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Hidrologa e hidrografa

Llamamos hidrologa (del griego hidro (agua), y logos (estudio) a la ciencia geogrfica
que se dedica al estudio de la distribucin, espacial y temporal, y las propiedades del
agua presente en la atmsfera y en la corteza terrestre. Esto incluye las precipitaciones,
la escorrenta, la humedad del suelo, la evapotranspiracin y el equilibrio de las masas
glaciares.
Por el contrario llamamos hidrografa al estudio de todas las masas de agua de la
Tierra, y en sentido ms estricto a la medida, recopilacin y representacin de los datos
relativos al fondo del ocano, las costas, las mareas y las corrientes, de manera que se
puedan plasmar sobre un mapa, sobre una carta hidrogrfica.
No obstante esta diferencia, usaremos los trminos casi como
sinnimos, ya que la parte de la hidrografa que nos interesa aqu es
aquella que crea relieve, por lo tanto la que est en contacto con la
superficie terrestre, y por eso mismo la que es objeto de un anlisis
hidrolgico.
La circulacin de las masas de agua en el planeta son responsables
del modelado de la corteza terrestre como queda de manifiesto en el
ciclo geogrfico. Esa influencia se manifiesta en funcin de la
distribucin de las masas de rocas coherentes y deleznables, y de las
deformaciones que las han afectado, y son fundamentales en la
definicin de los diferentes relieves.
Por otro lado se observa como la hidrologa puede catalogarse, de
acuerdo con la forma de anlisis, y el uso que se dar de los
resultados en:
1/ Hidrologa cualitativa: El nfasis est dado en la descripcin de
los procesos. Por ejemplo en la determinacin de las formas y
causas que provocan la formacin de un banco de arena en un
ro, estudio asociado al trasporte slido de los cursos de agua; o

al anlisis de la ocurrencia de condensaciones en determinados


puntos de una carretera, que afectan la visibilidad y por lo tanto
pueden aconsejar a cambiar el trazado de la misma.
2/ Hidrologa hidromtrica: Se centra en la medicin de las
variables hidrolgicas. Se trata bsicamente de trabajos de
campo, donde el uso adecuado de los instrumentos de
medicin, la seleccin adecuada de los locales en los cuales las
medidas son efectuadas y la correcta interpretacin de los
resultados es fundamental para la calidad de la informacin
recabada.
3/ Hidrologa cuantitativa: El nfasis est en el estudio de la
distribucin

temporal

de

los

recursos

hdricos

en

una

determinada cuenca. Los instrumentos ms utilizados en esta


rama de la hidrologa son los instrumentos matemticos,
modelos estadsticos y modelos conceptuales.
4/ Hidrologa en tiempo real: Es la rama ms nueva de la
hidrologa, y se populariza a partir de los aos 60-70, con el
auge de las redes telemtricas, donde sensores ubicados en
varios puntos de una cuenca transmiten, en tiempo real los
datos

una

central

operativa

donde

son

analizados

inmediatamente para utilizarlos en auxilio de la toma de


decisiones

de

carcter

operativo,

como

abrir

cerrar

compuertas de una determinada obra hidrulica.


5/ Hidrologa forestal: Es el estudio del ciclo hidrolgico, es decir, la
circulacin del agua entre la Tierra y la atmsfera en los
montes, bosques o dems reas naturales.