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Entretextos

Revista Electrnica Semestral de Estudios Semiticos de la Cultura


ISSN 1696-7356

N 9 Granada, Mayo 2007


http://www.ugr.es/local/mcaceres/entretextos.htm

CMO ESCRIBIR LA HISTORIA LITERARIA? *


MIJAL LENOVICH GASPROV

A la pregunta cmo escribir la historia de la literatura rusa? me hubiera


gustado responder enseguida: no hace falta escribirla de ninguna manera, ya que
ahora mismo no la escribiramos bien: no hay material. Este punto de vista de
ignorante-nihilista sera inoportuno en una discusin seria y pensaba callarme.
Despus me acord de que yo mismo escrib una parte de la historia de la
cultura rusa, el librito Historia del verso ruso, y parece que estoy obligado a compartir la
experiencia. No s si sali bien o no, pero que realmente era una historia coherente
de una materia de 300 aos, parece que nadie lo dudaba. Cmo se haba hecho?
Fueron descritos separadamente cuatro niveles: mtrica, rtmica, rima, estrofa; luego,
se compararon paralelamente; en el acto surgieron 6 grandes y 18 pequeos
periodos. En cada periodo, cada nivel revelaba una tendencia o hacia la
simplificacin o hacia la complicacin, cada uno se realizaba a su manera, algunas
veces se apoyaban uno al otro, otras veces, al revs, se limitaban. Toda esa potica
del verso siempre se relacionaba con la potica vagamente imaginada de gneros y
tendencias.
No tena y no tengo ninguna duda de que esa vaguedad se pueda aclarar,
abarcando en la investigacin tambin niveles no versales: el lenguaje y estilo; figuras,
motivos, tramas [sujets]; emociones e ideas; y las formas en las que todo eso coexiste,
es decir, los gneros. Incluir en la investigacin significa hacer lo mismo que yo y mis
laboriosos predecesores hicieron con el verso: destacar los fenmenos esenciales,
contarlos, sistematizarlos y generalizarlos. Para que pudiramos decir: tal surtido de
formas de verso; tal porcentaje de eslavismos o, al revs, de vulgarismos y
barbarismos; tal saturacin de metforas y metonimias de tal estructura; tanta
preferencia por personajes de tales tipos sociales y psicolgicos; tales variantes de
trama [sujet]; tales proporciones de descripcin, narracin, dilogo, digresiones
autoriales; tales indicios de actitud seria, severa, delicada o burlona hacia la materia
en tales proporciones, hasta tales medidas de franqueza o encubrimiento de la
posicin autorial: stos son los indicios de tal gnero en tal periodo; y, entre ellos,
tales indicios se hacen ms fuertes y tales se debilitan en el transcurso del periodo
desde sus inicios hasta el final, en los escritores de tales generaciones y tendencias,
[Kak pisat' istoriiu literatury].
[Novoe literaturnoe obozrenie] 59 (Mosc, 2003). Traduccin del ruso al espaol de Klaarika Kaldjrv. Se
publica por primera vez en espaol en Entretextos.

Direccin y edicin: Manuel Cceres Snchez Universidad de Granada Facultad de Filosofa y Letras Departamento de Lingstica General y Teora de la
Literatura Campus de Cartuja, s/n 18071-Granada (Espaa) mcaceres [arroba] ugr [punto] es

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Cmo escribir la historia literaria?

bajo la influencia probable de tales y tales gneros contiguos, gracias a la autoridad


de tales y tales autores. Y todo eso debera ser determinado para todos los gneros y
todas las pocas.
De este tipo de programa es muy fcil decir: es irrealizable. Pero aseguro que
si yo detallara todo lo que hizo falta tener en cuenta para escribir la historia motivada
del verso ruso, todo el mundo dira tambin: es irrealizable. Y, sin embargo,
investigadores del verso, y adems no tan numerosos, lo han hecho. Pero ahora, con
los medios informticos, estas cosas se hacen varias veces ms rpido: pregunten a
los lingistas. Hace falta slo una cosa: estar convencido de que es necesario hacerlo.
Todo lo propuesto, evidentemente, no es todava la historia de la literatura
rusa. Pero, sin este registro laborioso no existe ninguna historia literaria, porque en
este registro se encuentra toda la especificidad del material literario. Sin ello, la
historia literaria ser, como ha sido hasta ahora, slo un sustituto temporal de la
historia literaria, una rama de la historia de las ideas, estados de nimo, gustos, y
otras cosas que no merece la pena enumerar. Hemos pasado por el estructuralismo y
sabemos que lo principal no son los elementos sino las relaciones, que la novela
turgueneviana existe no por su cuenta sino slo sobre el fondo de la novela noturgueneviana. Pero, hasta que no podamos determinar en qu consiste la novela
turgueneviana, no podremos correlacionarla con ninguna cosa.
Parece que existe una tipologa segn la cual los estudiosos se dividen en
eruditos y problmicos [los que plantean los problemas, problemchik]. La historia
literaria naturalmente la escriben los problmicos. Pero las historias literarias
escritas por ellos suelen ser tanto ms perdurables cuanto ms grueso es el
fundamento establecido por los eruditos. Es verdad, la historia literaria es una de la
formas de nuestra percepcin de la autoconciencia dentro del marco del paradigma
cientfico actual, etc. Pero, sobre todo, es el medio de sistematizacin de nuestros
conocimientos dispersos sobre la literatura. Y esos conocimientos son pocos: slo
algunos ms de los que tena Ovsianiko-Kulikovski. Por eso, la historia literaria,
escrita segn estos conocimientos, con cualesquiera que sean los nuevos mtodos y
puntos de vista, no va a ser mejor que la escrita por Ovsianiko-Kulikovski.
Naturalmente, estoy exagerando. Sobre gneros aislados sabemos ahora ms.
Y sobre la elega y sobre el idilio e incluso, seguramente, sobre la novela. Pero
recordemos que hemos ledo sobre eso: estn descritos por la lite. La elega es
Zhukovski, Batyushkov, Pushkin, Baratinski, en el caso extremo, Teplyakov. Es
posible una monografa sobre Marlinski, pero ste ser en ella un monumento
aislado, como Pushkin. Eso no es historia literaria, sino historia de escritores.
Cuando un investigador del verso necesita determinar la individualidad de un verso,
por ejemplo, de Ogarev, escribe: en comparacin con las cifras medias del
periodo y ya tenemos la individualidad. Para el estilo y la estructura de figuras no
tenemos ninguna cifra media, no hay nada con qu comparar. La nica excepcin
aparente es el gnero del poema byroniano. Gracias al libro de Zhirmunski, Byron y
Pushkin, el poema byroniano ruso era y sigue siendo el nico gnero descrito con esa
minuciosidad que hace falta para escribir la historia literaria. En vez de discutir los
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Cmo escribir la historia literaria?

problemas de la totalidad histrico-literaria, me gustara ms en este momento


celebrar el 80 aniversario de este libro de Zhirmunski.
Lomonosov y Sumarokov son hroes histrico-literarios de primer orden,
pero cuando tuve que escribir sobre sus odas, me vi obligado a empezar por el
recuento completo de temas, motivos y sus combinaciones composicionales.
Sabemos respetar los hechos y recogerlos, a nuestros archiveros y bibligrafos slo
se les puede hacer una profunda reverencia. Pero no estamos acostumbrados a
considerar las metforas y motivos como hechos, y la potica cientfica merece un
desprecio muy lamentable. V. S. Baevski, en Smolensk, hace ya veinte aos, elabor
una tcnica de descripcin integral del poema segn indicios cuantitativos, pero
nadie ha pensado ni piensa en perfeccionar este mtodo. (A propsito, el respeto
mismo hacia los hechos tambin se siente amenazado peridicamente. Una parte de
los fillogos est atrado por la filosofa; pero, al filsofo le basta preguntar: pero,
porqu consideran esto y aquello como hechos? para paralizar cualquier ciencia. Es
verdad, la ciencia tiene que ser consciente de qu considera exactamente como sus
axiomas, pero por qu lo considera as, lo podran explicar los filsofos mismos.)
Naturalmente, en un libro sobre historia literaria esos recuentos
interminables no van a exhibirse, sino que se esconden en los comentarios, los
anexos, en las referencias bibliogrficas. En el texto aparecen conclusiones y
generalizaciones. Y alrededor de estas conclusiones y generalizaciones sobre la parte
principal de la literatura, sobre la potica, estar todo lo que se relaciona con la
existencia y el ambiente de la literatura, y lo que rara vez se ha incluido en la historia
tradicional de la literatura.
En primer lugar, la produccin literaria: estatus social del escritor, medios
para su existencia, el ambiente literario con los salones y editoriales, la creacin y las
formas de aparicin de la reputacin literaria. Eso ha interesado a los historiadores
de la literatura desde hace mucho tiempo, pero por alguna razn han evitado
incluirlo en las historias generales de la literatura.
En segundo lugar, el consumo literario: tipos de ediciones, tiradas, venta de
libros, bibliotecas, la diferenciacin de los lectores (literatura para campesinos, nios,
damas), para recordar que La batalla de los rusos contra los kabardinos era ms leda que
Tolstoi y que una gran mayora de lectores ni siquiera haba odo hablar de Blok. Que
la historia literaria no es slo la historia del laboratorio experimental de las formas e
ideas literarias, sino tambin su produccin y consumo en serie; no es slo la historia
de la innovacin sino tambin la historia del tradicionalismo. Sobre estos temas,
afortunadamente, ahora sabemos ms que hace 50 aos.
En tercer lugar, ya hace tiempo se ha hecho imprescindible la ampliacin del
campo de visin literario habitual por lo menos en dos direcciones: la geogrfica y la
histrica.
Primero: la inclusin de la literatura traducida. De sta se recuerda
normalmente por necesidad, cuando se habla sobre el medievo ruso y despus se
olvida. Sin embargo, alimentaba a los lectores de todas las pocas, matizando
ventajosa o desventajosamente cada paso de la literatura original, serva de filtro de
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Cmo escribir la historia literaria?

enlace entre la literatura rusa y la mundial. En ella tambin haba una capa fina de
literatura elitista y una capa gruesa de literatura de masas, y nadie ha tratado todava
sobre cmo influa una a la otra, incluso con la memoria fresca del desbordamiento
traductor de los aos veinte y noventa.
Segundo y lo ms importante: la inclusin de la literatura de las pocas
anteriores. Los captulos del Nachleben [legado] de los escritores, Pushkin a travs de los
siglos, se encuentran tradicionalmente en las historias literarias, pero normalmente
como aadiduras a los captulos sobre Pushkin, aunque deberan ser aadiduras a los
captulos sobre los siglos. Lo que pensaban sobre Pushkin en los tiempos de Pisarev,
de Gershenzon, de Stalin y de nosotros, dice muy poco de Pushkin y mucho sobre
estas pocas, y all se debe hablar de ello. Del mismo modo, lo que nosotros
pensamos sobre Pushkin, no tiene que ver con Pushkin sino con Pisarev, y no se va
a pretender la verdad absoluta. El Pushkin que se describir en el captulo sobre los
aos 1799-1837, y que queda lejos de nosotros, como Esquilo, va a ser menos
manoseado con nuestros dilogos egocntricos con l. Entiendo que ningn
estudioso puede distanciarse totalmente de su materia, pero est obligado a
intentarlo, si es cientfico. Pero, por supuesto, no estamos hablando slo de figuras
aisladas, como Pushkin: toda la literatura rusa del siglo XIX para los aos 1910,
1930, 1950 y dos mil consta de nombres y valores muy diferentes y de esta manera es
parte del mundo literario de estos aos.
Estas tareas son tambin muy complicadas pero me parece que estamos ms
preparados para ellas que para la descripcin de la historia de la potica.
Por supuesto, existe tambin una relacin opuesta. La historia literaria que
nosotros u otros escriben segn las ideas expresadas en esta discusin, enseguida
revela muchos nuevos vacos en nuestros conocimientos y da el impulso para
llenarlos. Pero conocemos muchos vacos antiguos ya sin eso y por alguna razn no
nos apresuramos a llenarlos.
Nuestra filologa, junto a toda la cultura rusa, se ha desarrollado
aceleradamente, saltndose peldaos e inevitablemente ha omitido mucho que para
la filologa normalmente se considera obvio. Antes de la Revolucin, el
academicismo positivista lleg a formarse tal vez slo en la folclorstica y en la
ciencia sobre el ruso antiguo. El que lo aplicara ahora al estudio de la literatura
moderna o la ms moderna, podra considerarse en la situacin actual el modernista
ms revolucionario. Hablando de otras historias literarias, este nivel cero de la
historia literaria podra aqu considerarse la autntica otra.
Es especialmente interesante para la literatura ms moderna. Se acab la
literatura sovitica, ha llegado la hora de inventariar su herencia. Se la puede tratar sin
odio y parcialidad. Es ms, la literatura clsica tambin se ha acabado. En una
entrevista en un peridico un actor famoso reconoce que ley por primera vez Las
tres hermanas slo cuando tuvo que actuar en la obra, y el entrevistador expresa su
total comprensin: no podemos ser todos especialistas en Chjov. No nos dimos
cuenta cundo Chjov empez a existir para los especialistas en Chjov, Pushkin
para los especialistas en Pushkin y todos ellos juntos se desplazaron al horizonte
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Cmo escribir la historia literaria?

lejano de la conciencia social, junto a Lomonosov y el Cantar de las huestes de Igor, de


los que hay que saber de odas, pero a los que no es necesario leer. Justo en esta
perspectiva tiene que enterrarlos la nueva historia de la literatura rusa. Distanciarse
del pasado, convertido en cadver, es aligerar el trabajo para los que hacen lo nuevo.
No hace falta temer que olviden este pasado: volver la vista atrs hacia lo extico es
ms productivo que volverla hacia lo aburrido.
En el formalismo ruso haba dos acercamientos novedosos hacia la literatura:
la OPOIAZ, en San Petersburgo, traslad a los clsicos la experiencia de la
contemporaneidad y los clsicos se refinaron en la innovacin, como los futuristas, y
en Mosc, en el GAJN (Academia Estatal de Ciencias del Arte), B. I. Iarjo
contemplaba la contemporaneidad con la experiencia del folclorista y medievalista, y
el realismo-naturalismo para l result ser anlogo al grobianismo del siglo XVI.
Todos sabemos cunto de nuevo nos ofreci el primer acercamiento avivador a la
literatura (cmo Pushkin nos ayuda a entender a Sorokin y a Projanov?); pero no
menos til puede ser tambin el segundo acercamiento necrosante. En los cuentos, el
agua de la vida slo acta despus de la muerte. O hablando con palabras menos
hirientes: mientras la literatura viva, la historia literaria era historia de la innovacin
(incluso si Pypin y Shklovski entendan la innovacin de manera diferente), cuando la
literatura muri, la historia literaria se convierte en la historia del tradicionalismo.
Eso tambin es necesario.
La historia literaria, hecha no como medio de sistematizacin de nuestros
conocimientos, sino como medio de nuestra autoafirmacin espiritual, puede ser
como sea. Tales historias se leen de moda en moda.

Mijal L. Gasprov, 2007. Klaarika Kaldjrv, de la traduccin. El copyright de los artculos


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Cmo citar este documento:
Mijal L. Gasprov. Cmo escribir la historia literaria?. Entretextos. Revista Electrnica Semestral de
Estudios Semiticos de la Cultura. N 9 (Mayo 2007). ISSN 1696-7356. Traduccin del ruso al espaol de
Klaarika Kaldjrv.
<http://www.ugr.es/~mcaceres/entretextos/entre9/gasparov.pdf>
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