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1.

La ciencia de la naturaleza humana: filosofía natural y


filosofía moral como ciencias.

Hume indica en el inicio del Compendio que pretende hacer con la


naturaleza humana lo mismo que Newton ha hecho con la filosofía
natural ( física). Pero lo que acaba haciendo es reducir el
conocimiento físico a probabilidad y dejando casi al mismo nivel de
certeza y seguridad respecto al conocimiento tanto a las ciencias
físicas como a las ciencias morales ( que hoy en día llamaríamos
ciencias sociales).
En el Tratado comienza por defender la relación existente entre todas
las ciencias y su dependencia con respecto a lo que él llama ciencia
del hombre. La ciencia del hombre posee una importancia prioritaria y
es necesario establecerla primero sobre unos fundamentos firmes
sobre los cuales puedan apoyarse las restantes ciencias
Esta ciencia del hombre o filosofía moral ( por oposición a filosofía
natural) puede ser tratada como considerando al hombre en tanto que
nacido para la acción e influido por gusto y sentimientos o como en su
aspecto de ser razonable y en la búsqueda de principios que regulan
nuestro entendimiento y nuestros sentimientos. Este segundo modo es
al que se le llama metafísica. Hay una falsa metafísica que se debe
rebatir, estableciendo los límites y usos correctos de las capacidades
humanas. Para llegar a esta ciencia se debe recurrir a la experiencia y
la observación. Se rechaza proceder por medio de hipótesis oscuras
como hacía la Escolástica.1 La experiencia es tanto la base del
conocimiento como su límite último.

Características de las ciencias morales:

1) Uniformidad y constancia de la naturaleza humana


La posibilidad de establecer una ciencia del hombre tiene como
primer requisito la permanencia y unidad en el tiempo y en el
espacio de la naturaleza humana. Hume insiste en esa uniformidad
que permite obtener por generalización leyes sobre la conducta de
los hombres para poder predecir comportamientos. Sin embargo
esta uniformidad no es total. Las pasiones humanas se ven
afectadas por circunstancias ( históricas, vitales, sociales, etc.)y
por ello el conocimiento que tenemos es probable, no cierto.
Además el comportamiento depende de la interrelación social y el
ser afectados por los sentimientos y pasiones de los demás (
simpatía).2

2) Carácter fundamental de la ciencia del hombre


Hume utiliza el término “ciencia del homre” en un doble sentido:
1 La Escolástica defendía nociones como el entendimiento agente, que era la parte de la mente humana
que participaba del intelecto divino y las ideas, que se encontraban en un plano inmaterial. La sustancia
era Dios , concebido como lo único auténticamente existente y de lo que dependían las demás criaturas.
2 Significa compartir un sentimiento con alguien, coincidir en sentir gusto o disgusto por algo. Por
ejemplo: no tolerar el sufrimiento de un ser humano porque nos ponemos en su piel. ( no es el sentido
usual de la palabra, Griego: Sim (com) Griego:patía ( pasión)
a) Como el conjunto de las ciencias morales: lógica ( teoría del
conocimiento o Epistemología), moral, estética y política.
( sentido que se le da en el inicio del Compendio).
b) Como la lógica ( entendida como la Teoría del conocimiento o
Epistemología).
La “lógica” para Hume no es la ciencia deductiva que analiza
los razonamientos al estilo de los filósofos racionalistas, sino el
conjunto de análisis y argumentos sobre epistemología,
semántica y psicología que consisten para Hume en las bases
del conocimiento humano.

1) La observación y la experiencia, único fundamento seguro


para nuestro conocimiento

Intenta introducir el método experimental de razonamiento en los


asuntos morales como Newton hizo en las naturales. Hume utiliza
el término experimento referido a lo que más adelante se
denominará experiencia. No pretende equiparar la ciencia del
hombre a la natural en lo que se refiere al método, sino acotar el
estudio del hombre a lo observable y cognoscible, no a la
metafísica dogmática o a la teología.

2) Rechazo de las hipótesis


Las hipótesis según Bacon, Newton o Hume son las cualidades
ocultas que carecen de explicación ( sentido negativo) o los
supuestos explicativos que se someten a la confirmación de la
experiencia ( sentido positivo).

3) Carácter abierto y perfectible de la ciencia


La experiencia y la observación son las únicas fuentes legítimas
del conocimiento con respecto a los hechos. Las ciencias
naturales se tomarán como modelos de las ciencias morales,
que se unifican en la ciencia de la naturaleza humana.3

En el Compendio, una vez analizada la causalidad en el mundo físico (


acciones de la materia), Hume aplica el mismo método de análisis a la
causalidad por libertad ( acciones humanas , “acciones de la
voluntad”). En el caso de las acciones físicas, la conclusión del
análisis empirista es, en contra del planteamiento racionalista, que no
hay leyes físicas necesarias infalibles. En el caso de las acciones
humanas , por el contrario, la conclusión será que en ellas también
hay algo de necesidad, igual que en la naturaleza, pues en las
acciones que llamamos libres siempre responden a motivos y , con
frecuencia, acciones semejantes responden a motivos semejantes. De
esta manera se iguala el conocimiento de lo físico ( ciencia natural) y
el conocimiento de lo humano ( ciencia del hombre). Un nuevo
concepto de necesidad, que no es la necesidad lógica, ni la física, sino
la necesidad psicológica, sirve para explicar nuestras expectativas en

3 Es decir, hay una filosofía natural ( cómo se explica el mundo) , una filosofía moral ( cómo se explica la
conducta humana) y una filosofía de la naturaleza humana ( que engloba tanto NUESTRO modo de
conocer el mundo como nuestro modo de comportarnos).
las predicciones que hacemos , tanto de los hechos físicos como de
las acciones humanas.
De este modo nuestro conocimiento de la naturaleza se equipara con
el conocimiento de nuestra conducta y viceversa y así la ciencia del
hombre es tan ciencia como la ciencia de la naturaleza. Por un lado la
ciencia de la naturaleza es menos rigurosa de lo que se pretendía
anteriormente y , por otro lado, es posible una ciencia del hombre más
rigurosa.
En la conducta humana también se da unión constante o frecuente
entre motivos o acciones , se producen una serie de respuestas a
unos estímulos por medio de la costumbre o el hábito. Es interesante
señalar que al principio de causalidad Hume también lo denomina
RAZONAMIENTO MORAL. Moral viene de “moris”, hábito o
costumbre. Y a la ciencia del hombre también se le denomina ciencia
moral.

Ejemplo: Por inducción y repetición de casos ( hábito, costumbre)


puedo deducir que después de ver el rayo, oiré el trueno.
-Por inducción y repetición de casos también podré suponer que si
suspendo muchas asignaturas, entonces mis padres se enfadarán.

– Ambas acciones y efectos son predecibles y sin embargo no son


absolutamente necesarios, sino que pueden ocurrir de otra
manera.

Ejemplo:
– Cae un rayo justo frente a mi casa y destroza un coche. No hay
separación entre rayo y trueno y es posible que oiga antes el
trueno.
– He estado todo el año enfermo y no he podido ir a clase y he
suspendido todas, pero mis padres no se enfadan porque sólo se
preocupan de mi salud.
Esto no quiere decir que la ciencia del hombre y las ciencias naturales o físicas tengan el
mismo método. De hecho el propio Hume indica que han de tener métodos distintos
porque en Física por ejemplo puedo hacer experimentos en laboratorio las veces
necesarias para extraer leyes, pero con seres humanos, aunque debemos observar y
analizar las conductas, no debemos intervenir de igual manera en ellas, pues estaríamos
cambiando sus condiciones. Lo que se debe es estudiar la naturaleza humana en su
comportamiento o conducta habitual. Si cambiamos los hábitos y conductas, cambiamos
el resultado.
Ejemplo de la actualidad: esto es algo que se ha aplicado posteriormente a diversos
estudios y análisis por ejemplo en Medicina. El efecto placebo consiste en un grupo de
gente al que en un experimento se le hace creer que ha tomado una medicina nueva por
ejemplo para curar el cáncer. Resulta que no existe ese tipo de medicina pero alguna
gente del grupo al que se ha aplicado refuerza su sistema inmunitario a partir de la
creencia de que es un medicamento muy bueno y logra curarse. Esto puede parecer
positivo, pero no lo es cuando se pretende probar la efectividad auténtica de un
medicamento antes de sacarlo al mercado. Para evitar esto se hacen pruebas
introduciendo lo que se conoce como experimento “ciego” o “doble ciego”. En este
caso para probar la eficacia auténtica de una medicación se le da a un grupo de control
la medicación y a otro grupo una pastilla inocua sin indicárselo a los grupos ( ciego) o
sin saberlo el propio médico ( en este caso hay doble ciego).
Evidentemente Hume no conoció este tipo de experimentaciones , pero sí que en su
defensa del estudio por medio de la inducción y el conocimiento probable de la
conducta humana sirvió de precursor de los modernos estudios de psicólogos o
publicistas acerca de la previsión del comportamiento y su análisis estadístico.

Tipos de necesidad Ciencia Observaciones


Lógica Lógica, Matemática Puramente racional:
analítica, a priori, infalible
Física Física, ciencia natural Pretensión de conocimiento
( para Newton) racional e infalible de una
necesidad de las relaciones
entre los hechos. Podemos
anticipar hechos con
certeza absoluta
Psicológica Teoría empirista del No podemos conocer
conocimiento, Psicología racionalmente ( a priori)
nada sobre los hechos. Sólo
se pueden conocer con
certeza a posteriori. Toda
anticipación sobre los
hechos es psicológica, del
sujeto, en base a la
experiencia, por inducción
y con posibilidad de error.
Ocurre igual que con la
conducta humana, tanto por
la incertidumbre como or la
capacidad de predecir por
experiencia previa
Moral Ética, ciencia del hombre Es la necesidad u
obligación del deber. Se
puede no cumplir