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Los lideratos polticos en el rea araucano-pampeana en

el siglo XIX: poder o autoridad?


MARTHA BECHIS
RESUMEN
Este trabajo est dirigido a preguntarse, con el mayor rigor posible, sobre la naturaleza de los cacicatos
o jefaturas de la zona pampeana-norpatagnica durante el siglo XIX. Si bien contiene revisiones de
conceptos bsicos como poder, estructura segmental, economa no redistributiva y otros, el trabajo es
bsicamente de carcter metodolgico. Establecemos los que a nuestro parecer son como parmetros
bsicos que deber preceder a toda investigacin sobre el rea. Insistimos en tres parmetros : a) Tener
en cuenta la unidad de anlisis primaria, b) el efecto estructural del contacto prolongado entre
sociedades acfalas y sociedades estatales y c) el carcter segmental de la estructura poltica aborigen.
Luego pasamos a revisar algunos ejemplos de mal uso de los modelos o tipos ideales. Munidos de estos
instrumentos pasamos a analizar distintos aspectos del desempeo de cacique o jefe o lder: los
mecanismos sucesorios, su injerencia en la economa pblica, su participacin en el sistema
consuetudinario de justicia, la relacin entre el cacique principal y los cacique secundarios y los
mocetones y, por ltimo, la importancia de considerar el desempeo del cacique principal como nodo
informtico.

INTRODUCCION 2
Son varios los autores que han intentado directa o indirectamente presentar
semblanzas de los caciques pampeanos del siglo XIX, sumar datos para mostrar su
entorno genealgico y sus acciones guerreras o deducir las caractersticas de sus
liderazgos a partir de rasgos superestructurales de la sociedad india. Pero, no hay
estudios con rigor etnogrfico para organizar la pobre masa de datos que tenemos y
para guiarnos en una evaluacin rigurosa de las caractersticas de los cacicatos.
Abundan las opiniones estereotipadas y tal vez es la ndole misma de esas
presentaciones lo que nos impide hacernos preguntas de fondo y elaborar una duda
sistemtica que abra caminos para buscar ms y mejor.
Adems tenemos que enfrentar un uso ideolgico de la historia que muchas
veces nos tienta demasiado. Este uso ideolgico de la historia se manifiesta en diversas
formas: tanto se denigra o sobreestima la sociedad indgena como se magnifican o
subestiman las cualidades de los lderes y las polticas de los criollos. Esto, a su vez,
puede provocar en la antropologa la reaccin tambin ideolgica de sobrevalorar o
desvalorizar las caractersticas de la sociedad indgena en el marco comparativo con
otras sociedades nativas o vis--vis la sociedad criolla. Tanto aquella estereotipia como
esta carga ideolgica tienen un efecto paralizante que dificulta la investigacin.

Esta ponencia intenta, por lo menos, movilizar el campo de la investigacin con


preguntas y respuestas nuevas. Por lo ms, intenta engarzar parmetros
fundamentales en los cuales se deben apoyar las investigaciones.
En el ttulo de la ponencia exponemos un interrogante que opera como centro
de articulacin de este trabajo. Es necesario, entonces, poner en claro la intencin y
los trminos de la pregunta.
La intencin de la pregunta es provocar una reflexin sobre la diferencia
significativa entre los tipos de liderazgos que se fundan en la persuasin del poder y
aquellos que se basan en el poder de la persuasin3. Aqu se conjuga el concepto de
poder en dos contextos distintos. El primero seala que el poder es una cualidad
inherente a un status o posicin, y el segundo un efecto de la comunidad. Poder y
persuasin son fuerzas que tienen efectos. Esas fuerzas emanan de distintas fuentes.
En su libro "The Evolution of Political Society", Fried (1967b: 13) hace la
diferencia entre autoridad y poder. "Autoridad se refiere a la habilidad de canalizar la
conducta de otros en ausencia de amenazas o uso de sanciones negativas, poder es la
habilidad de canalizar la conducta de otros por la amenaza o uso de sanciones
negativas". En los casos concretos no es fcil distinguir prolijamente uno de otro, pero
es importante tener presente que si bien en toda sociedad hay sanciones negativas
como el abandono, la suspensin del afecto o de la credibilidad, la venganza etc., stas
no pueden compararse estructuralmente con el uso o la amenaza de uso de la fuerza
institucionalizada.
Un buen diagnstico diferencial empieza no por el lder sino por sus seguidores.
Cuando a los seguidores slo les basta el retiro de su apoyo para que el jefe deje de
serlo, entonces podemos decir que el jefe slo lo era por su autoridad o cualidades
personales y no por ocupar un cargo de gobernante. Desocupar un cargo de
gobernante exige al status del gobernado pasar por unos canales formales e
informales que por su dinmica separarn la persona del cargo. Se preserva as
ese cargo que ser ocupado necesariamente por otro gobernante mientras el
gobernado mantiene su status de gobernado por una instancia que est ms all del
gobernante de turno. En este caso el poder est a disposicin del gobernante .En el
anterior, el gobernante est a disposicin del poder.
En su artculo "Hombre pobre, hombre rico, gran hombre, jefe: tipos polticos
en Melanesia y Polinesia" Sahlins dice: "y estos jefes polinesios (jefaturas
institucionalizadas) no construan sus posiciones en la sociedad sino que estaban
instalados en posiciones sociales...el poder resida en el cargo; no lo formaba la
demostracin de la superioridad personal" (nfasis nuestro).

Las cualidades del mando de un gran hombre -sigue Sahlins- residen en el


hombre que tiene que demostrarlas para atraer seguidores mientras que en el poder
esas cualidades son asignadas por el cargo y el rango. En este ltimo caso,
"las personas de alto rango y cargo eran ipso facto lderes de la misma forma que las
cualidades del liderazgo faltaban automticamente...entre la poblacin subyacente...La
capacidad productiva que tena que demostrar laboriosamente el gran-hombre, era
recibida sin esfuerzo por los jefes polinsicos como el control religioso sobre la
fertilidad agrcola..., mientras el lder melanesio tena que dominar la oratoria, los jefes
supremos polinesios solan tener "jefes hablantes" que hablaban por ellos" (1985: 27879).

Es evidente la distincin que hace Sahlins entre el poder de la posicin o puesto


(positional or office power) y la dominacin personal. Nosotros llamamos poder al
primero y autoridad al segundo aunque puede usarse otras denominaciones que
puedan diferenciar los conceptos. Agregaramos con afn de aclaracin que es muy
distinto ser generoso o sagrado porque se acta un rol como parte de un cargo
preestablecido y ser lder porque se es, o se es pensado, como generoso o sagrado.
Espero demostrar que los lideratos pampeanos pertenecen a la segunda
categora; es decir que no se instalan en un cargo preexistente sino que ciertos
individuos construan las jefaturas a partir de las oportunidades creadas por los
seguidores.
Veamos la diferencia entre poder y autoridad desde otro ngulo: G.M. Smith4
hace explcita esta diferencia al separar analticamente la accin poltica de la accin
administrativa en el gobierno de toda sociedad humana. Smith sostiene que la accin
poltica tiene lugar al nivel de la decisin y de los programas explcitamente
formulados, mientras que la accin administrativa tiene lugar a nivel de la organizacin
y de la ejecucin. La primera es definida como poder y la segunda como autoridad.
Esto tambin se acerca a lo que queremos demostrar: que los lderes pampeanos
tenan mucha mayor actividad y responsabilidad ejecutiva y organizativa que
deliberativa o decisional; mucha ms autoridad que poder en trminos de Smith.
Desde ya quiero contestar un contra-argumento que pueda surgir. El contraargumento expresara que si en algn momento las jefaturas fueron hereditarias (o sea
por adscripcin), el puesto estaba all para ser ocupado por el sucesor y tena que
haber un sucesor, para ocupar el puesto, por lo tanto el mismo carcter hereditario
estara sealando que hay un puesto para ocupar. Sahlins (1989: 36) mismo se
encargara de destruir este contra-argumento ya que seala que muchos de los
grandes-hombres u hombres-centros estilo melanesio, esos que construyen su posicin
o que llegan a hacerla con sus logros personales, eran hijos de otros hombrescentros sin que mediara una frmula sucesoria. Lo mismo sucede entre lderes
3

bosquimanos !Kung, una sociedad organizada en bandas cazadoras y recolectoras


donde no existe una estructura poltica explcita y sin embargo, la mayora de los
lderes de las bandas son hijos de lderes anteriores ya que han aprendido del ejemplo
cercano en qu consiste el desempeo de lder. De manera que aunque
frecuentemente los lderes sean sucedidos por sus hijos estos pueden ser lderes por
logro y no necesariamente por adscripcin.
Aclarada la pregunta que hacemos en el ttulo de la ponencia, pasamos a
desarrollar en tema. Presentaremos una primera parte con lo que
llamamos parmetros fundamentales para todo estudio etnogrfico de las sociedades
indgenas, de la frontera meridional de Chile y Argentina durante el siglo XIX. Luego
hablaremos de algunos ajustes metodolgicos y por ltimo, en la tercera parte,
revisaremos las caractersticas del liderazgo en el rea arauco-pampeananorpatagnica.
PRIMERA PARTE: PARAMETROS FUNDAMENTALES
Creemos necesario o, ms bien, imprescindible equipar a todos nuestros
estudios del rea con tres parmetros bsicos : a) la unicidad del rea en la unidad de
anlisis para el siglo XIX , b) el sesgante efecto de la situacin secundaria a partir, por
lo menos, del contacto con la conquista incaica y c) el carcter segmental de la
organizacin socio-poltica de toda el rea durante todo el tiempo histrico.
La unidad de anlisis
Sostenemos que la unidad de anlisis durante la mayor parte del siglo XIX es la
sociedad que se extenda desde el Pacfico al Atlntico. Comprende la Araucana
propiamente dicha, el sur de la Araucana o huillichemapu, la cordillera, la pampa seca,
la pampa hmeda y el norte patagnico limitados por las lneas de frontera y los
enclaves de Valdivia, Carmen de Patagones y de Baha Blanca (despus de 1828). Sera
el rea arauco-pampeana-norpatagnica como unidad cultural y social con
variadsimas zonas ecolgicas. Esta rea estaba habitada desde mediados del siglo XVIII
por aborgenes araucanos locales y algunos emigrados a las pampas y norpatagonia;
huilliches locales y emigrados; cordilleranos mapuchizados tempranamente y ya muy
mezclados con elementos del este y del oeste y distintas agrupaciones originarias de la
pampa y norpatagonia con diverso grado de mapuchizacin.
La poblacin de esta rea arauco-pampeana estaba dividida en grupos que
llamamos sub-etnias culturo-sociales o agrupaciones, las que en la vertiente argentina
tendan a ocupar zonas exclusivas de una sola caracterstica ecolgica como la zona
semi-rida de los ranqueles, la zona de las Salinas, la de la pampa hmeda al sudoeste
de Buenos Aires, la zona interfluvial del Negro y el Colorado, la zona lacustre del
4

Neuqun5. El paisaje chileno, ms quebrado por ros y montaas albergaba una mayor
diversidad de agrupaciones en reas geogrficas similares. Quiz la mayor densidad de
la poblacin indgena chilena junto con las dimensiones poblacionales ptimas de los
liderazgos fueron variables importantes para explicar el mayor nmero de sub-etnias
en similares sub-reas geogrficas. Estoy pensando en liderazgos coetneos como los
de Colipi, Coyhuepn, Painemal y Marilun en la llanura central y los boroanos, los del
budi y los del Toltn en la zona de Ultra Cautn. Esas regiones o zonas ecolgicas, como
fracciones territoriales, en Chile tuvieron -durante unos aos del siglo XVIII- cierta
importancia poltica al formalizarse los butamapus con sus respectivas
representaciones ante el gobierno de la Capitana General de Chile en un esfuerzo
mximo de espaoles e indgenas por hallar una forma de convivencia pacfica.
Por qu decimos que el rea arauco-pampeana es una unidad cultural y una
unidad social? Creo que no necesitamos extendernos muchos en la primera
caracterstica. Aunque no tenemos muy claro en qu consisti la araucanizacin
cultural de la pampa o la tehuelchizacin cultural de los grupos mapuche migrados a la
pampa, una lista de rasgos culturales como el lenguaje, de los vestidos, los adornos y
ceremonias religiosas, valores que definan objetos de consumo cotidiano, aunque con
ciertas variables por la adaptacin a medios geogrficos muy diversos, delatan para el
siglo una misma cultura bsica en toda el rea. Esto, sin dejar de reconocer variantes
relacionadas con los diversos orgenes culturales.
La unidad social es un poco menos evidente pero ms central para argumentar
a favor de una unidad de anlisis. El argumento bsico para definirla como una
sociedad es, desde nuestro punto de vista, la capacidad de reproduccin
independiente que cada una de las unidades polticas pudo haber tenido. Qu implica
la reproduccin? Estoy hablando de la capacidad de un grupo de satisfacer sus
requerimientos tanto en lo personal como en servicios y bienes bsicos y, con ello, la
capacidad de reproducir su cultura. Creemos que durante el siglo XIX ninguna
agrupacin o unidad poltica era capaz de reproducirse independientemente.
Tomemos un modo de produccin: la captura y crianza de ganado en las
pampas y su comercializacin en Chile. La divisin del trabajo entre las parcialidades
fue evidente. Adems, tanto la produccin y posesin de objetos de plata, tan central
en la vida ceremonial y pblica de cada indgena, como la produccin de mantas, tan
importante en la produccin domstica, en el intercambio intertribal y el comercio
internacional (aunque ya disminuido si lo comparamos con la poca colonial); la
especializacin guerrera de los grupos pampeanos; la organizacin comercial y
burocrtica criolla incrustada en los grupos araucanos chilenos; los derechos de peaje y
tantos otros rasgos y procesos de cada unidad poltica slo se entienden si se toma en
cuenta el rea en su totalidad.

La especializacin religiosa parece haber sido otra de las condiciones que unan
en interdependencia a las agrupaciones y unidades polticas. Si bien cada unidad
contaba con adivinos locales, las situaciones ms serias parecen haber requerido la
mayor sabidura de los adivinos chilenos -tal vez boroanos- reconocida tambin por los
grupos del lado argentino. La justicia de Calfucur sobre el asesino de uno de sus hijos
requiri la experiencia de una adivina del lado chileno. La necesidad de conocer el
futuro inmediato con respecto al comportamiento de las tropas argentina llev a
Sayhueque a consultar a adivinos chilenos. Aunque a partir de las crticas de Vicua
Mackenna el viajero Treutler no tiene buena reputacin como fuente histrica, creo
que algo de razn tena cuando hablaba de la existencia de un orculo en Boroa para
mediados del siglo XIX, orculo con suficiente prestigio como para dar servicios a
gentes que estaban a mil kilmetros de distancias. Sus servicios tambin se extendan
en la propia Araucana donde durante la Guerra a Muerte, el Gran Machi de Arauco,
Mangn, propicia una ceremonia oficiando junto a una "famosa machi boroana"
(Bengoa, 1987: 85, nota 27).
Por otro lado, en las pampas, ms especficamente, en las sierras de Curamalal segn le contaban a Lenz a fines de siglo- haba una cueva donde se haca cierto rito de
iniciacin por el cual los jvenes araucanos se arreglaban para ser puros guerreros y as
volverse invulnerables a las armas. "Las pampas atraan y fascinaban a las
agrupaciones del lado chileno... se podra sostener que durante el siglo XVIII y XIX el
viaje a la pampa se transform en una especie de ritual de iniciacin de los jvenes
guerreros" (Bengoa: 1987: 102). Hux dice que oy de un indio que el cacique Justo
Coliqueo (1837-1871) "en su juventud se haba consagrado en la cueva salamanquina
de la Sierra de Tandil" (1972: 185,nt.3). No sabemos si se trataba de un mismo lugar
evocado errneamente por una de las dos memorias o si realmente en la zona
montaosa de la pampa se ubicaban varios lugares sagrados famosos en toda el rea
arauco-pampeana.
Pero sin duda, lo ms relevante para demostrar la falta de capacidad
autorreproductiva de las unidades polticas era la dependencia en hombres de los
grupos en el rea argentina de los grupos chilenos o cordilleranos aunque en algunas
oportunidades fue a la inversa.
En algunas agrupaciones, la cantidad de guerreros o la ptima cantidad de
guerreros necesaria para las empresas blicas importantes (econmica o puramente
poltica) de los del este dependa de grupos cordilleranos y aquende los Andes. Para
1835, los ranqueles y la familia Yanquetruz seguan sufriendo las persecuciones de
Rosas. Los dos grupos se quedaron casi sin hombres, entonces Pichui, hijo de
Yanquetruz quien haba muerto en esos das, va a "Llaima, pas natal de Calfucur", a
buscar hombres de lanza. "Pichun se haba arrojado a buscar fuerzas con qu
sostenernos, eran como mil cuatrocientos indios chilenos"" dice Baigorria (1975: 86 y
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88). Ms conocidos son los desprendimientos de los boroanos sobre Salinas Grandes,
el de los pehuenches con los Pincheiras y las ayudas de Reuque Cur desde la cordillera
a su hermano Calfucur en Salinas Grandes. Las ayudas tambin cruzaban la cordillera
en sentido opuesto. Lo cierto es que Guevara Silva (1916) no est muy lejos de la
verdad cuando al referirse a la expansin mapuche del siglo XIX la describe como
"de excursiones blicas que llegaban hasta la provincia de Buenos Aires o
estableciendo en localidades a propsito colonias poderosas, de rpido crecimiento", y
sigue diciendo "crecan con tanta facilidad estos centros indgenas, por el natural
incremento de sus pobladores y la emigracin de este lado de los Andes, que la
mencionada de "Salinas Grandes" lleg a tener hasta veinte mil personas...Puede pues
decirse con toda propiedad que las tribus de las pampas argentinas constituyen en la
primera mitad del siglo pasado una continuacin de la Araucana" (1916: 13-14).

Adems, Bengoa cita a Bernardino Pradel, quien public en un diario de la


poca cartas de Mangn a Calfucur:
"hablndoles ms francamente, las pampas son las guaridas ms avanzadas de los
chilenos, para acometer anualmente las depredaciones que sufren las haciendas
argentinas...cada cacique del os de Chile les tiene un hijo de centinela para saber el
nmero de animales que han robado, y para venir de correo a avisar cuntas lanzas
deben de mandar en sus malones contra las haciendas..."(1987: 99).

Creo que la opinin de Guevara Silva es til aunque excesiva y ms


generalizable a partir de 1820 y no creo que el control de los grupos de la vertiente
chilena haya llegado al grado descripto por Pradel. Es, s posible que al pedir la ayuda
de los grupos de retaguardia, stos hayan tenido que hacer una apreciacin del monto
del botn a conseguir en la incursin, ya que cuando se trataba de malones en los que
no haba obvias intenciones polticas, los jefes y los conas de retaguardia evaluaban las
ventajas del viaje hasta las estancias del este. Es bien conocido lo que cost en
compensaciones a Calfucur deshacer la invitacin que le haba hecho a su hermano
Reuque y a centenares de conas cordilleranos cuando por razones polticas suspendi
un proyectado maln.
Sabemos tambin cunto se extendieron hacia el este los odios y competencias
entre los grupos mapuche-chilenos. Tomemos unos pocos ejemplos: creemos que
Colip ayud a Calfucur a llegar a las pampas (Bengoa 1987 : 78 nota 18) para romper
la hegemona boroana en las Salinas Grandes y as, disminuir el poder boroano en
Chile. Por otro lado, el cacique Coyhuepn de Choll Choll, otro rival de Colip llegado a
las pampas en 1828, fue asesinado en 1836 tal vez por un guerrero de Calfucur, tal
vez por Mangn, rival de Colip y de Couepn, quien pudo haber estado cerca de Baha
Blanca6. Con esto queremos mostrar cmo en las pampas del este se jug muchas
veces el predomino de las parcialidades chilenas en el propio Arauco. La pampa sirvi
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de refugio a muchos grupos de perdedores en los conflictos intratribales -el caso de


Carripiln y el de Coliqueo- pero, sobre todo, fue el escenario de pujas geopolticas por
el control de la frontera del este y por un corredor estratgico que dirigiera a salvo el
botn hasta la Araucana y Valdivia (Bechis 1985 a).
Creemos que las relaciones de parentesco organizadas segn grupos de
descendencia cogntica o alguna otra estructura bilateral con una lnea interna
patrilateral conformaban la base de la fbrica social de casi toda el rea pero nos faltan
investigaciones especficas al respecto aunque contamos con el trabajo de
Casamiquela (1973) que rastrea las relaciones de descendencia del Linaje de los
Yanquetrz desde el siglo XVII hasta hace unas pocas dcadas. Esta red de parentesco
con mucha profundidad genealgica parece haber tenido importancia en el aspecto
adscriptivo de muchos de los liderazgos ms notorios aunque esa descendencia no se
haya expresado sistemticamente o haya estado sumergida ya sea por el imperio de
las necesidades adaptativas o por una manipulacin de la realidad por parte de los que
hicieron y los que escribieron la historia.
Los matrimonios, las explcitas alianzas comerciales y los pactos militares tenan
el doble efecto de consolidar la red social por un lado y asistir a la consolidacin de la
diversidad de los liderazgos por otro. Lo que est en la base es una red social de
descendencia, un importante modo de produccin llevado a cabo con divisin del
trabajo y un enemigo comn. Todo esto subyace a la diferenciacin poltica.
La existencia misma de cada agrupacin o parcialidad dependa de las
condiciones de la otra y el mismo fragor de la competencia interna afianzaba la unidad
del rea Es por eso que todo estudio etnogrfico e etnohistrico tiene que partir de la
unidad de anlisis que llamamos ms propiamente, el rea arauco-pampeananorpatagnica. El teatro de accin del aborigen soberano fue la totalidad del rea. Los
estados nacionales la fraccionaron. Para decirlo con las palabras de un mapuche "...
Ellos[Calfucur y los arribanos ] defendan toda la tierra. Despus se dividi. Argentina
quedo [all ] y Chile qued ac". (Bengoa 1987: 90 ,nfasis nuestro)
El sesgante efecto de las relaciones secundarias
Sostenemos la necesidad de tener constantemente presente el carcter de
formacin secundaria de los procesos polticos, econmicos, sociales e ideolgicos que
se van sucediendo en la historia de estos pueblos indgenas. Estoy aludiendo a lo que
Morton Fried (1975: 9) llama "el sesgante efecto de las situaciones secundarias", es
decir "un cambio en complejidad de las instituciones polticas en presencia de
sociedades ms desarrolladas polticamente". Sabemos que las sociedades araucanas y
pampeanas estuvieron expuestas durante cuatro siglos a influencias directas e

indirectas sucesivas de los incas, los espaoles y los criollos, todas sociedades estatales
mientras que las sociedades indgenas que nos ocupan fueron sociedades sin estado7.
Segn Fried, el efecto ms comn del contacto entre sociedades estatales y
sociedades no estatales es la "tribalizacin" de estas ltimas. Una tribu en el sentido
de Fried es, como lo sintetiza Sturtevant (1972: 5), "un conjunto de villas o
campamentos migratorios dbilmente organizados con algn liderazgo centralizado
que tiene poco o nada poder coercitivo". Otra caracterstica que Fried seala para el
"tribalismo" es que:
"es a menudo dirigido a un fin, aunque las finalidades y explicaciones pueden ser
varias, en varios niveles de conciencia y explicaciones...Tribus secundarias son
heterogneas tambin en otros sentidos; algunas muy mixtas que comprenden
elementos de poblacin que anteriormente estaban separadas por grandes distancias
fsicas y tambin culturales" (1975: 103).

Adems Fried (1975: 72) agrega: "una fuerte organizacin militar puede ser
rpidamente asociada con el fenmeno de "tribalismo secundario"; es ms, se puede
esperar que as sea" y continua dando el ejemplo de la conducta guerrera de los
pueblos de Asia Central desde el ao 500 AC al siglo XVII DC, perodo que coincide con
el surgimiento expansivo de los estados imperiales en China. Contina Fried diciendo
"otros casos menos dramticos (de pueblos militarsticos) vienen a mi mente: los Zul
y los Araucanos" y agrega que mientras algunas tribus secundarias se transformaban
en estados, "otras se quedaron nada ms que en un prolongado perodo de interaccin
con el Estado y explotacin por el Estado". Creemos que en las sociedades mapuches y
tehuelches se fue produciendo un proceso de "tribalizacin" tal como lo expone Fried
8.
Por otro lado, hablando de las distintas estrategias adaptativas de los pueblos
americanos frente al invasor europeo, Elman Service (1975: 66-68) seala la
flexibilidad de las sociedades igualitarias, las cuales recurriran a la fusin o la fisin de
acuerdo con la naturaleza del problema poltico. Dice que las respuestas tendan a
polarizarse entre aquellos dos procesos y agrega: "Los araucanos en Chile y del oeste
de Argentina y los Puelches y Tehuelches de Argentina central son ejemplos bien
conocidos de durables federaciones en gran escala que formaron fuertes, y por lo
tanto acometedoras (y ms tarde clasificadas en etnologa como "belicosas") tribus
depredadoras".
La militarizacin progresiva del sector pampeano durante el siglo XIX fue
advertida por Rosas en su Memoria de 1821 escrita despus de la primera expedicin
punitiva de Rodrguez contra los indios pampas de Tandil y la zona interserrana. Pedro
Garca confirm en su viaje a Sierra de la Ventana en 1822 una organizacin guerrera
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que lo asombr. "Esta primera perspectiva nos hizo conocer el carcter guerrero
militar a que tiende directamente el genio de estos brbaros y que el mismo los
conduce a un adelantamiento que tal vez nos ser funesto" (Garca, 1969: 567).
Creemos que con la llegada del pehuenche-huilliche Yanquetruz a los ranqueles, de los
boroganos primero y de Calfucur despus a Salinas Grandes, no solo se completa "la
araucanizacin de las pampas" sino tambin la militarizacin del siglo XIX.
Vemos entonces que esa historia de reaccin y adaptacin a la situacin de
contacto no se manifiesta slo en el intercambio de bienes de consumo por medio del
comercio o por las acciones de depredacin y guerra. Lo importante es el cambio en la
estructura interna. Es la propia organizacin social la que se transforma; y estas
transformaciones y formaciones ante la presencia de las sociedades exteriores a la
unidad de anlisis que estudiamos, son las que tendremos que tomar en cuenta. Lo
que nos ocupa no son las relaciones con el exterior, sino los efectos que esas
relaciones con el exterior produjeron en la estructura social del rea araucopampeana.
Por supuesto, esto no implica el desconocimiento de las condiciones,
alternativas, creatividad e imaginacin nativas que se pusieron en juego y que hacen a
esos pueblos mapuche y mapuchizados algo distinto a cualquier otro pueblo. Estamos
delineando leyes generales de sus cambios. Las formas particulares deben tambin ser
tomadas en cuenta pero no debemos olvidar, por ejemplo, que la presin externa y la
situacin interna fueron conformando la organizacin formal de los butamapus
chilenos como producto del contacto. Tampoco debemos olvidar que la llegada de
Calfucur a Salinas Grandes fue producto de una manipulacin de Rosas, as como que
el desprendimiento de los boroanos fue una consecuencia de la Guerra a Muerte9.
Es por todo esto que debemos revisar tambin el concepto de relaciones de
frontera, ya sea en su acepcin de lneas o zonas circunvecinas a los ncleos criollos e
indgenas, como se usa en general en la Argentina, o en el sentido de la frontera como
rea total indgena como tiende a usarse en Chile. En general, frontera significa
contacto, intercambio, aculturacin recproca. En cambio, de lo que nosotros estamos
hablando es de cambio estructural por influencia del otro, adaptacin con los rasgos o
elementos de uno a la influencia o presencia de los rasgos o elementos del otro. Y en
realidad, de esto se trata la etnohistoria: de las modificaciones y cambios de uno por la
presencia del otro10.
Suponemos tambin que la fuerte demanda de ganado vacuno en el mercado
chileno origin una reorganizacin de las alianzas y una fuerte competencia entre
cacicatos y entre agrupaciones, as como estamos seguros que fue un factor decisivo
en la migracin hacia el este de algunas secciones de parcialidades que no
abandonaron su relacin con el grupo original chileno en una especie de tctica
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geopoltica para ocupar un territorio continuo desde la frontera de la pampa hmeda


hasta territorio chileno (Bechis, 1985).
El mantenimiento, si no el surgimiento, y el grado de influencia de algunos
cacicatos es otro aspecto de la estructura social que presenta rasgos de la influencia
externa aunque la estructura poltica segmental permaneci inalterada, como veremos
en el prximo parmetro que exploraremos. Creemos que podramos generalizar esa
influencia externa en el sentido de que se trat de conservar la segmentalizacin
aunque en unidades mayores cuando se trataba de parcialidades "amigas" mientras se
induca la fisin de las unidades que presentaban algn tipo de problemas. Tambin se
trataba de modificar la relacin entre el cacique y los adultos masculinos de la
parcialidad. Esta ltima estratagema tuvo mucho menos xito tal vez porque apuntaba
al cambio del elemento ms determinante de la estructura social indgena o tal vez
porque la manipulacin del tamao y la fuerza de los cacicatos dependan, en relacin
directa, de la flexibilidad de la relacin entre jefes y seguidores.
Tomemos un ejemplo muy esclarecedor de un intento de fortalecimiento desde
el exterior del poder coercitivo de un cacique. Luis de la Cruz, alcalde de Concepcin en
Chile, hizo un viaje en 1806 hasta el litoral rioplatense con el fin de reconocer la ruta
ms directa entre ambos puntos. Ya en tierras ranquelinas y acompaado por el
cacique principal Carripilm llega a los toldos de un cacique secundario llamado
Quilln. De la Cruz le entrega un bastn a Quilln dicindole:
"para que, empundolo en tus manos, acordndote del rey mi seor, a quien debers
ser fiel de hoy en adelante, mandes a tus vasallos, los sujetes y los reprimas y como
buen padre los aconsejes que sepan conservar nuestra amistad, intimndolos que
sern castigados siempre que a ellas falten". Quilln le contest: "Este bastn que me
habis dado me asusta, porque para recibirlo y sostenerlo necesito de mucha
proteccin. Es imposible sujetar a los mocetones sin que ellos vean que somos
favorecidos por el rey, cada uno es un jefe aqu, y en todas nuestras tierras". Y
Carripilm le dijo: 'Estos son cuidados mos, Quilln... recibe lo que te dan que yo te
ayudar a sostener ese bastn..." (De la Cruz, 1969: 306, nfasis nuestro).

Ya veremos ms adelante el fracaso de Carripilum en su ejercicio contra


la democracia indgena. Con este acto tan detalladamente descripto, de la Cruz
intentaba cambiar la relacin entre el cacique y sus seguidores as como entre el
cacique secundario y el principal. Sujetar a los mocetones era la clave del cambio de
estructura social que hubiera facilitado el control de esa sociedad por parte de los
blancos.
Nos hemos detenido un tanto en los ejemplos para mostrar en lo posible el
interjuego de los factores exgenos y las condiciones endgenas que
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fueron sesgando algunos aspectos de la estructura social indgena mientras que otros
quedaron casi intactos.
Otro aspecto que nos parece interesante abordar es el cambio en el sistema de
parentesco. Segn Faron (1956) una tendencia establecida a finales del siglo XVIII
contina acentundose durante el siglo XIX hasta la era de las reservaciones. Tanto la
terminologa como la conducta de parentesco van hacindose ms patrilineales y
patriarcales. Un sntoma de ello fue la dominancia del matrimonio transgeneracional
con la hija del hermano de la esposa y el debilitamiento del matrimonio con la hija del
hermano de la madre. La presencia de estos dos patrones preferenciales pona en
competencia al padre con el hijo por la misma mujer. Pero lo ms importante es que el
cuado del cacique por la primera esposa se converta, adems, en su suegro quien,
como todo suegro tena la obligacin de apoyar activamente a su yerno. Estos dos
tipos de casamientos tienden a producir una jerarquizacin de los grupos familiares
entre los que entregan mujeres y los que las reciben. Los primeros, recipientes del
precio de la novia, podan llagar a ser ms ricos pero los segundos acumulaban poder
lo cual facilitaba la emergencia de fuertes cacicatos. Pero creemos que el patrn
patrilineal general se present con ms fuerza entre los indios amigos ubicados dentro
de las fronteras donde la influencia del estado se ejerca directamente.
Es importante la opinin de Bengoa (1987: 69) sobre la formacin de las
agrupaciones as como su opinin sobre el origen de los grandes cacicatos:
"La relacin con las autoridades espaolas nos parece la explicacin del origen de estas
grandes agrupaciones ... ya en el siglo XVII los Butalmapus eran una realidad, al menos
en su contacto con los gobernadores de Chile; esto fue provocando la preeminencia de
algunos cacicazgos en relacin a la gran mayora. Las alianzas matrimoniales la fueron
consolidando y la riqueza ganadera, juntamente con la gran cantidad de hijos,
parientes y mocetones, la consolid".

Creemos que el militarismo y las exigencias de la cultura occidental de tener un


solo interlocutor por cada agrupacin obedecido por los integrantes de la
agrupacin producan ms una apariencia para consumo exterior que una realidad en
el medio interior.
Hemos presentado algunos cambios en la estructura social indgena los que
creemos que se deben a la situacin de contacto y, sobre todo a la constante situacin
de beligerancia intertnica. Nos hemos esforzado por no incluir los casos de
aculturacin sino presentar las modificaciones dentro o en el marco de la estructura
social nativa.
Es por esto que debemos distinguir entre relaciones de frontera, y situacin
secundaria. En general, frontera significa contacto, intercambio, aculturacin
12

recproca. En cambio, de lo que nosotros estamos hablando es de cambios


estructurales en la sociedad indgena por influencia de la sociedad estatal. Este tema
sera el foco de los estudios etnohistricos.
El carcter segmental de la organizacin poltica
El tercer parmetro a considerar es el carcter segmental de la organizacin
poltica en el rea. Queremos dejar en claro que estamos diferenciando segmental de
segmentario al definir el primero como un sistema formado por repeticin de unidades
casi iguales cuya divisin o fisin origina dos o ms unidades independientes con
prdida de la estructura primigenia. Reservamos el termino segmentario segmentaryen ingls- para designar tipos de sistemas polticos basados en sistemas de
parentesco unilineales cuyos linajes estn en continuo proceso de oposicin
complementaria sin que se pierda la identidad corporativa y la estructural de ninguna
de las lneas mayores o incluyentes11.
La unidad poltica era el cacicato. Como ya dijimos en el punto primero, algunas
agrupaciones eran unidades polticas mientras que otras estaban formadas por varias
unidades. Estas diferencias eran coetneas a la vez que una misma agrupacin poda
tener una u otra formacin en perodos sucesivos ya que los procesos de fusin y fisin
operaban o amenazaban con operar constantemente.
Los llamados abajinos de las llanuras de la Araucana, la zona ms densamente
poblada de toda el rea, formaban una agrupacin segmentada en varios famosos
cacicatos.. Otras agrupaciones se caracterizaron por su unidad poltica como fue el
caso de los arribanos en Chile unidad liderada por un solo jefe y formada por
relaciones de parentesco muy extendidas con el mecanismo de matrimonios
multilaterales que producen-como ya explicamos- mucha cohesin por jerarquizacin
entre los ncleos familiares que dan hombres y pagan el precio de la novia y los que
dan mujeres y reciben el precio de la novia. Un informante le deca a Guevara Silva a
principios de este siglo: "En esta familia (Lemunao) como en las otras de los arribanos
los casamientos se hacan entre parientes (endogamia) o entre primos, se unan la hija
de un hombre con el hijo de su hermana" (Guevara Silva, 1913: 62).
Los casamientos entre individuos de distintas agrupaciones eran comunes
sobre todo a nivel de los que podan incurrir en poligamia. Obviamente las relaciones
matrimoniales voluntarias entre agrupaciones cimentaban alianzas y consolidaban el
prestigio y la autoridad de los que tenan muchas esposas. Los matrimonios
involuntarios o por captura real entre agrupaciones eran como signos de la enemistad
y rivalidad expresada en malones y otros tipos de enfrentamientos.
La fusin, entonces, se daba por subordinacin o por alianzas entre iguales La
fisin se daba en los mismos niveles, es decir que un cacique subordinado se haca
independiente o un confederado se separaba. La bsqueda de la fama y el prestigio de
13

su nombre familiar as como de su persona por las cualidades de guerrero, orador,


rbitro en disputas, maloqueador, ganadero, hombre rico, sabio, adivino, bien
informado y relacionado con la sociedad euroamericana, etc. eran a menudo motivo
tanto para la fusin como para la fisin de los grupos.
La acusacin de brujera era uno de los mecanismos ms eficaces para producir
o mantener la fisin. Bastaba la simple acusacin del moribundo para que sus
parientes cercanos procedan a matar a el/la acusada. As, las acusaciones podan
recaer sobre miembros de la familia poligmica o sobre individuos de la misma unidad
poltica cuyos parientes negaran la acusacin producindose un proceso de venganza
no controlada y la eventual fisin de la unidad.
La guerra y la paz eran situaciones de cambio en la configuracin de los
cacicatos. La muerte o la prosperidad de un cacique dispersaban o atraan poblacin a
la cual le bastaba la aceptacin de otra comunidad para ocupar nuevas tierras y
participar activamente en la vida poltica de la agrupacin que los reciba.
Durante el siglo XIX de los estados-naciones perme las fronteras y los
aborgenes tomaron partido por los federalistas o por los centralistas o unitarios. En
general a las sub-etnias ms importantes de ambos lados de la cordillera les atrajo, o
creyeron ms conveniente para sus esperanzas de mantener su soberana, el
federalismo tipo Rosas, o Freire, o de la Cruz, o Urquiza. Pero otras sub-etnias, ya por
razones de tradicional enemistad con algunas de las que apoyaban a los federales o
porque la experiencia con los federales les fuera adversa, -como el caso de Yanquetruz
desde mediados de 1831- se aliaron a los unitarios o centralistas.
El unirse a uno u otro bando exterior implicaba aparentemente ser enemigo de
las sub-etnias que apoyaban al otro. Decimos aparentemente porque casi nunca se
cumpla con el ataque a otros grupos por razones de poltica exterior. Podramos
afirmar que cuando as se haca, otras rivalidades endgenas eran el real motivo de la
accin blica.
Esta organizacin segmental no pudo ser destruida ni por los propios indgenas
a pesar de habrselo propuesto en dos claras ocasiones y en una menos explcita
tercera ocasin. En 1820 el general chileno Carrera haba hecho planes de invadir Chile
por el norte en caso de que encontrara apoyo en Mendoza, de lo contrario "ser
araucano y cuando menos no vivirn tranquilos los tiranos" (Comando, 1973, vol. 6645: 193).
En 1821 lleg a Guamin, en medio de las pampas, perseguido y desprotegido
por Buenos Aires y los caudillos argentinos. Los indios convocaron a una reunin en la
que-segn Yeites- se concentraron 40 caciques que reunan unos 10.000 guerreros.
Aunque haban mandado aviso a Chile, no sabemos si asistieron algunos caciques del
occidente de la cordillera as como no sabemos exactamente qu caciques asistieron
14

del este. En esta reunin o junta le prometieron a su Pichi Rey -que as le llamaban a
Carrera- unir todas sus fuerzas contra Buenos Aires. Pero sus distancias recprocas se
mantuvieron a pesar del esfuerzo de su rey. As Yeites apunt "Carrera logr
reconciliar a todos los jefes de tribus, pero esa reconciliacin dur poco. Son soberbios
y susceptibles... muy celosos de su libertad y derechos as como decididos y arrojados
para mantenerlos" (Yeites 1941: 105).
Los guerreros no eran menos independientes: a un grupo de ellos su Pichi Rey
les mand hacer una exploracin al campo enemigo ordenndoles que volvieran con el
parte. Los guerreros atacaron y mataron a los soldados que encontraron en su camino
desbaratando as la estrategia discutida, pensada y aceptada por los caciques. Por
stos y otros problemas se desvanecieron las expectativas de todos. Al mes de estar
entre los indios, Carrera se retir y abandon a sus sbditos.
En la dcada de 1860 un francs apoyado sigilosamente por su pas intent
hacer de la Araucana y la Patagonia un pas independiente del cual l se proclam su
rey con el nombre de Orllie Antoine I. Apoyado incondicionalmente por los arribanos y
ayudado por los salineros intent levantar en armas a toda la Araucana. Conoca muy
bien la situacin poltica real de la Araucana y la Patagonia ya que deca en su
proclama: "... considerando que la Araucana es independiente de todo otro estado y
est dividida en tribus sin un gobierno central; que en el inters general y
especialmente de los habitantes es indispensable establecer uno, queda en
consecuencia fundado y constituido..." (Beramendi, 1972: 361). Luego l mismo
escribe: "all tuve ocasin de entenderme con varios caciques y hacerles conocer mi
propsito; ms como stos me aceptaron con agrado y reconociera yo que el dictado
de rey era el ms conocido y acatado entre ellos tom ese ttulo".
Pero Chile ya contaba con un plan de total ocupacin de la Araucana el que fue
hacindose una realidad para 1861 ante la inquietud detectada entre los indios. El plan
llevaba el sello, el diseo del Coronel Saavedra gran conocedor de la sociedad
Araucana. Parlamento tras parlamento con grupos de caciques de la costa primero -los
ms lejanos a los arribanos- y luego los del centro. Con regalos, amenazas, miedos,
elegancia, discursos elocuentes y tropas fue ganando terreno, instalando fuertes en la
costa y obteniendo la fidelidad de todos hasta aislar socialmente a los arribanos
quienes siguieran apostando a su rey hasta 1870 cuando ya se desvanecieron todas sus
esperanzas.
En diciembre de 1830 los boroganos de Salinas Grandes hicieron Junta General
con Yanquetruz y todos sus caciques a efectos de ofrecer a Rosas una voluntad de
tratado de paz por parte de Yanquetruz. En una carta enviada a Rosas para notificarlo
del evento se referan a Yanquetruz como "General de la Nacin". No sabemos
exactamente el significado de nacin en este contexto. Slo tenemos como
antecedente una carta que un caudillo chileno realista enviara al comandante del
15

Fuerte de Baha Blanca en septiembre de 1830 desde su campamento en Guamin. En


esa carta se alude a una "Junta General de la Nacin Indiana" lo que parece referir a
una cuarta unin de borogas, pehuenches y ranqueles que integraban, en ese
momento, las filas de los caudillos realistas. Parece ser que los boroganos tenan un
cierto concepto de nacin -inducido tal vez por los realistas- que abarcaba toda o gran
parte del rea. El escribiente indio, Millalicn agregaba que as haban nombrado a
Yanquetruz porque "as lo merece por ser dueo y seor del pas antiguo y muy
meritorio en todo de modo que nosotros estamos sugetos a l en cierta manera" (AGN,
X-23-9-4, nfasis nuestro). Millalicn, el escribiente de los boroganos, tena un lenguaje
epistolar muy formal, muy halagador. En todo caso le deca a cada uno lo que quera
or pero esta carta no era para Yanquetruz y adems el trabajo de Casamiquela ya
mencionado da cuenta no slo de la profundidad genealgica del linaje de los
Yanquetruz sino la enorme dispersin espacio-temporal de los miembros distinguidos
del linaje.
As y todo, slo unos meses ms tarde, debido a una accin de Yanquetruz
contra Rosas, los boroganos lapidaban al cacique con palabras de desprecio. El
desprecio era para exportacin pero la nacin indgena no volvi a aparecer en el
discurso de los boroganos. Su amo y seor nativo dur unos pocos meses.
En estas tres situaciones los araucanos planearon ms all de sus posibilidades
estructurales. Por eso sus reyes, pensados por ellos como tan necesarios para
coordinar un esfuerzo conjunto, fueron extranjeros. El carcter segmental de esa
sociedad, determinado tal vez por su demografa, su economa y su tecnologa social
digitadas desde el exterior no poda ser superado desde adentro; su soada unificacin
poltica no pudo concretarse nunca (Bechis 1985 b).
La demanda de ganado barato por parte de los mercados criollos es una de los
factores ms determinantes de la segmentacin poltica de esa sociedad. El hecho de
que la procuracin del ganado haya estado organizada en grandes malones no va ms
all de la organizacin de caza de animales mayores como el bfalo aunque s le agrega
el elemento de agresin a la sociedad criolla, lo cual requiere una organizacin militar
la que creemos que, a su vez, haya afectado cada da ms el abastecimiento autgeno
y haya llevado a la dependencia entre agrupaciones o a la dependencia de las raciones.
El quehacer militar hizo fuertes y famosos a unos caciques, sobre todo a los que
conseguan el ganado. Otros afirmaban su autoridad como intermediarios o
informadores de las caravanas mercantiles y aun otros como vendedores exitosos por
sus mltiples relaciones con los compradores no indios.
Creemos que los datos deben guiar nuestra apreciacin: las alianzas guerreras
desaparecan cuando volva la paz, y durante los perodos de paz no fructificaron los
esfuerzos voluntaristas. Es que esa organizacin poltica de hombres fuertes o grandes
hombres seguidos por ncleos familiares poco relacionados entre s debido a su
16

movilidad fsica, tena como origen la competencia interna por prestigio y seguridad,
sobre todo en la vertiente chilena. Esta competencia interna se fue agudizando cada
vez ms por el mercado de ganado: competencia por la adquisicin (ya sea por captura
o por raciones) y competencia por la venta debido al sistema de comerciantes aislados
y en competencia entre s como lo fue esa red de cambalacheros que se internaba en
la sociedad indgena para hacer sus intercambios con muchos riesgos v muchas
ganancias. La competencia por la sobrevivencia por medio de alianzas comerciales,
polticas y militares con la sociedad criolla fue un ingrediente ms en la estabilizacin
de la segmentacin poltica interna.
SEGUNDA PARTE: AJUSTES METODOLOGICOS
En esta segunda parte del trabajo intentamos advertir sobre dos peligros
comunes en la produccin de la ciencia histrica y la antropologa. El primero es lo que
llamaramos la metodologa deductiva. Esta actividad se caracteriza por seleccionar un
rasgo o caracterstica de una sociedad y buscar el modelo en que aparece ese rasgo.
Una vez encontrado el modelo se le atribuye a esa sociedad los otros rasgos incluidos
en el modelo sin una revisin crtica, no ya del modelo sino de la atribucin de las
caractersticas del modelo a la sociedad en cuestin.
La antropologa contempornea hace uso de modelos pero con la idea que esos
modelos son constructos o construcciones mentales, tipos ideales que segn Herbert
Lewis (1967: 101) citando a Adams, sirven a una funcin heurstica ya que sugieren las
clases de transformaciones generales que hayan podido ocurrir. Pero el uso de los
modelos en un enfoque tipolgico etnogrfico nos lleva a cometer varios errores. En
primer lugar, los modelos son estticos, sigue diciendo Lewis, y no generan ideas
productivas sobre asuntos de proceso y desarrollo. Para Plog y Upham (1979: 200) el
uso de las tipologas tiene cuarto aspectos problemticos siendo el ms destacado
"que encubren variaciones importantes en patrones institucionales, de status y
autoridad peculiares", y ms an, "adelantan demasiado rpidamente un juicio
esquemtico sobre un caso particular ignorando as la evidencia de variaciones en
tiempo y espacio". Por otro lado, como Feiman y Neitzel (1984: 44) argumentaban, la
futilidad de este enfoque se revela en la continua redefinicin de los atributos claves y
en la constante formulacin de nuevos tipos sociales en la literatura antropolgica.
Tomando ejemplos de esta metodologa paralizante en la produccin
antropolgica sobre nuestra rea de estudio, podemos sealar la falencia de atribuir
caractersticas de cacicazgos circumcaribeos a los de nuestra rea por la presencia del
rasgo de la necropompa o sute en las sub-etnias o ms bien algunas parcialidades
pampeanas del siglo XIX12. Se piensa que el sacrificio de la esposa o esposas en las
ceremonias fnebres de algunos caciques pampeanos -v.g. el caso de Pain- es un
signo que apunta a la cantidad e importancia de las funciones que desempeaba el
17

cacique. Esto equivale a decir que a mayor cantidad de insignias o marcas de prestigio
corresponde una mayor cantidad de funciones sociales desempeadas. Feinman y
Neitze (1984: 60) han encontrado slo una correlacin matemtica moderada entre la
cantidad de marcas del lder y el nmero de funciones del liderazgo13. Esto, a su vez,
nos obliga a pensar en que debemos estudiar en cada caso si lo que creemos que son
marcas en realidad son signos que apuntan al liderazgo o a otra cosa.
Las marcas no siempre reflejan una realidad efectiva sino que muchas veces
simplemente contribuyen a la emergencia, a la construccin, de esa realidad aun no
concretada. En este caso podemos hacer una hiptesis alternativa: la necropompa
pampeana no apunta tanto al lder como a la construccin de su liderato Dejo un dato
para trabajar esa hiptesis alternativa: dice Baigorria en sus "Memorias" (1975: 168)
que en oportunidad de que un hijo de Pichui cay enfermo, Calviu Guor, el sucesor
de Pain, anunci que iba a ir a visitarlo. Llegaron ms de veinte ranqueles entre
caciques y capitanejos. Calviu le dijo a Pichu:
"cuando mi padre[Pain] muri como dos aos antes sus mujeres no le respetaban,
hemos sabido que a vos te pasa lo mismo, tu hijo est enfermo y morir sin remedio y
vos tambin morirs luego, y venimos a pedirte dos de tus mujeres que sabemos que
no te respetan. El capitanejo Currn tambin habl y dijo Pichn Guel, Mall, es
preciso que toquemos todos los medios para existir y no nos paremos por mujeres"
(subrayado nuestro).

Pichui, aconsejado por Baigorria, no dio a sus mujeres. Creemos que estos
actores no estaban haciendo una implcita acusacin de brujera. Ms bien creemos
que se intenta un absoluto control sobre las mujeres, brujas o no. Pero necesitamos
investigar esta hiptesis.
Otro dato que se usa frecuentemente para sealar la importancia del lder es la
estructura jerrquica de las fuerzas armadas indgenas. Se habla de jefes supremos a
los que seguan en serie descendente de poder y mando, caciques o capitanes y
capitanejos. Pero un orden jerrquico no nos dice nada sobre el soporte o la base de
esa jerarqua, sobre todo cuando sabemos que esas jerarquas son situacionales en
contexto de guerra o ceremonial. Nos debemos preguntar cul es el principio de
acatamiento y de reclutamiento de esos capitanes, capitanejos y conas. Hasta ahora,
todos los datos que tenemos indican que el acatamiento y el reclutamiento tenan una
base voluntaria aunque reconocemos las presiones y sanciones informales que ejerca
la sociedad total sobre los varones para dirigirlos a la actividad guerrera14. Cuando la
parcialidad reciba raciones de la sociedad criolla, tal vez el cacique ejerca poder ya
que de l dependa la distribucin de bienes recibidos, pero entonces estamos en un
aumento de poder digitado por la sociedad criolla que slo haca que el cona o el
capitanejo permaneciera con el cacique que ms bienes consegua y nada le impeda
cambiar de cacique si la diferencia era significativa.
18

La deduccin apresurada tambin se manifiesta en el adjudicar una estructura


de clanes y linajes unilineales a la sociedad araucana porque tenan lo que en
antropologa se llama crestas totmicas lo que en este caso eran representaciones
estilizadas de animales en los dinteles de algunas casas15. Sabemos que los ttems no
se encuentran siempre asociados con clanes y que hay sociedades que tienen clanes
no totmicos. Por lo tanto, deducir una estructura familiar de clanes porque algunas
familias exhiban crestas totmicas es una deduccin muy apresurada.
Otra advertencia metodolgica se podra dirigir a la importancia que se le ha
dado al circuito del ganado como causa, aunque no nica, del poder de los caciques. Es
como si el circuito el ganado o ya hubiera existido y el cacique se apoderara de su
organizacin con el fin de aumentar su poder, o fuera consecuencia del poder
establecido por el cacique, el que emprende el negocio para su beneficio. Dado que los
animales eran de propiedad individual el cacique reciba su recompensa por atender e
informar al comerciante viajero del mismo comerciante lo que elevaba su rango de
suntuosidad y prestigio pero no aumentaban ni su poder ni la centralizacin de su
cacicazgo . Nosotros creemos, basados en el poder decisional de la comunidad, que es
sta quien le confiare o le impone al cacique la tarea de organizar y administrar el
sector del circuito que le correspondiere. Es ms: esta imposicin o necesidad de la
comunidad es a) recogida, asumida por la persona que funciona como cacique, y b) la
comunidad de la que hablamos no es slo la parcialidad que lo sigue, que lo proclama,
sino la comunidad de cacicatos que, en un juego de fuerzas, va definiendo el papel de
cada cacique y la importancia relativa de cada uno de ellos.
TERCERA PARTE: CARACTERSTICAS DE LOS LIDERATOS
Pasamos ahora a la tercera parte de la ponencia en la que intentamos
caracterizar a algunos lideratos indgenas del siglo XIX a la luz de los parmetros
establecidos en la primera parte. Aunque sta sea una presentacin ms bien
sincrnica, debemos tener presente dos condiciones temporales. Una de ellas, muy
general, es la de que las caractersticas de los liderazgos pueden sufrir cambios
pendulares en un continuo "dbil-fuerte". Con esto negamos una dinmica
unidireccional. La otra condicin temporal limita la caracterizacin al espacio de
tiempo entre 1817 aproximadamente y 1885, o la rendicin final de los pueblos
indgenas ante el conquistador criollo.
Sucesin
En primer lugar, ponemos en duda la afirmacin llana de que los liderazgos
fueron hereditarios.

19

Sabemos que Calfucur, Yanquetruz y Pain no llegaron al liderazgo por


adscripcin sino por sus manipulaciones y esfuerzos personales. Algo distinto parece
ser los casos de Namuncur y Mariano Rosas. Sin embargo, a la muerte de Calfucur se
nombr un triunvirato para no dividir las fuerzas entre los tres hermanos que
competan por la autoridad. La figura de Namuncur fue emergiendo como la ms
firme entre las tres que constituan el triunvirato. Esto quiere decir que su liderazgo no
fue hereditario sino mediado por criterios de adscripcin y de adquisicin. El caso de
Mariano Rosas no fue distinto: despus de la muerte de su padre Pain, hay una
sucesin fraterna o adlfica sucedindole Calviu primero, Mariano Rosas despus y
por ltimo Epumer, el cual era, por lo menos mayor que Mariano Rosas pero no tena
las cualidades personales de Mariano. No s si lograremos algn da conocer cmo fue
el acceso de Mariano al poder. Decir que su liderato fue hereditario sin ms
cualificaciones es una aseveracin muy apresurada.
El caso de la sucesin en la familia de Yanquetruz es algo distinto porque hubo
regencia y preparacin para la sucesin. A Yanquetruz lo sucedi su hijo PechuiGuala. No sabemos si la llegada al poder de Pichui fue por va de adscripcin o
mediaron cualidades personales. Si sabemos, por Baigorria (1975: 12) que Pechui
preparaba a su hijo para el mandato futuro. Es el nico caso -que sepamos- en que una
fuente de la poca nos dice concretamente que un individuo particular estaba siendo
preparado para el liderazgo. Dice Baigorria: "Pichn [Pichui] y Galvn [Calviu]
murieron. Mariano sucedi a su hermano [Calviu] y Llanquetruz llev el mando hasta
que Baigorria [Baigorrita, hijo de Pichui] estuvo en edad de sucederle a su padre".
Este Yanquetruz era sobrino de Pichui y nieto de Yanquetruz El Viejo. Lleg a
ser delegado de Pichu junto con el coronel Baigorria ante el gobierno de Urquiza y en
las alianzas con Calfucur. Baigorrita acompaaba a su primo Yanquetruz. El coronel
Baigorria tambin reconoca a Baigorrita como heredero, ya que al aceptar un regalo
de Calfucur dijo "este presente lo doy a mi tocayo, y deposito en l como ms joven,
para que algn da, si vive, no se olvide estos tratados que va su padre [Pichui] a
ratificar con el gobierno nacional por medio de su amigo y hermano Baigorria" (175:
125). En otro prrafo Baigorria nos dice: "Baigorrita, que todava era mozo, marchaba a
las rdenes de Llanquetruz pero gobernaba a todos los muchachos de su casa...", que
eran "treinta y tantos" (1975: 130-131). De todos modos no sabemos por qu
Baigorrita y no otro hijo de Pichui estaba siendo preparado para lder. El caso de
Platero o Ramn puede ser otro caso dudoso aunque Mansilla (1966: I, 138) nos diga
que el padre "abdic" a favor de su hijo. Decimos que "puede ser" porque no sabemos
si hubo alternativas ni el papel de sus seguidores en la eleccin del nuevo lder.
Resumiendo este punto: entre los lderes notables del siglo XIX el acceso al liderato
tuvo un componente mayor de cualidades personales y adquisicin que de herencia o
adscripcin.
20

Es ms, llama la atencin la sucesin adlfica o de hermanos que se da en


algunas parcialidades. En cambio, en otros casos como el de Calfucur y su hermano
Reuqu Cur y anteriormente unos hermanos huilliches valdivianos establecidos en
Salinas Grandes a principios de siglo, los hermanos ocupan contemporneamente
territorios contiguos siendo cada uno cacique en su territorio con el reconocimiento de
uno de ellos como conductor de las relaciones exteriores.
Queda claro que el acceso al liderazgo entre los lderes pampeanos fue ms
bien por adquisicin, aunque en la segunda generacin se presenta el componente de
adscripcin no bien definido. Pero tambin queremos dejar claro que las
caractersticas que tome la sucesin de lderes no tiene una fuerte correlacin con los
poderes o funciones de esos lderes. Esto lo confirman Feinman y Nietzel (1984: 61) al
afirmar que el criterio de sucesin no indica el tipo de liderazgo ejercido. Adems, en
la introduccin de esta ponencia, ya citamos a Sahlins quien deja bien establecido que
la sucesin padre-hijo no siempre tiene un carcter hereditario adscripto.
Funciones econmica de los lderes
Las actividades econmicas de los lderes, qua lderes, exceptuando la
distribucin de las raciones enviadas por los gobiernos criollos, no son muchas ni muy
importantes. No hay recoleccin de tributos, ni mantenimiento institucional de pobres,
ni distribucin de bienes ni almacenaje colectivo. Si haba alguna distribucin sta
tena origen en la riqueza del lder y en su generosidad. En otras palabras, no hay una
economa redistributiva. Pudo haber habido situaciones en las que se daba una
reciprocidad asimtrica en que favores que eventualmente producan riqueza eran
retribuidos con fiestas a expensas del favorecido. Pero ceremonias colectivas como
guillatunes pudieron haber sido formas de nivelacin de la riqueza en que la
generosidad terminaba con los "ahorros" del anfitrin y de su parcialidad sin ser esto
un caso de redistribucin econmica.
En cuanto al papel del cacique en el control de los recursos vitales como agua y
tierra tenemos poqusimos datos como para juzgar. Sabemos de la construccin de
represas, jageles o corrales entre los ranqueles y los salineros y los serranos
bonaerenses. Para algunos estudiosos esto significa la construccin de obras pblicas,
de lo que deducen no slo que debi haber habido algn sistema de trabajo forzado
sino tambin que el beneficio de esas obras lo recoga directamente el lder. Estas
afirmaciones son insostenibles, al menos por hora. Ya la antropologa descart la
necesaria relacin entre poder centralizado y obras pblicas al demostrar que grandes
obras comunales fueron hechas por comunidades sin lderes institucionalizados y
autocrticos. El hecho de que Mansilla haya encontrado que un individuo estuviera
trabajando en los corrales de Mariano Rosas como castigo por ser pcaro, en todo caso
seala funciones legales del lder o el pago por alguna transgresin personal a la
21

persona del lder, pero no seala el deber de cualquier individuo de trabajar para el
lder.
En cuanto a los privilegios del uso de las mejores tierras para pastoreo de sus
caballos y el disponer del trabajo de jvenes como boyeros de sus caballos pudo haber
sido un indicio de acceso discriminando a la tierra y al trabajo siempre que
demostremos que por tener ese privilegio otros no podan desarrollar su riqueza, cosa
que dudo que lo podamos demostrar.
Indudablemente, el lder mantena una clientela de indios pobres y gauchos
refugiados, pero no tenemos constancia de que estos individuos crearan riqueza para
el lder directamente. Ciertamente acrecentaban su autoridad sobre todo con
informacin oportuna y estratgica pero no era precisamente esa clientela la que
legitimaba su poder sino los individuos ms independientes y autosuficientes como
otros caciques de segundo orden y los hombres capaces de portar armas.
El lder no era el hombre ms rico ni el que contaba con ms hombres de lanza.
Entre los ranqueles, en el momento de ms autoridad ostentada por Mariano Rosas,
Baigorrita tena ms hombres que Mariano y Ramn juntos (Mansilla 1966: II, 267) y
Ramn ms riqueza en platera que Mariano. La cultura mapuche ha diferenciado
durante centurias los hombres ricos de los jefes y no necesariamente coincidan la
riqueza y la autoridad en un solo individuo. Parece que la coincidencia se fue haciendo
relativamente ms estrecha en la segunda mitad del siglo XIX pero la riqueza no lleg a
ser una marca de la autoridad. Dice Vicua Mackenna (1972: 683) "[Maguil Huenu
llamado Bueno] era generoso de lo suyo y de lo ajeno al punto de no tener ms
propiedad que su pajiso rancho".
Buena parte de la riqueza y de la autoridad del lder provena del excedente
acumulado por la sociedad criolla el que llegaba a las parcialidades va las raciones
gubernamentales, los regalos y las incursiones de recoleccin llamada malones. La
primera de estas fuentes externas de riqueza (las raciones) era s objeto de
redistribucin. Pero el sistema era un sistema inter-tnico de tal manera que la
contribucin, voluntaria o no, parta de los criollos, se centraba en el lder y era
distribuida entre los miembros participantes de la parcialidad. Los regalos entraban en
general ya individualizados. En cambio no sabemos mucho sobre los criterios que se
usaban en la distribucin de animales capturados. Entre los ranqueles tanto obtenan
su ganancia los que iban en el maln como los que prestaban los caballos, aunque no
participaran. La suposicin de que el lder recibiera ms botn no slo por su
participacin sino porque tena ms caballos para prestar no est mal encaminada
pero le falta por un lado el dato etnogrfico y por el otro, como dije antes, no era
privilegio del jefe tener ms ni mejores caballos que otros.

22

Adems parece ser, siguiendo la opinin de Pastor (1942: 358) -que las
incursiones puramente econmicas o de mera rapacera estaban dirigidas por los
caciques menores y capitanejos mientras que los caciques mayores se fueron
especializando en ataques polticos o de devastacin. En cuanto a los cautivos -otro
codiciado bien conseguido en los malones- era de propiedad estrictamente privada del
captor.
Lo cierto es que la riqueza externa provea para una cierta diferenciacin social
interna la cual podra ser considerada como una incipiente estratificacin muy
particular. Oberg (1.973: 196) dice " puede aparecer una estratificacin social en tribus
homogneas o segmentadas cuando existen las condiciones para la adquisicin de un
excedente econmico de sociedades externas". Pero, como bien aclara Oberg, "ese
excedente es como fruta cada del cielo ya que no altera el sistema econmico bsico
de la tribu misma".
Mariano Rosas le deca a Mansilla (1.966: II, 14): "yo, hermano, quiero la paz
porque s trabajar y tengo lo bastante para mi familia cuidndolo". Y en otro momento
le deca: "Mora...va en la punta de los malones, por eso tiene con qu vivir" (1966: II
,50). Estas referencias no apuntan ciertamente a un a estratificacin por una dinmica
econmica interna a la sociedad.
Para hacer un anlisis econmico debemos reconocer tres circuitos
significativos de produccin, distribucin y consumo: el nivel de actividad domstico, el
de la unidad poltica y el intertribal (Bechis 1984: 66 a 77). Todos stos, en una forma u
otra se relacionan, a su vez, con la economa criolla.
Pero no conocemos el grado de incidencia del circuito del ganado y el comercio
con la sociedad criolla en la economa regional o circuito intermedio. No conocemos a
la productividad ni el rendimiento de las actividades productivas. Sospechamos que en
general la productividad fue alta y el rendimiento bajo sobre todo para las
parcialidades instaladas en la zona semirida. Los jageles y las represas tendrn que
haber elevado el rendimiento de la zona al controlar energa para aumentar ese
rendimiento en el nmero de animales estables o pasajeros y en propiciar la
agricultura en algunos grupos domsticos.
La ausencia de un anlisis econmico de nivel intermedio, es decir a nivel de los
Ranqueles, los Salineros, los de Pincn, los Colip, los Mangn, etc. Sugiere dos cosas: 1)
o los cacicatos no eran sub-unidades de anlisis significativas, o 2) no hemos tomado
conciencia de ello deslumbrados por el circuito del ganado y la circulacin de otras
mercaderas.

23

Si es la segunda posibilidad, debemos corregirlo y empezar a estudiar las subetnias como unidades econmicas si queremos afirmar el carcter poltico autnomo
de los cacicatos.
Si es la primera posibilidad, tenemos que replantear todos nuestros estudios de
cacicatos, ya porque no tienen una base econmica autnoma, ya porque, por eso
mismo, son en ltima instancia absolutamente dependientes econmicamente de la
sociedad criolla tanto de las donantes como de las compradoras.
Justicia
No parece que los caciques hayan tenido funciones judiciales ms all de
arbitrar en disputas aunque ese arbitraje era en cierta forma remunerado. Incluso esas
funciones de arbitraje slo eran iniciadas si la vctima requera sus servicios. El arbitraje
no era forzoso, pero una vez requerido haba obligacin de cumplir el veredicto. Dice
Mansilla "la justicia se administraba en dos modos, por medio de la autoridad del
cacique y por medio de la fuerza del mismo damnificado. El primer modo es el menos
usual"16 (1966: II, 81). La venganza directa o la reparacin del dao fue la base de la
justicia en toda el rea. Indudablemente el cacique no como cacique sino como
particular y cabeza de familia ejerca esta justicia privada en caso de ser l o su familia
el grupo perjudicado.
Capacidad de decisin pblica del cacique
En cuanto a la capacidad estructural de decisin del lder tambin sabemos que
era muy poca. No importa si la decisin a la que arribaba el consejo de notables de la
parcialidad se acercaba casi siempre a la opinin privada del lder. Eso es parte de
liderazgo, del papel de constructor y manipulador de opinin pblica. Lo importante es
que el lder no poda obrar por cuenta propia o dar rdenes legislativas. Deba
convencer. Como deca Mariano Rosas, segn Mansilla, "En esta tierra, el que gobierna
no es como entre los cristianos...Aqu hay que arreglarse primero con los otros
caciques, con los capitanejos, con los hombres antiguos" (1966: II, 14).
En este sentido es muy revelador el juicio de Pedro Garca (1974: 92) quien, en
1810, observa la conducta de jefes y conas mientras enfrentaba a Carripilum el virrey
de las pampas y otros caciques pampas y ranqueles que tratan de mostrar su poder.
Sin embargo, Garca anota generalizando: ...todo indio manifiesta su carcter: quiere
que se lo gratifique privadamente..Creciendo su empeo en pedir, cuando crece el
nmero de dones. Yo creo que la razn de esta conducta deriva de que su autoridad
entre los suyos es en razn de su generosidad". Tambin es muy reveladora la
secuencia de inconvenientes que protagonizan el padre Salvaire y el "Seor Cacique
General Namuncur" en 1875 para realizar un previamente acordado canje de cautivos
24

a lo que se oponan algunos Salineros y otros presentes que incluso no eran de la


parcialidad salinera. Acusado Salvaire por los visitantes llegados de Chile de ser brujo y
merecer la muerte, Namuncur tuvo que acceder a un juicio protagonizado por los
adivinos de ambos grupos (Hux 1979: 74)
Por supuesto que el consenso es parte integrante de cualquier tarea de
gobierno en todas las sociedades. La diferencia est en el carcter obligatorio o no del
consenso para poder llevar a la prctica una tarea de gobierno. En estas sociedades el
consenso era obligatorio y el lder no tena ninguna posibilidad de obtener por la
fuerza el consentimiento de toda o parte de su parcialidad. Una de las pocas
declaraciones nativas de esa poca sobre la relacin entre caciques y seguidores nos la
facilita Pablo Millalicn que fuera secretario de los boroganos. En una carta al
comandante Rodrguez de octubre de 1834 dice:
Sin duda V.S. y los dems seores de esa creen que yo soy aqu muy soberano entre
los caciques, que cuanto les mando en el momento lo hacen. No mi coronel ms me
quisiera yo que as lo hicieran. Los caciques que hacan esas cosas as ya estn muertos
que lo eran Rondeau y Meln. Yo estoy acostumbrado a mandar en las tropas de lnea a
soldados veteranos y disciplinados y no entre estos infelices que se manejan con
torpezas y se obedecen a ruegos y no con imperios.... (AGN X 24-8-6 .citado por Ratto,
s/f. nfasis nuestro).

Citaremos algunos casos que expresan el fracaso de los caciques en imponerse


como autoridad controladora. En 1815 Carripilm y otros caciques ranquelinos aliados
hicieron un tratado con Crdoba por el cual, entre otras cosas, deban devolver toda la
hacienda robada. Carripilm recobr casi toda la hacienda robada por sus indios pero
sufri la peor sancin por parte de su gente: muchos lo abandonaron y se sumaron a
las agrupaciones ranquelas del interior francamente opuestas a los gobiernos patrios
(Lobos 1979: 67). Algo parecido le sucedi a Venancio Coyhuepn en 1831: Cuando el
cacique -presionado por las autoridades criollas- oblig a un parcial a devolver los
animales robados, el indio lo hizo pero le retir su apoyo "sacando afuera a su familia
separndose de los dems Toldos de la gente de Dn. Venancio..." (AGN.X -23-9-5 carta
de V.Gonzalez a Rosas).
Unos aos ms tarde Pain se encontraba tambin presionado por el gobierno
de Crdoba por la devolucin de cautivos los que sabemos que eran propiedad privada
del que los capturara. El cacique poda comprrselos o hacer otros arreglos siempre
que el dueo lo aceptara..Pain logr reunir cinco cautivos de los ocho que le exiga
Crdoba envindoos a la frontera con una carta que deca:
Son los que he podido reunir. Los otros tres que quedan, como se lo dije en la
anterior, que despacio hara las diligendias para conseguirlos...yo no puedo quitarlos
como UD. me dice, porque aqu nuestras costumbres son otras y a ms de eso hay aqu
25

muchas brujas que yo temo que a m o a mis hijos o hermanos me les hagan mal si yo
entro a atropellarlos. Ud. para satisfacerse puede imponerse de los mismos cautivos
qu tantas prendas se han dado por cada uno porque aqu todo se hace por la armona
y nada por autoridad o la fuerza.... (AHC, Gobierno, tomo 192, leg.4. 4/3/1.844.citada
por Mayol l.992: 19, nfasis nuestro).

Muchos aos despus, a principios de 1880, en las tolderas del Caleuf suba la
tensin social por la cercana de las tropas ya francamente hostiles a todos los
indgenas. Moreno estaba en peligro de ser sacrificado. Sayhueque le deca que
"Habindole quitado el gobierno las reciones ya no tena la misma influencia con sus
indios y que si bien l nunca le hara mal, poda llegar el momento en que no podra
defenderme de algunos de sus jefes... (Moreno, E. 1979: 157, nfasis nuestro)
El caso ms revelador fue el de Calfucur con respecto a sus seguidores cuya
obediencia consigui el cacique por acuerdo explcito a cambio de quedarse como lder
en las pampas. Analicemos este caso con cierta detencin por lo importante que es
para nuestro argumento. Deca Pacheco en 1868, en una carta dirigida a la Sociedad
Rural y publicada en sus Anales, que Calfucur -a quien conoca desde 1818- , en el
momento de escribir la carta, era cacique de La Puerta [cerca del Llaima] a donde
podra retirarse en caso de abandonar las pampas (Pacheco, 1868:373). Esta ventaja o
recurso ltimo, estaba presente en muchas decisiones arriezgadas que tomara el
cacique. Al parecer una de esas oportunidades fue la decisin de quedarse como jefe
en Salinas Grandes ya que en una carta a un amigo escribiera:
...soy chileno, y que aqu me llamaron, yo vine con toda mi gente...me hicieron quedar
todos los caciques dicindome que queran que yo los gobernase, y entonces yo les dije
que me quedara pero que me haban de obedecer todos, en todo lo que yo les
mandase y me dijeron que s.... (Comando 1974: 666-316)

Si leemos bien la cita, incluso sin creerle lo que dice, tenemos que concluir que
ningn cacique que mande u ordene por derecho se enorgullecera de haber
conseguido su mando por consenso conseguido por una especie de donacin de sus
habilidades de lder.
As como creemos que se pudo manipular muy poco la relacin entre los
mocetones y los caciques, afirmamos la fuerte influencia sobre los caciques o sobre los
aspirantes al cacicato que en algunos casos conseguan las autoridades. En Chile, los
Colipi de la Araucana "buscaban, al parecer, una integracin ventajosa a la sociedad
chilena sin prdida de rango, -y la fuerza, por lo tanto- que posean en la sociedad
mapuche". El jefe Colipi tena un poder atpico sobre sus seguidores, tal vez por el
prestigio y la riqueza que distribua el cacique y tambin por los castigos. Pero su
fortaleza sobre las otras parcialidades estaba apoyada en las habilidades v destrezas
del cacique, las de sus guerreros "y de los mata perros, guardias cvicas reclutadas
26

entre los vagos de la frontera" que el gobierno chileno le provea. (Bengoa 1987: 74,
nfasis nuestro).
El caso de Calfucur en Argentina fue otra instancia de manipulacin. En 1831,
siendo un cacique no muy exitoso en su patria, Chile, expedicion a las pampas como
uno de diez a doce caciques aliados al cacique pehuenche principal Toriano todos
llamados y apoyados por el gobernador de Buenos Aires. En 1840 era el jefe
indiscutido de Salinas Grandes, el punto ms estratgico de las pampas. Racionado por
el gobierno y exitoso en ganarse y mantener junto a su hermano Reuque un corredor
territorial hasta el mercado de ganado de Chile, fue el gran soberano da las pampas.
Lleg a tener suficientes fuerzas como para enfrentarse a los gobiernos que no lo
favorecieran hasta 1872 cuando al frente de 3.500 guerreros fue vencido por las
fuerzas nacionales compuestas por soldados regulares y 800 guerreros de los indios
amigos incorporados a la defensa de la frontera.
El cacique como nodo informtico
Creo que lo ms destacable de las funciones de esos liderazgos era el acceso y
el control de la informacin, es decir, como dicen Cramer y Hass (1.985), su
funcin como procesadores de informacin. Cuanta ms informacin se necesitara
para llevar a cabo las actividades de la parcialidad, mayor la necesidad de un lder y
mayor su autoridad.
Esta aseveracin est fundada en un clsico de la literatura antropolgica,
"Some Archaeological Correlates of Ranked Societies" por Peebles y Kus, quienes,
siguiendo las crticas sobre la teora de los tipos ideales presentan la tesis "de un
modelo ciberntico de los cacicazgos". Estos autores recogen la idea bsica de la
ciberntica de que "la estructura de una mquina o de un organismo es un indicador
de la performance que se espera de ella" (1977: 427). Nosotros adoptamos esa idea
porque creemos que este principio ciberntico es una herramienta heurstica muy til
a la vez que coincide con muchos autores contemporneos que han demostrado que
las variables econmicas y ecolgicas son variables independientes que deben ser
mediadas por otras variables intervinientes para poder explicar fenmenos sociales.
Como dice Spencer en su artculo "Rethinking the Chiefdom" (1987: 369) las
"definiciones contemporneas tiende a enfocarse sobre criterios adminstrativopolticos ms que en criterios econmicos". An Carneiro toma una perspectiva
poltica. Este cambio surgi cuando Earle escribe en 1977 "A Reappraisal of
Redistribution: Complex Hawaian Chiefdoms", obra que ya se conoca en 1975 en un
manuscrito.
En realidad el modelo de redistribucin queda, pero no en economa sino en
poltica, especialmente en el rea de la informacin. La informacin del interior y del
27

exterior se concentra en el cacique, el cual "reparte" esa informacin procesada a los


Consejos o Juntas internas, las cuales a su vez hacen de fuente informadora. De ah esa
"interminable" (para los blancos asistentes) seccin de preguntas y respuestas sobre el
estado de sus caballos, los problemas del viaje y las noticias sobre la gente del exterior.
Cuantos ms datos hay para procesar ms se necesita una instancia separada
de las fuentes directas de datos. Esta segunda instancia los recoge, los resume y los
conserva para poder llegar a hacer decisiones en base a esos datos. De esta manera,
una multiplicidad de observaciones ya medianamente codificadas y alejadas de los
detalles microscpicos de los componentes es enviada al centro, el que puede as
manejar mayor variedad de acontecimientos. Dicen Peebles y Kus (1977: 428):
"En un sistema cultural, la organizacin jerrquica no slo aumenta la habilidad del
sistema para procesar energa e informacin sino que facilita (el manejo de una) mayor
complejidad interna y de las variaciones externas".

Siguen diciendo los autores que "la informacin est inversamente relacionada
con la entropa y el desorden y es central al concepto de homeostasis, regulacin y
control". De manera que podemos decir que un liderazgo es producto de una
necesidad comunal de informacin y es, a la vez causa de la organizacin de esa
comunidad.
Pasemos a nuestra etnografa. Si recordamos los parmetros presentados en la
primera parte de este trabajo tenemos que trabajar con una unidad de anlisis muy
extendida en el espacio, y tan integrada por la red de relaciones sociales y econmicas
que la informacin de lo sucedido en un ngulo de este territorio debi ser importante
para cualquiera de las partes. Es decir que con la expansin de la cultura y la sociedad
mapuche y la mayor integracin del rea, creci la variabilidad de informaciones
necesarias para el eficiente desempeo de cualquiera de sus parcialidades polticas.
Diversidad de zonas geogrficas, diversidad de accidentes climticos, diversidad
de situaciones vitales como muertes, nacimientos y movimientos de poblacin ya no
podran ser transmitidos de todos para todos. En el rea total se necesitaban centros
nodales de procesamiento de esa enorme cantidad de informacin procedente del
interior de esa rea. Pero, a su vez, esa rea no estaba en el vaco. No slo tena a su
alrededor otras sociedades simples como la Patagonia del sur sino que el rea estaba
determinada por la presencia de parcialidades araucanas, de parcialidades
mapuchizadas y de una compleja etnia criolla que estaba sufriendo el proceso de
formacin de dos estados nacionales Chile y Argentina, formas polticas novedosas en
el rea con caractersticas distinta a la cultura, la economa y la poltica coloniales.

28

De ah el extrao desarrollo de un status muy particular en los aduares


pampeanos: los secretarios de los caciques mayores que tambin sealan la
importancia de la funcin del cacique como administrador de los asuntos con el
exterior. Tampoco nos parece extrao que se encontraran libros, peridicos y archivos
en los toldos principales. Los compadrazgos bastante frecuentes entre indios
principales y hombres criollos destacados no slo podan funcionar como mecanismos
de seguridad sino tambin como mecanismos de comunicacin.
La interaccin entre el rea araucana y el rea criolla se hizo ms compleja y
muchas veces catica debido a la complejidad de esas nuevas formas polticas y a los
cambios y conflictos que fueron partes constitutivas de esa formacin. Los indios
fueron adaptndose a ese nuevo ambiente externo cada vez con mayor eficacia hasta
donde los permitieron sus condiciones materiales, sus formas sociales y la
consolidacin de los estados criollos17. Las formaciones polticas segmentales de
unidades flexibles y en constructiva competencia ente s facilitan la movilidad y la
informacin. La cantidad de refugiados aceptados en las tolderas facilitaban, no sin
inconvenientes, no slo la informacin para la interaccin depredadora para
apropiarse del excedente criollo, sino tambin la informacin necesaria para dialogar
con la sociedad criolla la cual como compradora, agresora, protectora o cmplice, se
introduca en la sociedad indgena.
De ah el extrao desarrollo de un status muy particular en los aduares
pampeanos: los secretarios de los caciques mayores que tambin sealan la
importancia de la funcin del cacique como administrador de los asuntos con el
exterior. Tampoco nos parece extrao que se encontraran libros, peridicos y archivos
en los toldos principales. Los compadrazgos bastante frecuentes entre indios
principales y hombres criollos destacados no slo podan funcionar como mecanismos
de seguridad sino tambin como mecanismos de comunicacin.
Ya dentro del rea esa informacin se alimentaba de espas entre las
parcialidades, ceremonias pomposas como los guillatunes de Calfucur, constantes
viajes de hijos de caciques a otras parcialidades y , no menos importantes, los viajes de
comerciantes que al internarse "tierra adentro" deban pasar primero por el toldo del
cacique donde se produca un intercambio ritual obligatorio y donde se informaban
sobre dnde estaban los parientes o contactos con los que se iba a producir el
intercambio concreto. El "fondo de poder" del cacique fue hacindose en la medida
que el cacique formaba su "fondo de informacin".
Esta relacin entre informacin, autoridad y orden se manifiesta
dramticamente en la ya carta que le envi Mariano Rosas al coronel Iseas de San Luis,
en 1865, a propsito del no cumplimiento de un tratado pactado en 1864:

29

"Hermano: el artculo sptimo del tratado me sealaba un sueldo de sesenta pesos


plata, y dice el artculo octavo que tendr una escolta de veinticinco hombres; un
capitn, tres sargentos, cabos y soldados todos con sus sueldos; y nada de eso me
cumplen ahora. Deseo y es preciso me diga cuando he de recibir esos sueldos. Con ese
motivos estn disconformes mis capitanejos, algunos me abandonan, dicen que me
dejo engaar, se me sublevan, hay descontento, me consideran embustero, se ren de
m, me pierden el respeto y estoy como un indio cualquiera abochornado". (Pastor
1942: 184, nfasis nuestro).

Es una pena que la arquitectura indgena no se haya podido mantener por la


calidad de los materiales usados. Si no, encontraramos, tal vez, los restos
arqueolgicos del palenque de Calfucur que meda cincuenta metros, seal de la
cantidad de visitas y emisarios que reciba, o encontraramos los complejos y enormes
toldos de esos principales con una cantidad de elementos que sealaran las grandes
ramadas para alojar mucha gente, los salones para comida y charlas ntimas, y las
numerosas divisiones para los aposentos de cada una de sus mujeres producto de los
casamientos que proveen informaciones desde las reas exteriores de su propia
parcialidad. Tambin veramos adornos, piezas de palta y mantas que, como objetos
ceremoniales de intercambio, eran parte imprescindible para extender y mantener la
red de comunicaciones y ,a la vez, eran signos de la importancia nodular del dueo de
la casa.
No es extrao, entonces, el gran desarrollo de las tcnicas y las artes de la
comunicacin como la oratoria, los mensajeros, los "historiadores" o bardos, los
lenguaraces, humos con cdigo, pozos de resonancia, los parlamentos, las asambleas,
los rituales de encuentro entre dos grupos, etc. acciones e instrumentos altamente
prolijos y exigentes que contrasta con la laxa conducta diaria.
Resumiendo: en el rea pan-araucana del siglo XIX surgen lderes con poco
poder institucional pero con gran dominacin personal; fuertes personalidades que
mantienen, sin poder coercitivo, la cohesin y el orden gracias a su capacidad de
organizacin y administracin de los asuntos internos. Su funcin bsica fue la de ser
procesadores de informacin intra e inter-tnica; procesador y negociador entre su
parcialidad y los criollos, entre su parcialidad y otras parcialidades y entre los parciales
que le siguen y fundamentan su liderazgo. El lder debe hacerse cargo de las empresas,
trabajos e ideales comunes que deben satisfacerse con eficacia. Su autoridad depende
de sus habilidades y destrezas y pende del hilo muy fino y tenso de la confianza que
deposita en l su parcialidad. Esta confianza es ritualizada en obediencia en situaciones
muy bien delimitadas y puntuales. Pero rota la confianza, desaparece la obediencia, se
pulveriza la parcialidad y desvanece el lder.
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Jos Luis Busaniche. Buenos Aires: Solar.
NOTAS
1. Investigadora titular por contrato del Instituto de Investigaciones Gino Germani .FCS.UBA
E-mail : bechism@ciudad.com.ar
2. Este trabajo es una versin revisada de una ponencia presentada en el I Congreso Internacional de
Etnohistoria, Buenos Aires, 1989. No se han cambiado los conceptos bsicos sino se han explicitado un
poco ms y se han agregado algunos casos. S hemos sustituido el nombre de rea pan-araucana por el
de rea arauco-pampeana (completndolo con norpatagnica ) porque hemos comprobado que la
primera forma aun sugiere en los lectores slo el aspecto demogrfico de la araucanizacin de las
pampas (sin hacer distincin entre el proceso cultural y el proceso demogrfico) lo que deforma las
ideas expuestas. Por esto mismo a veces hablamos de mapuchizacin aludiendo a la cultura mientras

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que dejamos el adjetivo araucano para el indgena proveniente de la Araucana, territorio chileno entre
el Biobo y el Cautn.
3. Balandier (1970: 48) refleja esta diferencia al distinguir entre King y chief siguiendo a Lowie en la
diferenciacin entre strong chief y titular chief. Es Grumet citado por Leacock (1979:27) quien dice
acerca de los lderes de sociedades igualitarias: "imposibilitado de ordenar arbitrariamente cualquier
accin, a los que estaban en posiciones de liderazgo se les daba una oportunidad, ms que un mandato,
para ejercer la autoridad; su poder dependa del poder de persuasin ms que de la persuasin del
poder" (nfasis nuestro).
4. Citado por Balandier, (1971: 29 ).
5. Aqu sealamos slo una tendencia de cada agrupacin por lo que los casos opuestos son numerosos
y todo depende, a su vez, del momento histrico en trminos de cada 5 a 10 aos, sobre todo en la
primera mitad del siglo XIX.
6. Baigorria (1975: 82) dice que " Magin" mat a Coyhuepan en Baha Blanca (aproximadamente en
1836) y luego se instal entre los ranqueles con 600 hombres . Lo cierto parece ser que en agosto de
1836, una seccin de boroanos que vengaba la muerte de su jefe Caiuquir en manos de los soldados de
Rosas, se ali a indios chilenos (la fuente no especifica la o las parcialidades) recin llegados y atacaron
cerca de Baha Blanca a los indios de Venancio Coyhuepan ("amigos" de Rosas) matndole su jefe.
7. Con el fin de aclarar un poco esta categora podramos decir que las sociedades no estatales
comprenden las sociedades igualitarias, de rango o estratificadas (siguiendo a Fried) que presentan esas
"caractersticas" por un largo perodo de su historia o en una sucesin de esos "estados" hacia uno u
otro lado de ese continuum no estatal en cortos perodos. El mejor ejemplo de esa oscilacin lo muestra
L. Leach en Political Systems of Highland Burma.
8. Parece ser, en resumen, que sociedades igualitarias o de escasa diferenciacin social pueden
tribalizarse segn el concepto de Fried. Barbara Price (1978: 164) opina que el contacto de sociedades
estatales con sociedades de rango pueden provocar un cambio en esta ltimas tanto hacia la
tribalizacin como hacia la estatizacin. Es importante citar a Leacock (1973: 266) quien afirma "En
muchos casos el desarrollo de las jefaturas formales tribales ha tenido lugar como parte de la lucha
contra la administracin colonial. La historia de muchos pueblos indgenas en Norteamrica ejemplifica
la transicin de organizacin y orientacin informal a una tribal y posteriormente nacional". El problema
con esta cita es que en este caso no est bien definido el nivel tribal y que Leacock argumenta en una
sola direccin
9. La Guerra a Muerte originada en Chile en 1818 y luego extendida a la Argentina, representa el
episodio ms dramtico, y de mayores consecuencias en la dispora araucana, debido a la situacin de
contacto: grandes ejrcitos indios guerrearon entre s y contra el enemigo externo defendiendo unos al
rey espaol y otros a los gobiernos patrios. El xito llevaba a la expansin con fines hegemnicos, el
fracaso llevaba, a veces, a la migracin con fines de encontrar proteccin en el alejamiento. Claro que a
su vez, estos grupos migrados estaban en relacin de dominio hegemnico con los habitantes del rea
de llegada si no los haban extinguido ya.
10. Rechazamos la idea de la etnohistoria slo como reconstruccin de la historia indgena o de pueblos
sin escritura. No aceptamos que las civilizaciones grafas tengan historia y las civilizaciones grafas y los
pueblos no estatales tengan etnohistoria. La etnohistoria es la historia de los contactos y sus
consecuencias en todas y cada una de las culturas participantes .Esto quiere decir que tenemos que
conocer tanto las sociedades estatales como las acfalas para conocer el contacto y sus consecuencias.

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11. Fortes y Evans -Pritchad acuaron el trmino "Segmentary Lineage System" (sistemas unilineales
segmentarios) para designar tipos de sociedades con descendencia unilineal cuyos linajes estn en
continuo proceso de segmentacin y oposicin complementaria. Estos linajes, segn el contexto
situacional, se dividen, siguiendo un criterio de descendencia, en linajes de variable profundidad sin que
se pierda la unidad corporativa de ninguna de las lneas incluyentes. Middleton y Tait, (1958: 7-8 y nota
1) conservan el concepto y el vocablo "segmentary" (segmentario) de los autores arriba mencionados y
hacen la saludable aclaracin que lo estn empleando en forma distinta a la de Durkheim quien usa (en
la traduccin inglesa) "segmentary" para los sistemas formados por repeticin de segmentos ms chicos
(que la sociedad) cada uno basado en lo que l llam solidaridad mecnica. Middleton y Tait sugieren
que se use el trmino segmental para ese tipo de sociedad formada por la repeticin de segmentos
autosuficiente y se conserve segmentary en el sentido clsico acuado por Fortes y Evans -Pritchard. Por
eso Middleton no slo distingue los tipos sino los procesos: las sociedades segmentarias tienen un
proceso de segmentacin, las sociedades segmentales tienen un proceso de fisin; en la fisin el primer
grupo desaparece y quedan dos o ms grupos iguales, en la segmentacin el primer grupo sigue latente
y reconocido y se puede actualizar o expresar en cualquier momento sin que desaparezcan los grupos
de menos profundidad genealgica.
Pero la historia de los conceptos y las palabras tienen otros inconvenientes: algunos autores cambian los
conceptos a lo largo de su produccin y algunos traductores no tienen la preparacin profesional
necesaria para encarar los textos. Tomemos a Marshall Sahlins, autor muy ledo en nuestro pas debido
a las oportunas traducciones espaolas. En su artculo "Hombre pobre, hombre rico, gran hombre, jefe"
publicado (en ingls en 1963) en castellano en 1985 en la segunda edicin del libro de Llobera, Sahlins
distingue (1985: 270) los esquemas tribales piramidales (estilo polinesio: los grupos locales son
subdivisiones de un cuerpo poltico ms amplio) de los esquemas tribales segmentales (grupos locales
no integrados en un esquema mayor). Aqu el referente de segmental es muy preciso. Sin embargo en su
libro "Tribesmen" publicado en ingls en 1968 y en castellano en 1984, segunda edicin, si bien usa
"Segmentary Lineaje Systems" como Fortes y Evasn-Pritchard, usa "Segmentary Societies" para todas
aquellas sociedades entre "los cazadores y recolectores por un lado y las primeras sociedades agrarias
estatales " (1968: VIII y 1984: 5). Es decir que el problema est en que las sociedades segmentales del
artculo estn includas dentro de las sociedades segmentarias del libro. En las ediciones castellanas se
hace esa diferencia pero no sabemos si se lo hace en el original por no contar con el artculo original en
ingls. A esta confusin podemos agregar un dramtico ejemplo de los efectos de un mal traductor. La
traduccin castellana del libro de Service Orgenes del Estado y de la Civilizacin (1984: 88), el traductor
hace caso omiso del original (1975: 70) que diferencia entre segmentary y segmental types (reservando
como Middleton el trmino segmental para el tipo de sociedad mecnica de Durkheim). El traductor no
slo ignora la diferencia entre segmentary y segmental que hace el autor, sino que suprime toda una
frase porque evidentemente no la entiende al ignorar esa diferencia que el autor est exponiendo.
12. Alberto Rex Gonzlez. 1979
13. Entre los 120 casos con ms funciones de liderazgo (entre 4 y 8 funciones) slo 7 casos tienen special
burials lo que incluye: distinciones por el tipo de tumba o por la cantidad de bienes puestos en las
tumbas o inclusin de individuos adicionales (p. 57). Aunque en la muestra hay solo una sociedad en la
que lderes bien diferenciados realizan pocas funciones, hay tambin casos de lderes que ejecutan
muchas funciones y tienen pocas marcas diferenciadoras (p.60).
14. Entre los 120 casos con ms funciones de liderazgo (entre 4 y 8 funciones) slo 7 casos tienen special
burials lo que incluye: distinciones por el tipo de tumba o por la cantidad de bienes puestos en las
tumbas o inclusin de individuos adicionales (p. 57). Aunque en la muestra hay solo una sociedad en la

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que lderes bien diferenciados realizan pocas funciones, hay tambin casos de lderes que ejecutan
muchas funciones y tienen pocas marcas diferenciadoras (p.60).
15. Holdenis Casanova .1985
16. Ver en Pascual Coa (1984: 128),la contradiccin entre los hechos narrados por el autor (que
muestran los dos sistemas) y su introduccin al tema diciendo "Antes, cuando haba un pleito, los
mismos caciques juzgaban y sentenciaban como jueces". (nfasis nuestro).
17. Mi disertacin doctoral (Bechis 1984) desarrolla la tesis de la inevitabilidad de la derrota india debida
al conflicto entre las caractersticas de la sociedad india y la consolidacin de la organizacin de estadosnaciones. Se opone a las tesis economicistas, militaristas o heroicas y tecnologicistas que han intentado
explicar el resultado final del conflicto.

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