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P. NGEL PEA O.A.R.

SANTA MNICA,
Madre de San Agustn

LIMA PER
2014

Nihil Obstat
Padre Ricardo Rebolleda
Vicario Provincial del Per
Agustino Recoleto

Imprimatur
Mons. Jos Carmelo Martnez
Obispo de Cajamarca (Per)

NDICE GENERAL

Introduccin...................................................................................................................5
CAPTULO PRIMERO.......................................................................................................6
Vida familiar..................................................................................................................6
Nacimiento y primeros aos..........................................................................................6
El matrimonio...............................................................................................................8
Los hijos......................................................................................................................10
CAPTULO SEGUNDO....................................................................................................12
Vida de San Agustn....................................................................................................12
Estudiante en Tagaste.................................................................................................12
Estudiante en Madaura...............................................................................................14
Regreso a Tagaste.......................................................................................................16
Estudiante en Cartago................................................................................................19
Muerte de su padre......................................................................................................22
El Hortensio................................................................................................................23
CAPTULO TERCERO.....................................................................................................24
Agustn maniqueo........................................................................................................24
Maniqueo....................................................................................................................24
Enseanza retrica en Tagaste....................................................................................25
Muerte de un amigo....................................................................................................28
De nuevo en Cartago..................................................................................................30
Decepcin de los maniqueos.......................................................................................31
Marcha a Roma...........................................................................................................33
Sueos de Agustn.......................................................................................................37
Profesor en Miln.......................................................................................................37
CAPTULO CUARTO.......................................................................................................39
Mnica en busca de Agustn........................................................................................39
Mnica en Miln.........................................................................................................39
Obediencia de Mnica................................................................................................41
Mnica le busca esposa..............................................................................................42
CAPTULO QUINTO.......................................................................................................45
Conversin de Agustn................................................................................................45
Los neoplatnicos.......................................................................................................45
Simpliciano..................................................................................................................46
Ponticiano...................................................................................................................48
La conversin..............................................................................................................51

Se jubila de profesor...................................................................................................55
Casiciaco.....................................................................................................................56
El bautismo.................................................................................................................57
CAPTULO SEXTO.........................................................................................................59
Muerte de Mnica.......................................................................................................59
Santsima Trinidad......................................................................................................59
xtasis de Ostia...........................................................................................................60
Muerte de Mnica.......................................................................................................61
CAPTULO SPTIMO......................................................................................................65
Mnica, nuestra madre................................................................................................65
Dones msticos............................................................................................................65
Las oraciones de una madre.......................................................................................66
Maternidad espiritual.................................................................................................69
Consagracin de los nios..........................................................................................70
Una mujer fuerte e inteligente....................................................................................71
Restos de Mnica........................................................................................................73
Mnica sigue viviendo................................................................................................75
Conclusin...................................................................................................................77
Bibliografa..................................................................................................................79

INTRODUCCIN

La vida de santa Mnica, la madre del gran san Agustn, es una vida
sencilla sin muchos milagros ni maravillas como se dan en la vida de otros
santos. Su vida se puede resumir en el fiel cumplimiento de sus
obligaciones como esposa, madre y viuda. Cumpli a carta cabal sus
obligaciones, siendo una esposa siempre atenta a las necesidades del
esposo, sin provocarlo en sus cleras, sin contradecirlo pblicamente y
siempre atenta a darle gusto y hacerlo feliz.
Como madre, en todo momento estuvo preocupada por sus tres hijos,
no solamente en lo material, sino especialmente en lo espiritual. Por eso
sufri tanto al ver a su hijo Agustn extraviarse del buen camino. Lo sigui
por tierra y por mar, or da y noche durante aos. Nunca se cans de rezar
y, al final, se cumpli la promesa que el Seor le haba hecho en una visin
de que lo vera cristiano catlico. Cuando lleg ese momento y, viendo a
su hijo ya convertido y entregado al servicio de Dios, manifest su deseo
de poder morir en paz, porque ya su misin haba terminado en este
mundo.
Su misin, es decir, la de salvar a su hijo extraviado. Y no solamente
a l, tambin con sus modales humildes y sencillos, pudo ver convertida a
su suegra, a su esposo Patricio, a sus empleadas domsticas y a sus otros
dos hijos. Esa fue su misin y la cumpli con trabajo, oraciones y
sacrificios.
Todos los historiadores la consideran una mujer inteligente, sensible,
decidida y segura de s misma. No slo se preocup de su familia, sino de
todos los que la rodeaban, empezando por los amigos y discpulos de su
hijo Agustn. Por eso, el santo habla con frecuencia en sus escritos de
nuestra madre. Mnica era la madre de todos, a todos atenda como sierva
y a todos ayudaba espiritualmente con sus consejos.
La Iglesia la considera como modelo de las madres cristianas,
especialmente de las que tienen que orar y llorar por algn familiar
extraviado.
Nota.- Conf. se refiere al libro de las Confesiones de san Agustn.
5

Captulo primero
VIDA FAMILIAR

Nacimiento y primeros aos


Santa Mnica naci el ao 331 en Tagaste, pequea ciudad del norte
de frica, que actualmente se llama Souk Ahras, en Argelia, a unos 80
kilmetros de Hipona y 35 kilmetros de la frontera con Tnez. El pueblo,
que en tiempos de san Agustn tena unos 35.000 habitantes, en la
actualidad tiene 160.000 habitantes. Est rodeado de viedos, extensos
campos de cereales, tupidos bosques de madera para la construccin y
pequeos centros mineros. Es en nuestros das un centro comercial
importante. Pertenece al departamento de Annaba, uno de los 31
departamentos en que est divida Argelia. All se encuentran todava las
ruinas de la antigua Tagaste, que tantos recuerdos encierran sobre la vida
de san Agustn y de santa Mnica.
Segn algunos historiadores, la madre de santa Mnica se llamaba
Facunda o Facundia. Mnica recibi la semilla de la fe de su anciana
abuela y de sus padres, que eran cristianos y se haban mantenido fieles a
la Iglesia durante la persecucin de los donatistas, en una poca en que los
herejes seguidores de Donato eran prcticamente dueos de Tagaste, pues
la mayora eran donatistas.
Sus padres encomendaron su cuidado a una anciana empleada de la
casa, que era muy estricta en sus costumbres y que supo corregirla en sus
defectos. Cuenta el mismo Agustn: Ni ella misma ensalzaba tanto la
diligencia de su madre en educarla cuanto la de una decrpita sirvienta
que haba llevado a su padre, siendo nio, a la espalda al modo como
suelen hoy llevarlos las mujeres ya mayores a la espalda.
Por esta razn, y por su ancianidad y ptimas costumbres era muy
honrada de los seores en aquella cristiana casa, razn por la cual tena
ella misma mucho cuidado de las seoritas hijas que le haban
encomendado, siendo, en reprimirlas, cuando era menester, vehemente
6

con santa severidad y muy prudente en ensearles. Porque fuera de


aquellas horas en que coman muy moderadamente a la mesa de sus
padres, aunque se abrasasen de sed, ni aun agua les dejaba beber,
precaviendo con esto una mala costumbre y aadiendo este saludable
aviso: Ahora bebis agua porque no podis beber vino; mas cuando
estis casadas y seis dueas de la bodega y despensa, no os tirar el
agua y prevalecer la costumbre de beber. Y con este modo de mandar y
la autoridad que tena para imponerse, refrenaba el apetito en aquella
tierna edad y ajustaba la sed de aquellas nias a la norma de la
honestidad, para que no les agradase lo que no les convena.
Y, sin embargo, me contaba tu sierva a m, su hijo, que el gusto por el
vino lleg a penetrar en mi madre de una manera solapada. Cuando sus
padres, considerndola una muchacha moderada, la mandaban a sacar
vino del tonel, ella despus de sumergir el jarro por la parte superior de
ste, antes de echar el vino en la botella, sorba un poquito con la punta
de los labios. Y no tomaba ms porque senta repugnancia del vino.
Evidentemente no haca este gesto incitada por la pasin del vino, sino
ms bien por esa libertad excesiva propia de la edad que hierve de
impulsos juguetones y que en la infancia suelen ser reprimidos por la
gente adulta. Sucedi, pues, que aadiendo cada da un poquito ms a lo
poquito de los anteriores, vino a caer en aquella costumbre, hasta el punto
de llegar a beber con verdadera avidez las copitas casi llenas.
Qu remedio poda aplicarse y que fuera eficaz contra una
enfermedad oculta, si tu medicina, Seor, no vigilara sobre nosotros?
Qu es lo que hiciste entonces, Dios mo? Con qu la curaste? Con
qu la sanaste? No es cierto que te valiste de otra alma que le diera una
reprimenda dura y aguda, como el bistur de un mdico sacado de tus
reservas ocultas, y de un solo golpe operaste aquella gangrena? Cierto
da, entre ella y la criada que sola acompaarla a la bodega, rieron,
como suceda cuando estaban solas, y la criada le ech en cara su vicio
calificndola con el ofensivo insulto de borrachina.
Herida en lo ms hondo por esta injuria, reflexion en la fealdad de
su vicio, lo reprob al instante y se libr de l. Al igual que los amigos
corrompen con sus adulaciones, los enemigos nos corrigen insultando. Lo
que aquella criada pretendi hacer, en su arrebato de clera con la
seorita, fue exasperarla, no curarla. Por eso la injuri en privado. Y lo
hizo en privado porque as les sorprendieron las circunstancias de lugar y

tiempo, o para evitarse complicaciones personales por haber denunciado


este vicio tan tarde 1.
Mi madre fue educada en la modestia y en la sobriedad, y estuvo
sujeta ms por Ti a sus padres que por sus padres a Ti 2.
Mnica fue educada en las buenas costumbres y destac en ella la
compasin por los pobres. Dice Agustn: Haca tantas limosnas que era la
obsequiosa servidora de tus santos, que ni un solo da se olvidaba de
presentar su ofrenda ante tu altar 3.
Su bautismo tuvo lugar probablemente a los 17 aos, segn era
costumbre en la Iglesia catlica de frica, pues los bautizandos reciban
una preparacin de dos o tres aos, llamada catecumenado. Esta etapa se
iniciaba con los ritos de la signacin de la cruz en la frente, el exorcismo
con la imposicin de manos para expulsar al demonio y la gustacin de la
sal, smbolo de la incorrupcin o resurreccin futura. Los catecmenos
podan asistir en la iglesia a la liturgia de la palabra, pero no al rito de la
consagracin y dems partes de la misa.
El matrimonio
Seguramente muy pronto sus padres desearon lo mejor para ella. Y
pensaron en un buen matrimonio. En esos tiempos los padres eran los que
arreglaban el asunto. Escogieron un joven pagano. Por qu, siendo ellos
catlicos? Quizs no encontraron un buen catlico de su categora social?
No olvidemos que Agustn dice: Mi propia ciudad natal perteneca entera
al partido de Donato y se convirti a la unidad catlica por temor a las
leyes imperiales 4. Quizs prefirieron un buen pagano a un mal catlico.
El escogido se llamaba Patricio y era un pequeo burgus de escasos
recursos, que perteneca al concejo municipal. Segn los historiadores ella
tendra unos 22 aos y l le doblaba la edad. Ya era un hombre hecho y
derecho, importante en el pueblo por pertenecer al concejo municipal. Un
hombre trabajador que, si no se haba casado todava, ya habra tenido
muchas experiencias sexuales, como demostr despus con sus
infidelidades.
1

Conf. 9, 8, 17-18.
Conf. 9, 9, 19.
3
Conf. 5, 9, 17.
4
Carta 93, 5, 17.
2

Seguramente adoraba a Jpiter, el padre de los dioses de la mitologa


romana. San Agustn dice de l: Era un hombre sumamente carioso, pero
tambin extremadamente colrico 5.
Mnica supo sobrellevarlo y nunca darle motivo para pelear. l la
lleg a querer y nunca le levant la mano. Ella era su humilde servidora,
como era la norma de las esposas en aquel tiempo, y le serva con amor.
Por eso, se hizo querer de su esposo y hasta de su suegra que al principio
no la miraba con buenos ojos.
Patricio supo reconocer sus virtudes y le dejaba campo libre en la
educacin cristiana de sus hijos. l se preocupaba fundamentalmente del
trabajo y ella de la casa, de las empleadas y de los hijos. Agustn dice
sobre ella: Tan pronto como lleg a la plenitud de la edad nbil, se le dio
un marido al que sirvi como a su seor (Ef 5, 22). Se esforz en ganarlo
para Ti, hablndole de Ti con el lenguaje de las buenas costumbres. Con
ellas la ibas embelleciendo y hacindola amable y admirable a los ojos
del marido. Toler los ultrajes de sus infidelidades conyugales hasta el
punto de no tener en este aspecto la ms mnima discusin con l.
Esperaba que tu misericordia descendiera sobre l. La castidad conyugal
vendra como consecuencia de su fe en Ti.
Consciente de ello, mi madre haba aprendido a no contrariarle
cuando estaba con ira, no slo con los hechos, sino ni siquiera con la
palabra. Pero al verlo tranquilo, aprovechaba la oportunidad para
hacerle ver su comportamiento cuando su irritacin se haba pasado de la
raya
Las amigas, conociendo la ferocidad del marido de Mnica, estaban
realmente maravilladas de que jams se haba odo el ms pequeo rumor
de que Patricio la hubiese pegado, ni de desavenencias domsticas que
hubieran degenerado en los ni por una sola vez. Cuando en confianza le
pedan una explicacin de este hecho, ella les indicaba su modo de
proceder. Las que ponan en prctica este mtodo, le quedaban
agradecidas tras la experiencia. Las que no tomaban su consejo, seguan
sufriendo malos tratos.
Su suegra se mostr irritada con ella, sobre todo en la poca que
sigui a su casamiento, debido a los chismes de unas malas criadas. Pero
logr hacerse acreedora de sus respetos mediante su afabilidad y su
continua tolerancia y mansedumbre. Se granje su simpata de tal modo
que ella misma denunci a su hijo que eran las lenguas intrigantes de las
5

Conf. 9, 9, 19.

criadas las que perturbaban la paz domstica entre nuera y suegra. As


que, despus que l, sea por obediencia a su madre, sea para proteger el
orden familiar y la armona de los suyos, azot a las criadas, sta asegur
que ste era el premio que poda esperar de ella quien, bajo el pretexto de
conseguir sus favores, hablase mal de su nuera. Nadie se atrevi en lo
sucesivo a andar con chismorreos. Las dos vivieron en franca y suave
armona, digna de narrarse.
A sta tu buena sierva en cuyas entraas me creaste, Dios mo y
misericordia ma (Sal 59, 18), le habas regalado tambin este hermoso
don: siempre que le era posible se las ingeniaba para poner en juego sus
habilidades pacificadoras entre cualquier tipo de personas que estuvieran
en discordia. De la cantidad de reclamos speros que suele respirar el
desacuerdo tenso y desagradable cuando afloran los odios fuertes por
medio de un lenguaje lleno de amargura, mi madre no refera de una parte
a la otra sino lo que sirviera para reconciliarlas a ambas.
Este bien no me pareciera tan grande si yo no tuviera la triste
experiencia de tantas personas que (por no s qu horrible contagio de
pecado que se ha extendido ahora por todas partes) no slo van a contar
a los que estn peleados lo que dijeron sus enemigos, sino que, adems,
aaden por su cuenta cosas que stos no dijeron; cuando al contrario creo
que un hombre que se califica de humano debera estimar como poca cosa
limitarse simplemente a no fomentar ni aumentar las enemistades
humanas, sino que debe tratar de eliminarlas mediante palabras de
comprensin. As lo haca mi madre. Se lo habas enseado T, maestro
interior, en la escuela de su corazn 6.
Los hijos
Mnica tuvo tres hijos: Agustn, Navigio y Perpetua. De los tres se
preocup como buena madre, educndolos en la fe cristiana. De Navigio y
Perpetua sabemos poco. Perpetua se cas y, al quedar viuda, Agustn la
nombr abadesa del convento de religiosas que haba fundado. Navigio era
tmido, inteligente y enfermizo. Nunca dio problemas especiales a sus
padres. Sigui a Agustn por algunos lugares. Se cas y tuvo varios hijos.
San Posidio en su vida de san Agustn dice: Dentro de su casa (palacio
episcopal de Hipona), nunca permiti la familiaridad y la permanencia de
ninguna mujer, ni siquiera de su hermana carnal, que viuda y consagrada
6

Conf. 9, 9, 19-21.

10

al Seor durante mucho tiempo, hasta la muerte, fue superiora de las


siervas de Dios. El mismo rigor observ con sus sobrinas tambin
religiosas 7.
Sabemos que tuvo un sobrino clrigo, que viva con l en Hipona,
llamado Patricio 8.
La labor callada y orante de Mnica consigui que, poco a poco,
Perpetua, Navigio y sus hijos se entregaran al Seor. Dice Agustn que en
su niez, cuando cay enfermo, crea yo, crea ella y crea toda la casa,
excepto mi padre 9. Es decir, que Mnica haba conseguido la conversin
de toda su casa, incluidas las empleadas, excepto el esposo.
Y contina Agustn: Cierto da fui presa repentinamente de un dolor
de estmago que me abrasaba (oclusin intestinal?) y me puso en trance
de muerte Solicit de mi madre y de la madre de todos nosotros, tu
Iglesia, el bautismo de tu Cristo, mi Dios y Seor. Turbse mi madre
carnal, porque me para con ms amor en su casto corazn en tu fe para
la vida eterna; y ya haba cuidado presurosa, de que se me iniciase y
purificase con los sacramentos de la salud, cuando he aqu que
comenc a mejorar. Difirise en vista de ello mi purificacin (bautismo),
juzgando que sera imposible que, si viva, no me volviese a manchar y
que el reato de los delitos cometidos despus del bautismo es mucho
mayor y ms peligroso 10.
Mnica sigui en esto las costumbres de frica. Entonces no exista
el sacramento de la confesin y, considerando que el bautismo perdonaba
todos los pecados, preferan postergarlo para los ltimos momentos, ya en
la ancianidad, porque se supona que durante la vida se iba a pecar mucho
y no sera ten fcil ser perdonados despus del bautismo. San Agustn
obispo, luchara contra esta costumbre para que bautizaran pronto a los
nios y no esperaran hasta muy tarde.

Cap. XXVI.
Sermn 356.
9
Conf. 1, 11, 17.
10
Ibdem.
8

11

Captulo segundo
VIDA DE SAN AGUSTN

Estudiante en Tagaste
Agustn era un nio muy inteligente y estudi en Tagaste la
educacin primaria hasta los 12 aos. All aprendi a leer, escribir y contar,
pero era muy rebelde, desobediente y juguetn. No le gustaba estudiar. l
mismo dice: Me pusieron a la escuela para que aprendiera las letras en
las cuales ignoraba yo, miserable, lo que haba de utilidad. Con todo, si
era perezoso en aprenderlas, era azotado, sistema alabado por los
mayores Mas dimos por fortuna con hombres que te invocaban, Seor, y
aprendimos de ellos a sentirte en cuanto podamos, como un Ser grande,
que poda, aun no apareciendo a los sentidos, escucharnos y venir en
nuestra ayuda. De ah que, siendo an nio, comenc a invocarte como a
mi refugio y amparo, y, aunque pequeo, te rogaba yo con pequeo
afecto que no me azotasen en la escuela 11.
Pecbamos escribiendo o leyendo, estudiando menos de lo que se
exiga de nosotros. Y no era ello por falta de memoria o ingenio, que para
aquella edad me los diste, Seor, abundantemente, sino porque me
deleitaba el jugar, aunque no otra cosa hacan los que castigaban esto en
nosotros 12. Pecaba yo, obrando contra las rdenes de mis padres y de
aquellos mis maestros 13.
No era yo desobediente por ocuparme en cosas mejores, sino por
amor del juego, al mismo tiempo que con idntica curiosidad se
encandilaban mis ojos ms y ms por ver espectculos, que son los juegos
de los mayores 14.
11

Conf. 1, 9, 14.
Conf. 1, 9, 15.
13
Conf. 1, 10, 16.
14
Ibdem.
12

12

No me gustaba estudiar ni que me obligaran a ello. Sin embargo, me


obligaban, y con ello me hacan un bien, ya que estoy convencido de que,
si no me hubieran obligado, no hubiera aprendido nada: No se hace bien
lo que se hace a desgana, aunque sea bueno lo que se hace. Tampoco
hacan bien los que me obligaban; el nico que me haca bien eras T,
Dios mo
Desconozco an los motivos que me hacan odiar el griego, que me
ensearon desde nio. En cambio, me gustaba mucho el latn, no el que
ensean los profesores de primaria, sino el que explican los llamados
gramticos. Pues la enseanza de la lectura, de la escritura y de la
matemtica en la primaria, se me hacan tan aburridas como el griego.
Qu explicacin darle a este hecho?...
No cabe duda de que los primeros estudios eran mejores, porque
ofrecan mayores garantas. Con ellos iba adquiriendo y logrando algo
que ahora conservo: leer todo lo que cae en mis manos y escribir lo que se
me ocurra. Esos primeros estudios eran mejores que los otros, porque me
eran ms tiles y porque, olvidndome de mis propios errores, me
obligaban a memorizar los caminos equivocados de un tal Eneas, y a
llorar la muerte de Dido y su suicidio por amor. Mientras tanto, yo,
miserable, ni lloraba ante mi propia muerte que, lejos de Ti, que eres mi
vida, encontraba en esa literatura.
Qu mayor miseria que la de un miserable que no tiene piedad de s
mismo? O del que llora la muerte de Dido, motivada por el amor de
Eneas, y no lloraba su propia muerte producida por no amarte a Ti, Dios
mo?...
Pecaba pues, siendo nio, al preferir las realidades vanas o intiles
en vez de las tiles. Mejor dicho, al preferir a aqullas y tener mana a
stas. Pero ya entonces, el uno y uno dos, dos y dos cuatro, me resultaba
una cantilena tediosa, mientras el caballo de madera lleno de gente
armada, el incendio de Troya y el fantasma de Creusa eran para m un
entretenido espectculo de vanidad 15.
En los concursos, me preocupaba por no cometer un barbarismo;
pero no evitaba los celos o la envidia contra quienes no lo cometan. Te
digo esto, Dios mo, y reconozco ante Ti aquellas pequeeces que eran
objeto de felicitacin por parte de aquellos cuyo aprecio equivala
entonces para m a vivir honradamente.
15

Conf. 1, 12, 19; 1, 13, 21-22.

13

Yo no vea entonces el remolino de mi torpeza, que me estaba


tragando lejos de tu mirada. Poda haber algo ms repugnante a tus ojos
que mi persona tramando cantidad de mentiras, no slo ante los
profesores, sino incluso ante los propios padres cuando trataba de
engaarlos?
A todos estos extremos me llevaba la pasin por el juego, la aficin a
los espectculos frvolos, y el gusto por estos juegos dramticos. Tambin
practicaba pequeos hurtos de la despensa casera, unas veces por gula,
otras por tener algo que dar a los amigos a cambio de los juegos que me
vendan, y de los que disfrutbamos juntos. En estos mismos juegos, en
que con frecuencia me ganaban, usaba de artimaas para conseguir
victorias, todo por afn de sobresalir. Y la cosa que peor me caa y ms
me alteraba, era sorprenderles en las mismas trampas que yo les haca a
ellos. Pero si el sorprendido era yo, prefera pelearme, pero no ceder 16.
Estudiante en Madaura
Patricio, el padre de Agustn, viendo que su hijo era muy inteligente y
tena futuro, decidi enviarlo a estudiar a Madaura, pequea ciudad
universitaria llamada hoy Ndaurush, en la provincia de Constantina, a
unos 30 kilmetros de Tagaste.
Agustn tena 12 aos. Era el ao 366. Podemos pensar en la
preocupacin de Mnica como madre al pensar que su hijo iba a dejar la
casa paterna por primera vez, siendo todava un nio. Tendra
preocupaciones sobre lo que poda suceder. Poda enfermarse y tener
malas compaas. Cuntos peligros para el alma y para el cuerpo! Pero su
padre lo haba decidido y ella debi aceptar su decisin. Seguramente le
hizo muchas recomendaciones como buena madre para que se cuidara en
todo sentido.
En ese momento Agustn, a pesar de no estar bautizado, era creyente
y oraba. En el fondo de su alma era cristiano, tena un cierto amor por
Jess y lo invocaba para pedirle ayuda en sus problemas.
Lleg a Madaura con grandes deseos de estudiar la lengua latina, que
le gustaba mucho. El maestro de gramtica les haca leer y analizar los
escritos de los historiadores y poetas latinos. Estudi especialmente a los
autores: Virgilio, Cicern, Plauto, Terencio, Sneca, Salustio, Horacio y
Apuleyo.
16

Conf. 1, 19, 30.

14

Pronto brill entre sus compaeros por su inteligencia. Un da tuvo


que declamar un discurso que l mismo haba compuesto. Todos lo
aplaudieron y admiraron.
Al principio, llevaba una vida tranquila. Pero fue creciendo y
descubri el mundo de los placeres. Madaura era una poblacin pagana y
en ese ambiente de vicios se fue olvidando poco a poco de la fe cristiana, y
se fue contagiando de las ideas y costumbres dominantes.
l mismo reconoce que, a partir de los quince aos, su vida comenz
a relajarse y a dejarse llevar de las malas costumbres. Dice as: Quiero
hacer memoria de mis torpezas pasadas y de la desolacin en que los
vicios dejaron mi alma. No lo hago para deleitarme, sino por amor tuyo,
Dios mo. Y lo hago por amor de tu amor. Voy a recordar mis caminos
llenos de perversin con toda la amargura que supone remover esos
recuerdos. Los evoco para que T sigas siendo bueno conmigo, que eres
bondad sin engao, bondad dichosa y garantizada y me recojas de la
dispersin en que anduve dividido cuando lejos de Ti, que eres Unidad, me
disip en la variedad de las cosas.
Hubo un tiempo en mi adolescencia en que me abras en deseos de
hartarme de las cosas ms bajas. Tuve asimismo la audacia de liarme en
la espesura de amores diversos y sombros. Qued quebrantada mi
hermosura y me convert en un ser infecto ante tus ojos, por darle gusto a
los gustos personales y por desear quedar bien ante los ojos de los
hombres.
Y qu era lo que me deleitaba sino amar y ser amado? Pero me
faltaba ese justo equilibrio en el amor recproco entre alma y alma, dado
que las fronteras de la amistad son algo luminoso. Lo cierto es que, desde
los deseos turbios de mis pasiones y la efervescencia de mi pubertad,
surgan jirones de niebla que cubran y nublaban mi corazn al extremo
de no distinguir la paz del amor, de la oscuridad de la pasin. La mezcla
confusa de ambas cosas herva en m e iba a malograr mi edad an sin
consistencia por lo escabroso de las pasiones, que la suman en el
remolino de la perversin
Iba alejndome cada vez ms de Ti y T hacas la vista gorda. Me
vea entregado sin freno al vicio, diluido y en estado de ebullicin a
consecuencia de mis fornicaciones, y T callabas. Oh alegra ma tarda,
T callabas entonces y, mientras tanto, yo iba alejndome de Ti en busca
de semillas de dolor a cual ms estril, en una degradacin arrogante, y
con un agotamiento lleno de frustracin.
15

Quin iba a moderar mis desrdenes? Quin iba a hacer que las
bellezas pasajeras, producto de la ltima moda, redundaran en mi propia
utilidad? Quin me iba a detener ante sus encantos, de manera que el
oleaje de mi edad fuera a desvanecerse en la playa del matrimonio?...
Pero, dejndote en el olvido, segu, pobre infeliz, en este estado de
ardor, con los impulsos de mis pasiones, y pas por encima de todos tus
mandatos, aunque sin conseguir librarme de tus azotes. Qu mortal se
libra de ellos? T siempre estabas a mi lado, piadosamente duro, rociando
de amargusimos sinsabores todos mis placeres prohibidos, para que yo
acudiera al gozo verdadero. Si hubiera sido capaz de satisfacer esta
aspiracin, seguro que no habra encontrado ningn goce fuera de Ti,
Seor, que matizas tus mandamientos con el dolor, que hieres para curar.
Dnde estaba yo y qu lejano era mi destierro, apartado de
tranquilidad de tu casa a lo largo de mis diecisis aos, que era esa la
edad de mi carne! La furia pasional se apoder de mi persona. Hice una
entrega incondicional, atacado por la locura de mis apetitos, de esos
apetitos que para la degradacin humana gozan de carta blanca, pero que
ante tu ley son prohibidos. Mis padres no se preocuparon de hacerme
casar para evitarme el precipicio. Su nica preocupacin era que yo
aprendiera las mejores tcnicas de la oratoria y de la persuasin por
medio de la palabra 17.
Regreso a Tagaste
En Madaura estuvo estudiando cuatro aos. El deseo de su padre era
que siguiera los estudios superiores en Cartago, donde deba estudiar
filosofa y retrica para llegar a ser un gran orador. As completara los tres
grados escolsticos. La primaria en Tagaste, la secundaria en Madaura y la
superior en Cartago.
Cuando regresa a Tagaste l nos dice que ya su alma era un hervidero
de pasiones por las malas costumbres adquiridas en Madaura. Tena 16
aos y pas un ao en Tagaste hasta que su padre juntara un poco de
dinero.
l reconoce que ya no haca caso a los consejos de su madre, que,
preocupada, empez seriamente a orar sin interrupcin por l, porque lo
vea, no slo lejos de Dios y de la fe cristiana, sino desobediente y
17

Conf. 2, 1, 1; 2, 2, 2-4.

16

alocado, con malas compaas. No haca caso y no escuchaba razones.


Estaba cegado por el afn de amar y ser amado, como l mismo afirma.
Sobre este ao pasado en Tagaste sin hacer caso de nada ni de nadie,
nos dice: A mis diecisis aos, cuando por falta de recursos tuve que
tomar unas vacaciones forzosas en casa de mis padres, es cuando las
espinas de mis pasiones tomaron fuerza y crecieron por encima de mi
cabeza. Y no haba mano que las arrancara de raz. Ms bien al
contrario. Porque recuerdo que cierto da, estando yo en los baos, mi
padre vio los signos de mi pubertad y de mi inquieta adolescencia, y se le
caa la baba de satisfaccin ante la ilusin de los nietos que yo podra
darle. As se lo insinu a mi madre. l estaba como embriagado de esa
borrachera que le hace al mundo olvidarse de su Creador y amar a la
criatura. Mi padre estaba borracho con ese vino invisible de una voluntad
maleada e inclinada a las cosas de aqu abajo.
Pero T, Seor, ya habas inaugurado tu templo y puesto los
cimientos de tu morada en el corazn de mi padre. Mi padre se estaba
preparando al bautismo desde haca poco. Mi madre, por su parte, se
estremeca de tanto temor, porque, aunque yo no estaba bautizado an,
tema que me metiera por sendas tortuosas que son el camino ordinario de
los que te vuelven la espalda y no te dan la cara.
Ay de m! Y tengo el atrevimiento de decir que T guardabas
silencio, Dios mo, cuando era yo el que me iba alejando ms y ms de Ti?
Es cierto que te hacas el callado conmigo? Y de quin sino tuyas eran
aquellas palabras que me deca mi madre, tu sierva fiel, y que susurrabas
a mis odos? Cierto que ninguna de ellas cal hondo en mi corazn como
para ponerlas en prctica.
Ella quera verme evitar la fornicacin. As me lo recalc con gran
inters, haciendo especial hincapi en que me alejara del adulterio con
mujeres casadas. Me pareca humillante hacer caso de los consejos de
una mujer. Pero eran avisos tuyos a los que no haca ningn caso. Es ms,
estaba convencido de que T seguas mudo y era ella la que hablaba.
Gracias a ella, no estabas callado conmigo, pero yo te desaprobaba en
ella. Yo, que era su hijo, el hijo de tu servidora y servidor tuyo tambin.
En mi ignorancia, iba cayendo en el precipicio con una ceguera tal
que el hecho de ser menos libertino que mis compaeros de edad,
constitua para m un motivo de humillacin. Los oa vanagloriarse de sus
pecados, y su arrogancia era tanto mayor cuanto mayores eran stos. Y la
17

garra de estos pecados descansaba no slo en la accin por la accin,


sino, sobre todo, por gozar de cierta popularidad.
Hay algo ms reprensible que el vicio? Sin embargo, para evitar
que me humillaran, me iba enviciando progresivamente. Y cuando no
tena razones para ser igual que los ms sinvergenzas, inventaba cosas
que no haba hecho, para no dar la imagen de menos degradacin por ser
ms inocente, ni de menos prestigio por ser ms casto.
As eran los amigotes que andaban conmigo por las plazas de
Babilonia. Me revolcaba con ellos en su fango como si fuera aroma y
perfume costoso. Para tenerme ms identificado con la maldad, el
enemigo invisible me pisoteaba y seduca, pues yo era dbil por
naturaleza.
Ni siquiera aquella mujer, que era mi madre se ocup de esto para
no entorpecer con el vnculo conyugal las expectativas que tena puestas
en mi persona. No me refiero a la esperanza en un mundo futuro, que mi
madre tena profundamente arraigada en Ti, sino a la gran ilusin que
tena puestas en mis estudios literarios que tanto mi padre como mi madre
deseaban que yo cursara con el mejor aprovechamiento. Mi padre, porque
casi nunca pensaba en Ti, y lo que de m pensaba era pura cosa intil. Mi
madre, porque estimaba que mis estudios no slo no me iban a perjudicar,
sino que me seran de gran ayuda para llegar a Ti.
Partiendo de los recuerdos actuales sobre mis padres, creo que frente
a la pasin que yo tena por los juegos, me dieron demasiada rienda
suelta y no supieron unir rigor y bondad
Quise robar y rob. No lo hice obligado por la necesidad, sino por
carecer de espritu de justicia y por un exceso de maldad. Porque rob
precisamente aquello que yo tena en abundancia y an de mejor calidad.
Ni siquiera pretenda disfrutar de lo robado, sino del robo en s mismo, del
pecado de robo.
Al lado de nuestra huerta, haba un peral bien cargado de frutas, no
muy atractivas por cierto, ni por su aspecto ni por su sabor. A altas horas
de la noche, una pandilla de traviesos muchachos nos fuimos a sacudir el
rbol y llevarnos las peras. Habamos alargado intencionalmente nuestros
juegos en los jardines, siguiendo una costumbre daosa. Sacamos un gran
cargamento de peras, no para saborearlas, sino seguramente para
botrselas a los cerdos. Y aunque probamos algunas, para nosotros lo
principal fue darnos el gustazo de hacer lo que estaba prohibido 18.
18

Conf. 2, 3, 6; 2, 2, 4, 9.

18

Aqu estn en tu presencia, Seor, los recuerdos vivos de mi alma. Yo


solo no habra cometido aquel robo. En l no me gustaba lo robado, sino
el robo en s. Y an este robo no me hubiera gustado hacerlo solo, lo
repito. No lo habra hecho.
Oh amistad descaradamente enemiga! Oh fascinacin
incomprensible del espritu! Ganas de hacer dao por burla y por
diversin, ganas de hacer el mal a otros sin beneficiarse personalmente,
sin afn de revancha, sino por confirmar la expresin: Vamos, manos a
la obra y por sentir vergenza, de no ser un sinvergenza 19.
No te amaba sino que fornicaba lejos de Ti y mientras fornicaba
llegaban a mis odos las exclamaciones de aplausos: Bravo! Muy bien!
As es la amistad de este mundo, que constituye un verdadero adulterio
contra Ti. Las exclamaciones bravo! muy bien! no persiguen otra cosa
que avergonzar a los que no son igual que los aplaudidos 20.
Patricio, el padre de Agustn, no se preocupaba mucho de sus
costumbres y lo dejaba un poco a su aire. Slo pensaba en que siguiera
estudiando y mandarlo a Cartago. Mnica sufra, pero no poda oponerse a
su esposo para no quebrantar la paz familiar. Y Agustn se aprovechaba de
esta situacin.
Nos dice: Quin haba entonces que no colmase de alabanza a mi
padre, quien yendo ms all de sus haberes familiares gastaba con el hijo
cuanto era necesario para un tan largo viaje por razn de sus estudios?
Porque muchos ciudadanos y mucho ms ricos que l, no se tomaban por
sus hijos semejante empeo. Sin embargo, este mismo padre nada se
cuidaba entre tanto de que yo creciera ante ti y que yo fuera casto, sino
nicamente de que fuera diserto (orador), aunque mejor dijera desierto
por carecer de tu culto 21.
Estudiante en Cartago
Ante la situacin precaria de su padre, que no tena el suficiente
dinero, tuvo la gran ayuda de un rico paisano de Tagaste, llamado
Romaniano. Era l un ciudadano respetado por todos y considerado como
el principal bienhechor de Tagaste. Su nombre estaba grabado en una placa
de bronce y le haban erigido estatuas en su honor. Agustn le ser
19

Conf. 2, 9, 17.
Conf. 1, 13, 21.
21
Conf. 2, 3, 5.
20

19

agradecido toda la vida, y quiso tenerlo siempre de su lado. Lo convirti al


maniquesmo y despus al catolicismo; y fueron grandes amigos.
Con su ayuda econmica, su padre lo envi a Cartago para hacer sus
estudios superiores durante cuatro aos. Cartago era una ciudad de unos
500.000 habitantes, a 250 kilmetros de Tagaste, y la ciudad ms
importante del frica romana. Tena teatro, anfiteatro y un gran circo. Era
un prodigio de belleza arquitectnica con el famoso prtico de mrmol de
46 columnas acanaladas de doce metros de altura, formando un rectngulo
de 88 metros de longitud y 32 de anchura. Despus de Roma ninguna otra
ciudad del Imperio la aventajaba en bellezas monumentales.
La mayora de la gente era pagana y se senta el ambiente lascivo en
sus diversiones: juegos circenses, combates de gladiadores, espectculos
teatrales; y hechiceros y charlatanes por doquier.
Agustn, con la fogosidad de sus 17 aos, cay en las redes del
ambiente pagano. Su nimo ya haba sido preparado en Madaura y en su
ltimo ao pasado en Tagaste. l comenta sobre sus experiencias de
Cartago: Llegu a Cartago (ao 371), y a mi alrededor hervan aquellos
amores impuros. Por aquella poca no amaba todava, pero deseaba amar
y, hallndome en un estado de pobreza ntima, estaba resentido conmigo
mismo. Andaba en bsqueda de un objeto de amor, deseoso como estaba
de amar. Odiaba la seguridad, y me aburra el camino sin peligros. Amar
y ser amado era para m una dulce ocupacin, sobre todo si lograba
disfrutar del cuerpo de la persona amada. Lo que haca era manchar la
fuente de la amistad con las impurezas de la pasin y oscurecer su
esplendor con mi infernal pasin sensual. Feo y deshonesto, senta un
orgulloso deleite ante el hecho de que me consideraran como un
personaje elegante y un hombre de mundo.
Por fin, ca tambin en las redes del amor, en que quera ser
atrapado. Dios mo y misericordia ma, qu bueno fuiste al rociar de
tanta amargura aquella suavidad! Porque mi amor fue correspondido y
llegu a disfrutar de un enlace secreto. Una gran satisfaccin me iba
atando con lazos angustiosos. Pero, como era de esperar, pronto vinieron
los azotes de hierros candentes, provocados por celos, sospechas, temores,
cleras y peleas 22.
Tuve yo una mujer, no conocida por lo que se dice legtimo
matrimonio, sino buscada por el vago ardor de mi pasin, falto de
prudencia; pero una sola a la que guardaba fidelidad, en la cual hube de
22

Conf. 3, 1, 1.

20

experimentar por m mismo la distancia que hay entre el amor conyugal


pactado con el fin de la procreacin de los hijos y el amor lascivo en el
que la prole nace contra el deseo de los padres, bien que una vez nacida,
les obligue a quererla 23.
En los espectculos teatrales, disfrutaba haciendo causa comn con
los enamorados cuando se gozaban en sus vicios. Disfrutaba aunque se
tratara de una representacin teatral, producto de la imaginacin. Pero
cuando la desgracia separaba a estos amantes, me invada una especie de
tristeza llena de compasin. Ambas situaciones eran de mi agrado 24.
En cuanto a mis estudios, tenan como meta la carrera de abogado,
los tribunales y los pleitos. Uno sobresala tanto ms en esas profesiones
cuanto con mayor xito recurra a procedimientos fraudulentos. La
ceguera humana es tan grande que llega a gloriarse de su misma ceguera.
Yo era el nmero uno de mi promocin en la escuela de retrica, y
disfrutaba de mi vanidad soberbiamente, y me hinchaba de pedantera.
De todas maneras, T sabes, Seor, que yo era mucho ms tranquilo
y me mantena al margen del libertinaje de los eversores o
perturbadores del orden, calificacin triste y diablica que lleg a ser
distintivo de finura y elegancia. Entre ellos mantena una actitud medio
cnica, medio decente, porque en el fondo ni era ni me consideraba uno de
ellos. Frecuentaba sus reuniones, a veces disfrutaba de su camaradera,
pero siempre desaprobaba su conducta, aquellas fechoras con que
cnicamente abusaban de la timidez de los ingenuos. Sus ultrajes no
obedecan a otros mviles que los de alimentar sus juergas y sus orgas.
Creo que no hay nada que ms se parezca a las acciones de los demonios.
As pues, qu calificativo podra cuadrarles mejor que el de mal
educados o perturbadores del orden, perturbados ellos en primer lugar y
pervertidos por los espritus burlones, seductores y maliciosamente
embaucadores, que les hacan caer en la misma trampa del ridculo y del
engao que ellos mismos maquinaban para los dems? 25.
Los eversores, eran una especie de gamberros que hacan desrdenes
en las clases y tenan costumbres groseras. Agustn fue lo suficientemente
inteligente como para darse cuenta de que por ese camino nunca podra
triunfar. Y l, dentro de sus errores, quera triunfar en la vida y agradecer a
sus padres y a Romaniano el esfuerzo que hacan por l.
23

Conf. 4, 2, 2.
Conf. 3, 2, 2.
25
Conf. 3, 3, 5-6.
24

21

Muerte de su padre
El mismo ao 371 de su llegada a Cartago muri su padre. Ya era
catecmeno desde el ao anterior y haba renunciado a su fe pagana. Se
enferm gravemente antes de terminar sus dos aos de catecumenado y,
ante la inminencia de la muerte, recibi las aguas del bautismo. Llevaba 17
aos casado con Mnica y sta se sinti feliz de verlo por fin bautizado y
creyente en le fe catlica.
Mnica le lleg a querer de verdad, sobre todo al verlo al final
convertido y fiel. En Tagaste ella hizo construir un sepulcro junto al suyo
para ser enterrada junto a l despus de su muerte. De esta manera quera
manifestar a sus hijos que quera estar junto a l eternamente, unidos por la
fe y el amor. En Patricio haba triunfado la gracia divina y ella quera
seguir amndolo ms all de la muerte, en la plenitud de Dios y de la
felicidad celestial. Agustn dir que ella consigui ganarlo para Dios, no
teniendo que lamentar en l, siendo ya fiel, lo que haba tolerado siendo
infiel 26.
Sin embargo Mnica tena la espina de Agustn que, no slo no viva
la fe catlica, sino que no le interesaba y viva a su manera. Ese mismo
ao de la muerte de su padre, fue cuando se consigui la conviviente, una
mujer de baja condicin social con la que no podra casarse legalmente y
con la que convivi 15 aos. Al ao siguiente 372 tuvo un hijo con ella y,
aunque no fue deseado, lleg a quererlo mucho y le puso el nombre de
Adeodato (A Deo datus, es decir, dado por Dios).
Mnica quedaba viuda en Tagaste, preocupada por la vida de Agustn
y orando por l sin cesar. Agustn habla de su madre en varios lugares
como de viuda casta, piadosa y sobria 27.
Vivi su viudez, pensando solamente en el bien de sus hijos y nietos,
preocupndose por ellos, no slo materialmente, sino sobre todo
espiritualmente. Consigui que varias nietas fueran religiosas y un nieto
clrigo. Igualmente el santo nombra a dos primos suyos que estuvieron con
l en Casiciaco en retiro y oracin.

26
27

Conf. 9, 9, 22.
Conf. 3, 11, 20.

22

El Hortensio
Mnica segua enviando a su hijo el dinero para sus estudios. Dice
Agustn que en el ao 373, con sus 19 aos, compr el libro Hortensio de
Cicern con los dineros que le enviaba su madre 28.
Este libro le hizo cambiar su manera de pensar y dedicarse con ms
ahnco al estudio para encontrar la sabidura, o sea, la verdad y la felicidad.
Escribe: Su lectura realiz un cambio en mi mundo afectivo. Tambin
encamin mis oraciones hacia Ti, Seor, e hizo que mis proyectos y deseos
fueran otros. De golpe todas mis expectativas de frivolidad perdieron
valor, y con increble ardor de mi corazn ansiaba la inmortalidad de la
sabidura. Y comenc a levantarme para iniciar el retorno a Ti. Ya no lea
para depurar mi estilo, a expensas del dinero que mi madre me haca
efectivo cuando tena ya diecinueve aos y dos aos despus de la muerte
de mi padre. No relea aquel libro para dar ms brillo a mis expresiones,
ni me interesaba ya tanto su estilo elocuente como lo que contena esta
elocuencia.
Qu ardor senta, Dios mo, qu ganas tena de retornar por el
vuelo hacia Ti desde las realidades terrenas, sin darme realmente cuenta
de lo que estabas haciendo conmigo! Porque de hecho en Ti tiene su
morada la sabidura, y este amor a la sabidura recibe en griego el
nombre de filosofa. Aquel tipo de literatura me iba encendiendo en ese
amor. Lo nico que entibiaba en m un fuego tan grande era no hallar en
aquel libro el nombre de Cristo Por eso, aunque este libro fuera una
obra literaria seria y bien escrita, en el fondo no acababa de
entusiasmarme del todo 29.
Sin darse cuenta, al buscar la verdad, buscaba a Dios que es la fuente
de toda verdad. Al no encontrar el nombre de Cristo, su corazn senta que
faltaba algo. Y segua buscando

28
29

Conf. 3, 4, 7.
Conf. 3, 4, 7-8.

23

Captulo tercero
AGUSTN MANIQUEO

Maniqueo
De pronto le cay una bomba al corazn de Mnica que la hizo
explotar en lgrimas amargas. Se enter que Agustn, en su afn de
bsqueda de la felicidad y de la sabidura, haba abrazado la secta de los
maniqueos. Era el ao 373. l tena 19 aos y permanecera entre ellos
nueve largos aos. Para Mnica fueron aos de verdadero infierno, orando
y llorando por la salvacin de su hijo.
Agustn nos cuenta su experiencia: Vine a caer en manos de unos
hombres sumamente orgullosos, superficiales y charlatanes a ms no
poder. En su boca slo haba trampas diablicas y una especie de cinta
pegajosa hecha a base de las slabas de tu nombre, del de nuestro Seor
Jesucristo y del Espritu Santo Parclito, consolador nuestro. Estos
nombres estaban en sus labios, pero no pasaban de ser puros sonidos
articulados por su boca y su lengua.
Por lo dems, su corazn estaba hueco y vaco de toda verdad. Y
repetan insistentemente: verdad, verdad. Me hablaban muchas veces de
ella, pero nunca se hallaba en ellos, sino que sus palabras eran pura
falsedad. No slo lo que decan de Ti, que eres realmente la Verdad, sino
tambin de los elementos de este mundo, creacin tuya. Acerca de estos
elementos, tuve que dejar de lado los argumentos de los filsofos, incluso
cuando han formulado la verdad sobre ellos. Deb hacerlo por amor tuyo,
Padre mo, Bien supremo, Belleza de toda belleza.
Ay Verdad, Verdad! Cun ntimamente suspiraban por Ti en aquel
entonces las fibras ms ntimas de mi corazn, cuando aquellos hombres
repetan a mis odos, frecuentemente y de mil maneras, los ecos de tu
nombre, primero slo de palabra y luego en numerosos y enormes libros!

24

Estos eran los platos en que me servan a m, hambriento de Ti, un


manjar que no eras T, sino el sol, la luna, bellezas salidas de tus manos,
pero, al fin y al cabo, obras tuyas De este tipo de boberas yo me
alimentaba por aquel entonces y en realidad me quedaba en ayunas. Pero
T, amor mo, ante quien me siento cansado para ser fuerte, no eres
ninguno de estos cuerpos que contemplamos aunque sea en el cielo, ni
ninguno de los otros que no veamos all, porque eres el creador de todos
ellos y no los cuentas entre tus creaciones ms perfectas
Pobre de m! Por qu escalones fui descendiendo hasta las
profundidades del infierno! Estaba cansado y arda de fiebre por la falta
de verdad cuando te buscaba, Dios mo, no con el entendimiento del alma,
sino con los sentidos de la carne. Pero T eras ms ntimo que mi propia
intimidad y ms alto que lo ms alto de mi ser
Me vi sutilmente inducido a hacerles el juego a aquellos
engaabobos que me hacan preguntas como stas: Cul es el origen del
mal? Est Dios demarcado por una forma corporal? Tiene pelo y uas?
Son justos los que practican la poligamia, el homicidio y el sacrificio de
animales? Y yo, que era analfabeto en esos temas, estaba hecho un lo 30.
Enseanza retrica en Tagaste
El ao 374, terminados sus estudios en Cartago, regres con su
conviviente y su hijo a Tagaste para abrir una escuela y ganarse la vida. En
ese momento de su vuelta estaba con toda la emocin de la nueva fe
maniquea y convirti al maniquesmo a sus amigos Alipio, Romaniano,
Honorato y algunos ms.
Mnica, su madre, no poda tolerar que su propio hijo viniera a hacer
de su casa un centro de difusin de la hereja y le prohibi la entrada en
ella. Mnica se mostr fuerte. Lo quera mucho, mucho, pero si se
converta en su enemigo, tratando de convertirla a ella y a sus otros dos
hijos y dems familiares, no estaba dispuesta a permitirlo. Entonces
Agustn busc la ayuda de su bienhechor Romaniano, a quien haba
convertido a la nueva fe, y fue a vivir a su casa.
Mnica estaba devastada por la actitud beligerante de Agustn contra
los catlicos. Sus oraciones, sacrificios y lgrimas se intensificaron, pues
vea cercana y palpable la condenacin de su hijo. Agustn nos dice: Mi
madre, tu fiel servidora, lloraba en tu presencia por m mucho ms de lo
30

Conf. 3, 7, 12.

25

que lloran las madres la muerte fsica de sus hijos, porque por la fe y el
espritu que le habas dado ella vea mi muerte. Y T la escuchaste, Seor.
La escuchaste y no despreciaste sus lgrimas que profusamente regaban
la tierra all donde haca oracin. T la escuchaste. Porque si no, cmo
explicar aquel sueo con que la consolaste hasta el punto de readmitirme
a vivir y compartir con ella la mesa y el hogar que haba comenzado a
negarme ante el horror y el rechazo que le provocaban las blasfemias de
mi error? 31.
Lo que vio en sueos es que ella se encontraba sobre una regla de
madera y un joven resplandeciente, alegre y risueo, se le acercaba a ella,
que estaba llena de tristeza y amargura. Al preguntarle este joven el
porqu de su tristeza y de sus lgrimas de cada da, no con nimo de
enterarse, como ocurre de ordinario, sino con intencin de aconsejarla, y
al responderle ella que lloraba mi perdicin, le mand que se
tranquilizase y observara con atencin que donde ella estaba ahora, all
estaba yo tambin. Cuando ella fij su vista en este punto, me vio a su
lado de pie sobre la misma regla
Recuerdo que, al contarme mi madre esta visin, y al tratar yo, por
mi parte, de convencerla de que no perdiera las esperanzas de que un da
andando el tiempo ella sera lo que yo era en la actualidad, al momento y
sin dudar lo ms mnimo, me respondi: No me dijo que donde est l
tambin estas t, sino donde estas t, all esta l
Me impresion ms esa respuesta que el sueo mismo con que
anunciaste a esta piadosa mujer con tanta anticipacin y para consolar
sus inquietudes, lo que haba de realizarse mucho ms adelante.
Transcurrieron casi nueve aos. Segu revolcndome en el barro y en
las tinieblas de la falsedad con dbiles intentos de levantarme. Pero la
cada era cada vez ms grave. Ella segua siendo la viuda casta, piadosa y
sobria, como t las quieres. La esperanza la tena ms animada, pero no
por ello descuidaba sus lgrimas y lamentos, ni cesaba de llorar por m
ante Ti, en todos sus momentos de oracin. Y sus plegarias llegaban a tu
presencia, aunque T dejabas que me revolcara en aquella oscuridad que
me envolva.
En este lapso de tiempo, volviste a dar otra respuesta a mi madre por
medio de un sacerdote tuyo, obispo adems, educado en tu Iglesia y
conocedor de tus Escrituras.
31

Conf. 3, 11, 19.

26

Al rogarle mi madre para que hablara conmigo, rebatiera mis


errores, me desengaara de mi mala vida y me adoctrinara en el bien
costumbre que practicaba cuando se encontraba con alguien dispuesto a
escucharle, este hombre no consider oportuno acceder a sus
demandas, y creo que con buen criterio por lo que pude observar ms
adelante. Por toda respuesta le dijo que yo me opona a todo consejo,
porque estaba orgullosamente convencido de la hereja maniquea, que
consista en atribuir la creacin a dos principios, uno esencialmente
bueno, Dios, y el otro, esencialmente malo, el diablo, la materia, las
tinieblas. Adems, tena referencias de que yo haba confundido y
envenenado a muchos ignorantes suscitando algunas polmicas de menor
cuanta. Las referencias, ella misma se las haba dado. Djale como est,
dijo. Limtate a pedir al Seor por l. l mismo en sus lecturas ir viendo
por s mismo en qu errores y en qu clase de impiedad se halla metido.
Al mismo tiempo le cont el obispo su experiencia personal: siendo
nio, su misma madre engaada, le haba puesto en manos de los
maniqueos. Y eso que l no se haba limitado slo a leer la casi totalidad
de sus libros, sino que incluso los haba copiado. Pues bien: l mismo, sin
necesidad de argumentos ni convicciones ajenas, haba visto clara la
necesidad de apartarse definitivamente de aquella secta. Por eso la
abandon.
Pero como mi madre no se tranquilizaba ni a pesar de las
manifestaciones de este hombre, sino que segua insistiendo y llorando
mucho para que tuviera una entrevista conmigo para tratar este asunto,
ya cansado de su insistencia, le dijo: Anda, vete y que vivas muchos
aos. Es imposible que se pierda el hijo de tantas lgrimas. Esta
respuesta son en sus odos como un anuncio celestial, segn me cont
muchas veces cuando charlaba conmigo 32.
En las palabras de Agustn que acabamos de anotar, vemos claro
cmo ella lloraba por m mucho ms de lo que lloran las madres de la
muerte fsica de sus hijos... y no descuidaba sus lgrimas y lamentos, ni
cesaba de llorar por m ante Ti en todos tus momentos de oracin.
Y vemos cmo Dios mismo, en una visin, le revela el futuro de que
su hijo se convertir y estar donde ella estaba. Esto le dio mucha
esperanza y no se olvid de este mensaje divino a travs de los aos, hasta
que se cumpli, pero esto no le quit, sino que aument, sus deseos de
seguir orando y llorando por su hijo. Adems tena la confirmacin del
32

Conf. 3, 11y 3, 12.

27

santo obispo de que era imposible que se perdiera un hijo de tantas


lgrimas. Y con esta esperanza acept a su hijo maniqueo a vivir en su casa
con su compaera y su hijo.
Muerte de un amigo
Un suceso que estremeci el corazn de Agustn fue la muerte de un
gran amigo suyo, de su misma edad, que se convirti al cristianismo y,
aunque Agustn trat de desanimarlo, el amigo se mantuvo firme y le dio
ejemplo de valor cristiano.
Dice Agustn: Apenas comenc a dar clases en mi ciudad natal,
adquir un amigo que llegu a querer mucho por ser condiscpulo de mi
misma edad y hallarnos ambos en la flor de la juventud. Juntos habamos
crecido desde nios, juntos habamos jugado Yo haba apartado a mi
amigo de la verdadera fe que, al ser l adolescente, no tena en l base ni
raz. Haba logrado arrastrarlo hacia las fbulas supersticiosas y fatales
que eran la causa de las lgrimas de mi madre. La mente de este joven
estaba conmigo en el error y mi alma no poda vivir sin l.
Pero he aqu que T, yendo al alcance de estos dos fugitivos tuyos, te
lo llevaste de esta vida cuando apenas haca un ao que yo disfrutaba de
su amistad. Este amigo mo era para mi ms entraable que todos los
placeres de aquella poca de mi vida
Al estar atacado por una fuerte fiebre, privado de sentido y con un
sudor mortal, se temi por la vida de mi amigo y se le administr el
bautismo en estado de inconsciencia. Yo apenas si le di importancia a este
gesto, convencido de que su alma conservara con mayor firmeza lo que
haba aprendido de m y no lo que haba recibido mediante ese rito sin l
saberlo.
Pero sucedi exactamente lo contrario. Luego que se repuso y pas
la convalecencia, le volvieron las fuerzas y pude hablar con l, pues no me
apart ni un momento de su lado y nuestro grado de dependencia mutua
era muy grande. En presencia suya y creyendo que iba a estar de acuerdo
conmigo, trat de ridiculizar el bautismo que haba recibido
inconscientemente y privado de los sentidos, una vez que le haban
informado ya de la administracin del sacramento.
Reaccion ante m con horror, mirndome como a un enemigo, y me
advirti con una espontaneidad tan admirable como inesperada que, si
quera seguir siendo amigo suyo, me abstuviera de hablar de este modo.
28

Yo, lleno de asombro y confusin, calm mis mpetus esperando que


mejorara y que, una vez recuperada la salud, estuviese preparado y
dispuesto a tratar conmigo todos los temas que fueran de mi agrado. Pero
T, Seor, le salvaste de mi locura y te lo guardaste para mi consuelo.
Pocos das despus, en ausencia ma, le volvi la fiebre y muri.
Qu angustia ensombreci mi corazn! Todo cuanto vea era
muerte. Mi ciudad natal se convirti en un suplicio, la casa de mis padres
era un tormento insufrible. Todo lo que con l haba compartido se
convirti en una tortura espantosa. Mis ojos lo buscaban con ansia por
todas partes, pero estas ansias se frustraban. Llegu a odiarlo todo,
porque todo estaba vaco sin l. Ya no podan decirme: Mira, ah est,
como cuando l regresaba despus de alguna ausencia.
Estaba yo hecho un lo. Me diriga a mi alma para preguntarle por
qu estaba triste y alterada hasta ese punto, pero mi alma no tena
respuestas que darme. Y si yo le replicaba: Espera en Dios, se me
rebelaba, y no le faltaba razn, porque aquel amigo ntimo que haba
perdido era ms real y autntico que el fantasma del dios de los
maniqueos. Slo el llanto me resultaba dulce 33.
Al haber muerto aquel a quien yo haba amado como si nunca fuera
a morir, me pareca raro que el resto de los mortales siguiera viviendo. Y
mi extraeza era an mayor ante el hecho de seguir viviendo yo mismo,
que era como un doble de su persona. Qu expresin ms feliz la de
aquel que dijo de su amigo que era la mitad de su alma! Siempre tuve la
impresin de que mi alma y la suya era una sola alma en dos cuerpos. Por
eso, la vida me resultaba terrible. Por un lado, no me senta con ganas de
vivir a medias. Por otro, le tena mucho miedo a la muerte, quiz para que
no muriera en su totalidad aqul a quien yo haba amado tanto 34.
Todo me resultaba repulsivo, hasta la misma luz. Todo lo que no era
l me resultaba pesado, abrumador. Todo menos los lamentos y las
lgrimas. Slo en ellas encontraba un pequeo alivio. Y cuando a mi alma
se le impeda poder llorar, entonces era cuando senta el agobio tremendo
de mi miseria.
Yo saba, Seor, que tena que elevar mi alma hasta Ti para que
sanara. Pero ni quera ni poda, porque cuando pensaba en Ti, no eras

33
34

Conf. 4, 4, 7-9.
Conf. 4, 6, 11.

29

para m algo slido y consistente, porque no eras T. Mi Dios era un


fantasma hueco y mi propio error 35.
Su madre Mnica viva angustiada por l. Ella no comprenda que
Dios iba purificando el corazn de Agustn de las miserias y limitaciones
de este mundo, incluso de los buenos amigos. Para l fue un desastre
interior. No poda comprender el por qu, no poda creer en un Dios bueno
y providente. Y como viva en la casa de su madre, Mnica se senta
impotente para ayudarle, porque l no la escuchaba. Se crea superior a
todos. Sin embargo, en algn momento aceptara su cario y su consuelo.
Agustn seguira pensando: Dnde est la felicidad? Dnde est la
sabidura? Dnde est el Dios amoroso de la fe de mi madre? Hasta tal
punto lleg su desilusin de las cosas de este mundo, que decidi huir de
su pueblo natal y con la ayuda de Romaniano se fue a Cartago donde abri
una escuela de retrica.
De nuevo en Cartago
Poco a poco se le fue curando la herida de la muerte de su gran amigo
y fue haciendo nuevos amigos. Dice: Haba en mis amigos cosas que me
hacan cautivadora su compaa: charlar y rer juntos, servirnos
mutuamente unos a otros, leer en comn libros bien escritos, bromear
dentro de los lmites de la estima y respeto mutuos, discutir a veces, pero
sin aspereza, como cuando uno discute consigo mismo. Incluso esta misma
diferencia de pareceres, que por lo dems era algo poco frecuente, era la
salsa con que aderezbamos muchos acuerdos. Instruirnos mutuamente en
algn tema, sentir nostalgia de los ausentes, acogerlos con alegra a su
regreso: estos gestos y otros por el estilo, que proceden del corazn de los
que se aman y se ven correspondidos, y que hallan su expresin en la
boca, lengua, ojos y otros mil gestos, muy gratos, eran incentivos que iban
fundiendo nuestras almas en una sola 36.
Por aquellos aos enseaba yo oratoria. Vctima de la ambicin,
venda palabreras destinadas a cosechar laureles. Sin embargo, T sabes,
Seor, que prefera tener buenos discpulos, pero buenos de verdad. Y yo
sin engaos les enseaba el arte de engaar, no para que lo utilizaran

35
36

Conf. 4, 7, 12.
Conf. 4, 8, 13.

30

contra los inocentes, sino para valerse de estas tcnicas de modo eventual
en favor de algn culpado 37.
Decepcin de los maniqueos
Despus de estar metido nueve aos en la secta maniquea buscando
la verdad y la felicidad, Agustn empez a dudar de todo. Ya tena 28 aos
y no haba llegado en tanto tiempo a descubrir la verdad que ellos tanto
proclamaban.
Su madre segua orando sin cesar; y mucho ms desde que se apart
de su lado y viva aparte en Cartago con su compaera y su hijo Adeodato.
Ella no estaba tranquila. Por una parte tena esperanza de que Dios
cumplira la promesa que le haba hecho en aquella visin de la regla. Por
otra, cada da que pasaba y no haba novedad, se senta angustiada,
pensando qu pasara si se mora l sin descubrir la verdad. Agustn era un
hereje, que luchaba contra los catlicos y consegua grandes victorias al
convertir a su fe a muchos de sus amigos y discpulos. Y esto tambin le
preocupaba a Mnica, pues se senta madre de todos ellos tambin.
Agustn refiere sus sentimientos y cmo se decepcion de los
maniqueos: Fuimos seducidos y seductores, engaados y engaadores,
como juguetes de nuestros apetitos contradictorios. En pblico, a travs
de aquellas disciplinas que se llaman liberales. A escondidas, a nombre de
una seudo religin. En un sitio ramos orgullosos; en otro, supersticiosos;
y en todos estbamos vacos. Por un lado, andbamos a la caza de fama
popular vaca, de los aplausos del teatro, de los certmenes poticos, de
la lucha por coronas de paja, de los espectculos, de las frivolidades y del
desborde de las pasiones. Por otro, desebamos la purificacin de
semejantes inmundicias, llevando alimentos a los llamados elegidos y
santos para que fabricaran ngeles en sus estmagos y dioses que nos
liberaran. Tambin yo iba detrs de esas aberraciones maniqueas y las
practicaba con mis amigos, engaados conmigo y por m 38.
Voy a declarar en presencia de Dios lo que me ocurri a los
veintinueve aos. Acababa de llegar de Cartago cierto obispo maniqueo,
llamado Fausto, gran trampa del diablo. Eran muchos los que caan en
sus redes, hechizados por su elocuencia y estilo elegante. Tambin yo era
de los que alababa en exceso su bello modo de hablar, pero saba
37
38

Conf. 4, 2, 2.
Conf. 4, 1, 1.

31

distinguir bien entre la oratoria y la verdad real. Y lo que a m me


interesaba era la verdad. No me llamaba la atencin el valor artstico de
los recursos con que me serva el manjar del lenguaje. Lo que me
importaba era el contenido doctrinal que me ofreca aquel mentado
Fausto.
Ya tena yo referencias sobre la fama de este hombre. Me lo haban
presentado como un personaje muy conocedor de todas las bellas artes y
especialmente erudito en las artes liberales.
Como yo haba ledo mucho sobre temas filosficos y retena muchos
de sus contenidos en la memoria, haca que me sirvieran parcialmente
como punto de referencia frente a las confusas invenciones de los
maniqueos. Me parecan ms dignas de crdito las reflexiones de los
filsofos ya conocidos. Estos fueron capaces de aproximarse a una
concepcin bastante acertada del mundo, aunque no llegaran a descubrir
a su autor. Porque T eres grande, Seor, y fijas tu mirada en los
humildes, mientras que a los que son orgullosos los miras desde lejos 39.
En estos nueve aos aproximadamente en que como un vagabundo
prest odos a los maniqueos, estuve esperando con ansiedad la llegada de
aquel anunciado Fausto 40.
Tan pronto como lleg Fausto, vi que era un hombre lleno de
simpata, de grata conversacin, que deca lo mismo que los otros, pero
con ms dulzura y desenfado
Cuando, por fin, se me ofreci una oportunidad, en compaa de
unos amigos, comenc a hablarle en ocasin y lugar ms oportunos. Le
puse algunas objeciones que me tenan preocupado. Entonces fue cuando
me di cuenta, por vez primera, de que era un sujeto que careca de la
cultura que dan las artes liberales. De gramtica entenda algo, pero se
limitaba a los conocimientos ms corrientes. Sin embargo, como haba
ledo algunos discursos de Marco Tulio, algn que otro libro de Sneca,
fragmentos aislados de poetas y algunos libros que la secta tena escritos
en latn elegante, y como, por otra parte, practicaba a diario el ejercicio
de hablar, haba llegado a adquirir facilidad de palabra. A esta facilidad
de expresin haba que aadir la agudeza de ingenio y cierta gracia
natural. Todo ello contribua en conjunto a complacer y seducir ms al
auditorio 41.
39

Conf. 5, 3, 3.
Conf. 5, 6, 10.
41
Conf. 5, 6, 10-11.
40

32

Una vez que pude comprobar que aquel tipo era ignorante en
aquellas artes en que yo le crea una eminencia, comenc a perder las
esperanzas de que fuera capaz de despejar y resolver las incgnitas que
me tenan angustiado
Rotas, pues, las ilusiones que tena depositadas en los libros de
Manes, y desconfiando mucho ms del resto de los sabios maniqueos,
visto que el ms famoso de todos haba demostrado su ignorancia en
muchos de los problemas que me tenan preocupado, continu mis
relaciones con l dado el inters que haba mostrado por las enseanzas
literarias, que por aquel entonces yo imparta a mis jvenes alumnos de
Cartago, en calidad de profesor de Oratoria. Tambin hacamos lecturas
que unas veces escoga l y otras yo, seleccionando las ms adecuadas a
su nivel cultural.
Todos los proyectos que me haba forjado acerca de mi promocin
personal en la secta se vinieron abajo. Sin embargo, no romp del todo. Al
no encontrar otra cosa mejor que aquellas doctrinas en que me haba
precipitado un poco a lo loco, tom la resolucin de quedarme de
momento en la secta hasta que apareciera algo mejor. De manera que
aquel Fausto, que fue una trampa mortal para muchos, sin quererlo ni
saberlo, fue quien comenz a aflojar los lazos que me tenan preso 42.
Marcha a Roma
Mnica mientras tanto estaba ajena a las luchas interiores desatadas
en el alma de Agustn, pero segua orando y Dios segua minando los
obstculos que le impedan a l llegar a la verdad. Segua siendo
maniqueo, pero sin convencimiento. Despus de varios aos de estar como
profesor de retrica en Cartago decidi ir a Roma, porque los alumnos
cartagineses eran muy alborotadores, mientras que le haban asegurado que
los de Roma eran ms tranquilos. Su madre, al enterarse de que se iba a
Roma, quiso impedrselo. Quera tenerlo lo ms cerca posible. Y fue
corriendo a Cartago para hacerle desistir de la idea. Ella crea que cuanto
ms lejos, ms perdido estara sin la mnima supervisin y sin noticias de
su parte. Por eso, le insista en que no se fuera, pero Agustn lo tena
decidido y lo consigui con engaos.
Escribe: Mi madre llor amargamente mi partida y me fue siguiendo
hasta el mar. Yo la enga cuando estaba fuertemente abrazada a m
42

Conf. 5, 7, 12-13.

33

tratando de convencerme de que desistiera de mi propsito o le permitiera


venir en mi compaa. Invent el pretexto de que no quera dejar solo a un
amigo que esperaba vientos favorables para zarpar. As enga a mi
madre y a tal madre y me escap 43.
Como, a pesar de todo, mi madre se negaba a volver sin m, apenas
si logr convencerla de que aquella noche se quedara en un lugar cercano
a nuestra nave, donde haba una capilla dedicada a la memoria de san
Cipriano. Y aquella misma noche me escap a escondidas, y ella se qued
en tierra rezando y llorando.
Y qu era lo que te peda, Dios mo, con tantas lgrimas, sino que
no me dejases navegar? Pero t, mirando las cosas desde un punto ms
alto y escuchando en el fondo su deseo, no cuidaste de lo que entonces te
peda para hacerme tal como siempre te peda 44.
Sopl el viento, hinch nuestras velas y desapareci de nuestra vista
la playa, en la que mi madre, a la maana siguiente, enloqueca de dolor,
llenando de quejas y gemidos tus odos, que no los atendan, antes bien me
dejabas correr tras mis pasiones para dar fin a mis concupiscencias y
castigar en ella con el justo azote del dolor su deseo carnal. Porque
tambin como las dems madres y, an mucho ms que la mayora de
ellas, deseaba tenerme junto a s sin saber los grandes gozos que t la
preparabas con mi ausencia. No lo saba y, por eso lloraba y se
lamentaba Por fin, despus de haberme acusado de mentiroso y mal hijo
y haberte rogado de nuevo por m, se volvi a su vida ordinaria y yo a
Roma 45.
Cuando llegu a esta ciudad, me azot una grave enfermedad
corporal. Ya me vea ir al sepulcro con la carga de todas las maldades que
haba cometido Ninguna de ellas me habas perdonado en Cristo
todava, ni ste haba dado muerte en su cruz a la maldad que contigo
haba contrado por mis pecados. Cmo iba a darle muerte aquel
fantasma que colgaba de la cruz, tal como conceba yo a Cristo por aquel
entonces? Cuanto ms falsa me pareca la muerte de su cuerpo, ms
verdadera era la muerte de mi alma. Y cuanto ms verdadera era la
muerte de su cuerpo, ms falsa era la vida de mi alma. Pero no crea en
nada de esto.

43

Conf. 5, 8, 15.
Ibdem.
45
Conf. 5, 8, 15.
44

34

Al agravarse la fiebre, me senta a punto de irme y de morir. Pero,


adnde iba a irme, de producirse mi muerte, sino al fuego y a los
tormentos que haba ganado con mis malas acciones, segn la norma de
tus mandamientos?
Mi madre no estaba enterada de esta situacin, pero ausente oraba
por m. T que estabas continuamente presente donde ella estaba, la oas.
Donde estaba yo, tenas piedad de m para que recobrase mi salud
corporal, pero continuando an la enfermedad de mi corazn impo.
El caso es que ni siquiera en aquel trance tan peligroso, deseaba tu
bautismo. Era ms bueno de nio, cuando con insistencia lo solicit de mi
buena madre. Haba crecido para vergenza ma, pero T no consentiste
que muriera en tal estado, lo que hubiera sido como morir dos veces. Si el
corazn de mi madre sufra un desgarrn de este tipo, ya no tendra
recuperacin posible. No tengo palabras para describir el gran amor que
me tena y pona ms empeo en darme a luz espiritualmente que cuando
me dio a luz en mi cuerpo.
As que no acabo de ver cmo hubiese podido sanar, si mi muerte en
tal estado hubiese traspasado las entraas de su amor. Dnde estaran
ahora tantas y tantas oraciones que sin cesar te diriga? Por supuesto que
muy cerca de Ti y en ninguna otra parte. T, Dios de las misericordias,
ibas a despreciar el corazn apenado y humillado de una viuda casta y
sobria, que haca tantas limosnas, que era la obsequiosa servidora de tus
santos, que ni un solo da se olvidaba de presentar su ofrenda ante tu
altar, que maana y tarde iba a tu iglesia, sin fallar nunca, y no para
dedicarse a conversaciones tontas ni a chismes de viejas, sino para or tu
palabra en los sermones y para que T escucharas sus oraciones?
Habas t de despreciar las lgrimas con que ella te peda, no oro,
ni plata, ni bien alguno frgil y mudable, sino la salud de su hijo?
Habras t de despreciarla y negarle tal auxilio? De ningn modo,
Seor; antes estabas presente a ella y la escuchabas y hacas lo que te
peda, mas por el modo sealado por tu providencia.
No era posible, no, que t la engaaras en aquellas visiones y
respuestas que le habas dado de alguna de las cuales hemos hablado ya y
otras que paso en silencio, las cuales conservaba ella fielmente en su
pecho y te las recordaba en sus oraciones como firmas de tu mano, que
debas cumplir. Porque, aunque tu misericordia es infinita, tienes a bien

35

hacerte deudor con promesas de aquellos mismos a quienes t perdonas


todas sus deudas 46.
Agustn san y vivi en Roma en casa de un maniqueo, donde tuvo la
oportunidad de conocer de cerca a algunos de los jefes. Qued ms
decepcionado an que de su entrevista con el gran maestro Fausto. Pudo
conocer por propia experiencia cmo algunos de los jefes se las daban
pblicamente de santos y eran mentirosos y lujuriosos, y llevaban una vida
de escndalo. Esto le hizo decidirse a salir de la secta, aunque todava no
encontraba el camino de la verdad.
Sigui viviendo un tiempo en casa del maniqueo, aunque en su
corazn ya no se senta miembro de la secta. Segua externamente
aparentndolo, porque no saba qu decisin tomar. Nos dice: Con los
integrantes de esta secta tena una familiaridad mayor que con las dems
personas que no pertenecan a ella. Ya no la defenda con el entusiasmo
de antes, pero el trato con sus adeptos aumentaba en m la flojera por
buscar otra cosa, sobre todo en aquel momento en que haba perdido la
esperanza de hallar la verdad en tu Iglesia, de la que ellos me haban
apartado.
Desesperando ya de poder hacer algn progreso en aquella falsa
doctrina, y aun de las mismas cosas que haba determinado conservar
hasta no hallar algo mejor, profesbalas ya con tibieza y negligencia. Por
este tiempo se me vino a la mente la idea de que los filsofos que llaman
acadmicos haban sido ms prudentes por tener como principio que se
debe dudar de todas las cosas y que ninguna verdad puede ser
comprendida por el hombre 47.
Agustn se senta insatisfecho consigo mismo y, despus de dos aos
de estar en Roma, decidi ir a Miln, la capital del imperio romano de
occidente en ese tiempo. Los emperadores haban establecido all su
residencia desde el ao 305 y estuvieron hasta el 402, cuando el emperador
Honorio estableci la corte en Rvena.
Una de las causas de su salida de Roma era tambin que sus alumnos,
ms tranquilos que los de Cartago, no pagaban. Adems se present la
oportunidad de tener un buen puesto en Miln, al quedar vacante la ctedra
de retrica. Despus de salir airoso de un examen previo, consigui que
Smaco, prefecto de Roma, se la concediera. As pasaba de ser profesor
particular a profesor oficial con un buen sueldo del Estado.
46
47

Conf. 5, 9, 16-17.
Conf. 5, 10, 18-19.

36

Sueos de Agustn
Era el ao 384. Agustn tena 30 aos y soaba. Tena vivsimos
deseos de honores, riquezas y matrimonio y T te reas de m. Y en estos
deseos padeca amargusimos trabajos, sindome T tanto ms propicio
cuanto menos consentas que hallase dulzura en lo que no eras T 48.
Se deca as mismo: Ya queda poco tiempo para obtener algn ttulo
honorfico. Hay ms que pedir? Cuento con un buen nmero de amigos
influyentes. Sin llevar las cosas con demasiada precipitacin te pueden
dar una presidencia. Me casar con una mujer de buena posicin
econmica, para no cargar excesivamente mis gastos. Todo ello ser la
culminacin de mis ambiciones 49.
Profesor en Miln
Lleg a Miln con muchas ilusiones humanas en su cabeza.
Empezaba a ser conocido en la capital del imperio y el futuro pareca
sonrerle. Segua viviendo con su compaera, la madre de Adeodato, pero
ya pensaba en casarse con una mujer de su estado social, pues con ella no
podra casarse legalmente y sera un impedimento para su carrera.
En Miln se encontr con el obispo Ambrosio, muy querido por los
catlicos y respetado incluso por las autoridades paganas. Agustn le hizo
una visita protocolar para presentarse como el nuevo profesor de retrica
de la ciudad. El obispo lo recibi cordialmente y hubo entre ambos una
relacin amistosa. Seguramente le cont que l vena de una familia
catlica, lo que afianz su amistad, teniendo muchas cosas en comn.
l nos cuenta: Llegu a Miln y me encontr con Ambrosio, obispo,
clebre y popular en todas partes entre los mejores y tu servidor piadoso.
Sus elocuentes sermones proporcionaban generosamente al pueblo la flor
de la harina, la alegra de tu aceite y la sobria embriaguez de tu vino...
Aquel hombre de Dios me acogi paternalmente, y con afabilidad se
interes por los pormenores de mi viaje. Por mi parte comenc a
estimarle, pero inicialmente no lo hice como a maestro de la verdad, pues
no tena la ms mnima esperanza de hallarla en la Iglesia. Lo estim
principalmente por su benevolencia para conmigo 50.
48

Conf. 6, 6, 9.
Conf. 6, 11, 19.
50
Conf. 5, 13, 23.
49

37

Oale predicar al pueblo rectamente la palabra de la verdad todos


los domingos, confirmndome ms y ms en que podan ser sueltos los
nudos todos de las maliciosas calumnias que aquellos engaadores
nuestros (maniqueos) levantaban contra los libros sagrados (de la Biblia)
51
.
Poco a poco, escuchando sus enseanzas, comprendi que no era tan
disparatado aceptar aquellas ideas de la fe catlica que Ambrosio explicaba
en sus sermones. Por fin, decidi apartarse definitivamente de los
maniqueos y rechazar a la secta como falsa, aunque todava no tuviera
nada seguro. Afirma: Dudando de todas las cosas y fluctuando entre
todas, segn costumbre de los acadmicos, determin abandonar a los
maniqueos, juzgando que durante el tiempo de mi duda no deba
permanecer en aquella secta a la que antepona ya algunos filsofos a
quienes, sin embargo, no quera encomendar de ningn modo la curacin
de las heridas de mi alma por no hallarse en ellos el nombre saludable de
Cristo.

51

Conf. 6, 3, 3.

38

Captulo cuarto
MNICA EN BUSCA DE AGUSTN

Mnica en Miln
Mnica no conoca las luchas interiores que se desarrollaban en el
corazn de Agustn. No conoca sus sueos e ilusiones humanas, pero
segua orando. Recordemos que haba quedado profundamente herida por
el desplante de su hijo al irse furtivamente a Roma, dejndola en la playa.
Ella no saba que l haba estado gravemente enfermo en Roma, pero sus
oraciones por su hijo tocaban constantemente el Corazn de Dios. l dice:
Ella, ausente, oraba por m. Y T, que estabas continuamente presente
donde ella estaba, la oas 52. Estabas presente a ella y la escuchabas y
hacas lo que te peda, pero por el modo sealado por tu providencia. No
era posible que t la engaaras en aquellas visiones y respuestas que le
habas dado 53.
No tengo palabras para describir el gran amor que me tena y pona
ms empeo en darme a luz espiritualmente que cuando me dio a luz en
mi cuerpo 54.
Mnica decidi despus de los dos aos que l haba pasado en
Roma, ir a visitarlo a Miln para saber qu era de su vida y no vivir
permanentemente en la angustia de la duda.
Lleg a Miln en el verano del ao 385 y nos dice Agustn: A m me
encontr en una situacin realmente crtica, cuando ya desesperaba de
encontrar la verdad. Cuando le cont que ya no era maniqueo, aunque
tampoco cristiano catlico, no exterioriz su alegra como si la noticia no
constituyera novedad alguna. Desde haca tiempo estaba tranquila
respecto a esta parte de mi desventura, que le haca llorarme en tu
presencia como a un muerto, pero como a un muerto que iba a resucitar
52

Conf. 5, 9, 16.
Conf. 5, 9, 17.
54
Conf. 5, 9, 16.
53

39

Por eso su corazn no se estremeci de alegra incontrolada al


enterarse de la realizacin parcial, pero importante, de lo que diariamente
te peda con lgrimas que sucediera: yo no haba conquistado an la
verdad, pero ya me haba liberado de la falsedad. Ms an, como ella
estaba segura de que tambin le ibas a conceder lo que faltaba, ya que lo
habas prometido todo, me respondi con la mayor tranquilidad del
mundo y con el corazn lleno de confianza que estaba segura en Cristo de
que antes de salir de esta vida, iba a verme catlico creyente.
Esa fue la respuesta que me dio a m. Pero, por otro lado, frente a Ti,
fuente de misericordias, intensific sus oraciones y sus lgrimas para que
aceleraras tu ayuda y alumbraras mis tinieblas.
Asimismo acuda con mayor entusiasmo a la iglesia, quedando
extasiada ante los labios de Ambrosio como ante un surtidor de agua viva
que brota hasta la vida eterna. Amaba a aquel hombre como a un ngel de
Dios desde el momento en que supo que por medio de l yo haba llegado
a aquella situacin de incertidumbre, que iba a ser como una etapa
transitoria entre la enfermedad y la salud, una vez superado el momento
de mayor peligro, algo as como ese momento de la enfermedad que los
mdicos califican de crtico 55.
Mi madre lo amaba (a Ambrosio) de corazn por su influencia en mi
salvacin y l la apreciaba a ella por su buen talante, por la vida
piadossima con que asista asiduamente a la iglesia y por el gran fervor
espiritual de sus buenas obras. Siempre que Ambrosio me vea,
prorrumpa en alabanzas suyas, felicitndome por tener una madre como
ella 56.
Cuando la emperatriz Justina, madre del emperador Valentiniano
todava nio, quiso darles a los arrianos une iglesia y el obispo Ambrosio
se opuso tenazmente, ella y otros fieles catlicos permanecieron
encerrados da y noche durante nueve das junto con el obispo para
defender su iglesia. Y dice Agustn: All se hallaba mi madre, tu sierva, la
primera en solicitud y en las vigilias, que no viva sino para la oracin 57.
No viva sino para la oracin, es decir, que la oracin era su pan noche y
da. Su vida era una oracin continuada por su familia, por la iglesia y, en
especial, por Agustn, el hijo descarriado.

55

Conf. 6, 1, 1.
Conf. 6, 2, 2.
57
Conf. 9, 7, 15.
56

40

l pudo decir a su madre: Yo s cunto me amas 58.


Obediencia de Mnica
Mnica manifest su obediencia a las autoridades eclesisticas en el
asunto de las ofrendas a los difuntos. Ella tena mucha devocin a los
santos y especialmente a los mrtires y con frecuencia iba en peregrinacin
a sus sepulcros y el da de su fiesta llevaba canastillas de pan, vino y
viandas, que depositaba sobre sus sepulcros y, despus de tomar algo en su
nombre, el resto lo daba a los pobres. Agustn dice que ella, viuda casta y
sobria haca tantas limosnas que era la obsequiosa servidora de tus
santos y ni un solo da se olvidaba de presentar su ofrenda ante el altar 59.
Siguiendo las costumbres de frica, mi madre, fue a llevar a las
tumbas de los mrtires una ofrenda de manjares, pan y vino. El guardin
le sali al paso y se lo impidi. Cuando ella se enter de que el obispo
haba prohibido este tipo de ofrendas, acat esta decisin con espritu de
fe y obediencia. Yo mismo qued admirado de la facilidad con que mi
madre se convirti ms en acusadora de aquella costumbre que ella tena
que en censuradora de semejante prohibicin.
Ella, por el contrario, al llevar la canasta con los manjares rituales
que haban de ser repartidos y comidos, no pona ms que un vasito de
vino rebajado, muy de acuerdo con sus gustos harto sobrios. De este
vasito iba haciendo pequeas libaciones para hacer los honores. Si eran
muchos los sepulcros de los difuntos a los que tena que rendir este tipo de
homenaje, iba paseando el vaso, este mismo vaso, por todos ellos. En este
caso, colocaba un vino aguado y sin fuerza, que ella reparta en pequeos
sorbos entre los allegados presentes, porque buscaba la devocin y no su
propio gusto.
Pues bien, tan pronto como averigu que este popular predicador y
maestro de piedad haba determinado que la prctica no siguiera
adelante, ni siquiera por parte de aquellos que la realizaban dentro del
marco de la sobriedad, para no dar ocasin a los excesos de embriaguez
de algunos, y tambin por el hecho de que estas prcticas, al estilo de las
fiestas en honor a los muertos, se parecan muchsimo a la supersticin de
los paganos, ella se abstuvo de buen grado. En vez de la canasta llena de
frutos de la tierra, aprendi a llevar a los sepulcros de los mrtires su
58
59

Sobre el orden 1, 11, 32.


Conf. 5, 10, 18.

41

corazn lleno de ofrendas ms puras. Aprendi asimismo a dar lo que


poda a los pobres. De este modo, celebraba all la comunin del cuerpo
del Seor, a ejemplo de cuya pasin fueron inmolados y coronados los
mrtires 60.
Tal vez mi madre no hubiera cedido tan fcilmente de aquella
costumbre, si la hubiese prohibido otro distinto de Ambrosio 61.
Mnica obedeci tambin en la cuestin del ayuno. Dice Agustn.
Voy a indicar lo que me contest a m el venerable Ambrosio que fue quien
me bautiz. Mi madre estaba conmigo en la ciudad. Nosotros como
catecmenos no nos cuidbamos de esto, pero ella se preguntaba con
ansiedad si deba guardar (ayunar) el sbado, segn la costumbre de
nuestra ciudad o si haba de comer segn la costumbre de los milaneses.
Para sacarla de dudas, pregunt yo a Ambrosio y l me dijo: No puedo
ensear sobre ese punto ms de lo que yo practico. De ah conjetur que
mandaba comer en sbado, pues saba que tal era su prctica; pero l
aadi: Cuando estoy aqu, no ayuno en sbado; cuando voy a Roma,
ayuno. A cualquier iglesia que vayis, ateneos a sus costumbres, si no
queris causar ni padecer escndalo. Llev la respuesta a mi madre y le
bast y no vacil en obedecer 62.
Mnica le busca esposa
Hemos anotado anteriormente que Agustn tena sueos de grandezas
humanas y en su mente no poda entrar ni en sus peores pesadillas una vida
sin la presencia de una mujer. Mnica, queriendo ayudarlo en su deseo de
casarse con una esposa de su categora social y poder as celebrar un
matrimonio legal ante la sociedad, le aconsej dejar a su compaera y
buscar una verdadera esposa.
As lo hizo pensando que era lo mejor para todos. La compaera
acept resignada esta situacin, comprendiendo los motivos. Y se march
a frica tras hacer la promesa de no conocer a otro hombre y dejando en
mi compaa al hijo natural que yo haba tenido de ella 63.
Sin embargo, cuando apartaron de mi lado como impedimento para
el matrimonio a aquella mujer con quien sola compartir el lecho, el
60

Conf. 6, 2.
Conf. 6, 2, 2.
62
Carta a Casulano N 36, 14, 32 y carta 54, 2, 3.
63
Conf. 6, 15, 25.
61

42

corazn, rasgado precisamente en la parte por la que estaba pegado a


ella, qued llagado y manando sangre 64.
Pensaba que iba a ser muy desgraciado, si me vea privado de las
caricias de una mujer, y no pensaba en la medicina de tu misericordia que
sana esta enfermedad, porque no la haba experimentado an y crea que
la continencia se consegua con las propias fuerzas, las cuales echaba de
menos en m, siendo tan necio que no saba lo que est escrito de que
nadie es continente, si t no se lo das 65.
Haba ya hecho la peticin y ya se me haba concedido la demanda
sobre todo siendo mi madre la que principalmente se mova en esto,
esperando que, una vez casado, sera regenerado por las aguas saludables
del bautismo, alegrndose de verme cada da ms apto para ste y que se
cumplan con mi fe sus deseos y tus promesas.
Sin embargo, como ella, as por ruego mo como por deseo suyo, te
rogase con fuerte clamor de su corazn todos los das de que le dieses a
conocer por alguna visin algo sobre mi futuro matrimonio, nunca se lo
concediste Con todo, insistase en el matrimonio y habase pedido ya la
mano de una nia que an le faltaban dos aos para ser nbil; pero como
era del gusto, haba que esperar 66.
l todava no estaba maduro humanamente y deba esperar dos aos
hasta que la escogida tuviera la edad nbil. Esta edad nbil entre los
romanos era doce aos y la nia todava tena diez. Por eso, l decide
tomar otra mujer, pues no poda vivir solo.
Nos dice: Yo, desgraciado e incapaz de imitar a esa mujer, y no
pudiendo sufrir la dilacin de dos aos que haban de pasar hasta recibir
por esposa a la que haba pedido, porque no era yo amante del
matrimonio, sino esclavo de la sensualidad, me procur otra mujer, no
ciertamente en calidad de esposa Pero no por eso sanaba aquella
herida ma que se haba hecho al arrancarme de la primera mujer, sino
que, despus de un ardor y dolor agudsimos, comenzaba a corromperse,
doliendo tanto ms desesperadamente cuanto ms se iba enfriando67.
Sin embargo, era partidario de la fidelidad y a esta mujer tambin le
fue fiel, como a la primera.
64

Ibdem.
Conf. 6, 11, 20.
66
Conf. 6, 13, 23.
67
Conf. 6, 15, 25.
65

43

Qu hubiera sucedido si Agustn se hubiera casado o bien con la


primera o con la nia escogida para un matrimonio definitivo? Entonces
no hubiera podido ser religioso ni fundar conventos; no hubiera sido
sacerdote ni menos obispo. Nos hubiramos perdido al gran san Agustn
como fundador, sacerdote, obispo y gran padre de occidente, pues hubiera
debido, como esposo y quizs probablemente tambin como padre,
dedicarse a trabajar para llevar adelante su familia.
En todo esto evidentemente, aunque por caminos que no entendemos,
tambin el Seor guiaba la barca de Agustn. Primero alej a la primera
mujer para poder casarse con la nueva escogida; y no se cas con ella,
como haba previsto, porque en ese intervalo Dios le concedi la gracia de
la conversin, que cambi totalmente sus planes humanos por los divinos.
La gracia concedida fue mucho ms all de lo que Mnica jams
hubiera imaginado. Ella quera verlo catlico y bien casado. Y Dios le
concedi que fuera catlico y consagrado enteramente a l. Qu hubiera
dicho Mnica si hubiera vivido hasta ver a su hijo como gran obispo y
paladn de los catlicos de frica? Con seguridad, desde el cielo sigui sus
pasos, intercediendo por l. No olvidemos que Dios, no es un Dios de
muertos, sino de vivos (Mc 1, 27).

44

Captulo quinto
CONVERSIN DE AGUSTN

Los neoplatnicos
Mnica segua orando con intensidad por su hijo Agustn, segura de
conseguir el triunfo. Pero Agustn todava estaba muy lejos de la verdad.
Ley el libro de las Enadas de Plotino (234-305) y le devolvi la
esperanza de encontrar la verdad. Este libro le abri su alma hacia las
alturas del espritu y pudo desembarazarse definitivamente de la idea de un
Dios material.
Por primera vez en su vida pudo entender que Dios era un ser
absoluto, verdad eterna, espritu puro y cuyas obras eran todas buenas.
Entonces comprendi el origen del mal, no en un dios malo, eterno y
material, que haca pecar al hombre sin responsabilidad de su parte, como
decan los maniqueos, sino en nuestra mala voluntad. l afirma que con las
ideas maniqueas se haba sentido libre de toda culpa. Dice textualmente:
Mi pecado ms incurable era el no creerme pecador 68.
Pero todava le faltaba un largo camino hasta comprender que Cristo
era Dios, por falta de humildad. l mismo asegura: Yo, que no era
humilde, no tena a Jess humilde por mi Dios La idea que yo tena de
mi Seor Jesucristo era la de un hombre extraordinariamente sabio, de un
hombre inigualable 69.
Empez a estudiar las Escrituras, especialmente las cartas de san
Pablo y Dios le abri los ojos del alma para entenderlas. As fueron
desapareciendo algunas contradicciones e incoherencias que haba
encontrado. Dice: Inici la lectura de las Escrituras y descubr que todo
cuanto de verdad haba ledo (en los neoplatnicos) tambin se deca aqu,
pero con garanta de tu gracia 70.
68

Conf. 5, 10, 18.


Conf. 7, 18, 24.
70
Conf. 7, 21, 27.
69

45

Simpliciano
Agustn estaba emocionado, estaba descubriendo en las Escrituras un
tesoro escondido que jams haba soado, pues las haba despreciado,
porque su lenguaje no era pulido como l hubiera deseado. Con nimo de
descubrir mejor los tesoros de la fe catlica, fue a visitar y consultar a un
sacerdote santo, que sucedera a san Ambrosio en la dicesis de Miln,
llamado Simpliciano. l escribe lo siguiente: Me sugeriste la idea, que me
pareci excelente, de acudir a Simpliciano, que me pareca un buen
servidor tuyo, y en quin resplandeca tu gracia. A mis odos haban
llegado comentarios de su vida piadossima consagrada a Ti desde la
juventud. En la actualidad era ya un anciano. Por eso pens que una
existencia tan larga, empleada en el estudio de tu vida, estara muy
experimentado e instruido en muchas cosas. De hecho as era. Por eso
quera entrevistarme con l y exponerle mis inquietudes, para que me
indicara el mtodo adecuado para caminar por tus sendas en el estado de
nimo en que yo me encontraba
Me dirig, pues a Simpliciano, padre espiritual del entonces obispo
Ambrosio, y a quien ste amaba como a verdadero padre. Le cont el
recorrido de mi error. Cuando hice una referencia a mis lecturas de
algunos libros de los platnicos, en la versin latina de Victorino, antiguo
retrico de Roma y muerto despus de convertirse al cristianismo, me
felicit por no haber tropezado con los escritos de otros filsofos, llenos
de errores y engaos, a base de los elementos del mundo. En los
platnicos, por el contrario, hay mltiples alusiones a Dios y a su
Palabra.
Luego, para exhortarme a la humildad de Cristo, escondida a los
sabios y revelada a los sencillos, evoc la personalidad de Victorino a
quien l haba conocido y tratado muy de cerca en Roma. De l me refiri
algo que no quiero pasar por alto, porque constituye un estupendo motivo
para confesar tu benevolencia. Este hombre posea una vasta erudicin y
bien probada competencia en todas las disciplinas liberales. Haba ledo y
criticado a un nmero extraordinario de filsofos, haba sido maestro de
muchos y nobles senadores. Por todo ello se haba hecho digno de que le
levantaran una estatua en el foro, como distincin a su ilustre magisterio,
honor que los hijos de este mundo consideran como algo extraordinario.
Hasta aquella edad haba sido adorador de los dolos y haba
tomado parte en los sacrificios sacrlegos de que alardeaba la casi
totalidad de la orgullosa nobleza romana A todos estos dioses los haba
46

defendido durante muchos aos el anciano Victorino con voz atronadora.


Y este mismo anciano no tena reparo alguno en hacerse ahora siervo de
tu Cristo e infante de tu fuente, doblando su cuello bajo el yugo de la
humildad y agachando su frente ante el oprobio de la cruz...
Le confesaba a Simpliciano, no en pblico, sino ms bien en privado
y de modo confidencial: Quiero comunicarte una cosa: ya soy
cristiano. Pero el otro le contestaba: No me lo creer ni te contar entre
los cristianos mientras no te vea en la Iglesia de Cristo. Victorino le
replicaba medio en broma: Acaso las paredes hacen cristianos?. Sola
repetir con frecuencia que ya era cristiano. Y Simpliciano le contestaba
siempre del mismo modo, mientras Victorino repeta una vez ms la broma
de las paredes. En realidad Victorino tena miedo de ofender a sus amigos,
orgullosos adoradores de los demonios. Estimaba que desde las cumbres
de su dignidad mundana y pagana, iban a caer sobre l como cedros del
Lbano que an no haba quebrantado el Seor, sus terribles enemistades.
Pero luego que, tras intensas lecturas e impaciencias, adquiri
solidez y tuvo miedo de que Cristo le negara delante de sus ngeles si l se
acobardaba de confesarle ante los hombres (Lc 12, 9), al sentirse culpable
de un gran crimen por avergonzarse de los sacramentos, de la humildad
de tu Palabra y no avergonzarse de los sacrificios sacrlegos a los
demonios orgullosos que l haba aceptado e imitado con nimo soberbio,
depuso su actitud vergonzosa ante la vanidad y se ruboriz ante la verdad.
De pronto y como por sorpresa, tal como nos cuenta Simpliciano, le
dijo a ste: Vamos a la iglesia!, quiero ser cristiano. ste, loco de
contento, se fue con l sin hacer preguntas. Tan pronto como en la iglesia
adquiri instruccin sobre los misterios sagrados, sin prdida de tiempo,
dio su nombre para ser regenerado por el bautismo, ante la sorpresa de
Roma y la alegra gozosa de la Iglesia. Los orgullosos lo vean y se
ponan furiosos, rechinaban los dientes y se impacientaban. Pero tu siervo
haba puesto su esperanza en el Seor, y ya no reparaba en vanidades ni
en locuras engaosas.
Lleg, por ltimo, el momento de hacer la profesin de fe. En Roma
suele hacerse en presencia del pueblo fiel, desde un lugar elevado y con
determinada frmula que aprenden de memoria los que van a recibir tu
gracia. Pero los sacerdotes, contaba el amigo, le propusieron a Victorino
que formulara esta profesin de fe en una ceremonia de carcter ms
privado, como se propona de ordinario a aquellos de quienes se tena
fundadas sospechas que iban a tener vergenza.
47

Pero Victorino prefiri hacer profesin de su salvacin en presencia


de la plebe santa, porque la salvacin no estaba en la retrica que l
enseaba, y, sin embargo, la haba profesado pblicamente. Tanto menos
deba temer a aquel manso rebao tuyo al pronunciar tu palabra aqul
que en sus propios discursos no se atemorizaba delante de las masas
enloquecidas!
As que, tan pronto como pronunci la frmula de profesin fe, todos
los presentes pasaban su nombre de boca en boca con murmullos de
aprobacin
A partir del momento en que tu siervo Simpliciano concluy su relato
sobre Victorino, sent un inmenso deseo de imitarle 71.
Ponticiano
Agustn se estaba acercando a pasos agigantados a la fe catlica. Su
madre, que lo vea todos los das, pues viva con l en Miln, se alegraba
cuando l le hablaba de sus avances en el camino de la verdad. Era como
un buscador incansable. No poda darse tregua. En la bsqueda de la
verdad cifraba toda su felicidad y el sentido de su vida entera. Su madre se
regocijaba y le gustaba sacarle el tema para dialogar a solas con l. Y, con
su sabidura divina, ella le daba algunos consejos y le explicaba las cosas
como ella las entenda. Agustn tena en ella un modelo de cmo vivir
como cristiano. Se senta orgulloso de su madre y empez a escucharla con
atencin. Y Dios le fue abriendo nuevos caminos y le dio nuevas luces
para descubrir la verdad.
l nos dice: Lleg a casa a visitarnos a Alipio y a m un tal
Ponticiano, africano y compatriota nuestro, que entonces desempeaba un
alto cargo en la Corte. En realidad no s lo que pretenda de nosotros.
Casualmente, encima de la mesa de juego que tenamos delante, vio un
cdice. Lo cogi, lo abri y vio que se trataba de las cartas del apstol
Pablo. Se qued sorprendido, porque haba estimado que se tratara de
uno de tantos textos que mi profesin me obligaba a consultar.
Sonrindose y mirndome en actitud complaciente, manifest su sorpresa
por haberse topado de improviso precisamente con ese libro y con ningn
otro ms. l era cristiano, estaba bautizado y muchas veces se postraba
ante Ti, Dios nuestro, en la iglesia, con frecuentes y largas oraciones.
71

Conf. 8, 5, 10.

48

Tan pronto como le expres mi inters personal por aquellos escritos,


tomando l la palabra, comenz a hablarnos de Antonio, monje de Egipto,
cuyo nombre gozaba de merecida fama entre tus fieles, pero que nosotros
desconocamos hasta ese momento. Al darse cuenta de que as era, se
demor en aquella conversacin, dndonos a conocer a una personalidad
tan importante, que nosotros desconocamos, cosa que a l le caus
profunda extraeza.
Quedamos sorprendidos oyendo tus probadsimas maravillas
realizadas en la verdadera fe e Iglesia catlica y en poca tan reciente y
cercana a nuestros tiempos. Todos nos quedamos maravillados: nosotros
por tratarse de hechos tan notables; l de nuestra ignorancia sobre el
particular.
De aqu pas a hablarnos de las muchedumbres que viven en
monasterios, y sobre sus costumbres y del divino perfume de sus virtudes,
de la fertilidad del desierto, de la vida solitaria, de todo lo cual no
tenamos la ms remota idea. Lo que es ms extraordinario: incluso fuera
de Miln haba un monasterio poblado de buenos hermanos bajo la
direccin de Ambrosio, y nosotros no lo sabamos.
Alargaba l la conversacin y nosotros le escuchbamos en silencio.
Vino a decirnos que en cierta ocasin l y tres compaeros suyos, en la
ciudad de Trveris, mientras el emperador se entretena asistiendo a los
espectculos del circo en la tarde, salieron a dar un paseo por unos
jardines vecinos a las murallas. Se pusieron a pasear en parejas formadas
al azar: uno en compaa de Ponticiano, y los otros dos formando grupo
aparte. Tomaron caminos diferentes. Estos ltimos, paseando sin rumbo
fijo, encontraron una cabaa donde habitaban siervos tuyos, de quienes es
el reino de los cielos. En esta cabaa encontraron un cdice en que se
hallaba escrita la Vida de Antonio. Uno de los dos comenz a leerla y,
acto seguido, a admirarse, a entusiasmarse y a pensar, mientras lea, en
abrazar aquel gnero de vida y en servirte a Ti y en abandonar las
ocupaciones mundanas. Ambos pertenecan a la escala de funcionarios
que se denominan agentes de negocios pblicos
Se quedaron en la cabaa con el corazn anclado en el cielo. Ambos
tenan novias y, cuando stas se enteraron de lo sucedido, ellas tambin te
consagraron su virginidad 72.
Y yo, joven miserable, s, desventurado de verdad, en los mismsimos
comienzos de mi adolescencia haba llegado a pedirte incluso la castidad
72

Conf. 8, 6, 14-15.

49

y te haba dicho: Dame la castidad y la continencia, pero no ahora.


Tema que me escucharas enseguida y me sanaras de la enfermedad de la
concupiscencia, porque lo que yo quera era satisfacerla, no extinguirla
Pensaba yo que la razn de diferir de un da para otro el momento
de seguirte nicamente a Ti, desdeando toda esperanza mundana, era la
falta de algo seguro adonde encaminar mis pasos. Pero haba llegado el
da en que me hallaba desnudo ante m mismo y en que mi conciencia me
echaba en cara: Dnde est tu palabra? T andabas diciendo por ah
que no estabas dispuesto a sacudir la carga de la vanidad por no estar
seguro de la verdad. El caso es que ya ests seguro de la verdad y, sin
embargo, la vanidad sigue oprimindote
En medio de estas reflexiones me consuma interiormente. Me
invada una confusin tremenda, mientras Ponticiano continuaba su
relato. Una vez que acab de hablar y que ventil el asunto que le haba
trado, se march. Fue entonces cuando yo me encar conmigo mismo.
Qu cosas me dije! Con qu pensamientos, fuertes como azotes, flagel
mi alma para ver si me segua en mi intento de ir en pos de Ti! Pero ella
se resista. Rehusaba acompaarme, sin dar excusa alguna. Ya estaban
agotados y rebatidos todos los argumentos. Slo quedaba un temblor
mudo. Mi alma senta verdadero pnico de verse apartada de la
costumbre que la consuma hasta matarla 73.
Entonces, en medio de aquella encarnizada pelea de mi casa interior,
y que yo haba avivado fuertemente en la intimidad de mi propio corazn,
alterado tanto mi rostro como mi mente, me acerco a Alipio exclamando:
Pero, qu es lo que nos pasa? Qu significan esas palabras que
acabas de or? Se levantan los que no han estudiado y conquistan el
cielo, y ah tienes: nosotros, con toda nuestra ciencia pero sin corazn,
nos revolcamos en la pasin y la sangre! O es que sentimos vergenza de
seguirlos, porque se nos han adelantado y no nos da vergenza siquiera el
no seguirlos? 74.
Agustn estaba cada vez ms cerca de la Iglesia y nos dice: Mir
como de paso aquella religin que siendo nio me haba sido
profundamente impresa en mi nimo y, si bien inconscientemente, me
senta arrebatado hacia ella 75.

73

Conf. 8, 7, 17-18.
Conf. 8, 8, 19.
75
Contra acadmicos, 2, 2, 5.
74

50

La conversin
Agustn estaba ya a punto de dar el SI a Dios. Estaba viendo ya con
claridad que la fe catlica era la verdadera y slo necesitaba el ltimo paso
para declararse catlico e inscribirse como catecmeno en el registro de la
Iglesia. Mnica segua sus pasos y le vea acercarse a la luz. Y oraba cada
da con ms intensidad y haca orar a todos los de la casa. Por fin dio el
paso decisivo. l no relata con todos los detalles cmo Dios se manifest a
l: En la residencia donde nos hospedbamos haba un pequeo huerto.
Disfrutbamos de l como del resto de la casa al no ocuparlo su
propietario. Hasta este huerto me haba lanzado la tormenta de mi
corazn, donde nadie interfiriera el encarnizado combate que haba
entablado conmigo mismo y cuyo desenlace T conocas y yo ignoraba.
Lo nico que haca era volverme loco, pero con una locura saludable.
Estaba muriendo para vivir. Saba lo malo que estaba, pero no saba lo
bueno que iba a estar dentro de poco.
Me retir al huerto, Alipio iba detrs de m, pisndome los talones.
Su presencia no me impeda sentirme solo. Cmo iba a abandonarme l,
vindome presa de tal agitacin? 76.
Yo deca para mis adentros: Rpido! Ya! Ahora mismo!, y de la
palabra casi pasaba a la obra. Casi lo haca, pero no lo haca
Vacilaba entre morir a la muerte y vivir a la vida. Poda ms
conmigo lo malo inveterado que lo bueno desacostumbrado. Y cuanto ms
se acercaba aquel momento en que yo iba a cambiar, tanto mayor horror
me invada. Cierto que no me haca volver atrs ni cambiar de propsito,
pero me dejaba en suspenso.
Me retenan frivolsimas frivolidades y vansimas vanidades,
antiguas amigas mas que tiraban de mi vestido de carne y me decan por
lo bajo: Nos dejas? Desde este momento jams te ser lcito esto y
aquello? Y qu cosas me sugeran en lo que llamo esto y aquello. Qu
inmundicias me sugeran, qu indecencias! Yo las oa poco menos que a
media voz, como en sordina. Ya no me replicaban cara a cara ni de frente,
sino que murmuraban a mis espaldas, llamndome furtivamente al
alejarme para que volviese la cara hacia ellas. De todos modos,
retrasaban mis decisiones de romper con ellas y de quitrmelas de
encima. Constituan verdaderas vallas quo me impedan dar el salto hacia

76

Conf. 8, 8, 19.

51

donde oa la llamada. La costumbre brutal y agresiva continuaba


dicindome: T crees que podrs vivir sin ellas?.
Pero estas ltimas palabras se escuchaban muy apagadas. Hacia el
lado donde diriga mi vista y tena vuelto el rostro, y donde tema dirigir
mis pasos, se me revelaba la casta dignidad de la continencia, serena y
sonriente, sin malicia. Con cautela y suavemente me invitaba a que me
acercara a ella sin miedo, extendiendo sus manos piadosas, llenas de
infinidad de buenos ejemplos, dispuestas a acogerme y darme el abrazo.
All haba infinidad de nios y nias, all una juventud numerosa y
hombres de toda edad, viudas venerables y vrgenes de blancos cabellos.
En todos estos grupos la continencia no era algo estril ni mucho menos,
sino madre fecunda de hijos, que eran los gozos obtenidos de Ti que eras
su esposo.
Con una sonrisa alentadora a flor de labios, es como si me dijera:
No podrs t lo que stos y stas han podido? Acaso lo pudieron por
s mismos y no en el Seor su Dios? Por qu te apoyas en ti mismo si
careces de estabilidad? Arrjate en l. No temas, que no se retirar para
que caigas. Arrjate seguro, que l te acoger y te sanar.
Yo me senta muy avergonzado. Segua oyendo un ruido de fondo.
Era el murmullo de aquellas frivolidades que me tenan perplejo y
suspenso. De nuevo intervena la continencia, y es como si me ordenara
con palabras como stas: Cierra tus odos ante el reclamo de tu carne
terrena y sucia, para mortificarla. Esta te habla de placeres, pero no estn
de acuerdo con la ley del Seor tu Dios.
Esta era la contienda que haba en mi corazn, de m mismo contra
m mismo. Alipio se mantena continuamente a mi lado, esperando en
silencio el desenlace de mi inslita emocin 77.
Se form una borrasca enorme que se resolvi en abundante lluvia
de lgrimas. Para descargarla en su totalidad con todo el aparato de
truenos, me levant para separarme de Alipio, pues me pareci que para
llorar era ms conveniente la soledad, y me retir lo ms lejos que pude
para que incluso su presencia fsica no me fuera un estorbo. Tal era mi
situacin en aquellos momentos. l se dio cuenta del estado en que me
hallaba, por no s qu expresin que formul al levantarme y donde se
notaba que mi voz estaba cargada de lgrimas.
l se qued en el lugar donde estbamos sentados. Estaba aturdido.
No s cmo ca derrumbado a los pies de una higuera, y mis ojos eran dos
77

Conf. 8, 12, 25-27.

52

ros de lgrimas. Si no con estas precisas palabras s con este sentido, te


dije cosas como stas: T Seor, hasta cundo? Hasta cundo?
Hasta cundo, Seor, vas a estar eternamente enojado? No te acuerdes,
Seor, de mis maldades pasadas. Al sentirme prisionero de ellas con voz
lastimera gritaba: Hasta cundo voy a seguir diciendo maana,
maana? Por qu no ahora mismo? Por qu no poner fin ahora mismo
a todas mis torpezas?.
Deca estas cosas y lloraba con amargusima contricin de mi
corazn. De repente oigo una voz procedente de la casa vecina, una voz
no s si de nio o de nia, que deca cantando y repeta muchas veces:
Toma y lee! Toma y lee!. En ese momento, con el semblante alterado,
comenc a reflexionar atentamente si en algn tipo de juego los nios
acostumbraban cantar algo parecido, pero no recordaba haberlo odo
nunca. Conteniendo, pues, la fuerza de las lgrimas, me incorpor
interpretando que el mandato que me vena de Dios no era otro que abrir
el cdice y leer el primer captulo con que topase.
Porque haba odo decir de Antonio que, advertido por una lectura
del Evangelio, que haba odo por casualidad, la haba tomado como
dicha expresamente para l. La lectura era sta: Anda a vender todo lo
que posees y dselo a los pobres. As tendrs una riqueza en el cielo. Y
luego vuelves y me sigues (Mt 19, 21). Este texto provoc su inmediata
conversin.
As pues, me apresur a acudir al sitio donde estaba sentado Alipio.
All haba dejado el cdice del Apstol. Lo tom en mis manos, lo abr y
en silencio le el primer captulo que me vino a los ojos: Nada de
banquetes ni borracheras, nada de prostitucin o de vicios, o de pleitos, o
de envidias. Ms bien, revstanse de Cristo Jess el Seor. No se
conduzcan por la carne, ponindose al servicio de sus impulsos (Rom 13,
13-14). No quise leer ms ni era necesario tampoco. Al punto, nada ms
acabar la lectura de este pasaje, sent como si una luz de seguridad se
hubiera derramado en mi corazn, ahuyentando todas las tinieblas de mis
dudas.
A continuacin, registrando el libro con el dedo o con no s qu otra
seal, con ademn sereno, le cont a Alipio todo lo sucedido. Por su parte,
me cont lo que tambin a l le estaba pasando y que yo desconoca. Me
rog le mostrara lo que haba estado leyendo. Se lo ense y l prosigui
leyendo el pasaje que vena detrs, y que segua as: Reciban al que es
dbil en la fe. l se aplic a s mismo estas palabras y as me lo dio a
entender. Esta orden le dio nimo para seguir en su honesto propsito, tan
53

de acuerdo con sus costumbres en las que tanto distaba ventajosamente de


m desde siempre. Sin turbacin ni vacilacin de ningn tipo se uni a m.
Acto seguido, nos dirigimos los dos hacia mi madre. Le contamos
cmo sucedi todo y salt de gozo y de jbilo, bendicindote a Ti que eres
poderoso para hacer ms de lo que pedimos y comprendemos. Estaba
viendo con sus propios ojos que le habas concedido ms de lo que ella
sola pedirte con sollozos y lgrimas piadosas.
Me convertiste a Ti de tal modo que ya no me preocupaba de buscar
esposa ni me retena esperanza alguna de este mundo. Por fin, ya estaba
situado en aquella regla de fe en que haca tantos aos le habas revelado
a mi madre que yo estara. Cambiaste su luto en gozo, en un gozo mucho
ms pleno de lo que ella haba deseado; en un gozo mucho ms ntimo y
puro que aquel que ella esperaba de los nietos de mi carne 78.
Qu agradable me result de golpe dejar la dulzura de mis
frivolidades! Antes tena miedo de perderlas y ahora me gustaba dejarlas.
Eras T quien las ibas alejando de m. T, suavidad verdadera y suprema,
las desterrabas lejos de m y entrabas en lugar de ellas. T, que eres ms
suave que todos los deleites, aunque no para los sentidos corporales. T,
que eres ms resplandeciente que toda luz, ms escondido que todos los
secretos y ms alto que todos los honores, aunque no para los que estn
elevados a sus propios ojos.
Mi espritu estaba por fin libre de las angustias de la ambicin, del
dinero y del revolcarse de las pasiones. Y hablaba contigo, Seor, Dios
mo, claridad ma y mi salvacin 79.
Agustn, ante el esplendor de la verdad de la fe catlica y despus de
aos de estar hundido en el error, pudo decir por fin: Oh Iglesia catlica,
verdadera esposa del verdadero Cristo. Gurdate mucho, como ya lo
haces, de la impiedad maniquea. Ella me arranc en otro tiempo de tu
seno. Despus yo pude huir instruido por una experiencia que no debera
haber tenido No te dejes engaar por esta palabra: Verdad. Slo t la
posees en tu leche y en tu pan; los maniqueos nicamente tienen el
vocablo 80.
Y a los que andan extraviados, buscando la verdad, les recomend:
Que nadie os engae. La iglesia catlica es la autntica 81.
78

Conf. 8, 12, 28-30.


Conf. 9, 1, 1.
80
Contra Fausto XV, 3.
81
Sermn 238, 3.
79

54

Se jubila de profesor
Agustn, una vez convertido, quiere dejar sus obligaciones de
profesor de retrica en Miln para entregarse totalmente al servicio de
Dios.
l refiere: Aquel verano (del ao 386) comenzaron a enfermarse mis
pulmones debido al exceso de trabajo acadmico. Comenzaba a tener
dificultades respiratorias. Los dolores de pecho eran sntoma de que tena
una lesin que me impeda hablar con voz clara y prolongada. Al
principio esta situacin me puso en aprieto, porque era casi como
forzarme a abandonar el ejercicio del magisterio Hasta llegu a
alegrarme de que se me hubiera presentado esta excusa, no fingida, para
calmar el malhumor de aquellas personas que, en atencin a sus hijos,
pretendan que yo no gozara nunca de libertad. Lleno, pues, de este gozo,
aguantaba con paciencia que pasara aquel tiempo de aproximadamente
20 das (para las vacaciones) 82.
Finalizadas las vacaciones de la vendimia, anunci a los milaneses
que buscaran a otro vendedor de palabras para sus estudiantes, porque yo
haba optado por dedicarme a tu servicio, y porque ya no estaba en
condiciones de hacer frente a esa profesin por mis problemas
respiratorios y por mi afeccin de pecho 83.
Pensemos ahora en Mnica. Cuando Agustn le comunic la gran
noticia de su conversin, dice l: Salt de gozo y de jbilo Estaba
viendo con sus propios ojos que le habas concedido ms de lo que ella
sola pedirte con sollozos y lgrimas piadosas Cambiaste su luto en
gozo, en un gozo mucho ms pleno de lo que ella haba deseado; en un
gozo mucho ms ntimo que aquel que ella esperaba de los nietos de mi
carne 84.
Agustn se inscribi como catecmeno y, en otoo de ese mismo ao
386, se fue a un lugar retirado a orar y prepararse para el bautismo.
Casiciaco
Despus de algunas conversaciones con el santo obispo Ambrosio, se
fue con un grupo de amigos a una granja, que Verecundo tena en un lugar
82

Conf. 9, 2, 4.
Conf. 9, 5, 13.
84
Conf. 8, 12, 30.
83

55

campestre y apacible en Casiciaco, pequea aldea cerca de Miln. All


estuvo nueve meses preparndose para el bautismo. All estaba con l su
madre y su hijo y conciudadanos como Trigetio y Licencio; sus primos
Lartidiano y Rstico, y su gran amigo Alipio.
Nos informa: All estaba en primer lugar nuestra madre, a quien
corresponde todo el mrito de mi vida 85. Aqu como en otros lugares habla
de nuestra madre, porque ciertamente Mnica, no solo se preocupaba de
todos como una madre, atendindolos en la comida y dems cosas de la
casa, sino que se preocupaba tambin de su bienestar espiritual y a todos
les daba consejos, participando en sus reflexiones, a pesar de que en aquel
tiempo esto no era tarea de mujeres.
El da estaba bien organizado por Agustn. Se empezaba y se
terminaba con la oracin, sin faltar el rezo de los salmos y el estudio de las
sagradas Escrituras. Sobre las reflexiones filosficas y espirituales que
tenan todos los das, l mismo nos dice lo siguiente, ensalzando a su
madre: Con nosotros tambin se hallaba nuestra madre, cuyo ingenio y
ardoroso entusiasmo por las cosas divinas haba observado yo con larga y
diligente atencin Se me descubri tanto su espritu que ninguno me
pareca ms apto que ella para el cultivo de la sana filosofa. Y as haba
ordenado que cuando estuviese libre de sus ocupaciones, tomase parte en
nuestros coloquios 86.
Agustn pide al secretario que anote la intervencin de Mnica y ella
reclama: Dnde habis visto o ledo que las mujeres tomen parte en estas
discusiones?... Y Agustn le replica: Tu filosofa me agrada
muchsimo Ella, acariciante y religiosa, dijo que nunca haba yo
mentido tanto 87.
San Agustn, entusiasmado por el saber intuitivo de su madre, le dice:
Madre, has conquistado el castillo mismo de la filosofa Y, nosotros,
olvidados enteramente de su sexo, creamos hallarnos sentados junto a un
grande varn, mientras yo consideraba segn me era posible, en qu
divina fuente abrevaba ella aquellas verdades 88.
Mnica dijo: No puede separarse de la indigencia la miseria, o
viceversa. Porque aun se que era rico y no deseaba ms, por ser esclavo
del temor de perderlo todo, necesitaba la sabidura. Le llamaramos
85

Sobre la vida feliz 6.


Del orden, 2, 1, 1.
87
Del orden, 1, 11, 31-32.
88
De la vida feliz 2, 8.
86

56

indigente si le faltase plata o dinero. Carece de sabidura, y no le


tenemos por tal? Todos prorrumpieron en exclamaciones y admiraciones.
Y yo, dije dando riendas a mi gozo y satisfaccin por recoger de los labios
de mi madre una grande verdad Veis qu diferencia que hay entre esos
sabios que se nutren de muchos y diversos conocimientos y un alma
enteramente consagrada a Dios? Pues de dnde proceden estas
respuestas que admiramos sino de una divina fuente? 89.
Fueron das hermosos y dice el santo: Qu voces te di, Dios mo,
leyendo los salmos de David, esos cantos de fe, esas cadencias de piedad
que estn en tan marcado contraste con todo espritu de orgullo. Estaba
en compaa de Alipio y de mi madre, que estaba con nosotros con traje
de mujer, fe de varn, seguridad de anciana, amor de madre y piedad
cristiana 90.
El bautismo
Despus de prepararse durante casi nueve meses para el bautismo en
la finca de Casiciaco regres a Miln donde fue bautizado por san
Ambrosio en la noche del 24 al 25 de abril del ao 387 junto con Alipio y
Adeodato.
Veamos lo que l mismo nos dice: Tan pronto como lleg la fecha en
que tena que dar mi nombre para el bautismo, abandonamos la finca y
retornamos a Miln. Tambin Alipio quiso recibir el bautismo junto
conmigo. Ya estaba revestido de la humildad conveniente a tus
sacramentos. Domaba con tanta violencia su cuerpo que anduvo con los
pies descalzos por el suelo helado de Italia, cosa que requiere un valor
poco comn. Tambin llevamos en nuestra compaa al joven Adeodato,
nacido de mi carne y fruto de mi pecado. T, Seor, lo habas hecho
bueno. Tena unos quince aos y superaba en inteligencia a muchas
personalidades renombradas y doctas. Dones tuyos eran, te lo confieso,
Seor y Dios mo. Por lo que a m toca, en este muchacho nada tena sino
mi pecado
En aquellos das no me hartaba de considerar, lleno de una
asombrosa dulzura, tus profundos designios sobre la salvacin del gnero
humano. Cuntas lgrimas derram escuchando los bellos himnos y
cnticos que resonaban en tu Iglesia! Me producan una honda emocin.
89
90

De la vida feliz 4, 27.


Conf. 9, 4, 8.

57

Aquellas voces penetraban en mis odos, y tu verdad iba penetrando en mi


corazn. Fomentaban los sentimientos de piedad, y las lgrimas que
derramaba me hacan bien 91.
Podemos imaginarnos la gran alegra de Mnica en el momento en
que su hijo Agustn y su nieto Adeodato, junto con Alipio, reciben el
bautismo. Era el punto culminante de sus deseos. Era todo lo que haba
pedido. Su misin se haba realizado. Dios haba cumplido su palabra.
Todo lo que podamos pensar ser poco ante la inmensa alegra que tena en
su corazn de madre y abuela. Dios le conceda mucho ms de lo que
hubiera podido imaginar.

91

Conf. 9, 6, 14.

58

Captulo sexto
MUERTE DE MNICA

Santsima Trinidad
Despus de su bautismo, Agustn decidi irse con su madre, su hijo y
sus amigos a su tierra. All quera fundar un monasterio para dedicarse
especialmente al estudio y a la oracin en comn
Llegaron a Ostia Tiberina para esperar el barco. Segn refiere una
antigua tradicin, uno de esos das, mientras paseaba por la orilla del mar,
meditando en Dios y en el misterio de la Santsima Trinidad, vio un nio
encantador (sera un ngel). Haba hecho un hoyo en la arena y se
entretena en coger agua del mar con una concha y echarla en l. Al ver
esto, el santo se detiene, lo mira y sonriendo con bondad le pregunta si
piensa meter all toda el agua del mar. Y por qu no?, replic el nio.
Esto sera ms fcil que meter en tu mente y en tu corazn el mar
incomprensible de la Santsima Trinidad.
Todava se muestra el sitio donde se supone tuvo lugar ese suceso,
honrado mucho tiempo despus con una iglesia en Civitavecchia en honor
de san Agustn para recordarlo.
Historia o leyenda, lo cierto es que nos muestra grficamente la sed
de Agustn por conocer los misterios de Dios y concretamente el de la
Santsima Trinidad. Muchos pintores se han interesado en esta tradicin
(considerando que sucedi cuando l era ya obispo) y la han plasmado en
sus lienzos para expresar as el hambre de Dios del santo.
xtasis de Ostia
A los pocos das de estar en Ostia Tiberina, esperando para pasar a
frica, tuvo lugar una conversacin entre Agustn y su madre, en la cual se
59

elevaron sus corazones hasta las alturas de la divinidad y sintieron una paz
y alegra incontenibles. Es lo que se conoce como el xtasis de Ostia.
Agustn lo relata as: Estando ya cercano el da de su partida de esta
vida y ese da slo lo conocas T, nosotros lo ignorbamos sucedi
por tus disposiciones misteriosas, que ella y yo nos hallbamos asomados
a una ventana que daba al jardn de la casa donde nos hospedbamos.
Era en las cercanas de Ostia Tiberina. All, apartados de la gente, tras
las fatigas de un viaje pesado, reponamos fuerzas para la navegacin.
Conversbamos, pues, solos los dos con gran dulzura, y,
olvidndonos de lo pasado y proyectndonos hacia las realidades del ms
all, profundizbamos juntos, en presencia de la verdad que eres T, en un
solo punto: cul sera la vida eterna de los santos, que ni el ojo vio, ni el
odo oy, ni lleg al corazn del hombre (1 Cor 2, 9). Abramos con
avidez la boca del corazn al agua fresca de tu fuente, de la fuente de la
vida que hay en Ti para que, rociados por ella segn nuestra capacidad,
pudiramos en cierto modo imaginarnos una realidad tan maravillosa.
Y nuestra reflexin lleg a la conclusin de que, frente al gozo de
aquella vida, el placer de los sentidos corporales, por grande y luminoso
que pueda ser, no tiene punto de comparacin y ni siquiera es digno de
que se le mencione. Tras elevarnos con el afecto amoroso ms ardiente
hacia el Ser mismo, recorrimos gradualmente todas las realidades
corporales, incluyendo el cielo desde donde el sol, la luna y las estrellas
mandan sus destellos sobre la tierra.
Seguimos ascendiendo an ms dentro de nuestro interior, pensando,
hablando y admirando tus obras y llegamos hasta nuestras mismas almas,
y seguimos nuestro avance remontndolas hasta llegar a la regin de la
abundancia inagotable, donde apacientas a Israel eternamente en los
pastos de la verdad, all donde la vida es la Sabidura por la cual todo fue
hecho, las cosas presentes, pasadas y futuras, mientras que Ella no es
creada por nadie, sino que hoy es como ayer y como ser siempre. Mejor
dicho, en Ella no hay un fue ni un ser, sino slo un es, porque es eterna.
Mientras hablbamos y suspirbamos por Ella, llegamos a tocarla
un poquito con todo el mpetu de nuestro corazn y, suspirando, dejamos
all cautivas las primicias del espritu 92.
Ella me dijo: Hijo, por lo que a m toca, nada me deleita ya en esta
vida. No s qu hago en ella ni por qu estoy aqu, muerta a toda
92

Conf. 9, 10, 23-24.

60

esperanza del siglo. Una sola cosa haba por la que deseaba detenerme un
poco en esta vida y era verte cristiano catlico antes de morir.
Superabundantemente me ha concedido esto mi Dios, puesto que,
despreciada la felicidad terrena, te veo siervo suyo. Qu hago yo aqu?
93
.
Mnica comprende en ese momento supremo del xtasis que su
misin en este mundo ha terminado. Y dice: Qu hago yo aqu? Dios la
haba premiado ms de lo imaginado. Ya haba terminado su misin de
salvar a toda su familia, especialmente a su esposo y a su hijo
descarriados. Ahora slo le faltaba ir a disfrutar de la felicidad eterna de
Dios. Pero no para dormir en la paz celestial, sino para, desde el cielo,
seguir intercediendo por los que quedaban y seguir ayudando a todos los
amigos y seguidores de Agustn, que han sido, son y sern parte de su
propia vida.
Muerte de Mnica
Despus del xtasis, apenas pasados cinco das, no muchos ms,
cay con fiebre. Estando enferma, cierto da sufri un desmayo, y se
qued sin reconocer a los que la rodeaban. Acudimos corriendo, pero
pronto recuper el sentido. Vindonos presentes a mi hermano y a m, nos
dijo como quien pregunta algo: Dnde estoy?. Luego, vindonos
abatidos por la tristeza, nos dijo: Sepulten aqu a su madre. Yo estaba
callado mientras contena mis lgrimas, en tanto que mi hermano deca
no s qu palabras alusivas al deseo de que la muerte no la sorprendiera
en tierra extranjera, sino en su patria. Ella, al escuchar esta sugerencia,
mostr en su rostro una gran ansiedad, y le lanz una mirada
reprochndole esta manera de pensar. Fijando los ojos en m, dijo: Mira
lo que dice. Y luego, dirigindose a los dos, exclam: Pongan mi
cuerpo en cualquier sitio, sin que les d pena. Slo les pido que donde
quiera que estn, se acuerden de m ante el altar del Seor. Y
habindonos comunicado esta resolucin como pudo, guard silencio.
Poco a poco, al agravarse el mal, creci tambin su fatiga 94.
Yo me gozaba, oh Dios invisible, y te daba gracias recordando lo que
saba del gran cuidado que haba tenido siempre de su sepulcro adquirido
y preparado junto al cuerpo de su marido. Porque as como haba vivido
93
94

Conf. 9, 10, 26.


Conf. 9, 11, 27.

61

con l en concordia, as quera tambin tener aquella dicha y que los


hombres recordasen cmo despus de su viaje transmarino se le haba
concedido la gracia de que una misma tierra cubriese el polvo conjunto
de ambos esposos
Cierto da, al conversar con unos amigos mos con maternal
confianza sobre el desprecio de esta vida y el bien de la muerte, estando
ya en Ostia, maravillndose ellos de tal fortaleza en una mujer, le
preguntaron si no temera dejar su cuerpo tan lejos de su ciudad. Y
respondi: Nada hay lejos para Dios, ni hay que temer que ignore al fin
del mundo el lugar donde estoy para resucitarme. As pues, a los nueve
das de su enfermedad, a los 56 aos de su edad y 33 de la ma, fue
liberada del cuerpo aquella alma fiel y piadosa 95.
Cerraba yo sus ojos, mas una tristeza inmensa aflua a mi corazn
Entonces fue, cuando al dar el ltimo suspiro, el nio Adeodato rompi a
llorar a gritos, mas reprimido por todos nosotros, call Juzgbamos que
no era conveniente celebrar aquel entierro con quejas lastimeras y
gemidos con los cuales se suele frecuentemente deplorar la miseria de los
que mueren o su total extincin. Y ella, ni haba muerto miserablemente,
ni haba muerto del todo, de lo cual estbamos nosotros seguros por el
testimonio de sus costumbres, por su fe no fingida y otros argumentos
ciertos 96.
Me llenaba de satisfaccin el testimonio que haba dado de m
cuando en esta su ltima enfermedad, como acaricindome por mis
atenciones con ella, me llamaba piadoso y recordaba con gran afecto de
cario no haber odo jams salir de mi boca la menor palabra dura
contra ella. Qu era Dios mo, este honor que yo le haba dado en
comparacin de los que ella me haba servido? Por eso, porque me vea
abandonado de aquel tan gran consuelo suyo, senta el alma herida y
despedazada mi vida, que haba llegado a formar una sola con la suya.
Enterada la gente de lo que pasaba, acudieron muchos hermanos y
religiosas mujeres y, mientras los encargados de esto, preparaban las
cosas de costumbre para el entierro, yo estaba retirado en un lugar
adecuado 97.
Tras levantar el cadver, la acompaamos y luego volvimos sin
llorar. Ni siquiera en aquellas oraciones que te dirigimos cuando se
95

Conf. 9, 11, 28.


Conf. 9, 12, 29.
97
Conf. 9, 12, 30-31.
96

62

ofreca por ella el sacrificio de nuestro rescate (misa), con el cadver al


pie de la tumba y antes de su entierro segn costumbre de all, ni siquiera
en estas oraciones, repito, llor, sino que toda la jornada me invadi una
profunda tristeza interior. Mentalmente desconcertado te peda, como me
era posible, que curaras mi dolor. Pero T no lo hacas, segn creo, para
que fijara en mi memoria al menos con esta nica prueba la fuerza que
tiene cualquier costumbre incluso para un alma que ya no se alimenta de
palabras engaosas.
Pens incluso en ir a darme un bao, porque haba odo decir que
los baos recibieron esta denominacin porque el balneum latino,
deriva del griego balaneion (arrojar) en cuanto elimina todo tipo de
tristezas del espritu. Pero resulta que tambin esto lo confieso a tu
misericordia, Padre de los hurfanos despus del bao me encontr
como antes, porque mi corazn no bot ni siquiera una gota de amargura
de su estado de afliccin. Poco despus logr conciliar el sueo. Al
despertar not que el dolor estaba parcialmente mitigado
Luego volv poco a poco a mis pensamientos de antes, centrados en
tu sierva y en su santa conversacin. Entonces sent ganas de llorar en tu
presencia sobre ella y por ella, sobre m y por m. Di rienda suelta a mis
lgrimas reprimidas, ponindolas como un lecho a disposicin del
corazn. Este hall descanso en las lgrimas. Porque all estabas T para
escuchar, no un hombre cualquiera que habra interpretado
desconsideradamente mi llanto.
Ahora, Seor, te confieso todo esto en estas pginas. Que las lea el
que quiera y que las interprete como quiera. Y si estima pecado el que yo
haya llorado durante una hora escasa a mi madre de cuerpo presente
mientras ella me haba llorado durante tantos aos para que yo viviera
ante tus ojos, que no se ra. Al contrario, si tiene caridad, que llore
tambin l por mis pecados en presencia tuya 98.
Descanse Mnica en paz con su marido, antes y despus del cual no
tuvo otro. A l sirvi ofrecindote el fruto de su paciencia a fin de
conquistarlo para Ti. Inspira, Seor y Dios mo, a todos cuantos lean estas
palabras que se acuerden ante tu altar de Mnica tu sierva, y de Patricio,
en otro tiempo su marido, por los cuales no s cmo me trajiste a este
mundo. Acurdate con piadoso afecto de los que fueron mis padres en esta
luz (vida) transitoria 99.
98
99

Conf. 9, 12, 32-33.


Conf. 9, 13, 37.

63

Mnica muri unos das antes del 13 de noviembre del ao 387 a los
56 aos de edad.
Cuando Mnica muere, Agustn se siente solo. Valora cunto su
madre ha orado y llorado por l para conseguirle la gracia de la
conversin. l dice que ella regaba da tras da con las lgrimas de sus
ojos la tierra donde reclinaba su frente 100. Al verme abandonado de aquel
consuelo que su persona me proporcionaba, senta el alma herida, casi
despedazada. Mi vida haba llegado a ser una sola con la suya 101.
Haban llegado a ser, al final, como dos vidas unidas en una, madre e
hijo, unidos por una misma fe y un mismo Dios, con los mismos
sentimientos y deseos. Por esto mismo, Mnica, antes de morir, le pide que
se acuerde de ella ante el altar del Seor, es decir, en la misa 102.
Agustn afirma claramente que las ardientes splicas y cotidianas
oraciones de mi buena madre..., evitaron mi perdicin 103.

100

Conf. 5, 8, 15.
Conf. 9, 12, 30.
102
Conf. 9, 11, 27.
103
El don de la perseverancia 20, 53.
101

64

Captulo sptimo
MNICA, NUESTRA MADRE

Dones msticos
Santa Mnica tuvo algunos dones msticos que nos descubren su alto
grado de intimidad con Dios y de santidad personal. En primer lugar, ya
hemos anotado cmo en Tagaste, cuando su hijo instal una escuela y ella
no le permiti vivir en su casa para no hacerla centro de irradiacin de la
hereja maniquea, tuvo una visin en la que Dios le prometi que su hijo se
convertira a la fe catlica. Agustn dice que, en sueos, ella se encontraba
sobre una regla de madera y un joven resplandeciente (un ngel), alegre y
risueo, se le acercaba a ella, que estaba llena de tristeza y amargura.
Cuando ella fij su vista en este punto, me vio a su lado de pie sobre la
misma regla Al contarme esta visin y al tratar yo de convencerla de
que no perdiera las esperanzas de que un da ella sera lo que yo era en la
actualidad (maniqueo), al momento y, sin dudar lo ms mnimo,
respondi: No me dijo que donde est l tambin estas t, sino donde
ests t, all esta l 104.
As el Seor le aseguraba la conversin de Agustn. Pero no fue esta
la nica vez. Otra visin tuvo en su viaje por mar de Cartago a Roma en
busca de su hijo. Dice l: Mi madre, fuerte por su piedad, haba venido a
mi lado, siguindome por mar y tierra, segura de ti en todos los peligros.
Tanto que hasta en las tormentas que padecieron en el mar era ella quien
animaba a los marineros, siendo as que suelen ser stos quienes animan
a los navegantes, desconocedores del mar, cuando se turban,
prometindoles que llegaran con felicidad al trmino de su viaje, porque
as se lo habas prometido T en una visin 105.

104
105

Conf. 3, 11, 19-20.


Conf. 6, 1, 1.

65

A propsito de estas visiones deca que era capaz de distinguir la


diferencia entre tus revelaciones y los sueos de su alma por una especie
de sabor que no saba explicar con palabras 106.
Cuando Agustn deja de ser maniqueo, pero an no era catlico, ella
segua esperando, porque estaba segura de que Dios le concedera lo que le
haba prometido
Refiere Agustn: Estaba cierta de que le habas de dar lo que
restaba, pues le habas prometido concedrselo todo. Me respondi que
ella crea en Cristo que, antes de salir de esta vida, me haba de ver
catlico fiel 107. Esto indica el grado de intimidad con el Seor que tena
santa Mnica y cmo el Seor le manifiesta sus secretos como a otros
grandes santos.
Recordemos el xtasis sobrenatural de Ostia Tiberina. Otros dones
que podemos anotar fue el don de lgrimas y el don de la oracin
perseverante, sintindose madre espiritual de todos los amigos de Agustn
y de todos los que le rodeaban, especialmente de los pobres y necesitados,
a quienes todos los das ayudaba. Otra virtud divina que resplandeci en
ella fue la de ser pacificadora de las personas en discordia. San Agustn lo
dice: Le habas otorgado el don de mostrarse tan pacfica siempre que
poda entre almas discordes y disidentes cualesquiera que ellas fuesen
que no delataba nada a la una de la otra, sino aquello que poda servir
para reconciliarlas 108.
Por eso no duda Agustn de canonizarla en vida y llamarla Santa
Mujer109.
Las oraciones de una madre
Las oraciones de las madres son especialmente escuchadas por Dios.
Una madre, con todo el amor que tiene por sus hijos y familiares, ora con
ms intensidad y Dios no puede dejar de or sus oraciones. As ocurri en
la vida de santa Mnica y en la vida de otras santas. En la sagrada Biblia
tambin tenemos muchos ejemplos de madres, que se ganaron las
bendiciones de Dios para sus hijos con sus lgrimas y oraciones. Veamos
algunos ejemplos.
106

Conf. 6, 13, 23.


Conf. 6, 1, 1.
108
Conf. 9, 9, 21.
109
Del orden, 1, 8, 22.
107

66

Abraham despidi a la esclava Agar y a su hijo Ismael. Anduvieron


errantes por el desierto de Berseba. Se les acab el agua y ella ech al nio
bajo un arbusto, a la sombra, y se fue a sentar a cierta distancia, porque no
quera ver morir a su hijo. El nio lloraba y ella estaba angustiada, pero
Dios le hizo ver un pozo y en l pudieron beber y salvarse (Gen 21). Dios
escuch su oracin y salv su vida y la de su hijo.
En el Evangelio se nos habla de la mujer cananea, cuya hija estaba
endemoniada. Jess al principio se haca el desentendido y no le haca
caso, como si la despreciara, dicindole: No es bueno echar el pan de los
hijos a los perros. Pero ella insista: Seor, socrreme. Y, al final, Jess se
alegr de su fe y le dijo: Qu grande es tu fe! Que se haga contigo como
t quieres (Mat 15, 21-28). En este caso, tambin Jess se muestra
dispuesto a or y conceder lo que pide una madre afligida por su hija.
En el libro primero de los Reyes se trata de una madre viuda (la viuda
de Sarepta) que no tiene para comer ni ella ni su hijo. Slo tiene un poco
de aceite y harina para hacer un pan y despus morir de hambre ella y su
hijo. El profeta Elas le pide que le d un poco de pan. Se lo da y el profeta
le promete de parte de Dios: No faltar la harina que tienes en la tinaja ni
disminuir el aceite de la vasija hasta el da en que Dios haga llover sobre
la tierra (1 Reg 17). Y despus, hasta resucit a su hijo que haba muerto.
En el libro segundo de los Reyes se habla de una viuda, a quien un
acreedor quiere tomar a sus hijos como esclavos, porque no puede pagar
las deudas, pero Dios escucha su oracin y por medio del profeta Eliseo le
concede multiplicar y llenar de aceite todas sus vasijas para que lo venda y
puede as pagar (2 Reg 4).
Otro caso de una madre afligida es el de la sunamita, que siempre
acoga en su casa al profeta Eliseo y lo atenda con amor. Dios le concedi
un hijo por intercesin del profeta; pero, cuando el nio era grandecito, se
muri. Ella fue a buscar a Eliseo. Y Dios le concedi la resurreccin de
este hijo como premio a su fe y sus buenas obras. (2 Reg 4).
Otro caso el de la esposa de Jairo. Cunto rezara y llorara al ver a
su hija moribunda! Enva a su esposo a hablar a Jess y, cuando Jess est
viniendo a su casa, la nia muere. Uno de sus empleados se le acerca a
Jairo, y le dice: Tu hija ya ha muerto, para qu molestar ya al Maestro?
Jess interviene y exclama: No tengas miedo, solamente confa en m.
Llegan a la casa y hace callar a las lloronas y plaideras. Entra en la
habitacin de la nia con su padre, su madre y sus tres discpulos
predilectos, y la resucita (Mc 5, 21-43). Dice el evangelio que sus padres
67

quedaron fuera de s de alegra (Mc 5, 42; Lc 8, 56). La oracin y la fe de


los padres en este caso salv la vida de la hija.
Recuerdo que un da un sacerdote de Lima me cont su historia.
Haba nacido en la sierra del sur del Per, una regin muy pobre. Siendo
de apenas pocos meses de nacido, en pleno invierno, en un casero donde
no haba atencin mdica, se enferm de pulmona. Su madre,
desesperada, pensando en la muerte de su hijo y sin poder llevarlo al
puesto mdico ms cercano a 20 kilmetros, donde haba solamente una
enfermera, decidi ir a la capilla del casero y ante la imagen de la Virgen
se lo ofreci a Mara para que, si Dios quera, pudiera ser sacerdote para
su servicio. As literalmente.
El padre me deca que, cuando fue creciendo, no pensaba en absoluto
ser sacerdote, pero al llegar a los 20 aos, entr en un grupo parroquial y
empez a tomar en serio la idea, ya que su madre le haba dicho desde nio
que estaba consagrado a la Virgen para ser sacerdote. Entr en el seminario
y ahora es un buen sacerdote. Dios acogi la consagracin hecha por su
madre y acept la ofrenda.
Otro caso parecido es el de san Josemara Escriv de Balaguer. A los
dos aos lo desahuciaron los mdicos y su madre comenz una novena a
Nuestra Seora del Sagrado Corazn, prometiendo que si sanaba lo
llevara en peregrinacin a la ermita de la Virgen de Torreciudad. A la
maana siguiente amaneci sano. Benditas las madres que oran por sus
hijos y los ofrecen a Dios!
Un caso de salvacin familiar es el que se cuenta en el libro de los
Hechos de los Apstoles. Pablo y Silas estaban prisioneros y por medio de
un terremoto Dios los libera milagrosamente. El carcelero quera
suicidarse, pensando que lo condenaran a muerte por escaparse los presos,
pero Pablo se lo impide y l pregunta: Seores, qu tengo que hacer para
salvarme? Ellos responden: Cree en el Seor Jess y te salvars t y tu
familia. Los llev a su casa, les dio de comer, escuch sus palabras, se
bautiz con toda su familia y se regocij con toda la familia de haber
credo en Dios (Hech 16, 32-34).
Cree en el Seor Jess y te salvars t y tu familia (Hech 16, 32). Es
decir, cree, ama, ora al Seor Jess y te salvars con toda tu familia. Estas
palabras, que son una promesa de Dios, se cumplen perfectamente en la
vida de muchas madres, pero especialmente en la vida de santa Mnica.
Ella consigui con sus lgrimas y oraciones la conversin y salvacin de
toda su familia. Toda una familia, reunida en la fe, por virtud de las
68

oraciones de Mnica. Una buena madre es un regalo de Dios para la


familia. Ella es el sol de la familia, la alegra del hogar y la luz que ilumina
sus vidas con la fe.
Maternidad espiritual
Mnica fue una madre espiritual para mucha gente durante su vida.
As lo dice Agustn: Dir que cuid de todos cuantos antes de morir ella,
vivamos unidos en ti, despus de recibir la gracia de tu bautismo, y lo
hizo de tal modo que es como si nos hubiera dado a luz a todos. Y se puso
a nuestra disposicin como si fuera hija de todos 110.
Ella era la sierva de los siervos. Por eso, en tantos lugares Agustn la
llama nuestra madre 111.
Pues bien, una hermosa manera de ser madres espirituales es orar
para que Dios escoja alguno de sus hijos, nietos o familiares para que sean
sacerdotes o religiosas. Una buena madre debe orar por las vocaciones.
En un pueblecito italiano llamado Lu Monferrato, el ao 1881 el
prroco Alessandro Canora estableci la adoracin al Santsimo
Sacramento los martes por la tarde e invit a las madres de este pueblo de
1.300 habitantes a orar para que Dios escogiera a alguno de sus hijos para
sacerdote o religiosa. Dios escuch sus oraciones y han surgido hasta
ahora en ese pequeo pueblo 323 vocaciones: 152 sacerdotes y 171
religiosas. Qu grande es el poder de la oracin de las madres!
Y no slo de las madres, de todas las personas buenas tambin. En la
Biblia tenemos el caso narrado en el captulo 18 del Gnesis. Abraham
intercede por las ciudades de Sodoma y Gomorra. Dios le descubre que
van a ser destruidas por sus pecados, especialmente por el de sodoma
(prctica homosexual en Sodoma). Abraham intercede: Y si hubiera 50
justos? No las perdonaras en atencin a ellos? Y va bajando. Y si hubiera
40? Y si hubiera 30? Y si hubiera solamente 10 justos? Tampoco Dios
las destruira, pero no haba ni diez justos y Dios las destruy.
Un solo justo puede salvar un pueblo. Veamos. Cuando todava el
pueblo de Israel caminaba por el desierto, el pueblo de Amalec lo atac. Si
hubieran vencido quizs hubieran destruido para siempre al pueblo
israelita y lo hubieran hecho desaparecer de la faz de la tierra. Mientras
combatan los israelitas con los amalecitas, Moiss estaba en la cima de
110
111

Conf. 9, 9, 22.
Contra los acadmicos 2, 6, 13.

69

una colina, acompaado de Aarn y Jur. Mientras Moiss tena alzadas las
manos en oracin, ganaba Israel; cuando las bajaba, (es decir, cuando
dejaba de orar) ganaba Amalec. Aarn y Jur sostuvieron sus brazos hasta
la puesta del sol y as Israel venci a Amalec (xodo 17, 8-16). La oracin
de Moiss salv a su pueblo.
La oracin de Mnica salv a toda la familia fsica y espiritual. No
slo era la madre fsica de sus tres hijos, sino madre espiritual de todos sus
familiares, amigos de Agustn, personas de la Iglesia de frica o de Miln
y, en general, de todos los hombres, pues Dios inculca en las almas santas
el deseo de orar por las necesidades del mundo. Por eso, todas las madres
autnticas, que tengan una profunda fe, deben ser madres, no slo de sus
hijos, amigos y familiares, sino de todos los hombres. Y esto de manera
especial lo pide Dios de las religiosas, que se han consagrado a l para la
salvacin del mundo entero.
Consagracin de los nios
San Francisco de Sales en el libro Introduccin a la vida devota
escribe: Santa Mnica, cuando an no haba dado a luz al gran san
Agustn, lo ofreci muchas veces a la religin cristiana y al servicio de
Dios, cosa que l mismo testimonia cuando asegura que desde entonces
gust la sal de Dios, estando en el vientre de su madre 112. Buen ejemplo
ste de ofrecer las madres cristianas a la divina Majestad el fruto de su
vientre antes de que haya nacido, pues Dios acepta las oblaciones de un
corazn humilde y, ordinariamente, bendice los buenos deseos de las
madres en este tiempo.
Santa Mnica combati con tanto denuedo y constancia las malas
inclinaciones de san Agustn que, habindole seguido por tierra y por mar,
consigui que fuese ms dichosamente hijo de sus lgrimas mediante la
conversin de su alma que no fruto de su sangre mediante la generacin
del cuerpo 113.
Con esto da a entender san Francisco de Sales que antes de nacer
Agustn, ya haba sido ofrecido y consagrado a Dios por su madre. Hace
hincapi que esto es un buen ejemplo, porque Dios oye, acepta las
obligaciones y secunda los buenos deseos de las madres. Es hermoso y
aconsejable que muchas madres ofrezcan a sus hijos a Jess antes de nacer.
112
113

Ab utero matris meae: Conf 1,11, 17.


Introduccin a la vida devota, captulo 38.

70

De esta manera, en caso de fallecimiento en su vientre, antes de ser


bautizados, ya estn ofrecidos Dios por su madre, mejor si es por los dos
padres; y por la fe de sus padres y su consagracin a Dios pueden ir
directamente al cielo.
Es un hecho confirmado por muchos salidos de sectas satnicas que
los adeptos de Satans ofrecen a los nios al demonio antes de nacer. Y
esto lo hacen tambin los gineclogos satnicos en los mismos hospitales.
Los catlicos tambin deben hacerlo antes y despus del nacimiento
de los nios. Qu hermoso es ver a muchas madres que van a una imagen
de Jess y de Mara para consagrarlos personalmente a Jess por Mara!
Esta costumbre deberan aprenderla todas las madres para que Dios
bendiga cuanto antes a sus hijos y estn consagrados a l. Y despus
bautizarlos lo antes posible.
Personalmente, en algunas misas del da de la madre o en das
especiales, cuando hay mujeres embarazadas, ofrezco a sus nios y s que
Dios recibe con agrado la ofrenda de estos nios inocentes desde el vientre
de sus madres. Esto mismo he visto hacerlo a otros sacerdotes con alegra
de las familias.
Una mujer fuerte e inteligente
A santa Mnica podemos aplicarle las expresiones de la mujer fuerte
de que nos habla la Palabra de Dios: Vale ms que las joyas. En ella confa
el corazn de su marido y no tiene nunca falta de nada. Le da siempre
gustos y nunca disgustos todos los das de su vida. Trabaja con sus
propias manos... Todava de noche se levanta y prepara a su familia la
comida y la tarea de sus empleadas... Tiende su mano al pobre y alarga la
mano al necesitado. No teme su familia el fro de las nieves, porque todos
en su casa tienen vestidos forrados Se reviste de fortaleza y de gracia y
sonre al porvenir. La sabidura abre su boca y en su lengua est la ley de
la bondad. Vigila a toda su familia y no come su pan de balde. lzanse sus
hijos y la aclaman bienaventurada y su marido la ensalza. Engaosa es la
gracia, fugaz la belleza, la mujer que ama al Seor sa es de alabar
(Proverbios 31,10-31).
San Agustn reconoci su inteligencia y le dice: Te excluira de estas
plticas, si no amases la sabidura; te admitira a ellas, aun cuando
tibiamente la amases, mucho ms al ver que la amas tanto como yo. Ahora
71

bien, como la amas ms que a m mismo, y yo s cunto me amas, por esto


tengo motivos para ser discpulo de tu escuela 114.
Se mostr fuerte, cuando no quiso recibirlo en su casa, siendo l ya
maniqueo, para no hacerla un centro de propaganda de la hereja.
San Agustn dice de ella que tena traje de mujer, fe de varn,
seguridad de anciana, caridad de madre y piedad cristiana 115. Afirma que
las ardientes splicas y cotidianas oraciones de mi buena madre, evitaron
mi perdicin 116. Ella iba dos veces al da, maana y tarde, a la iglesia, sin
fallar nunca 117. Me haba llorado durante tantos aos para que yo viviera
ante tus ojos 118.
En una palabra, era una santa mujer 119, que regaba da tras da con
las lgrimas de sus ojos la tierra donde reclinaba su frente 120.
Y la alab su hijo Agustn, sus hijos Navigio y Perpetua, su esposo
Patricio y todos cuanto la conocieron. Cualquiera que la conoca te
alababa, Seor, te honraba y amaba mucho en ella 121.
Bendita santa Mnica, madre de Agustn y madre nuestra, que tantas
bendiciones nos has conseguido con tu intercesin! Seas bendita por los
siglos de los siglos. Amn!
Restos de Mnica
Durante muchos siglos los restos de santa Mnica permanecieron en
Ostia en un sarcfago de piedra a orillas del mar, donde haba un
monumento de mrmol muy antiguo y que algunos lo consideraban del
tiempo de san Agustn
En el siglo VI VII, ante la invasin de los longobardos, su cuerpo
fue trasladado a la iglesia de santa urea de Ostia y colocados en una
cripta que slo unos pocos conocan.
Pasaron los siglos y los Superiores de la Orden agustiniana, al
celebrar los 1.000 aos de la muerte de san Agustn, tomaron conciencia de
114

Del orden 1, 11, 32.


Conf. 9, 4, 8.
116
El don de la perseverancia 20, 53.
117
Conf. 5, 9, 17.
118
Conf. 9, 12, 33.
119
Del orden 1, 8, 22.
120
Conf. 5, 8, 15.
121
Conf. 9, 9, 22.
115

72

que en Ostia, pequea ciudad, no se le daba a Mnica el culto que mereca.


Y decidieron trasladar sus restos a Roma. Pidieron permiso al Papa y les
fue amablemente concedido. Lo primero que hubo que hacer fue
desenterrar los restos que permanecan en el subsuelo del templo de santa
urea. Comenzaron a excavar y encontraron unos huesos sin ninguna
inscripcin, siguieron excavando debajo de una gran losa, y encontraron
varios sepulcros en una bveda subterrnea. Tres a la derecha y tres a la
izquierda. Los tres de la derecha correspondan a tres Papas: san Lino
mrtir, sucesor de san Pedro; san Flix y san Asterio. Los tres de la
izquierda correspondan: uno a santa urea, la titular del templo, otro a
santa Constancia y su hija, y el otro a santa Mnica. Su sepulcro tena la
amplitud de la estatura de un hombre 122.
Los restos de las tres santas sudaban un licor suavsimo y agradable
123
. Cuando el padre general de la Orden agustiniana, el padre Agustn
Favaroni, toc los huesos de santa Mnica, quedaron sus manos tan
impregnadas de un olor sobrenatural que por ms que se lav durante
varios das no pudo quitrselo, hasta que se los lav con agua bendita 124.
El traslado de los restos de santa Mnica a Roma tuvo lugar el 9 de
abril de 1430. Asisti tanta gente que realmente fue una apoteosis y un
triunfo maravilloso de la santa. Todo el mundo hablaba maravillas de la
madre de san Agustn, que fue ensalzada con varios milagros que Dios
hizo por su intercesin para aumentar su fama y su gloria .
Veamos algunos, citados por el mismo Papa Martn V en el sermn
que pronunci en la misa que celebr para recibir los restos en Roma. Un
hombre plebeyo que tena muchas costras en todo el cuerpo, como si fuera
lepra, rez de rodillas ante las reliquias de la santa y qued totalmente
limpio. Un ciudadano de Roma, que era ciego, se cur despus de pedir su
curacin. Un nio tuerto, llevado por su madre a orar ante sus restos,
tambin fue curado. Una mujer que tena un hijo muy grave desde haca
ocho meses, lo coloc sobre el arca de las reliquias y se pudo levantar
sano.
Una mujer, llamada Silvia, tena mucho dolor de cabeza y se cur,
pidindoselo en la iglesia a la santa. Otra mujer de nombre Mariola tena
un tumor en el seno con mucha fiebre y, tocando el arca de las reliquias,
qued totalmente libre de la enfermedad. Un nio que se haba envenenado
122

Literalmente escribi el Papa Martn V: cuius magnitudo hominis staturam


implebat.
123
Ex ossibus virginum perennis liquor exsudabat.
124
Esto mismo le pas al Papa Martn V.

73

y estaba casi moribundo, se san por la oracin de toda su familia a santa


Mnica. Una noble mujer romana paraltica toc el arca y qued curada
ante el asombro de los asistentes. La mujer del cerrajero, que hizo las rejas
del sepulcro, era estril y pudo concebir por intercesin de la santa. El
mismo cerrajero, que estaba casi ciego, se san. Otra joven que estaba
enferma de peste hizo voto de vestir el hbito de la Orden y qued sana.
Aade el mismo Papa que hubo otras curaciones de distintas
enfermedades, especialmente de ciegos e incluso conversiones 125.
Las fiestas de la traslacin duraron ocho das a partir del 9 de abril de
1430. A los pocos das, el mismo Papa public una Bula para recordar esta
traslacin, que fue como una especie de canonizacin pblica, ya que en
los primeros siglos no haba canonizacin por parte de los Papas, sino ms
bien se consideraban santos aquellos que la vox populi o la aclamacin
popular los consideraba como tales.
El secretario del Papa Martn V, Mateo Vegio, hizo construir a su
costa un hermoso y magnfico sepulcro de mrmol y jaspe; y compuso
unos versos latinos para ponerlos como epitafio de la tumba de santa
Mnica. Y all estn los restos de la santa en la capilla de la iglesia de San
Agustn de Roma, a la izquierda del altar mayor. Los restos de san Agustn
estn en Pava.
Mnica sigue viviendo
Santa Mnica no est muerta, est viva. Santa Mnica lo demostr,
en tantos milagros que realiz en el traslado de sus restos de Ostia a Roma.
A lo largo de los siglos hasta nuestros das, la Iglesia la ha
considerado siempre como patrona de las madres cristianas y ha repartido
bendiciones inmensas a las familias que la han invocado con devocin.
A algunos santos de su especial devocin se les ha aparecido para
demostrarles personalmente su presencia y su amor.
En la vida de la beata Ins de Benignim, agustina descalza, se relata:
El da de la fiesta de san Agustn de 1672 vio a Cristo nuestro Redentor
125

Datos tomados del sermn del Papa Martn V: Sermo ad fratres augustinos de
translatione corporis S. Monicae Ostia Romam, impreso en Roma en 1586 en la
tipografa de Vicente de Accolti. Puede leerse en internet en latn. En castellano se
encuentra en el libro Chronica espiritual agustiniana, escrita por Sebastin de
Portillo y Francisco de Avils, del ao 1651, en el segundo tomo (de los cuatro
escritos). En la edicin de 1732 se encuentra en las pginas 60-64.

74

con indecible majestad en compaa de su madre, a quienes asistan san


Agustn, santa Mnica, santo Toms de Villanueva, san Nicols de
Tolentino, san Guillermo y otros muchos santos y santas de la orden
agustiniana 126.
La sierva de Dios sor Mnica de Jess, agustina recoleta, refiere: En
mi da muy temprano vino primero el hermano mayor (su ngel custodio).
Al poquito rato vino Jess. Mi hermano mayor me present a Jess.
Despus vino la Madre de Jess e hizo lo mismo. Despus vino nuestra
Madre santa Mnica y me present tambin 127.
El Papa Eugenio IV (1431-1447) instituy en su honor una cofrada
de madres cristianas. En el siglo XVI el cardenal Baronio introdujo su
nombre en el Martirologio romano. En 1551 los agustinos celebraban la
fiesta de la traslacin de sus restos a Roma el 9 de abril y su fiesta el 4 de
mayo.
En el siglo XIX surgi en la baslica de Nuestra Seora de Sin de
Pars una Asociacin de madres cristianas que fue aprobada por el Papa
Po IX en 1856 y se difundi por todo el mundo.
En l982 el padre Lorenzo Infante fund en Madrid la Comunidad de
Madres cristianas Santa Mnica con el fin de formar madres dispuestas a
defender la fe de sus hijos y esposos.
Las Madres cristianas Santa Mnica es una Asociacin reconocida
por la autoridad eclesistica y que se va extendiendo en diversos pases.
Tiene por finalidad convencer a las madres cristianas que el mayor tesoro
que pueden legar a sus hijos es la fe catlica y que deben defenderla con
sus oraciones para que aumente y para que los que no la tienen la puedan
encontrar. Se trata fundamentalmente de grupos de madres, aunque no se
excluyen religiosas, viudas o solteras con espritu de maternidad espiritual,
que recen sin cansancio todos los das por sus hijos o ahijados para que
vivan segn la fe catlica.
Y Dios sigue en la actualidad, haciendo milagros de conversiones,
acercando a las familias a Dios y obteniendo para ellas muchas
bendiciones del Seor.

126

Tosca Toms Vicente, Vida, virtudes y milagros de la venerable Madre Josefa


Mara de Santa Ins de Benignim, Valencia, primera edicin de 1715; segunda
edicin con adiciones de Vicente Albaana de 1737, pp. 277-278.
127
Carta a su director espiritual, el padre Eugenio Cantera del 8 de mayo de 1918.

75

CONCLUSIN

Despus de leer la vida de santa Mnica podemos levantar los brazos


y el corazn hacia el Seor, nuestro Dios, en un cntico de alabanza. Ella
podra decir como Mara: Bienaventurada me llamarn todas las
generaciones (Lc 2, 48). Ciertamente que a lo largo de la historia muchas
madres la han invocado en sus problemas familiares. Ella es un ejemplo de
vida tranquila, trabajando en el hogar y cumpliendo sus obligaciones sin
descuidar nunca la oracin y la penitencia en favor de sus familiares
alejados de Dios. Para ella su principal misin fue la salvacin de todos los
de su casa. Y lo cumpli a cabalidad.
Recordemos que ella no muri del todo, que sigue viva con Dios y se
hace presente a sus devotos que la invocan con fe, ayudndoles en sus
necesidades. Dios se glorifica en ella, concediendo bendiciones incesantes
a quienes se los piden por su intercesin.
Se ha dicho siempre que detrs de cada gran hombre hay una gran
mujer. Esto es especialmente cierto en el caso de san Agustn y santa
Mnica. Si no hubiera existido santa Mnica, no existira un san Agustn.
Por ello, todo el mundo le debe agradecimiento.
Sin Agustn el mundo sera diferente. l es el gran padre de
Occidente, el ms importante Padre de la Iglesia latina, el serafn de
Hipona, el doctor de la gracia, el martillo de los herejes, uno de los
mximos genios de Europa, el autor ms citado con diferencia en el
concilio Vaticano II y en el nuevo Catecismo de la Iglesia catlica. La
historia europea occidental lleva en sus venas las huellas de su
pensamiento y durante siglos fue la mxima autoridad de la cristiandad.
Todo esto, en parte, se lo debemos a su gloriosa madre, santa Mnica,
nuestra madre tambin para gloria de Dios y bien del mundo entero.
Que Dios te bendiga por medio de Mara.
Tu hermano y amigo del Per.
P. ngel Pea O.A.R.
Agustino recoleto
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* * * * * **
Pueden leer todos los libros del autor en
www.libroscatolicos.org

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BIBLIOGRAFA

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Escorial, 2004.
Bougaud Emile, Historia de Santa Mnica, Ed. Difusin, Buenos
Aires, 1859. Elia Francisco, Santa Mnica cuenta su vida en 50
cartas a las madres y mujeres de hoy, 2012.
Elia Francisco, Santa Mnica cuenta su vida en 50 cartas a las
madres y mujeres de hoy, 2012.
Garca J., Santa Mnica, madre de San Agustn, Ed. Revista
agustiniana, Madrid, 2000.
Larrnaga Manuel, Santa Mnica, Ed. PPC, Madrid, l986.
Lozano Raimundo, Santa Mnica y su familia, Manila, 1879.
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Monicae Ostia Romam, impreso en Roma en la tipografa de
Vicente de Accolti en 1586. El sermn fue pronunciado en
Roma en 1430 para la fiesta de la traslacin de sus restos de
Ostia a Roma. En castellano se encuentra en el libro Chronica
espiritual agustiniana, escrita por Sebastin de Portillo y
Francisco de Avils en 1651 en cuatro volmenes. El relato de la
traslacin se encuentra en el tomo segundo pp. 60-64.
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Prez de Toledo Andrs, Vida de Santa Mnica. Ed. Escorial, 1955.
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1994.
Snchez Carazo Antonio, Santa Mnica. La Madre, Marcilla
(Navarra), 1991.
www.augustinus.it (Todas las obras de san Agustn en latn e italiano.
Varias tambin en espaol).
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