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Geosfera

Exosfera
Termosfera
Mesosfera
Estratosfera
Troposfera

la litosfera, la astenosfera, la mesosfera y el ncleo (externo e interno).[2]

No a
escala

Las capas se encuentran a las siguientes profundidades:[3]

Corteza

La divisin de la tierra en capas ha sido determinada indirectamente utilizando el tiempo que tardan en viajar las
ondas ssmicas reejadas y refractadas, creadas por terremotos. Las ondas transversales (S, o secundarias) no
pueden atravesar el ncleo, ya que necesitan un material
viscoso o elstico para propagarse, mientras que la velocidad de propagacin es diferente en las dems capas.
Los cambios en dicha velocidad producen una refraccin
debido a la Ley de Snell. Las reexiones estn causadas
por un gran incremento en la velocidad ssmica (velocidad de propagacin) y son parecidos a la luz reejada en
un espejo.

Manto
superior
Manto
Ncleo externo
Ncleo interno

A escala

Corte en seccin transversal de las capas que constituyen el planeta Tierra.

La Geosfera es la capa del planeta Tierra formada por


material rocoso (slido o uido), sin tener en cuenta la
hidrosfera ni la atmsfera. Nuestro planeta, como otros
planetas terrestres (planetas cuyo volumen est ocupado
principalmente de material rocoso), est dividido en capas de densidad creciente. La Tierra tiene una corteza
externa de silicatos solidicados, un manto viscoso, y un
ncleo con otras dos capas, una externa slidamente, mucho ms uida que el manto y una interna slida. Muchas
de las rocas que hoy forman parte de la corteza se formaron hace menos de 100 millones (1108 ) de aos. Sin
embargo, las formaciones minerales ms antiguas conocidas tienen 4.400 millones (44108 ) de aos, lo que nos
indica que, al menos, el planeta ha tenido una corteza slida desde entonces.[1]

2 Capas denidas por su composicin

1
2

2885 km

Gran parte de nuestro conocimiento acerca del interior


de la Tierra ha sido inferido de otras observaciones. Por
ejemplo, la fuerza de la gravedad es una medida de la masa terrestre. Despus de conocer el volumen del planeta,
se puede calcular su densidad. El clculo de la masa y
volumen de las rocas de la supercie, y de las masas de
agua, nos permiten estimar la densidad de la capa externa. La masa que no est en la atmsfera o en la corteza
debe encontrarse en las capas internas.

30-65 km

Estructura

35

700

2885

5155

2270 km

1216 km

6371 km

Vista esquemtica del interior de la Tierra. 1: Corteza continental


- 2: Corteza ocenica - 3: Manto superior - 4: Manto inferior - 5:
Ncleo externo - 6: Ncleo interno - A: Discontinuidad de Mohorovii - B:- Discontinuidad de Gutenberg - C: Discontinuidad de
Wiechert-Lehmann.

La estructura de la tierra puede establecerse segn dos


criterios diferentes. Segn su composicin qumica, el
planeta puede dividirse en corteza, manto y ncleo (externo e interno); segn sus propiedades fsicas se denen
1

2.1

2 CAPAS DEFINIDAS POR SU COMPOSICIN

Corteza

La corteza terrestre es una capa comparativamente na;


su grosor oscila entre 11 km en las dorsales ocenicas y 70
km en las grandes cordilleras terrestres como los Andes
y el Himalaya.[2]
Los fondos de las grandes cuencas ocenicas estn formados por la corteza ocenica, con un espesor medio de 7
km; est compuesta por rocas mcas (silicatos de hierro
y magnesio) con una densidad media de 3,0 g/cm3 .

to superior, los silicatos son normalmente slidos (aunque


hay puntos locales donde estn derretidos), pero como estn bajo condiciones de alta temperatura y relativamente
poca presin, las rocas en el manto superior tienen una
viscosidad relativamente baja. En contraste, el manto inferior est sometido a una presin mucho mayor, lo que
hace que tenga una mayor viscosidad en comparacin con
el manto superior. El ncleo externo, formado por hierro
y nquel, es lquido a pesar de la presin porque tiene un
punto de fusin menor que los silicatos del manto. El ncleo interno, por su parte, es slido debido a la enorme
presin que hay en el centro del planeta.

Los continentes estn formados por la corteza continental, que est compuesta por rocas flsicas (silicatos de
sodio, potasio y aluminio), ms ligeras, con una densidad
media de 2,7 g/cm3 .
2.3 Ncleo
La frontera entre corteza y manto se maniesta en dos
fenmenos fsicos. En primer lugar, hay una disconti- La densidad media de la Tierra es 5.515 kg/m3 . Esta cinuidad en la velocidad ssmica, que se conoce como la fra lo convierte en el planeta ms denso del sistema solar.
Discontinuidad de Mohorovicic, o Moho. Se cree que Si consideramos que la densidad media de la corteza es
este fenmeno es debido a un cambio en la composicin aproximadamente 3.000 kg/m3 , debemos asumir que el
de las rocas, de unas que contienen feldespatos plagiocl- ncleo terrestre debe estar compuesto de materiales ms
sicos (situadas en la parte superior) a otras que no po- densos. Los estudios sismolgicos han aportado ms eviseen feldespatos (en la parte inferior). En segundo lugar, dencias sobre la densidad del ncleo. En sus primeras faexiste una discontinuidad qumica entre cmulos ultra- ses, hace unos 4.500 millones de aos, los materiales ms
mcos y harzburgitas tectonizadas, que se ha observado densos, derretidos, se habran hundido hacia el ncleo en
en partes profundas de la corteza ocenica que han sido un proceso llamado diferenciacin planetaria, mientras
obducidas dentro de la corteza continental y conservadas que otros menos densos habran migrado hacia la corteza.
como secuencias oolticas.
Como resultado de este proceso, el ncleo est compuesto
ampliamente de hierro (Fe)(80%), junto con nquel (Ni)
y varios elementos ms ligeros. Otros elementos ms den2.2 Manto
sos, como el plomo (Pb) o el uranio (U) son muy raros, o
permanecieron en la supercie unidos a otros elementos
El manto terrestre se extiende hasta una profundidad de ms ligeros.
2.890 km, lo que le convierte en la capa ms grande del
planeta. La presin, en la parte inferior del manto, es de Diversas mediciones ssmicas muestran que el ncleo est
unos 140 GPa (1,4 M atm). El manto est compuesto compuesto de dos partes, una interna slida de 1.220 km
por rocas silceas, ms ricas en hierro y magnesio que de radio y una capa externa, semislida que llega hasta
los 3.400 km. El ncleo interno slido fue descubierto en
la corteza. Las grandes temperaturas hacen que los materiales silceos sean lo sucientemente dctiles como pa- 1936 por Inge Lehmann y se cree de forma ms o menos
unnime que est compuesto de hierro con algo de nquel.
ra uir, aunque en escalas temporales muy grandes. La
interno podra esconveccin del manto es responsable, en la supercie, del Algunos cientcos creen que el ncleo
tar en forma de un cristal de hierro.[5][6]
movimiento de las placas tectnicas. Como el punto de
fusin y la viscosidad de una sustancia dependen de la El ncleo externo rodea al interno y se cree que est compresin a la que est sometida, la parte inferior del man- puesto por una mezcla de hierro, nquel y otros elementos
to se mueve con mayor dicultad que el manto superior, ms ligeros. Recientes propuestas sugieren que la parte
aunque tambin los cambios qumicos pueden tener im- ms interna del ncleo podra estar enriquecida con eleportancia en este fenmeno. La viscosidad del manto va- mentos muy pesados, con mayor nmero atmico que el
ra entre 1021 y 1024 Pas.[4] Como comparacin, la vis- cesio (Cs)(trans-Cesio, elementos con nmero atmico
cosidad del agua es aproximadamente 103 Pa.s, lo que mayor de 55). Esto incluira oro (Au), mercurio (Hg) y
ilustra la lentitud con la que se mueve el manto.
uranio (U).[7]
Por qu es slido el ncleo interno, lquido el externo,
y semislido el manto? La respuesta depende tanto de
los puntos de fusin de las diferentes capas (ncleo de
hierro-nquel, manto, y corteza de silicatos) como del incremento de la temperatura y presin conforme nos movemos hacia el centro de la Tierra. En la supercie, tanto
las aleaciones de hierro-nquel como los silicatos estn
sucientemente fros como para ser slidos. En el man-

Se aceptaba, de manera general, que los movimientos de


conveccin en el ncleo externo, combinados con el movimiento provocado por la rotacin terrestre (efecto Coriolis), son responsables del campo magntico terrestre,
mediante un proceso descrito por la hiptesis de la dnamo. El ncleo interno est demasiado caliente para mantener un campo magntico permanente (ver temperatura
de Curie) pero probablemente estabilice el creado por el

3
ncleo externo. Pruebas recientes sugieren que el ncleo
interno podra rotar ligeramente ms rpido que el resto
del planeta.[8] En agosto de 2005 un grupo de geofsicos
publicaron, en la revista Science que, de acuerdo con sus
clculos, el ncleo interno rota aproximadamente entre
0,3 y 0,5 grados ms al ao que la corteza.[9][10] Las ltimas teoras cientcas explican el gradiente de temperatura de la Tierra como una combinacin del calor remanente de la formacin del planeta, calor producido por la
desintegracin de elementos radiactivos y el enfriamiento
del ncleo interno.

9 a 5, seal Halley; por qu no podemos suponer entonces que 4/9 de nuestro planeta son huecos?.[11]
En 1818, John Cleves Symmes, Jr. sugiri que la Tierra
estaba formada por una corteza externa hueca, de 1 300
km de espesor, con aberturas de 2 300 km en ambos polos. En el interior habra otras cuatro capas, cada una de
ellas abierta tambin a los polos. Julio Verne, en Viaje al
centro de la Tierra, imagin enormes cavernas interiores,
y William Reed en Fantasmas de los polos imagin una
Tierra hueca.

Algunos escritores religiosos se resistieron a la idea de


una Tierra esfrica, aunque no obtuvieron mucha aceptacin. La Flat Earth Society (Sociedad de la Tierra Plana),
3 Minerales encontrados
anteriormente dirigida por Charles K. Johnson, trabaja
duro en Estados Unidos para mantener la teora viva, y
Los diferentes minerales encontrados en las diferentes ca- han asegurado tener varios miles de seguidores.[12] Algupas terrestres, son resultado de la combinacin de diver- nos cristianos en Inglaterra y los Estados Unidos tambin
sos elementos qumicos que se encuentran en el interior intentaron revivir estas ideas.
del planeta Tierra.

5 Referencias
4

Desarrollo histrico y concepciones alternativas

[1] Cefalitis Now | Breaking News | Oldest rock shows Earth


was a hospitable young planet
[2] Tarbuck, E. J. & Lutgens, F. K. 2005. Ciencias de la Tierra, 8 edicin. Pearson Educacin S. A., Madrid. ISBN
84-205-4400-0
[3] T. H. Jordan, "Structural Geology of the Earths Interior",
Proceedings of the National Academy of Science, 1979,
Sept., 76(9): 41924200.
[4] http://www2.uni-jena.de/chemie/geowiss/geodyn/
poster2.html
[5] Cohen, Ronald; Stixrude, Lars. Crystal at the Center of
the Earth. Consultado el 5 de febrero de 2007.
[6] Lars Stixrude and R. E. Cohen, High-Pressure Elasticity
of Iron and Anisotropy of Earths Inner Core, Science 31
March 1995: Vol. 267. no. 5206, pp. 1972 - 1975 DOI:
10.1126/science.267.5206.1972
[7] Wootton, Anne (2006). Earths Inner Fort Knox. Discover, 27(9): 18;

Teora de Edmund Halley.

[8] Earths Core Spins Faster Than the Rest of the Planet New York Times
[9] Kerr, Richard A. (26 August 2005) Earths Inner Core Is

Running a Tad Faster Than the Rest of the Planet Science


En 1692 Edmund Halley (en un artculo publicado en Phi309(5739): p.1313;
losophical Transactions of Royal Society of London) propuso la idea de una Tierra formada por una cubierta hueca [10] Chang, Kenneth (26 August 2005) Scientists Say Earths
de unas 500 millas de espesor, con dos capas interiores,
Center Rotates Faster Than Surface The New York Times
concntricas, alrededor de un ncleo interno. El dimeSec. A, Col. 1, p.13;
tro de las capas correspondera a los dimetros de los planetas Venus, Marte y Mercurio, respectivamente.[11] La [11] N. Kollerstrom, 1992. The hollow world of Edmond Halley from Journal for History of Astronomy 23, 185-192
propuesta de Halley estaba basada en los valores de densidad relativa entre la Tierra y la Luna dados por Sir Isaac [12] Documenting the Existence of The International Flat
Newton, en Principia (1687): Sir Isaac Newton ha deEarth Society
mostrado que la Luna es ms slida que nuestro planeta,

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6.1

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Geosfera Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Geosfera?oldid=78816627 Colaboradores: Oblongo, Balderai, Kordas, Elsenyor, Soulreaper, Petronas, Taichi, Veltys, Alhen, Vitamine, BOTijo, Icvav, Lin linao, Zam, Wilfredor, Txo, Fev, CEM-bot, Laura Fiorucci, Efeg,
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6.2

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6.3

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