el pas, no pudo
presentarse un amarre del adobe. Si la fibra de coco fuera correctamente procesada e industrializada, se podra
esperar adems de buenas plantas, una calidad ptima de
adobe dadas sus propiedades fsicas. Esto lo informaron
Arenas et al. (2002), quienes resultaron su gran potencial como sustituto del peat moss en almcigos de tomate. Los materiales S6, S9 y S11, especialmente los dos
ltimos, presentaron limitaciones debidas a su densidad
y poco espacio poroso, por lo que las races no profundizaron ni exploraron el medio, lo que hizo que el adobe
no tuviera suficiente amarre y resultara deficiente.

9. Distribucin de las races en el adobe


La manera como se distribuyen las races alrededor
del sustrato en el adobe es un indicador de la uniformidad y homogenizacin del medio. Tambin es una caracterstica asociada a la buena calidad de adobe. Los resultados para este particular se exponen en el Cuadro 9.
Los sustratos S1, S2, S3, S4 y S7, en los cuatro cultivos indicadores, consistentemente permitieron una
buena exploracin del medio por parte de las races. Los
sustratos S6 y S12 no alcanzaron una buena uniformidad en la distribucin de races para el cultivo de pepino, ni el S6 en el tomate.
AGRONOMA MESOAMERICANA 16(2): 171-183. 2005

182

QUESADA Y MNDEZ: EVALUACIN DE SUSTRATOS PARA ALMCIGOS

Cuadro 9. Distribucin de las races en el adobe en cultivos de brcoli, lechuga, tomate y pepino en distintos sustratos hortcolas. Alajuela, Costa Rica. 2004.

Cultivo

S1

S2

S3

S4

S5

S6

Brcoli
Lechuga
Pepino
Tomate

U
U
U
U

U
U
U
U

U
U
U
U

U
U
U
U

D
D
D
D

U
U
D
M

Sustrato
S7
S8
U
U
U
U

U
D
M
D

S9

S10

S11

S12

U
D
D
D

D
D
D
D

D
D
D
D

U
U
M
U

U: uniforme
D: desuniforme
M: medianamente uniforme

El abono orgnico Juan Vias (S8) fue un caso especial donde la distribucin de races clasific como
desuniforme para tomate, lechuga y en menor grado pepino. La uniformidad de races no puede observarse si
la integridad del adobe se pierde como ocurri para el
S8 en los cultivos citados.
Los sustratos S5, S9, S10 y S11 presentaron la mayor desuniformidad de distribucin de las races; estos
sustratos presentaron caractersticas fisicoqumicas que
restringieron el normal desarrollo de las plantas en todos los cultivos. Estas restricciones tambin tuvieron
repercusin en la uniformidad presentada por las races.
El cultivo de brcoli es el que present mayor uniformidad en la distribucin radical en la mayora de los
sustratos. Este resultado coincidi con los obtenidos en
la variable de peso seco de raz; la mayor formacin de
races en el brcoli hace que las mismas exploraran todo el medio disponible en la celda de la bandeja.

10. Porcentaje de plantas transplantables


El porcentaje de plantas transplantables se presenta en el Cuadro 7. Esta variable es un indicador visual
del estado de las plantas al transplante, y considera el
vigor y apariencia general, dejando por fuera la calidad
del adobe.
El peat moss + perlita (S12) fue el sustrato con mayor cantidad de plantas transplantables en todos los cultivos excepto para el pepino, lo que explica su preferencia entre los productores nacionales en la elaboracin
de almcigos. El S3 y el S8 tuvieron ms del 50% de
plantas de calidad transplantable en los cultivos de brcoli, pepino y tomate, pero en lechuga este rendimiento cay notablemente. Los sustratos S1 y S2 en
ISSN: 1021-7444

lechuga y tomate y el S7 en tomate presentaron valores


superiores al 50% para esta variable. Las plantas establecidas en los sustratos ms ventajosos son las que
ms se favorecieron. Aqu el aporte nutricional del medio es determinante en la calidad de la planta; la mayora de sustratos mencionados tuvieron esta particularidad. Aunque este no fue el caso del peat moss, si le son
reconocidas sus bondades fsicas.
Los sustratos S5, S6 (excepto en lechuga en S6
donde ms del 60% result transplantable), S9, S10 y
S11 mostraron los nmeros ms bajos de plantas transplantables; esto fue una constante en estos sustratos
(exceptuando el S6), donde las restricciones fsicas y
qumicas que presentaron, limitaron el desarrollo de la
planta (Quesada y Mndez 2005). En el sustrato S4 se
marcaron valores muy bajos de plantas transplantables,
debido a que este sustrato por ser pobre nutricionalmente, no ofreci las mejores condiciones para el desarrollo y crecimiento del almcigo.
En los sustratos livianos, la lechuga y el tomate
fueron los cultivos con mayor nmero de plantas transplantables, mientras que cuando el sustrato era ms
denso, predominaron las plantas de brcoli como transplantables. Esta aseveracin se cumpli para todos los
sustratos salvo en la fibra de coco. Esto puede explicarse en que las races del brcoli son ms profusas y fuertes para explorar medios pesados, mientras que las
plantas de lechuga y tomate son ms sensibles a condiciones limitantes de sustrato.

CONCLUSIONES
Las mezclas abono orgnico Juan Vias + granza;
lombricompost + abono orgnico Juan Vias + granza
y abono orgnico Juan Vias, produjeron los mejores
AGRONOMA MESOAMERICANA 16(2): 171-183. 2005

QUESADA Y MNDEZ: EVALUACIN DE SUSTRATOS PARA ALMCIGOS

183

almcigos de brcoli, pepino y tomate. Sin embargo para aplicaciones comerciales es imprescindible mejorar
la calidad de adobe que brindan estos medios.

GUZMN, J. M. 2003 a. Sustratos y tecnologa de almcigo.


In: Memoria de cursos de produccin en ambientes
protegidos. UCR-CYTED. San Jos, Costa Rica. 25 p.

Los mejores almcigos de lechuga se presentaron


en los sustratos peat moss + perlita y suelo + aserrn
melina madurado + granza. El primero de estos sustratos brinda excelente adobe, mientras que la mezcla de
suelo + aserrn de melina madurado + granza da un
adobe de calidad intermedia.

HANDRECK, K. BLACK, N. 2002. Growing media for ornamental plants and turf. 3 ed. UNSW Press. Australia.
542 p.

Debido a que presentaron propiedades fsicas inadecuadas, los sustratos con el comportamiento agronmico ms deficiente, en brcoli, pepino, lechuga y
tomate, fueron la mezcla bagazo + fibra de coco + piedra pmez y las materias primas fibra de coco, tierra
fermentada y sustrato comercial 2.
Sustratos en mezcla como la fibra de coco + aserrn
de melina madurado + ceniza; abono orgnico Juan Vias + aserrn melina madurado + granza; y bagazo +
aserrn melina madurado + abono orgnico Juan Vias
presentan adobes de buena calidad, pero con un bajo
aporte nutricional que limita el desarrollo de las plantas
en todo su potencial; es necesario por lo tanto un complemento nutricional en sustratos de bajo aporte.

LITERATURA CITADA
ARENAS, M; VAVRINA, C. S.; CORNELL, J. A.; HANLON, E. A.; HOCHMUTH, G. J. 2002. Coir as an alternative to peat in media for tomato transplant production. HortScience 37 (2): 309-312.
BEWLEY, J. D. 1997. Seed germination and dormancy. The
Plant Cell 9: 1055-1066.

LESKOVAR, D. I. 2001. Produccin y ecofisiologa del


transplante hortcola. Curso dado en Buenavista,
Saltillo, Coahuila. Consultado 22 dic. 2004. Disponible
en: ww.uaaan.mx/academic/Horticultura/Memhort01/
Curso.pdf
NELSON, P. V. 1991. Greenhouse operation and management. 4 ed. Prentice-Hall. Estados Unidos de Amrica.
612 p.
QUESADA, G. MNDEZ, C. 2005. Anlisis fisicoqumico
de materias primas y sustratos de uso potencial en la
elaboracin de almcigos de hortalizas. Revista de
Agricultura Tropical 35. En prensa.
SAWAN, O. M.; EISSA, A. M.; ABOU-HADID, A. F. 1999.
The effect of different growing media on cucumber
seedling production, fruit yield and quality under
greenhouse conditions. Acta Horticulturae, Proc. Intl.
Sym. on Greenhouse Management for Better Yield and
Quality in Mild Winter Climates 486: 369-378.
SCHNELLE, M. A.; HENDERSON, J.C. 1991. Containers
and media for the nursery. Oklahoma cooperative extension service. Extension facts. Oklahoma State University. 4 p.
SINGH, B. P.; SAINJU, U. M. 1998. Soil physical and morphological properties and root growth. Hort Science 33
(6): 966-971.

GARIGLIO, N. F.; ALSINA, D. A.; NESCIER, I.; CASTELLARO, F. J. 2001. Correccin del pH en sustratos a
base de serrn de Salicceas. Invest. Agr.: Prod. Veg. 16
(2): 203-211.

SIRIN, U.; SEVGICAN A. 1999. The effect of pot size and


growing media on growth of tomato soilless culture.
Acta Horticulturae. Proc. Intl. Sym. on Greenhouse
Management for Better Yield and Quality in Mild Winter Climates 486: 343-347.

GUEVARA, E. 1999. Germinacin. Curso de principios y


aplicaciones de la fisiologa vegetal. Facultad de Ciencias Agroalimentarias, Universidad de Costa Rica. Material mimeografiado. 13 p.

WARNCKE, D. D.; KRAUSKOPF, D. M. 1983. Greenhouse


growth media: testing & nutrition guidelines. Cooperative Extension Service. Extension Bulletin E-1736. Michigan State University. 6 p.

ISSN: 1021-7444

AGRONOMA MESOAMERICANA 16(2): 171-183. 2005