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INSTITUTO UNIVERSITARIO NACIONAL DEL ARTE

DEPARTAMENTO DE ARTES DRAMTICAS

ANLISIS DE LOS ELEMENTOS PICO BRECHTIANOS


DE LA OBRA ZOOT SUIT DE LUIS VALDEZ
El teatro como instrumento de consolidacin de la identidad chicana
y lucha contra la discriminacin racial en Estados Unidos

Materia:
Modelos de Estructura Dramtica
Profesor:
Hctor Levy-Daniel
Alumno:
Germn Tonatiuh Gonzlez Salazar
Cohorte 2012

ANLISIS DE LOS ELEMENTOS PICO BRECHTIANOS


EN LA OBRA ZOOT SUIT DE LUIS VALDEZ
El teatro como instrumento de consolidacin de la identidad chicana
y lucha contra la discriminacin racial en Estados Unidos
Germn Tonatiuh Gonzlez Salazar

El teatro es un arepago en el que hay que juzgar los hechos


humanos, precisamente cuando los tribunales establecidos son
injustos y parciales.
Friedrich Schiller

El dramaturgo y director chicano1 Luis Valdez encontr en el teatro pico de Bertolt


Brecht los elementos idneos para cimentar su teatro de protesta contra el racismo, la
desigualdad e injusticia que histricamente han sufrido los inmigrantes mexicanos en
el sur de los Estados Unidos. Durante los aos 60s y 70s, Valdez particip en diversos
movimientos sociales a favor de las minoras tnicas y en defensa de los derechos de
los trabajadores agrcolas Mxico-americanos2. En 1965 fund el Teatro Campesino
de Aztln3 que buscaba a travs del arte escnico una toma de conciencia que
propiciara la lucha y el cambio social. Por ello, los procedimientos estticos e
ideolgicos del teatro pico de Brecht se convirtieron en el principal soporte de su
trabajo.
Para Valdez, la obra Zoot Suit es pica porque presenta las condiciones materiales y
problemtica de relacin de un grupo social en un contexto histrico determinado. Se
basa en hechos ocurridos en la dcada de los 40s en Los ngeles, California y pone en
evidencia los problemas sociales, la discriminacin racial y el trato desigual que an
otorgan las instituciones gubernamentales de los Estados Unidos a los inmigrantes
Mxico-americanos y sus descendientes.
La necesidad de este grupo social de contar con un smbolo de identidad legtimo, dio
origen al Movimiento Pachuco. Los pachucos integraban una subcultura de jvenes
chicanos que se distinguan por su lenguaje, mezcla de ingls, espaol y cal; y por
vestir el traje Zoot, constituido por un saco largo con hombreras y amplias solapas,
pantalones holgados y sombrero italiano. Este movimiento era considerado por
algunos como pandillerismo o rebelda sin causa, y por otros como autntica
manifestacin de resistencia y protesta cultural.
El Pachuco no quiere volver a su origen mexicano; tampoco al menos en
apariencia desea fundirse a la vida estadounidense. Todo en l es impulso
que se niega a s mismo, nudo de contradicciones (Paz, 1981:7).
1

Ciudadano de los Estados Unidos de Amrica perteneciente a la minora de origen mexicano.


Colabor con Cesar Chvez, activista y lder de la Unin de Trabajadores Campesinos (UFW, por sus siglas en ingls).
3
Teatro campesino se llama al modelo teatral nacido en 1965 como guerrilla pacfica en la huelga de agricultores mexicanos en California que
posteriormente evolucion hacia planteamientos profesionales y contenidos religiosos, nacionalistas y poltico-humanitarios. Como estilo de teatro
funde claves populares de la tradicin cultural mexicana con elementos de la Comedia del Arte renovados con tcnicas de la dramaturgia del siglo XX
como las piezas didcticas de Brecht y los planteamientos y experiencias del agit-prop de Erwin Piscator.
2

En 1942, durante un baile en los suburbios de la ciudad de Los ngeles, coincidieron el


asesinato del inmigrante mexicano Jos Daz y un pleito entre pandillas de pachucos4.
Esto sirvi de pretexto para que el gobierno local ordenara a la polica represalias
violentas contra los pachucos y decidiera culpar del hecho a la pandilla de la calle 38,
liderada por Henry Leyva. Doce jvenes Mxico-americanos fueron llevados a un juicio
tendencioso y colmado de irregularidades que, lejos de ser un acto de justicia, result
una maniobra poltica con tintes raciales para escarmentar a este grupo. Derivado de
ello, en 1943 se originaron en la ciudad diversos disturbios y enfrentamiento de los
pachucos contra militares y policas estadounidenses5.
La obra Zoot Suit aborda este suceso siguiendo la forma y procedimientos estticos e
ideolgicos del teatro pico, donde El acontecimiento pasado es reconstruido a
travs del acto de la narracin, se expone paso a paso y constituye una totalidad
formada por un conjunto importante de hechos (PAVIS, 1980:151).
Lo que ocurra en el mundo de los aos cuarenta, a principios de la Segunda
Guerra Mundial, es el teln de fondo de una obra en la que tambin se
plantea el problema racial. Pero, ms especficamente, habla de la
experiencia de los chicanos: la confrontacin con su ser, estilo de vida, habla
y modo de vestirse. La obra entra al terreno de lo pico en el sentido de que
est tratando con temas sociales y representaciones de grandes secciones
del pueblo (Vega, 2010)

Esttica y crtica
corresponde con
funcin social.
transformables.

son inseparables en Zoot Suit. Su fuerte intencionalidad poltica


la mxima Brechitana de que el arte tiene definitivamente una
Los personajes y sucesos histricos, son contradictorios y
Lo que se muestra en el teatro pico, se muestra para que el

espectador suponga que se puede modificar. Lo que Brecht intenta despertar en el


espectador es una actitud crtica, racional, que le permita sacar sus conclusiones y
luego actuar de acuerdo con ellas en vez de dejarse cautivar por sus emociones que
fcilmente resultan estriles... (Brugger, 1961: 105-121)
Para romper la identificacin del espectador y cumplir con la funcin didctica y
transformadora del teatro, Brecht introduce el efecto de distanciamiento o
Verfremdungseffekt. Pretende que el espectador se d cuenta en todo momento que
se encuentra frente a una representacin y para ello utiliza mltiples recursos. Dentro
de estos, resulta fundamental la intervencin crtica de un narrador, que presente,
observe, interrumpa y comente la accin para propiciar la reflexin de la audiencia.

A este celebre caso se le conoce como el Asesinato de Sleepy Lagoon que ocurri cerca de una represa en el Rancho Williams en la zona rural de
Los ngeles, California. Este lugar era usado como sitio de esparcimiento por la comunidad chicana.
5

Los disturbios duraron una semana con la complacencia del Departamento de Polica de Los ngeles, fueron conocidos como los Zoot Suit Riots.
Despus de estos hechos, el Concejo de la ciudad de Los ngeles, prohibi el uso del traje Zoot.

En Zoot Suit quien desempea esta funcin es el El Pachuco, personaje distanciador


que rompe la cuarta pared para quebrar la ilusin y poner en evidencia el carcter
ficticio del espectculo. Se dirige al pblico alternndose como actor y personaje
narrador; transicin que se acenta por el cambio en la forma del lenguaje; del cal
pachuco, mezcla de ingls y espaol adulterados, al ingls o espaol comn6.

La funcin dramtica del Pachuco es muy similar a la de Mefistfeles en el Fausto de


Goethe, un personaje invisible y omnipresente. El Pachuco participa en la accin, la
detiene o congela, entra o sale a voluntad, rompe las atmsferas, acelera la trama e
interacta con los dems personajes, principalmente con Henry Reyna7; a quien
traslada a otras dimensiones espacio-temporales, aconseja, reprende, provoca y
empuja a la rebelda o al uso de la razn, fungiendo como su conciencia o alter ego.

Para no perder el sentido y la riqueza del texto original respecto al lenguaje, los fragmentos ilustrativos de este trabajo se
presentan sin traducir.
7 Valdez puso este nombre al personaje que corresponde a Henry Leyva, protagonista del hecho real.

Zoot Suit rompe con la unidad aristotlica de tiempo y espacio. La accin se combina
con la narracin discontinua de una fbula fragmentada; no sucede linealmente en el
tiempo y acontece en diversos espacios. Pasado y presente pueden convivir,
sobreponerse o mezclarse. Los relatos no se apoyan en el concepto del tiempo, sino
en la percepcin de la totalidad.
La historia mostrada no reposa en la progresin constante de una curva
dramtica; se fragmenta en secuencias narrativas autnomas que no
parecen dirigirse hacia un punto final, sino que se agrupan en un montaje.
(BENJAMIN, 1969).

Para transitar rpidamente de una escena a otra, el teatro pico utiliza elementos
escenogrficos simples. Brecht no trata de decorar la escena sino de animar el espacio
por medio del simbolismo de objetos. Adems, aade el uso de carteles, pancartas y la
proyeccin de imgenes. En su acotacin inicial, Valdez indica que el teln debe ser la
primera plana de un diario gigante que en su encabezado anuncia una invasin de
pachucos en la ciudad de los ngeles. A esta tcnica se le conoce como Living
Newspaper y aporta un enfoque histrico para instar a la accin social y mostrar al
espectador que la vida cotidiana puede ser pensada desde la escena teatral.

Inicio de la obra. El Pachuco entra a escena rasgando con su navaja la primera plana del diario gigante.
Produccin de Zoot Suit dirigida por Larry Welch, en Monterrey California en 2008

Valdez estructura su obra en dos actos que inician con un prlogo y cuentan con once
y nueve escenas respectivamente. En correspondencia con el estilo Brechtiano, cada
escena constituye una secuencia independiente que tiene valor por s misma y cuenta
con un ttulo propio. Este recurso narrativo induce tambin el distanciamiento de la
historia. En las siguientes tablas se sintetizan las acciones principales de cada uno de
los episodios que estructuran la obra.
5

ACTO I
EPISODIO
PROLOGO
I. ZOOT SUIT

II. EL ARRESTO MSIVO

III. PAHUCO YO

IV. EL INTERROGATORIO

V. LA PRENSA

VI. EL DEFENSOR PBLICO

VII. EL BAILE DEL SBADO


POR LA NOCHE

VIII EL DIA DE LA RAZA

IX. INICIO DEL JUICIO

X. SLEEPY LAGOON

XI. CONCLUSION DEL JUICIO

ACCIONES PRINCIPALES
El pachuco rasga el diario gigante (teln de fondo), describe el
estilo pachuco y presenta la obra al pblico, alternndose
entre actor y personaje narrador.
Un baile de pachucos y marines se convierte en pelea de
pandillas, la de Henry Reyna contra la pandilla Downey.
Sirenas policiacas interrumpen la pelea. Llegan detectives y un
reportero grfico. El Sargento Smith y el teniente Edwards
arrestan a Henry y otros pachucos, y dejan escapar a los
anglos.
El Pachuco expone a Henry su crtica situacin y la disyuntiva
de pagar por sus faltas e ir a la guerra a luchar por los Estados
Unidos, o quedarse en el barrio y pelear por su raza.
El personaje La Prensa exagera la noticia y culpa a la pandilla
de Henry del asesinato en Sleepy Lagoon. El polica Smith
incita a Henry a declarar. Flash back, Henry y familia antes del
baile, exposicin de idiosincrasia chicana. El pachuco
interrumpe con cancin y baile.
Un voceador pregona la noticia del asesinato, toma los
peridicos de un basurero. Alguna gente compra el diario, al
final un barrendero limpia la basura mientras lee la noticia.
Los miembros de la pandilla de Henry, en espera de la
sentencia, reflexionan eventos y consecuencias de su
reclusin. El defensor pblico, George Shearer, gana su
confianza.
Los acontecimientos de Sleepy Lagoon, son representados en
el escenario mientras los miembros de la pandilla relatan su
versin. El pachuco interrumpe cuando Henry est a punto de
usar su cuchillo, lo cuestiona y lo invita a reflexionar sobre las
consecuencias de hacerlo.
La prensa entra a una crcel construida con pilas de diarios.
Parejas de baile leen los encabezados. George descubre la
violacin de derechos de los presos. Alice Bloomfield,
defensora de derechos humanos, muestra inters en ayudar a
Henry. El pachuco insta a Henry a desconfiar de ella, pero l
confa que le ayudar a ser liberado.
Comienza el juicio. George protesta por restricciones de los
detenidos. El juez lo considera improcedente. Mientras los
nombran, los acusados son obligados a ponerse de pie. El
pachuco los incita a desafiar la imposicin. Della sube al
estrado a declarar.
Flashback. Della y Henry pasean por la laguna del Rancho
Williams, hablan sobre sus planes de matrimonio. La pandilla
Downey los ataca; Henry decide vengarse y regresa con su
pandilla e inicia la pelea en el baile. Della recuerda vagamente
el ataque brutal a Jos Williams.
La pandilla es sentenciada a cadena perpetua en San Quintn.
George se compromete a apelar la decisin.

ACTO II
EPISODIO

ACCIONES PRINCIPALES

PROLOGO

El Pachuco presenta al pblico el segundo acto, y anuncia que


iniciar dentro de la prisin de San Quintn.
Los miembros de la pandilla reciben correspondencia en la
prisin. Alice y Henry transitan de la tensin al romance.
George informa que otros abogados manejaran el caso, eso
desalienta a la pandilla. Henry es puesto en aislamiento. El
Pachuco trata de consolarlo y Henry lo rechaza.
Pelea entre Zoot suiters y Marines incitados por el personaje
La prensa". Rudy, hermano de Henry, es sometido y El
Pachuco toma su lugar. Vencido y en taparrabos, se levanta
dignamente asumiendo la actitud de una deidad azteca.
La atraccin de Alice y Henry se intensifica. Ella le manifiesta
su intencin de luchar para revocar la decisin del tribunal,
Henry le comunica que ha perdido la esperanza.
Rudy, incorporado al ejrcito, va mencionando algunos
triunfos de los norteamericanos en la Segunda Guerra
Mundial; la prensa anuncia la victoria y conclusin de la guerra
y la liberacin de los pachucos en el caso Sleepy Lagoon.
Celebracin del regreso de Rudy y la pandilla al barrio.
Disminuye la iluminacin y se aparenta un final feliz. El
pachuco interviene. Henry debe decidir entre Alice y Della.
Rudy y Joey, su compaero, pelean. Rudy relata su amarga
experiencia en los Zoot Suit Riots. La polica intenta arrestar a
Joey por robar el auto de George. Henry es incitado por su
padre a intervenir. La Prensa, Rudy, Alice, y otros personajes
narran varios futuros posibles para Henry.

ESCENAS I-V
I.SAN QUINTN, II.LAS
CARTAS, III. INCORREGIBLE
PACHUCO, IV.MAYOR, V.
GEORGE, VI. SOLITARIO
VI.

ZOOT SUIT RIOTS

VII. ALICE

VIII. EL TRIUNFO EN LA
GUERRA

IX. RETURN TO THE


BARRIO

Escena de baile en Zoot Suit. Direccin Luis Valdez, Compaa Nacional de Teatro, Mxico, 2010.

El planteamiento brechtiano de que el teatro adems de ser crtico debe entretener es


atendido generosamente por Valdez quien desde su texto marca varios nmeros
musicales y bailes de diferentes estilos y gneros: swing, mambo, rumba, jazz, danzn,
guaracha, blues, charlestn, entre otros.

Sin embargo, los nmeros musicales, los bailes, las atmsferas sobrecargadas y los
colores estridentes que Valdez acota en su texto, tienen tambin como objetivo
subrayar el efecto de extraamiento. Valdez califica a Zoot Suit, como un teatro pico,
entretenido, didctico e instructivo, donde se busca que el espectador goce y
aprenda; al respecto comenta:
Estilsticamente soy brechtiano, es decir que soy poltico, pero me gusta entretener a
la gente e integrar la msica y el baile, pero no como si fuera un espectculo de Las
Vegas. Todos estos elementos se conjugan para dar vida a mi obra, que no es
exactamente musical, sino que viene siendo una obra de teatro con msica, lo que es
una distincin muy importante entretiene pero sin llegar al punto de que se pierda
toda conciencia de lo que se est presentando (Valdez, 2009).

Valdez, al intercalar canciones y bailes entre escenas, interrumpe la accin, rompe el


ritmo de la obra e impide que la emotividad lleve al pblico a identificarse con los
personajes.

La msica ya no est limitada nicamente a crear atmsferas; en vez de acompaar la


accin puede contradecirla.

Para Brecht, el personaje se compone de dos partes: el actor y el personaje que el


autor propone en su texto. Para relacionarse con los otros personajes y el entorno
circundante, el actor debe estudiar el texto y expresar objeciones que le ayudarn a
encontrar los gestos e intenciones del personaje.
El actor debe mostrar una cosa y mostrarse a s mismo. Muestra la cosa
naturalmente cuando se muestra a s mismo, y se muestra a s mismo, en
cuanto muestra la cosa. Aun cuando esto coincida, no debe coincidir de
tal forma que desaparezca la diferencia entre ambas tareas (Brecht,
citado en Ferro, 2000)

El actor no debe representar a su personaje apelando exclusivamente a su sensibilidad,


debe mantenerse en un nivel de conciencia lcida y crtica para no identificarse con l.
Un personaje puede representar a todo un grupo social. El Pachuco no representa a
un individuo, sino a todos los pachucos. Sus gestos, ademanes y alocuciones
corresponden al Gestus social que define Brecht para sus personajes. La gestualidad
informa acerca del personaje y su relacin con el mundo, incluye sobreactuacin y
cierta caricaturizacin. Esto se aprecia al inicio de Zoot Suit cuando el Pachuco dice:

En la escena culminante de la obra, un grupo de marines pelea con el Pachuco


incitados por el personaje La prensa"; lo dominan y tiran al suelo para despojarlo de
su traje Zoot. Al levantarse, vestido slo con taparrabos y actitud solemne de deidad
azteca, el momento se transforma de gestual a mtico. Valdez aspira a reactivar
smbolos de la herencia cultural de los chicanos y resinificar en escena el mito mexica.

9
Final de la escena 6 Zoot Suit Riots. El Pachuco encarna el espritu azteca
Produccin de Zoot Suit dirigida por Larry Welch, en Monterrey, California, 2008

El comportamiento de los personajes vara a lo largo de la obra de acuerdo a sus


circunstancias histricas. Ms que ahondar en su psicologa la intencin principal es
resaltar las relaciones y problemas que surgen desde la estructura social en la cual son
explotados, beneficiados o liberados. El personaje deviene ante los ojos del
espectador, tiene varias opciones de respuesta porque es mutable; eso lo hace
sorprendente e impredecible.

Valdez propone en Zoot Suit tres finales alternativos, cada uno asociado a una
determinada posicin ideolgica.

Estos finales corresponden a los posibles destinos que un joven chicano


pudo haber tenido en los aos 40s, no muy distantes de lo que puede
ocurrir hoy: asimilacin a la sociedad norteamericana, muerte en la
crcel o muerte en el campo de batalla. (Harmony, 2009).

Pese a la permanente lucha por la justicia y los derechos humanos, en los Estados
Unidos permanece y se agudiza el racismo, la discriminacin e inequidad contra las
minoras mestizas latinoamericanas, lo que se manifiesta claramente en sus leyes antiinmigrantes, servicios pblicos y asistenciales, polticas de reclutamiento militar y trato
a los delincuentes, entre muchas otras.
La figura del Pachuco, que pareciera anacrnica, recobra una importante fuerza
cultural y Zoot Suit, no slo es una referencia del pasado, es una obra vigente que
sigue despertando conciencias.
Para Bertolt Brecht, el paso de la forma dramtica a la pica no es motivado por una
cuestin de estilo sino por un nuevo anlisis de la sociedad. El teatro dramtico ya no
es capaz de dar cuenta de los actuales conflictos del hombre y la compleja relacin
social del mundo contemporneo; el individuo ya no se opone a otro individuo, sino a
un sistema econmico.
10

Paradjicamente, la estructura espectacular de Zoot Suit como ncleo de su estrategia


escnica, encontr un medio propicio en el pas de las comedias musicales y se
convirti en la primera produccin latina montada en Broadway y el primer xito del
teatro chicano llevado a Hollywood. Un teatro de lucha social lleg a convertirse en
xito comercial.
Esta situacin, incomprensible para un teatro anti-capitalista, pone en evidencia a la
actual sociedad del espectculo, cuya naturaleza trastoca toda relacin entre lo real y
su representacin. Ante ello, las ideas de Brecht adquieren oportuna vigencia; urge un
teatro que recobre parte de su razn histrica como inductor de la reflexin y el
cambio social.

REFERENCIAS
BENJAMIN, W. (1969), Ecrits sur Brechts, Pars, Maspro. (Traduccin castellana en Taurus,
Tentativas sobre Brecht, 1975.)
DE BRUGGER, Ilse M. (1961), El Teatro Antiilusionista, no Aristotlico: Bertolt Brecht, en
Teatro Alemn del S.XX, Madrid.
HARMONY, O. (2010), Zoot Suit, La Jornada, consultado el 15 de octubre de 2013 en:
http://www.jornada.unam.mx/2010/05/06/opinion/a07a1cul
PAVIS, P. (1980), Diccionario del Teatro. Dramaturgia, esttica, semiologa, Barcelona, Paids
Comunicacin.
PAZ, O. (1981), El Laberinto de la Soledad. Madrid, Fondo de Cultura Econmica.
Valdez, L. (1992), Zoot Suit and other plays, Houston, Arte Pblico press.
VALDEZ, L. (2009), EU se va a mexicanizar entrevista-, consultado el 10 de septiembre de
2013 en:
http://www.conapred.org.mx/index.php/index.php?contenido=noticias&id=2973&id_
opcion=412&op=448
VEGA P. (2010), Luis Valdez director y dramaturgo chicano. Una pltica con el padre de Zoot
Suit y el teatro chicano, consultado el 30 de octubre de 2013 en: http://www.mx.com.mx/2010-05-02/una-platica-con-el-padre-de-zoot-suit-y-el-teatro-chicano/

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