Está en la página 1de 31

El regreso de la sombra

El regreso de la sombra
Por Ash Nazg

La sombra del monte Mindolluin se aproximaba lentamente hasta la ventana,


siguiendo el camino que aquella proyectada por la torre de Ecthelion haba transitado
haca slo unos minutos. La mujer que contemplaba aquel juego de luces y sombras sin
que en su semblante se reflejase atisbo alguno de prisa saba que esto slo poda
significar una cosa: el da declinaba dejando su lugar a una noche que traera consigo la
partida de los sofocos que el calor de la tarde le provocaba. No llevaba bien ese tiempo
veraniego que pareca empeado en permanecer all hasta bien entrado el invierno, sin
dejar su lugar a un otoo que llamaba ya a las puertas de Minas Tirith.
Madre, puedo hablar contigo?
Pese a tratarse de una voz que tan bien conoca, fue lo inesperado de su
incursin en aquel momento de soledad lo que llev a la mujer a sobresaltarse. Mientras
se giraba para dar el rostro a su hijo, no pudo evitar pensar que, en determinadas
circunstancias, incluso quienes nos son ms queridos pueden llegar a provocarnos un
atisbo de inquietud.
Si bien haca tiempo que haba dejado de ser el chiquillo que jugaba a los pies de
la vieja hostera junto a los dems nios, ella siempre lo vera como tal. Se negaba a
creer que su pequeo se haba convertido en un hombre al que muchos seguiran a la
muerte en el campo de batalla. Haba elegido el camino del acero, el ms habitual en los
de su linaje, como su padre antes que l.
Dime Varathorn, de qu podra servir una vieja madre como yo si no tuviese
un momento para dedicar a su hijo? Eso s, en otra ocasin, y aunque la puerta se

El regreso de la sombra

encuentre abierta como es el caso, te pido que me avises de tu presencia con un sutil
golpe de nudillos contra la madera. S que no te ha de costar mucho, pero le hars un
favor a quien, como yo, se le pasan las horas mirando el horizonte.
Varathorn sonri al comprender que la palidez que haba credo apreciar en ella
no haba sido un dislate de sus sentidos, sino que haba sido l quien lo haba provocado
con su impetuoso modo de entrar en sus aposentos. De no haber estado cargado de tal
seriedad el motivo de su presencia all, sin duda habra dedicado unos minutos a
comentar lo ocurrido.
Quera hablarte de padre. S que tambin t te has fijado en el extrao modo
en que se comporta, sobre todo en los ltimos tiempos. T mejor que yo sabes que
siempre ha sido un hombre lleno de vida, an a sus aos, que convendrs conmigo en
que comienzan a ser largos incluso para la estirpe de aquellos cuyas venas son
recorridas por la sangre de Nmenor.
Quizs se trate de eso precisamente, no lo has pensado? Tal vez esos aos
comienzan a pesar sobre sus viejas espaldas. Varathorn tuvo la extraa impresin de
que su madre trataba de justificarlo de un modo poco convincente. Los que an sois
jvenes no deberais perder el tiempo preocupndoos por lo que hagan o dejen de hacer
quienes slo esperan ya ser llamados a las Estancias de Mandos.
Est bien, madre, como prefieras, pero no creo que sea este un da en el que
debamos hablar del final de una vida, sino del comienzo de otra. Acaso no te parece
ese un mejor tema de conversacin?
No s de qu me quieres hablar ahora, hijo mo. Te pido por favor que no te
andes por las ramas, pues no estoy ya para entretenerme descifrando acertijos. Mi

El regreso de la sombra

cabeza hace tiempo que perdi la lucidez de antao, y para poco sirve aparte de cultivar
canas.
Mi esposa, Finweril, me dio hoy la buena nueva. Te vamos a hacer abuela.
La montaa se haba interpuesto de forma definitiva entre el sol y la ventana, de
modo que las sombras que se apoderaron de la sala se convirtieron en el reflejo del
pesar que cay sobre la mujer al conocer tan inesperada noticia.
Acaso no te alegra el prximo nacimiento de tu nieto? pregunt Varathorn
sin terminar de comprender la actitud mostrada por su madre, que pareca ms asustada
ahora que tras su aparicin no anunciada.
No, hijo, no se trata de eso! Perdname, disculpa si te he dado la impresin
de que saber de tu dicha no llena mi corazn de gozo, cmo no? Es slo que pensaba
que despus de lo que ocurri, tu esposa no podra
Y se hacen llamar sabios! Ahora yo me ro en sus caras. S, cierto es que
afirmaron que tras malograrse el nacimiento de nuestro primer hijo, Finweril jams
podra dar a luz, pero estaban equivocados, ahora lo s! Nuestra plegarias fueron
escuchadas por lo valar. Algrate madre, porque ese nio ser el encargado de que la
sangre de nuestra familia no se extinga como muchos vaticinaron!
La mujer se volvi hacia la ventana a tiempo de evitar que las lgrimas que
corran por sus mejillas pudiesen ser vistas por quien ella ms quera. Habra deseado
que fuesen lgrimas de felicidad, pero era del ms profundo pesar de lo que se nutran.
Ahora disclpame si parto a la carrera, pero deseo hablar con padre cuanto
antes. Quizs de ese modo pueda mitigar el mal que lo aqueja.
La vieja mujer hubo de refrenar su impulso de detenerlo, aferrando el alfizar de
la ventana con firmeza para contenerse. Lo que durante tanto tiempo haba temido se

El regreso de la sombra

encontraba frente a ella, pero no estaba segura de tener la fuerza de voluntad que se
requera para afrontarlo. De nuevo sola en la habitacin, su vaco se haba tornado en
opresivo, como si la nada se hubiese nutrido de su pesar para asfixiarla. Tan slo en el
aire que entraba a travs del ventanal pudo hallar un poco de consuelo.
En esta ocasin, Varathorn tuvo la precaucin de llamar a la puerta antes de
acceder al interior de las estancias de su padre. El silencio no se quebr con invitacin
alguna a traspasar el umbral de la puerta, de modo que el visitante la abri sin aguardar
ms, cediendo aquella frente a su voluntad de superar la barrera que representaba.
En el extremo opuesto de la habitacin, asomado a una balconada, un hombre ya
anciano oteaba el horizonte ms all de la oscuridad que inundaba aquel espacio
desprovisto de cualquier signo de ostentacin. Varathorn dud un instante antes de dar
un primer paso, preguntndose si no debera anunciar su presencia, aunque los golpes
sobre la puerta bien podran considerarse como una muestra de su intencin de pasar.
Padre? Soy yo, Varathorn.
El aludido no mostr ningn tipo de reaccin, ya fuese en el sentido de permitir
el paso, o en el contrario. Permaneca ensimismado en la observacin de lo que haba
ms all de la ciudad. Se dira que eran los campos de Pelennor los que de ese modo
haban atrapado su atencin, pero sus ojos estaban clavados en la cadena montaosa que
se elevaba ocultando a la vista la oscura tierra de Mordor, amenaza siempre a la vista de
los habitantes de la ciudad blanca.
Te encuentras bien? Espero que sea as, y de no serlo, creo que lo que tengo
que decirte puede ayudar en la tarea de aliviar cualquier mal que pueda aquejarte.
Silencio. Est bien, continuar hablando si no me dices lo contrario, aunque no te
negar que hubiese preferido... El silencio continuaba. Finweril va a darme un hijo.

El regreso de la sombra

Pas un tiempo antes de que fuese perceptible algn tipo de reaccin en el


hombre que miraba hacia el exterior, dando la espalda al portador de tan inesperada
noticia.
Es cierto eso que dices? dijo el anciano rompiendo su mutismo, dejando
que su ronca voz retumbase entre aquellas paredes.
Tan cierto como que yo soy Varathorn, hijo de Meladorn, de la sangre de los
hombres del oeste.
Pero eso dijeron que no era posible.
El hombre de avanzada edad, como atestiguaba su barba del color de la nieve,
enfrent su mirada a la del recin llegado con el fin de atisbar cualquier rastro de
falsedad que pudiera haber en sus ojos, pero no descubri all lo que buscaba. Tan slo
encontr la sonrisa de un padre primerizo al que le haban negado la posibilidad de
serlo, y ahora no caba en s de gozo.
As pues, el mal se abre camino.
La sonrisa desapareci de los labios del ms joven de los dos hombres presentes
en la estancia, que an dudaba haber odo aquellas palabras provenientes de alguien que
debera mostrarse exultante en aquellos momentos, y sin embargo se mostraba taciturno
y apesadumbrado.
Mal? Qu mal puede haber en que mi sangre se perpete, en que traiga a
este mundo una criatura que habr de llenar mi vida de felicidad plena? Qu mal crees
descubrir en el hecho de que todos esos curanderos estuviesen equivocados? En que
nuestra herencia no se pierda en el humo del olvido?
Siempre consider que lo que le sucedi a tu esposa fue una bendicin.

El regreso de la sombra

Varathorn no poda dar crdito a lo que oa proveniente de su padre. En aquel


momento lleg a dudar que realmente lo fuese. Cmo poda decir algo tan
monstruoso? Prefiri pensar que se haba vuelto senil, y dio gracias a que no fuese otro
hombre quien se atreviese a decir semejante desatino, pues de otro modo habra tenido
que hundir una daga en su pecho.
No, hijo, no me mires as sigui hablando el anciano. Puedo entender
que, dicho as, puede resultar incomprensible. Slo te pido que no me juzgues antes de
conocer toda la verdad, la misma que he mantenido alejada de ti desde el mismo da de
tu nacimiento con el nico fin de protegerte de tu destino, que ahora, ser el de tu hijo.
Te escuchar tan slo por el respeto que te tengo, y que has sabido ganarte a
travs de largos aos, pero an as te pido que cuides tu lengua y no digas nada de lo
que te puedas arrepentir.
Varathorn estaba fuera de s y necesit buscar el apoyo de una silla para
sostenerse, pues la habitacin entera girarme en torno a l. Quizs el estado de su padre
era peor de lo que l haba imaginado y lo haba dejado pasar demasiado tiempo. Quizs
ya no tena remedio, ni siquiera acudiendo a las casas de curacin situadas ms arriba,
en el sexto crculo de la ciudad.
Por muy duro que pueda parecer comenz a decir Meladorn, siempre
agradec que mi estirpe fuese a extinguirse contigo, que t estuvieras destinado a ser el
ltimo que cargara con la pesada carga que los hados del destino haban dejado caer
sobre nuestra familia como una mcula imposible de limpiar. Sin embargo, tus palabras
me han hecho saber que estaba equivocado, que nuestro infortunio no terminar con
nosotros dos, que nos sobrevivir y seguir manchando a nuestros descendientes hasta
que los das del sol y la luna se extingan, y quizs ms all.

El regreso de la sombra

No s de qu me hablas, padre. No s de ningn mal que nos aqueje.


Y es as porque nunca te lo dije; simplemente, no lo consider necesario.
Para qu? De qu poda servir que te lo revelase, si t no tendras a quin
transmitrselo? Pero ahora la cosa es diferente, pues dentro de muy poco habr alguien
ms con nosotros, un nuevo miembro de nuestra familia que nacer bajo el influjo de
tan amarga maldicin.
De qu maldicin ests hablando? No conozco de ninguna que guarde
relacin con nuestra familia, y no creo que hubieras podido ocultarme algo as.
Meladorn tom asiento frente a su hijo, pues la historia que habra de seguir
sera larga y penosa. Todo comenzaba admitiendo su verdadero origen, que lejos de
estar emparentado con los dnedain que lucharon contra los sirvientes del mal por
interminables aos, provena de los renegados que dejaron atrs la malograda Nmenor
antes de ser engullida por las aguas, para asentarse en los puertos de mbar, donde
abrazaron la oscuridad para ser conocidos como numenreanos negros.
Sus antepasados se encontraron entre aquellos que cayeron derrotados por el rey
Hyarmendacil I haca ahora mil aos, siendo hechos cautivos. Durante los largos aos
que permanecieron alejados de la vileza que haba emponzoado sus almas llegaron a
comprender la gran mentira en que haban vivido, y el modo en que el enemigo oscuro
haba pervertido sus mentes hasta volverlos contra los que eran sus hermanos. Fue
preciso que transcurriesen varias generaciones antes de reintegrarse entre sus iguales,
volviendo a conocer la libertad, y llegando casi a olvidar las sombras de las que
provenan.
La familia se instal en la floreciente ciudad de Minas Ithil, situada a los pies de
las Ephel Dath, en un tiempo en que Minas Tirith an era conocida con su anterior

El regreso de la sombra

nombre, Minas Anor. All hubieron de pasar por duros trances, como la epidemia de
peste que asol la ciudad, haciendo que quedase prcticamente abandonada. Pocos
fueron los que decidieron permanecer en ella, decididos a devolverle su antiguo
esplendor, y entre ellos se encontraba Varanir, bisabuelo de Meladorn, que convencido
de haber encontrado el lugar donde poder olvidar los pesares del pasado, se resista a ver
cmo todo cuanto haban creado se vena abajo.
Sin embargo, la epidemia fue slo el prembulo de algo peor, pues slo cuatro
aos despus de que tuviese lugar, y casi sin tiempo a restaar las heridas, Varanir fue
aquejado por un mal de origen desconocido. Durante las noches, pesadillas en las que la
desesperacin se apropiaba de l le imposibilitaba el descanso, y pasaba los das con
una angustia de la que desconoca su origen. Incapaz de ponerle remedio, ni siquiera
acudiendo a los mismos sanadores que haban sido capaces de luchar contra la pasada
epidemia, recurri a un sabio que vena precedido por una oscura reputacin, pues de l
se deca que en ocasiones llegaba a traspasar la lnea que separa la luz de la sombra.
Aquel hombre le habl de ocho seres que portaban consigo su propia condena,
fruto de las decisiones que sus ansias de poder en un pasado ya lejano les haba llevado
a tomar. Espritus impos que en otra poca haban sido hombres como ellos, y que se
haban convertido en los ms fieles lacayos de un mal que se haba credo derrotar haca
muchas generaciones.
Los ocho haban regresado de las tierras del este, pero no era ese su nmero, sino
nueve, pues el capitn de todos ellos, el mayor en poder y maldad, reinaba desde haca
ms de trescientos aos en el lejano reino de Angmar. Era su vuelta al oeste lo que haba
hecho aflorar el mal que aquejaba a Varanir, que la distancia haba permitido
permanecer latente por generaciones.

El regreso de la sombra

Varanir no poda entender el por qu de aquella relacin entre esos seres


impuros y l, pero fue entonces cuando tuvo lugar la mayor revelacin, al conocer por
boca de aquel enigmtico erudito que tres de aquellos espectros haban sido en otro
tiempo descendientes de los hombres de Nmenor. Varanir saba bien del oscuro pasado
de su familia, que les haba llevado a combatir a los hombres de Gondor, pero nada le
haba preparado para or que uno de aquellos tres numenreanos era su antepasado, un
gran seor en su tiempo.
La vileza de los actos cometidos por aquel ser, que haca tiempo haba dejado a
un lado el hueso y la carne que los cubra, para convertirse en una nada envuelta en
ropajes negros, era tal que haba mancillado por siempre la sangre de sus descendientes.
Tan slo su lejana haba mantenido aletargada la maldicin que los envolva, pero con
su regreso haba despertado una calamidad que slo quien la padeca poda llegar a
comprender.
Los hombres que compartieran aquella sangre se despertaran en mitad de la
noche con sudores fros recorriendo su espalda, experimentaran pavorosas visiones y
horrendos despertares, y no conoceran la paz de espritu hasta que aquel ser dejase de
existir, lo cual, en palabras del sabio no habra de suceder hasta pasados mil aos, y
muchos ms.
Y por qu motivo no me has revelado este secreto antes, padre? Por qu
ahora? No entiendo qu razn puede haberte llevado a actuar de semejante modo.
Varathorn haba odo suficiente. Ahora necesitaba respuestas a las dudas que le
aquejaban.
Siempre ha sido as en nuestra familia. Un padre no ha hecho partcipe a su
hijo de la verdad hasta que aquel no ha sido padre a su vez. Es a travs del cabeza de

El regreso de la sombra

familia como esta maldicin se extiende, y hasta que mis das no terminen no
comenzars a sufrir t las consecuencias. Mi padre me lo dijo a m cuando naci tu
hermano, rtemir. Recuerdo bien mi reaccin, pues fue muy similar a la tuya. Es una
historia difcil de creer sin contar con pruebas que la respalden, pero fue con el
fallecimiento de mi padre, tu abuelo, cuando tuve la seguridad de que no menta.
Y cmo es ese mal? Es como en el relato? Cmo son esas pesadillas?
No tengas tanta prisa en descubrirlo, pues tu turno llegar, y si nada lo
remedia, me temo que no tardar mucho, pues siento cmo las fuerzas comienzan a
abandonarme. En cierto modo fue el miedo a que, pese a todo, el mal se trasladase a ti a
mi muerte lo que me daba fuerzas para seguir adelante. Mientras fuese yo quien llevase
esa carga prolongara mi suplicio, pero a la par conseguira alejar un desenlace que me
llenaba de temor. Ahora sin embargo, todos los hechos se ponen en mi contra: por un
lado, el nacimiento del que ser mi nieto, lo cual no puedo ver con alegra muy a mi
pesar, y por otro
Qu ocurre? Qu puede ser eso otro que te perturba? Hace tiempo que
vengo observndote y te he visto ensimismado, como si anduvieses perdido. Puede
esto guardar algn tipo de relacin con eso de lo que hablas?
Meladorn dirigi una sombra mirada hacia el balcn en el que haba pasado
largas horas durante los ltimos meses, antes de contestar:
l est cerca.
Te refieres a?
Desde su regreso del este se haba establecido en algn lugar cercano al
bosque verde. Bastaron las historias que de all llegaban en relacin al mal que haba
comenzado a difundirse por la regin, y mis propias sensaciones, para saber que era as.

10

El regreso de la sombra

S, tuve visiones de esa criatura, que acompaada de sus iguales moraba en una
fortaleza al sur de la masa boscosa, pervirtindola con sus malas artes. Pude or noticias
que llegaban de lejos, de elfos que pasaron por las estancias del rey Thranduil, y las
lgubres historias que contaban.
Pero cmo puedes estar seguro de que ha dejado aquel lugar? pregunt el
hijo, cuyo descreimiento an no haba desaparecido por completo, pese a ser testigo de
excepcin de los cambios experimentados por el hombre sentado frente a l, que pareca
haber envejecido cien aos en el transcurso de una sola estacin.
Los ocho han acudido hasta Minas Morgul y se han reunido con su lder, el
mismo ser que siti la ciudad el ao que t naciste, cuando an era conocida como
Minas Ithil. Su poder era mayor, sin duda, pero no ejerca sobre m el influjo que ese
otro miembro de su hermandad causa, incluso desde la distancia. T eras demasiado
pequeo para recordarlo, pues fue tras dos aos de hostigamiento inmisericorde cuando
hubimos de abandonar la ciudad entregndola por siempre en tan viles manos.
No, no recuerdo nada de aquel entonces. Todos mis recuerdos pertenecen a
este lugar, Minas Tirith, aunque me gustaba escuchar a rtemir contndome las
maravillas de aquel lugar; me hablaba del camino que, pasando sobre un puente de
piedra blanca llegaba hasta Osgiliath; de los hombres que hacan guardia en lo alto de la
torre; y del mrmol que cubra las casas, pareciendo que acababa de nevar por la
blancura de sus paredes.
S, as era, pero todo eso se perdi en el olvido.
Por eso mi hermano acudi hasta aquellos muros para reclamar la plaza,
guiado por el rey Earnur. Por qu no me permitiste marchar junto a l, padre? Por qu
me negaste la posibilidad de luchar por aquello que no conoc?

11

El regreso de la sombra

Varathorn no haba olvidado el modo en que su padre se haba opuesto a tal


posibilidad, de un modo que, incluso despus de los trece aos transcurridos, an no
haba llegado a comprender. Meladorn se levant de la silla, y por un momento recuper
el coraje del que los aos parecan haberle privado:
S, podra haberte dejado marchar a la cabeza de aquel ejrcito como otro
estpido heraldo de Gondor, y ahora contara con dos hijos muertos!
No, padre, Varanir y yo habramos luchado espalda contra espalda! Cada uno
habra cuidado del otro, y estoy seguro de que
Esas criaturas no juegan limpio, olvdalo. La hechicera forma parte de sus
armas, y su sola visin basta para aterrorizar al ms valeroso de los guerreros. Creme,
Varathorn, de haberte dejado marchar junto a aquel ejrcito tu carne habra servido de
suculento banquete para unos orcos pestilentes. No me arrepiento de haber tomado
aquella decisin y lo volvera a hacer. Quizs todo estaba predestinado para que
ocurriese de este modo. Ellos regresan a Minas Morgul, llega un nuevo miembro de
nuestra familia todo est relacionado, de algn modo. Ahora lo s.
Meladorn senta que una vieja herida se haba reabierto, y la impotencia lo
consuma al saber que no haba nada que l pudiese hacer para impedirlo, pues no
estaba en su mano poner fin a aquel mal. El conocimiento de la perpetuacin de su
estirpe, inesperada por completo, haba echado ms lea al fuego, y el anciano senta
cmo la vida lo abandonaba lentamente, incapaz de soportar por ms tiempo una carga
que lo haba acompaado por cerca de un siglo. Sabedor de que sus das estaban
contados, se encarg de dejar zanjados todos sus asuntos, despidindose de los suyos,
que se negaban a creer en sus palabras cuando auguraba su prxima partida.

12

El regreso de la sombra

La primera noche que Varathorn no pudo conciliar el sueo, aquejado por el


asalto de terribles imgenes que hablaban de caos y destruccin, supo que algo haba
ocurrido. Se aprest a entrar en los aposentos de su padre y tal como haba temido, lo
hall tumbado en su lecho, sin vida. Su rostro transmita una paz que su rictus no haba
mostrado en muchos aos, seal de que slo ahora, tras abandonar el mundo de los
vivos, haba sido capaz de liberarse de unas visiones malficas que, sin embargo, haban
comenzado a atormentar a su vstago.
Hasta el amanecer de aquella fra maana, Varathorn haba seguido teniendo
dudas acerca de la veracidad que pudiera subyacer en las palabras de su padre, no
porque estuviese en su voluntad el mentir, sino porque los aos podan haberle
conducido a tener una visin distorsionada de la realidad. Ahora saba que no haba sido
justo con l, y que todo cuanto le dijo era cierto. No poda evitar preguntarse si, llegado
el momento, su propio hijo dudara de sus palabras, poniendo en entredicho una historia
difcil de asimilar. Dio por hecho que era esa otra parte de la maldicin, el hecho de ser
tomado por un demente, alguien que ha perdido la perspectiva, y se resign a asumir su
destino.
Apenas faltaban unas semanas para el nacimiento de quien habra de heredar
todo cuanto de bueno y de malo supona pertenecer a aquella familia, y Varathorn
albergaba sentimientos contrapuestos: por un lado deseaba tener a aquel nio entre sus
brazos, elevarlo al cielo y mostrarlo a todos los hombres, pregonando a los cuatro
vientos que aquel era rtegorn, su heredero. Sin embargo saba que desde su mismo
nacimiento sera marcado por el infortunio que acompaaba a los suyos, y que su futuro
estara sembrado de penalidades.

13

El regreso de la sombra

En lo ms profundo de su ser, Varathorn saba que tena que hacer algo; no


poda permanecer cruzado de brazos, como tantos hombres de su casa antes que l. No,
l no dejara que la carga que ahora pesaba sobre l fuese transmitida a aquel nio
inocente sin hacer algo para impedirlo. Tuvo paciencia y aguard a estar seguro de que
aquel alumbramiento no habra de malograrse, como ya sucediera en aquella primera
ocasin en que su esposa qued encinta. Era consciente de la dificultad inherente a su
objetivo, y slo se pondra en marcha para alcanzarlo cuando aquel nio hubiese roto a
llorar.
Lo oyes, Varathorn? le pregunt su anciana madre, dejando la puerta de la
estancia abierta tras ella. Ese es el llanto de tu hijo, que ya ha nacido.
As pues, esta vez es un hecho.
La mujer no estaba segura de que aquella fuese la reaccin que haba esperado
por parte del noble guerrero. Algo le deca que, en caso de haber sido otras las
circunstancias, la felicidad habra inundado aquella casa, y la fiesta se habra
prolongado hasta bien entrada la noche, pero conoca demasiado bien el tipo de
pensamientos que rondaban la cabeza del nico hijo que le quedaba.
De nada te ha de servir encerrarte en ti mismo le dijo la mujer mientras se
acercaba para poner una mano sobre su hombro, procurando transmitirle algo de
consuelo. Conozco bien la naturaleza de tu pesar, pues tambin yo lo experiment en
su da, y an hoy lo comparto. Es mi nieto de quien estamos hablando, recurdalo! An
as, te digo que has de aprender a vivir con ello. Piensa que fue precisamente la certeza
de que albergar ese mal en su interior lo mantendra alejado de vosotros, primero de
rtemir, y a su muerte de ti, lo que hizo que vuestro padre tuviese una vida tan

14

El regreso de la sombra

prolongada. Muy grandes eran sus padecimientos, pero mayor la llama que arda en su
interior, su negativa a dejar de luchar.
Varathorn dio unos pasos alejndose de su madre, que vio cmo su mano
quedaba en el aire, desposeda del hombro sobre el que haba descansado hasta ese
momento.
Es eso lo que propones que haga, madre? Que lleve conmigo esa carga tanto
tiempo como pueda, hasta que traspasarla a ese nio inocente suponga una liberacin
para m?
Vers hijo, yo slo
Acaso no comprendes que actuar de ese modo tan slo servira para
prolongar algo inevitable? No entiendes lo absurdo de lo que me pides? No, te
aseguro que yo no actuar como mi padre!
Tu padre os amaba! Acaso lo pones en duda?
No, madre, jams me atrevera a aseverar tal cosa. Tan slo te digo que me
propongo luchar; que no permanecer inmvil mientras esa criatura miserable se jacta
de su villana en la ciudad que nos arrebataron. Acaso piensas que he permanecido
impasible durante todo este tiempo de espera? Crees que me he limitado a permanecer
sentado, aguardando el devenir de los acontecimientos?
Qu has hecho, Varathorn? Me ests asustando dijo la madre sin poder
evitar que sus ojos trasluciesen su congoja.
He hablado con hombres que conocen las viejas historias, sabios que guardan
los secretos de las cosas que fueron y ya no son; he visitado la biblioteca de esta ciudad,
te sorprenderas si te hablase de las maravillas que all se ocultan! Es as como he
sabido de la escalera.

15

El regreso de la sombra

La escalera? Ay, hijo, piensa que yo ya estoy vieja para estas cosas!
Hblame claro, por favor te lo ruego.
S, la escalera que parte de las proximidades de la puerta de esa ciudad
maldita, que asciende a resguardo de miradas inquisitivas, se eleva y se eleva cada vez
ms, hasta casi poder rozar las nubes con la mano. De seguir ese camino, pronto dejara
atrs las Montaas de la Sombra, y el caminante bien podra adentrarse en Mordor,
lugar inmundo y habitado por alimaas. Sin embargo, no sera ese mi destino, pues,
aunque en los libros no se menciona, estoy seguro de que, dejando a tiempo esa
escalera, debe haber un camino que permita acceder a Minas Morgul desde lo ms alto,
dando as de lado a la guardia que custodia la puerta.
Me ests hablando de ir hasta all? En serio se trata de eso?
Varathorn se limit a asentir con un gesto de su cabeza.
Ni siquiera a tu padre se le pudo ocurrir una idea tan insensata. Qu
posibilidades piensas que puedes tener t, un hombre solo, frente a las hordas de orcos,
y de lo que no son orcos, que se esconden tras aquellas murallas?
Quin dijo que vaya a ir solo?
Nunca fue intencin de Varathorn llevar a cabo su desesperado plan sin la
colaboracin de otros, si bien contaba con que se tratase tan slo de un pequeo
contingente de hombres que crease una distraccin, de modo que los ojos del enemigo
no se centrasen en la amenaza que llegaba desde las montaas que los circundaban. Si
bien las riquezas de su familia no llegaban para ser tenidos entre los ms adinerados de
la ciudad blanca, Varathorn estaba convencido de que bastara para contar con un
pequeo ejrcito de doscientos hombres, todo cuanto necesitaba para hacer algo de
ruido ms all de Osgiliath.

16

El regreso de la sombra

Sus caballerizas siempre haban estado bien nutridas de buenos ejemplares, de


bestias nobles que muchos seores envidiaban, pero en aquel momento no haba lugar a
sentimentalismos. De aquella venta, unida a la de algunas posesiones menores, el
guerrero pudo hacerse con una buena bolsa de monedas, con la que sin duda podra
conseguir su propsito, pese a que la manutencin y contento de un grupo de hombres
tan nutrido tena un coste elevado, como l bien saba.
Conseguir una audiencia con Mardil Voronw, senescal de Gondor, era la parte
ms sencilla de su plan. Lo complicado sera convencerle de que le permitiese partir con
aquella partida de guerreros.
Varathorn, hijo de Meladorn No dir que me eres desconocido, aunque
recuerdo mejor a tu hermano
rtermir se apresur a decir el guerrero, ayudando al senescal a llenar sus
lagunas de memoria.
S, as es, rtemir. Si mal no recuerdo, pereci junto a tantos otros en ese
absurdo intento por parte del rey Earnur de recuperar Minas Ithil hoy Morgul.
As es, mi seor.
A Varathorn no le haba gustado el tono empleado por el hombre que ostentaba
el poder en el reino a la espera de que un monarca demostrase su derecho a ocupar el
trono de Gondor. Le pareci poco respetuoso para con los cados, que despus de todo
haban dado sus vidas por l, entre otros.
Piensa que yo ya era senescal en aquel entonces. De hecho, me fue concedido
tal honor por el predecesor de Earnur, Ernil II. Aquel s era un rey con criterio, capaz
de dejarse aconsejar. Earnur, sin embargo, hizo odos sordos a mis palabras y decidi
acometer una empresa que, a todas luces, estaba abocada al fracaso. Gondor no estaba

17

El regreso de la sombra

preparada entonces para tal campaa; ni entonces ni ahora, porque si no me han


informado mal, lo que vienes a plantearme guarda bastante similitud con aquello de lo
que te hablo, me equivoco?
A aquellas alturas, Varathorn tena claro que no contaba con una buena
predisposicin a satisfacer su peticin por parte del regente.
Yo no entrar a valorar la oportunidad de realizar aquel ataque en el pasado,
pues la poltica queda fuera de mis capacidades. Despus de todo no soy ms que un
guerrero. Sin embargo, s puedo deciros que mi propuesta es bien diferente, pues no
parte de la idea de recuperar aquella ciudad para el reino. Tan slo se trata de realizar
cierto hostigamiento al enemigo, por denominarlo de algn modo.
Mardil recompuso su figura en el silln que ocupaba, situado en la escalinata
que daba acceso al trono, vaco desde la muerte del ltimo rey.
Y por qu querramos nosotros hostigar al enemigo de ese modo? Acaso
tendramos algo a ganar, aparte de soliviantar sus nimos en un momento especialmente
delicado para el reino? Ha pasado ms de una dcada desde aquel entonces, y an
tratamos de recuperarnos del fuerte golpe que supuso la prdida de nuestro bienamado
rey; no veo que entrar en conflicto con el enemigo pueda beneficiarnos en modo alguno.
Uno de los consejeros del gobernante se acerc hasta l para decirle algo al odo.
Ah, es cierto! Los sabios aseguran que unas criaturas pavorosas acaban de
entrar en esa ciudad maldita, hermanas en la maldad del hechicero que la rige. No me
parece que sea ste el momento de ponerles a prueba. Adems, un ejrcito, por ms
pequeo que sea, cuesta dinero, y las arcas no estn a rebosar ms bien lo contrario.
Ello a pesar de esa malas lenguas que aseguran que los tributos que se exigen a quien
desea habitar en esta ciudad son demasiado elevados.

18

El regreso de la sombra

Varathorn se alegr de llegar a un punto en el que contaba con una baza que
jugaba a su favor.
El coste de la tropa no debe preocuparos, mi seor Mardil, pues yo lo
sufragar.
Un rumor recorri la sala del trono, en la que se hallaban presentes slo un
pequeo grupo de personas. Aquella mencin al dinero llam especialmente la atencin
de Eradan, hijo del senescal, destinado a sucederle en caso de que la ausencia de un rey
se prolongase, extremo que l ansiaba.
Eres generoso, Varathorn hijo de Meladorn, pero creme, de todos, el del
dinero es el menor de los impedimentos para que te conceda lo que me pides.
Mardil haba esperado que el aspecto econmico hubiese bastado para dar por
zanjado el asunto, pero la inesperada propuesta del guerrero le obligara a basar su
decisin en el miedo a la reaccin que pudiese provenir de quienes moraban bajo las
Ephel Dath, lo cual dejaba al senescal en evidencia frente a los buitres que se movan
en torno a l, en la corte. No quera dar muestras de debilidad, pero mucho menos dar
pie a que huestes de orcos, con cuyo nmero tan slo podan fantasear, se presentase
frente a las puertas de Minas Tirith para reclamarla del mismo modo que hicieron con la
antigua Minas Ithil.
Os lo ruego, mi seor. Estoy dispuesto a pagar el doble del coste de ese
ejrcito, pero no me privis de la posibilidad de verme frente a frente con el enemigo.
Mardil no dejaba de sorprenderse de la insistencia de aquel hombre, que no
pareca valorar su vida, por no hablar de la esos cientos de combatientes que pensaba
enviar a una muerte ms que segura.

19

El regreso de la sombra

Cuando hablas del enemigo, se dira que te refieres a alguien muy concreto.
Estoy en lo cierto?
Varathorn dud por un instante si contestar. Saba que no poda desvelar la
verdad, pues ello supondra revelar el oscuro pasado de su familia, que ya nadie
recordaba en aquella tierra.
Es mi deseo enfrentarme a los espectros del anillo dijo de forma tajante,
haciendo que el silencio se impusiese en la sala.
Slo aquellos que haban gozado de cierta instruccin en la historia de los reinos
de los hombres conocan de la ltima alianza de estos con los elfos, aquella que los
condujo frente a la misma puerta negra a desafiar el poder del hacedor de los anillos de
poder. No eran muchos quienes conocan esa historia, y menos los que se atrevan a
hacer mencin a unos seres que jams deberan haber caminado sobre la Tierra Media.
Apuntas muy alto, no cabe duda. Haca tiempo que esas palabras no se oan en
este lugar, pues no deben ser dichas a la ligera. Desconozco los motivos que pueden
haberte llevado a tomar esa decisin, o si es la locura lo que te hace dilapidar la pequea
fortuna de tu familia en pos de un imposible, pero s puedo decirte que, al menos por lo
que a m respecta, no te habr de facilitar ese anhelo. Peticin denegada.
Por unos instantes, Varathorn guard silencio, pero cuando ya se disponan a
tratar el siguiente asunto de la sesin, estall:
No, no podis hacer eso! Debis concederme el permiso para llevar esos
hombres conmigo!
Los guardias situados a ambos lados de la escalinata hubieron de interponerse
entre Varathorn, fuera de s, y el senescal, que lo miraba con espanto.

20

El regreso de la sombra

Sacadlo de aqu e impedidle el acceso al sptimo crculo de la ciudad!


gritaba Mardil mientras vea cmo los guardias reducan a aquel hombre, no sin grandes
esfuerzos.
S, llevadlo fuera! grit Eradan mientras segua a la comitiva hasta el
exterior. Cmo puede nadie atreverse a poner en entredicho las decisiones del
senescal de Gondor?
La pertinaz resistencia de Varathorn llev a que los guardias tuviesen que
golpearle, dejndole sin sentido. No sabra decir cunto tiempo permaneci en aquel
estado, pero cuando despert se encontraba en una sala que le era desconocida. Mir a
su alrededor para descubrir elegantes brocados en las cortinas que impedan la excesiva
entrada de luz por la ventana, y el gusto con el que haban sido elaborados los muebles
que ocupaban la estancia, sin duda elaborados por artesonaos venidos de tierras lejanas.
El sonido de metales al entrechocar le hizo levantar la cabeza, tumbado como estaba en
un lecho, para descubrir que un guardia abandonaba la habitacin cerrando la puerta tras
de s. Supuso que habra estado aguardando su despertar, y ahora se dispona a
comunicrselo a quienquiera que le hubiera hecho esa encomienda.
Gracias al brusco movimiento de su cabeza descubri que esta le daba vueltas,
momento en que record que haba recibido un fuerte golpe. Al llevarse la mano a la
frente palp un vendaje que le envolva la cabeza por completo. La puerta volvi a
abrirse dando paso al hijo del senescal, acompaado por dos soldados que portaban
algn pesado objeto entre sus manos.
Vaya, parece que por fin has despertado! Me alegra que mis hombres sepan
medir sus golpes para no ir ms all de lo que se pretende con ellos.

21

El regreso de la sombra

Eradan mir a los dos guardias, haciendo evidente que sus palabras iban
cargadas de irona. Los aludidos depositaron el paquete sobre una mesa, y a una orden
de su seor salieron del aposento.
Espero que os encontris recuperado de vuestras heridas, pero no nos dejsteis
otra salida que reduciros. Entended que no puedo permitir que el poder de mi padre en
lo que a esta ciudad concierne, y a Gondor, por supuesto, sea puesto en entredicho. El
gobierno de los senescales an es cuestionado por algunas voces autorizadas en la
ciudad, y no sera cosa de facilitarles la labor. Algn da me gustara ocupar el lugar de
mi padre, y para ello es preciso que la institucin que representa perdure.
Lamento haber causado problemas. No era mi intencin, se trata tan slo de
Se trata de que os han negado lo que tanto ansiabais, y eso ha sido superior a
vuestras fuerzas. He de admitir que admiro vuestra perseverancia y coraje. No todo el
mundo estara dispuesto a emplear su dinero de ese modo.
No es el dinero lo que ms me importa en este momento, os lo aseguro. Acabo
de ser padre, y hara cualquier cosa por el bienestar de mi familia, cueste lo que cueste.
Se trata de una actitud loable, qu duda cabe, y aunque yo no termine de
entenderlo, no por ello habr de cuestionaros. Es ms, si os he trado hasta aqu es
porque estoy dispuesto a ayudaros.
Varathorn no estaba seguro de que no hubiese una razn oculta en el proceder de
su anfitrin.
Ayudarme vos? No lo entiendo Acaso contravendrais las rdenes de
vuestro padre, el senescal?
Creedme si os digo que no sera necesario. Existen otros caminos, distintos de
ese por el que pretendais transitar.

22

El regreso de la sombra

Otro camino a Minas Morgul?


No, no me refiero a eso dijo Eradan entre carcajadas, comprendiendo que se
le haba malinterpretado. Si no me equivoco, todo cuanto deseis es veros cara a cara
con esas criaturas cuyo nombre no pronunciar.
As es contest Varathorn sin tener claro dnde quera llegar Eradan.
Y qu dirais si yo pudiera facilitaros tal cosa sin tan siquiera salir de esta
habitacin?
Os dira que ments.
Varathorn no se detuvo a meditar las consecuencias de sus palabras, aunque
Eradan no pareci tomrselas a mal.
Y yo os dira que estis equivocado. Eso s, semejante regalo tendra un
precio: el de un ejrcito de doscientos hombres.
Varathorn entendi entonces que desde el principio haba sido el dinero lo que
haba movido a aquel hombre a actuar de semejante modo, con esa aparente amabilidad.
As que se trata tan slo de eso, de mi dinero. Y decidme, qu es lo que
tenis para ofrecerme a cambio?
Eradan extendi la mano antes de hablar:
Primero vuestro dinero. As funcionan las cosas aqu, en palacio.
El guerrero, que para entonces ya haba abandonado la cama y se debata en un
mar de dudas, dando vueltas por la habitacin, repar en el paquete que los guardias
haban dejado sobre la mesa.
Qu es eso?
Aquello por lo que estaris pagando cuando dejis de lado vuestras dudas
infundadas.

23

El regreso de la sombra

Varathorn dirigi a su interlocutor una mirada descreda, pues no poda dar por
cierto que aquel hombre pretendiese conseguir toda una bolsa de monedas de oro a
cambio de algo que permaneca oculto bajo unas telas. Eradan se acerc hasta la mesa, y
con un rpido movimiento retir el cubrimiento, dejando a la vista una caja que
mostraba un fino trabajo de ebanistera, con incrustaciones de piedras preciosas que
refulgan a poco que la luz incidiese sobre ellas. Amatistas, rubes, zafiros piedras de
todo tipo, tamao y factura.
Una caja? Qu se supone que debo hacer yo con una caja? pregunt
Varathorn con gesto de asombro.
No es la caja, sino lo que ella contiene. Ahora, dadme esa bolsa y podris
olvidaros de todo este asunto de una vez por todas. Tan slo tendris que focalizar
vuestra mente en aquello que deseis ver, y creedme que no tardaris en tenerlo frente a
vos. De hecho, desde el retorno de esos seres malignos, lo complicado es enfocar en
cualquier otra direccin.
Varathorn segua sin comprender las palabras de Eradan. Sin embargo, le
pareci que no haba mentira en sus palabras, y aunque no estaba convencido de estar
haciendo lo correcto, finalmente le hizo entrega de la bolsa de oro que haba llevado
consigo hasta palacio. En caso de saberse engaado, ya encontrara el medio de
resarcirse de ello. De momento, todo cuanto quera era salir de dudas, y todo pareca
indicar que la respuesta se encontraba al alcance de su mano.
Habis tomado la decisin correcta dijo Eradan mientras sopesaba la bolsa
en su mano. Ahora os dejar solo con el contenido de esta caja. Lo que tenga a bien
mostraros ser tan slo para vos, y no es de mi incumbencia. Eso s, cuando hayis
terminado, os agradecera que lo pusierais en conocimiento de los guardias que

24

El regreso de la sombra

aguardan al otro lado de esa puerta. Se trata de un objeto muy preciado para mi padre, y
me gustara devolverlo a su lugar cuanto antes.
Pero yo pensaba que
Qu lo habais comprado? No existe oro, ni mithril en este mundo para pagar
lo que vale, os lo aseguro. Son muchos los sabios que daran una de sus manos por
poder acceder a este tesoro tan slo por un instante, pero ahora es vuestro al menos
por unos minutos.
Diciendo esto, Eradan dej solo a Varathorn, cada vez menos convencido de
haber acertado. Observ la caja por largo tiempo antes de atreverse siquiera a tocarla.
Su tacto era suave, seal de que haban trabajado sobre ella finos artesanos. Si el
envoltorio le pareca ya de un valor incalculable, se preguntaba qu podra albergar en
su interior. No perdi ms tiempo, y tras accionar el ingenioso mecanismo que facilitaba
su apertura, digno del mejor de los orfebres, dej a la vista el contenido que hasta
entonces haba permanecido oculto.
Era una bola negra de apariencia vidriosa, que apenas reflejaba la luz que sobre
ella incida. Su tamao no era mayor que el de un yelmo, pero el hecho de que hubiesen
sido necesarios dos hombres para depositarla en su lugar hablaba a las claras de su peso.
Varathorn jams haba visto nada semejante, y se preguntaba acerca del material del que
estaba compuesta la esfera. Acerc la mano para palparla, y su fra superficie hizo que
un escalofro recorriese su cuerpo.
A tenor de las palabras de Eradan, Varathorn lleg a la conclusin de que aquel
no tena el control sobre aquella extraa bola, que deba pertenecer al tesoro de la
ciudad, habiendo transgredido alguna norma al ponerla a su alcance, todo con tal de
conseguir hacerse con aquella suma de dinero. Aunque en aquel momento no deban

25

El regreso de la sombra

importarle los medios por los que haba llegado a aquella situacin, sin embargo le daba
qu pensar acerca del hombre que habra de regir el destino del reino cuando el senescal
falleciese.
El recuerdo de la bolsa de oro le hizo dejar a un lado las meras contemplaciones
para centrarse en aquello que lo haba llevado a tan extraa situacin, y tal como le
haba dicho Eradan, trat de centrarse en aquello que deseaba ver. Clav su mirada en la
oscura superficie de la esfera, pero no vea ms que un plido reflejo de s mismo. Trat
de concentrarse, de olvidar el lugar extrao en que se encontraba, el modo en que lo
haban sacado del saln del trono, de los caballos a los que haba tenido que renunciar
para lograr su objetivo, y entonces sucedi.
Algo parecido a un remolino de humo surgi en el centro de la bola, adoptando
extraas formas, algunas reconocibles, otras imposibles, pero cuando Varathorn centr
sus pensamientos en el ser al que quera enfrentarse, extraas luces de color violeta
comenzaron a brotar de la esfera, haciendo que las paredes de la habitacin reflejasen
sombras violceas.
Por un instante tuvo la impresin de que alguien, o algo, le observaba desde el
otro lado.
Soy Varathorn, hijo de Meladorn, guerrero de Gondor, proveniente de la
sangre de Nmenor! Nada cambi en lo mostrado por la bola, que segua
refulgiendo. Soy Varathorn, descendiente de los hombres del oeste, defensor de los
campos de Pelennor y de la aguja de Ecthelion! Quin se esconde ah? Acaso temes
hacer frente a tu descendencia, criatura vil?
El violeta dio paso a un color azulado, cada vez ms apagado, hasta que tenues
luces grisceas tomaron su lugar. De improviso, un rostro fantasmal, la efigie

26

El regreso de la sombra

deformada de lo que en otro tiempo pudo ser un hombre, ocup la esfera al completo,
casi amenazando con salir ms all de sus lmites.
Sois vosotros los que deberais permanecer ocultos, hombres mortales y
miserables! Reniego por siempre de la ralea de perros que hered mi sangre, la que
corri por mis venas y se transform en ponzoa.
Era una voz grave y sibilante, carente de vida, desprovista de toda muestra de
humanidad, que destilaba odio en cada slaba que pronunciaba. Pese a todo cuanto haba
hecho para llegar hasta el momento en que pudiera verse frente a frente con el origen de
todos sus males, Varathorn senta la extrema necesidad de retirar la vista, de abandonar
aquella estancia, echar a correr y nunca ms regresar all. Sin embargo era incapaz de
apartar los ojos de la siniestra sombra que lo escrutaba desde el interior de la esfera,
sintiendo cmo hurgaba en su interior, extrayendo de l todo cuanto pudiera ser
empleado en su contra, para hacerle dao.
Miserable criatura! Llegaste a creer que podras hacerme frente y liberar a tu
sucia progenie de una vida sin esperanza? Conoce la verdad, estpido mortal! Viniste a
este mundo tan slo para conocer el sufrimiento y trasladarlo a otros seres tan patticos
como t. Reconoce ahora el verdadero poder, aquel que subyace all donde los dbiles
jams podrn llegar a posar el pie. Llora y sufre como el penoso saco de piel y huesos
que eres, y pena hasta la eternidad.
Un horrendo grito, agudo como ninguno otro que se hubiera dejado or en aquel
palacio brot de la bola, de la que al momento desapareci cualquier vestigio de luz que
hubiese podido partir de ella. El grito traspas la puerta que separaba la habitacin del
corredor situado al otro lado, hel el corazn de los guardias all apostados, y no se
detuvo hasta haber llenado de desazn a cuantos en aquel lugar se encontraban.

27

El regreso de la sombra

Finweril acudi hasta el sptimo crculo de la ciudad, aquel situado a mayor


altura, acompaada por la madre de su esposo. En sus brazos portaba a un nio recin
nacido, que ignorante de cuanto aconteca en torno a l, tan slo tena tiempo para el
llanto, o para dormir.
Qu se os ofrece, mujeres? pregunt el soldado que guardaba la puerta que
daba acceso a la ciudadela.
Hemos sabido que mi esposo se encuentra en palacio. Hemos sido hechas
llamar por el mismo seor Eradan, el hijo del senescal.
El soldado ech un vistazo al nio que la ms joven de las dos mujeres
acomodaba en su regazo, aunque saba que su labor no pasaba por hacer preguntas ms
all de las precisas.
La pareja sigui adelante, siendo guiadas por un guardia que haba recibido tal
encomienda, y que las haba estado esperando junto a la puerta.
Qu ha ocurrido? Por qu retienen a mi hijo en palacio? Tan slo acudi a
realizar una peticin al senescal, nada ms.
No es mi labor contestar a preguntas, mi seora dijo el guardia, que
tampoco conoca mucho ms del asunto, aunque gozaba haciendo ver que si callaba era
por propia voluntad, y no por desconocimiento; le haca sentirse importante.
En sus largos aos de vida, la mayor de las mujeres haba pisado aquel palacio
tan slo en contadas ocasiones, pues si bien su linaje era noble, la verdad oculta tras el
mismo haba hecho siempre que diesen de lado a una vida prxima a la corte, siendo
considerados a menudo personas duras en el trato. An as, nunca antes haba sido
conducida hasta aquella ala, ms alejada de los salones que frecuentaban los cortesanos,
y el senescal por extensin.

28

El regreso de la sombra

El blanco omnipresente refulga reflejando la luz del sol, sirviendo de


contrapunto con la oscuridad que se haba posado sobre el alma de quienes haban
llegado hasta all con el corazn en un puo. Hubieron de traspasar numerosas puertas,
y recorrer interminables pasillos antes de hallarse frente al hombre que las haba hecho
llamar.
Sed bienvenidas, seoras, a estas estancias dijo Eradan a modo de saludo.
Quisiera que las circunstancias fuesen ms propicias, pero las acontecimientos han
venido as dados, y no hay nada que yo pueda hacer para enderezarlos.
Decidme, mi seor, qu ha sido de mi hijo? Acaso lo retenis en este lugar
por algn motivo? Vuestros hombres nada me han querido decir, y el desconocimiento
puede ser en ocasiones peor que la seguridad de un hecho nefasto.
Retenerlo decs? Nada ms lejos de mi intencin! l es completamente libre
para abandonar estos muros y retornar a su hogar, junto a vos, su esposa y su hijo.
Hasta ese momento apenas haba reparado en la presencia del pequeo, y se pregunt el
motivo que las haba llevado a traerlo con ellas. Imagin que era una estratagema para
tratar de ablandar su duro corazn, caso de mantener detenido al hombre al que haban
ido a buscar. No andaba descaminado, aunque se trataba de una baza que no precisaran
jugar.
Entonces, no entiendo cul es el problema dijo Finweril, que comenzaba a
recuperar la esperanza perdida. Dnde est? Podemos verlo?
Por favor os lo pido. De hecho, si os he hecho llamar ha sido con el deseo de
que vuestra presencia y el sonido de vuestras voces consigan aquello de que yo he sido
incapaz.

29

El regreso de la sombra

Ambas mujeres intercambiaron una mirada de duda. Estaban convencidas de que


Eradan tan slo les estaba contando medias verdades, y ello no ayudaba a que
mantuviesen la calma.
Conducidnos hasta l, en verdad os lo pido! implor la madre, a la que no
le import perder la compostura propia de una dama del oeste.
As se har, mi seora. Vosotros, llevad a las damas hasta ese hombre, y
procuradles lo necesario para que se lo lleven con ellas.
Finweril no termin de comprender lo que el hijo del senescal haba querido
decir al dirigirse de ese modo a los guardias. Qu podan necesitar para llevarse a su
esposo? Acaso estaba impedido y no poda valerse por s mismo? La angustia iba
hacindose hueco en su pecho, y apenas dejaba lugar para que su constreido corazn
siguiese latiendo.
Que Varanir hubiese desaparecido les importaba poco a aquellas alturas, pues
todo cuanto deseaban era reencontrarse con el hombre al que haba ido a buscar. Tras
acceder a la estancia hasta la que fueron conducidas por los guardias de la ciudadela, no
vieron nada de inmediato; estaba demasiado oscuro all dentro, y resultaba difcil
incluso atisbar la propia mano extendida frente a los ojos. La mayor de las mujeres se
aprest a retirar la pesada tela que cubra la nica ventana de la habitacin, dejando as
que unos tenues rayos de sol se dignasen lamer aquel suelo empedrado.
Finweril fue la primera en reparar en la figura que yaca, inmvil, en la cama con
dosel que ocupaba uno de los extremos de la sala. En un principio se dijo que aquel no
poda ser su esposo, el hombre vigoroso al que aquella misma maana haba visto
subiendo el camino que habra de llevarlo desde el tercero hasta el sptimo anillo de la

30

El regreso de la sombra

ciudad. Aquel rostro apenas reflejaba vida, pues pareca antes el de un cadver, plido
como la leche y desprovisto de calor.
Varathorn, hijo mo, qu te han hecho?!
La madre se abalanz sobre l tratando de descubrir si an haba vida en su
interior, y aunque tard en convencerse, finalmente sinti el pulso de unos latidos casi
imperceptibles, que aseveraban que an permaneca entre aquellos que caminan sobre la
tierra.
El suyo era un rictus cadavrico, ptreo y carente de expresin. Sus dedos
permanecan rgidos, agarrotados, y sus ojos abiertos observaban la nada ms absoluta,
transmitiendo el espanto del que deban haber sido testigos de excepcin.
Esposo mo, Varathorn, qu te ocurre? Dime algo! Mira, he trado a nuestro
hijo; se encuentra aqu, junto a ti.
Nada de lo que hacan o decan consegua sacar al ocupante del lecho de su
estado de letargo. Aquello era todo cuanto quedaba de quien en otro tiempo fuera un
valeroso guerrero: un caparazn vaco, desprovisto de todo cuanto hace humano a un
hombre. Finweril an se esforzaba por hacerle reaccionar, mientras su compaera en la
desesperacin tan slo poda observar al pequeo que haban depositado sobre las
sbanas, que lloraba desconsolado ajeno a cuanto suceda a su alrededor. En aquel
momento fue consciente de lo que le aguardaba a aquel recin nacido, y se pregunt si
no sera una pesadilla lo que provocaba su llanto.

31