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Pararrayos

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Un rayo golpeando el pararrayos de la CN Tower en Toronto, Canad.

Un pararrayos es un instrumento cuyo objetivo es atraer un rayo ionizando el aire para


excitar, llamar y conducir la descarga hacia tierra, de tal modo que no cause daos a las
personas o construcciones. Fue inventado en 1752 por Benjamn Franklin. El primer
modelo se conoce como pararrayos Franklin, en homenaje a su inventor.
ndice
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1 Historia

2 Estructura y funcionamiento

3 Otros tipos de pararrayos

3.1 Pararrayos desionizador de carga electrosttica

3.2 Pararrayos con dispositivo de cebado

4 Normativa de pararrayos
o

4.1 Cdigo Tcnico de la Edificacin

4.2 UNE 21186

5 Necesidad de los pararrayos

6 Vase tambin

7 Referencias

8 Enlaces externos

Historia[editar]
En 1749 Benjamn Franklin inici sus experimentos sobre la electricidad; defendi la
hiptesis de que las tormentas son un fenmeno elctrico y propuso un mtodo efectivo
para demostrarlo. En 1749 invent el pararrayos en Amrica1 y quizs,
independientemente, tambin fue inventado por Prokop Divi en Europa en 1754.2

El artculo ms antiguo de Franklin acerca de laelectricidad.

En 1752 Franklin public en Londres, en su famoso almanaque (Poor Richards


Almanack), un artculo donde propuso la idea de utilizar varillas de acero en punta, sobre
los tejados, para protegerse de la cada de los rayos. Su teora se ensay
en Inglaterra y Francia antes incluso de que l mismo ejecutara su famoso experimento
con una cometa en 1752. Invent el pararrayos y present la llamada teora del fluido
nico para explicar los dos tipos de electricidad atmosfrica, la positiva y negativa.
A partir de entonces nacieron los pararrayos que, contrariamente a lo que indica su
nombre, se disearon para excitar y atraer la descarga y luego conducirla a tierra, lugar
donde no ocasiona daos. La confianza de proteccin era tan grande en la sociedad que,
inconscientemente, no contemplaban sus riesgos, e incluso llegaron a disearse estticos
paraguas con pararrayos incorporado.
En 1753, el ruso Georg Wilhelm Richmann sigui las investigaciones de Franklin para
verificar el efecto de proteccin, pero en su investigacin un impacto de rayo lo fulmin
cuando ste fue excitado y atrado por el pararrayos, y recibi una descarga elctrica
mortal cuando manipulaba parte de la instalacin del pararrayos.
En 1919 Nikola Tesla defini correctamente el principio de funcionamiento del pararrayos,
y rebati las teoras y la tcnica de Benjamn Franklin y su patente. Desde entonces, la
industria del pararrayos ha evolucionado y se fabrican modelos de distinto diseo,
como pararrayos de punta simple,pararrayos con multipuntas o pararrayos con punta
electrnica, pero todos con el mismo principio fsico de funcionamiento: ionizar el aire a
partir de un campo elctrico natural generado en el suelo por la tormenta, con el principio
de excitar y captar los rayos que pudieran caer en la zona que se desea proteger. Una
instalacin de pararrayos est compuesta, bsicamente, de tres elementos:
un electrodo captador (pararrayos), una toma de tierra elctrica y un cable elctrico para
conducir la corriente del rayo, desde el pararrayos a la toma de tierra.

Estructura y funcionamiento[editar]

Esquema de la estructura y el funcionamiento de un pararrayos.

Las instalaciones de pararrayos consisten en un mstil metlico (acero


inoxidable, aluminio, cobre o acero) con un cabezal captador. El cabezal tiene muchas
formas en funcin de su primer funcionamiento: puede ser en punta, multipuntas,
semiesfrico o esfrico y debe sobresalir por encima de las partes ms altas del edificio. El
cabezal est unido a una toma de tierra elctrica por medio de un cable de cobre
conductor. Latoma de tierra se construye mediante picas de metal que hacen las funciones
de electrodos en el terreno o mediante placas de metal conductoras tambin enterradas.
En principio, un pararrayos protege una zona terica de forma cnica con el vrtice en el
cabezal; el radio de la zona de proteccin depende del ngulo de apertura de cono, y ste
a su vez depende de cada tipo de proteccin. Las instalaciones de pararrayos se regulan
en cada pas por guas de recomendacin o normas.
El objetivo principal de estos sistemas es reducir los daos que puede provocar la cada de
un rayo sobre otros elementos. Muchos instrumentos son vulnerables a las descargas
elctricas, sobre todo en el sector de las telecomunicaciones, electromecnicas,
automatizacin de procesos y servicios, cuando hay una tormenta con actividad elctrica
de rayos. Casi todos los equipos incluyen tecnologas electrnicas sensibles a las
perturbaciones electromagnticas y variaciones bruscas de la corriente. La fuente ms
importante de radiacin electromagnticaes la descarga del rayo en un elemento metlico
o, en su caso, en un pararrayos. Las instalaciones de pararrayos generan pulsos
electromagnticos de gran potencia cuando funcionan.

Otros tipos de pararrayos[editar]


Pararrayos desionizador de carga electrosttica[editar]
Algunos autores4 aseguran que gracias a su diseo el pararrayos desionizador de carga
electrosttica anula el campo elctrico en las estructuras, inhibiendo por tanto la formacin
del rayo en la zona que se protege al adelantarse al proceso de formacin del rayo, para
debilitar el campo elctrico presente, en dbiles corrientes que se fugan a la toma de
tierray evitan posibles impactos de rayos en las estructuras. Otros autores afirman que su
presencia no constituye una proteccin distinta a la otorgada por un pararrayos
convencional.5Al respecto se ha afirmado que:
No hay evidencia terica ni experimental que sustente la posibilidad de impedir la formacin
6
del rayo ni de extender la zona de proteccin ms all de un captor convencional.

Pararrayos con dispositivo de cebado[editar]

Un pararrayos con dispositivo de cebado es un pararrayos que incorpora un dispositivo


de cebado (PDC), electrnico o no, que garantiza una mayor altura del punto de impacto
del rayo, aumentando as el rea de cobertura y facilitando la proteccin de grandes reas,
simplificando y reduciendo costos de instalacin.
Su funcionamiento se basa en el siguiente proceso:
Cuando se dan las condiciones atmosfricas para la formacin de nubes con carga
elctrica (cumulonimbus), el gradiente atmosfrico aumenta de una forma rpida,
creando un campo elctrico de miles de voltios/metro entre nube y tierra. Durante
este proceso, el sistema PDC capta y almacena la energa de la atmsfera en su
interior. El cabezal emite un trazador ascendente en forma de impulso de alta
frecuencia a partir de la energa almacenada cuando el control de carga detecta
que est prxima la cada de un rayo (valor de tensin cercano al de ruptura del
gradiente de la atmsfera). Mediante el trazador ascendente, se facilita un camino
ionizado de baja impedancia para la descarga hacia tierra de la energa
almacenada en la nube, a travs del conductor bajante de la instalacin,
neutralizando el potencial de tierra.
El nivel de proteccin est relacionado con la eficiencia requerida para que un sistema
de proteccin contra el rayo intercepte las descargas sin riesgo para las personas,
para la estructura y para las instalaciones. Indica la eficacia del sistema de proteccin
dentro del volumen a proteger.

La Torre inclinada de Nevyansk coronada por una barra metlica y puesta a tierra con un complejo
sistema de barras de refuerzo.

Machina meteorologica, inventada por Vclav Prokop Divi, que funcionaba como un
pararrayos.

Normativa de pararrayos[editar]
Cdigo Tcnico de la Edificacin[editar]
El Cdigo Tcnico de la Edificacin (CTE) es un marco normativo de obligado
cumplimiento en Espaa en el que se regulan las exigencias bsicas de calidad que
deben cumplir los edificios, incluidas sus instalaciones, para satisfacer los requisitos
bsicos de seguridad y habitabilidad, en desarrollo de lo previsto en la disposicin
adicional segunda de la Ley 38/1999, de 5 de noviembre, de Ordenacin de la
Edificacin (LOE). Es de aplicacin en obras de edificacin de nueva construccin,
obras de ampliacin, modificacin, reforma o rehabilitacin, cambio de actividad o uso
del edificio existente.
En la seccin de utilizacin n8 (SU 8) Seguridad frente al riesgo causado por la
accin del rayo, indica la obligatoriedad de instalar dispositivos para la proteccin
externa contra el rayo, en funcin del ndice de riesgo de la instalacin a proteger.
Adems, en su punto B.2 indica que siempre que se instale un pararrayos es
obligatorio disponer de un sistema de proteccin interno comprendido por dispositivos
que reducen los efectos elctricos y magnticos de la corriente de descarga
atmosfrica dentro del espacio a proteger.

UNE 21186[editar]
La norma espaola UNE 21186 Proteccin de estructuras y edificaciones y zonas
abiertas mediante pararrayos con dispositivos de cebado trata la proteccin mediante
pararrayos con dispositivo de cebado, contra los impactos directos del rayo en
estructuras corrientes y zonas abiertas (reas de almacenamiento, reas de ocio, etc.).
Asimismo, contempla la proteccin contra los efectos del paso de la corriente del rayo
por el sistema de proteccin. Todo ello, con el objetivo de proteger con la mayor
eficacia posible a personas y bienes materiales.

Necesidad de los pararrayos[editar]

Restos de un eucalipto alcanzado por un rayo.

El rayo es un fenmeno meteorolgico que genera severos efectos trmicos, elctricos


y mecnicos, en funcin de su energa durante la descarga. Se conocen rayos con
trayectoria ascendente y descendente, que varan de valor en funcin de la actividad
tormentosa y su situacin geogrfica. Los valores de corriente que pueden aparecer
en un solo rayo oscilan entre 5.000 y 350.000 amperios, con una media de 50.000
amperios. Las temporadas de tormentas son cada vez ms amplias durante el ao y
aparecen incluso en invierno; su distribucin geogrfica es muy variable, y puede
haber variaciones importantes en los mapas cerunicos de la actividad de tormentas y
la densidad de rayos.
La elevada intensidad de un rayo puede provocar paro
cardaco o respiratorio por electrocucin de un ser vivo, debido al paso de la corriente
de descarga. El impacto directo de un rayo provoca daos en las estructuras (edificios,
antenas telecomunicaciones, industrias, etc.). El impacto de un rayo disipa calor por
el efecto Joule y, por tanto, puede llegar a provocar incendios.
El cambio climtico es uno de los mayores causantes del aumento de la actividad
de tormentas y del aumento de la densidad de rayos, y por defecto de la aparicin de
tantos accidentes en instalaciones protegidas con pararrayos en punta.7
El aumento de la actividad solar incrementa la actividad elctrica de la atmsfera, y
genera inesperadas tormentas electromagnticas y termodinmicas que no aparecen
en los modelos climticos ni en las previsiones. Esta actividad elctrica es, entre otros
fenmenos meteorolgicos conocidos, otro detonante del aumento de la actividad de
rayos nube-tierra o tierra-nube.
Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), varios organismos nacionales e
internacionales han formulado directrices que establecen lmites para la exposicin
a campos electromagnticos (CEM) en el trabajo y en los lugares de residencia. En
este sentido, estas directrices afectan directamente a las instalaciones de pararrayos,
ya que ponen en peligro la continuidad de la industria y la salud de las personas en el
trabajo.

PARA QUE SIRVE UN POZO A TIERRA


Los Pozos a Tierra son instalaciones elctricas que llevan un
conductor electrico directamente a la tierra fsica (es decir el
suelo) para dispersar diferentes tipos de corrientes. la
corriente siempre busca La Tierra (es por ese principio que
los relmpagos siempre caen hacia la tierra) bsicamente es
tener 1 tercer cable en el tomacorriente conectado al pozo
tierra directamente, sin fusibles para que la descarga
elctrica (ya sea por corto circuito o por esttica) pase
directamente al pozo y nosotros no estemos en el circuito

como
Si,

medio
para
eso

de

paso
sirve

y
ese

recibamos
tercer
punto

la
en

descarga
algunos

elctrica.
Equipos.

Y si de casualidad el equipo no tiene la opcin al punto tierra puedes colocar un cable en la carcasa del
mismo.
En Resumen

Garantiza la integridad fsica de aquellos que operan con equipos elctricos.


Evitar voltajes peligrosos entre estructuras, equipos y el terreno durante fallas o en condiciones
normales operacin.
Dispersar las pequeas corrientes provenientes de los equipos electrnicos.
Dispersar a tierra las corrientes de falla y las provenientes de sobre tensiones ocasionadas por
rayos, descargas en lneas o contactos no intencionales con la estructura metlica de un equipo
elctrico.

Publicado el 26 may 2010

Los Pozos a Tierra son instalaciones elctricas que se utilizan en el suelo para dispersar diferentes tipos
de corrientes. la corriente siempre busca La Tierra (ser por eso que los relampagos siempre caen hacia
abajo

) basicamente es tener 1 tercer cable en el tomacorriente conectado al pozo tierra directamente,

sin fusibles para que la descarga electrica (ya sea por corto circuito o por estatita) pasa directamente al
pozo y nosotros estemos en el circuito como medio de paso y no como el que va a recibir la descarga
electrica :S

Si, para eso sirve ese tercer punto en algunos Equipos

para aquellos que siempre se electrocutan al

tocar equipos electricos

Y si de casualidad el equipo no tiene la opcion al punto tierra puedes colocar un cable en la carcasa del
mismo

En Resumen

Garantiza la integridad fsica de aquellos que operan con equipos elctricos.

Evitar voltajes peligrosos entre estructuras, equipos y el terreno durante fallas o en condiciones
normales operacin.

Dispersar las pequeas corrientes provenientes de los equipos electrnicos.

Dispersar a tierra las corrientes de falla y las provenientes de sobretensiones ocasionadas por rayos,
descargas en lneas o contactos no intencionales con la estructura metlica de un equipo elctrico.

PD1: Tambien para Evitar las pequeas descargas se puede poner un cable en la carcasa y el otro
extremo en una ventana o a algo que este anclado a la estructura de la casa (un pozito a tierra)

PD2: El Pozo a tierra lo tiene que hacer un profesional porque el tamao es en base al area que va a
cubrir y/o al tipo y voltaje de equipos que hay

PD3: Hacer un pozo a tierra te sale entre S./1500.00 y S./ 2000.00 ($500.00 a $600.00 dolares)

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PORQUE UN POZO A TIERRA?
Si en mas de una ocasion sentido una descarga electrica al tocar un aparato electrico o
electrico, debera pensar seriamente en implementar una conexion tierra.
Porque posiblemente ese aparato tenga una falla de aislamiento interno que permite (en
algumento) electrizar la cubierta metalica que lo protege, la misma que necesariamente

debes tocar y por consiguiente te toma como un conductor liberando sobre toda esa
descarga electrica.
Que es una Conexion Tierra?
Para no ahondar en definiciones tecnicas (aparte que estoy con el tiempo) diremos que se
trata de un cable que se encarga de llevar esa corriente hacia un lugar donde sea liberada
abiertamente, ese lugar es la tierra. De esa manera dejamos de ser los conductores de
esas descargas y por consiguiente nos olvidamos de correr riesgos.
En que consiste una conexion tierra?
Tres elementos basicos en toda puesta a tierra:
INSTALACION DE UN TERCER PUNTOEN EL CABLEDO DE TOMACORRIENTES.
Por lo general se instalan dos polos de corriente alterna en las zonas urbanas (220VCA). A
esto debemos agregarle un polo mas que servir e punto para conectar en los artefactos
con enchufes de tres tomas, o sea la tierra.
CABEADO DE TIERRA
Un cable que ser instalado y llevado desde la bornera del electrodo del pozo tierrahasta
el lugar donde se encuentre el pozo a tierra.
a tierra al tablero general.
POZO A TIERRA
Consiste en un pozo cavado en un lugar abierto (se recomienda un jardin de aprox.
3.00mts de profundidad y 1mt de ancho. En el cual se insertara una varilla de cobre
(jabalina) en forma vertical cuya punta superior debe conectarse al Cable de Tierra.
La particularidad de este pozo es que debe llenarse progresivamente con aditivos
quimicos, sales, agua y la misma tierra del pozo, a manera de reducir la resistencia que
puede ofrecer el terreno.
Datos adicionales:
No termina todo ahora es necesario considerar los siguientes aspectos:
Todo pozo a tierra debe contar con una medicion ealizada con un instrumento llamado
Telurometro, preferentemente por un Ing. Electricista certificado. La medida es aceptable
cuando es menor a 25 Ohms. (seg? MEM).
Instalar tomacorrientes con tres entradas.
Humedecer con frecuencia el pozo a tierra.
Y sobretodo respetar y tomar precauciones en el manejo de electrodomesticos.
En nuestro pais son pocas las casas con un sistema de puesta a tierra implementado.
Debemos tomarle la debida atencion del tema para evitar posibles desgracias.
TIPO DE INSTALACION DE POZO A TIERRA
Pozo Vertical Y Pozo Horizontal
DATOS TECNICOS DE POZO TIERRA
El primer paso para la instalacin de nuevas puestas a tierra es excavar un pozo de 1 m
de dimtro por una profundidad de 3mt o 0.6 m mayor a la longitud del electrodo a usar (L),
desechando todo material de alta resistividad tales como piedras, hormign arena,

cascajo, etc.
Para rellenar el pozo se utilizar ierra de cultivo tamizada en malla de 1/2", llene los
primeros 0.30 m y compacte con un pison, presente el electrodo con el helicoidal, llene los
siguientes 0.20 m y vuelva a compactar, repita la operacin asta completar 1 m3, luego
forme una concavidad al rededor del electrodo con el helicoidal.
Disuelva el contenido de la bolsa crema en no menos de 20 litros de de agua y viala en
la concavidad del pozo o la zanja, espere su total absorcin disuelva el contenido de la
bolsa azul en no menos de 20 litros de agua y proceda de la misma forma que con el
producto crema
Repita la aplicacion hasta culminar el pozo, colocando una caja de registro de concreto
con tapa, por medio de la cual se realizaran las mediciones del pozo y facilitara el
mantenimiento periodo.
Sistemas de puesta a tierra horizontales
Para las puestas a tierra horizontales es indispensable que los electrodos de platina,
plancha o conductores enterrados, estan colocados dentro de zanjas o fosas rellenas con
tierra de cultivo en una perimetral al electrodo o conductor de no menos de 0.30 m de radio
y la dosificacion es de 1 a 3 por m3.
(1) Otras formas de aplicacion la que ofrece mejores resultados en la reduccion la
resistencia, sin embargo existen condiciones en las que no es posible utilizar este metodo,
en esos casos existen 3 alternativas de tratamiento:
a.- Se puede hacer una mezcla en seco de los componentes con la tierra de chacra antes
de introducirla al pozo.
b.- Es polvorear proporcionalmente los dos componentes sobre una porci e tierra de
chacra ya compactada dentro del pozo, en ambos casos se emplearan de 1 a 3 dosis por
m3 de tierra de chacra.
c.- Se puede hacer una mezcla e las soluciones de los 2 componentes y aplicarlos
directamente sobre los electrodos como platinas, planchas y/o conductores desnudos.
(2) El proceso de percolacin puede demorar varias horas por cada solucin aplicada, por
lo que dependiendo de las dimensiones de cada pozo, este tratamiento puede demandar
mas de un dia.

Cmo funcionan los pararrayos


Qu radio comprenden y dnde se deben instalar; en qu casos la descarga
puede llevar a la muerte
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Ms notas para entender este tema

Cmo protegerse del impacto de un rayo?


Por la cada de rayos, uno de los nios sigue internado en grave estado
"Tendra que haber habido un pararrayos"

La tormenta desatada ayer, que caus cuatro muertos y casi una decena de heridos,suscit
preguntas acerca de cmo funcionan los pararrayos, en qu medida estos sistemas protegen
a las personas y cules son los riesgos de recibir una descarga elctrica importante.
En lneas generales, el objetivo de este instrumento, que acta como un "paraguas de
proteccin", es atraer un rayo ionizado para llamar y conducir la descarga hacia la tierra, de
modo tal de evitar daos a los seres humanos y a todo tipo de construcciones.
El especialista en radiocomunicaciones y electrnica, Cristian Bacigaluppi, explic
alanacion.com que la utilidad de esta herramienta recae justamente en la posibilidad de
poder redirigir al rayo y enviar la descarga hacia donde la persona desee.
Bacigaluppi detall que hay dos tipos de pararrayos: los que se conocen como pasivos, los
tradicionales "pararrayos Franklin", y los que reciben el nombre de activos, ms modernos.
La diferencia est dada en el radio de cobertura que permiten.
Actualmente, los ms requeridos son los activos, "que logran proteger unos 200 metros de
dimetro, instalados en columnas de hasta 15 metros". Esa es la cobertura mxima que
ofrece cada uno de estos aparatos.
Cmo saber qu cantidad instalar? Bacigaluppi precis que no existe un protocolo a seguir
que determine el nmero a colocar. La instalacin depende del plano y las caractersticas
del lugar, y son sistemas computarizados los que se encargan de calcular la cantidad
necesaria para que un terreno est protegido.
Slo para brindar algunos ejemplos, una manzana puede quedar amparada con dos
pararrayos y un shopping con tres o cuatro.
Los pararrayos, cuya colocacin es obligatoria en los edificios nuevos que se construyen en
la ciudad, pueden ser instalados en todas las construcciones y no siguen ms restricciones
que las impuestas por las normas IRAM 2184 y 2426 y la norma madre europea AFNOR
17102/ 1995.
Efectos de los rayos en el cuerpo. En tanto, Leandro Seoane, coordinador del servicio de
Emergentologa del Hospital Universitario Austral, dio precisiones sobre cmo puede
afectar el contacto con fuertes caudales de energa elctrica.
Audio: El dr. Seoane explica las posibles lesiones ante la cada de un rayo

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En dilogo con este medio, Seaone sostuvo: "Las lesiones pueden ser de todo tipo. No slo
a nivel cutneo, es decir de la piel, sino tambin dentro de los rganos. Eso va a depender
especficamente del tipo de corriente elctrica que reciba la persona".
"Los rayos tienen un alto grado de voltaje y pueden provocar quemaduras elctricas
especficas, incluso con muerte de alguno de los miembros, o lesiones internas de los
rganos. Aqu, la ms temible es la lesin del corazn, que provoca inicialmente arritmias

que pueden llevar a una muerte sbita. El otro problema suele darse en el nivel del sistema
nervioso central, que puede generar apneas o un paro cardiorrespiratorio", seal.
Adems, el especialista destac la posibilidad de que el contacto de la vctima con el rayo se
d en forma indirecta. "Por ms que el rayo caiga en la tierra, puede haber conduccin a
travs de algn metal y de esa forma, si la vctima est en contracto con ese elemento
conductivo, que puede ser una canilla, cables, etc, puede recibir parte de esa energa
elctrica", especific.
Atencin inmediata. Por otro lado, su colega Alfredo Bigeschi, del Instituto del Quemado,
remarc que la persona alcanzada por una descarga elctrica requiere de atencin inmediata
en el lugar. "Si esto no ocurre o es insuficiente, generalmente, llegan muertas al hospital,
advirti.
En estos casos, la asistencia puede requerir el uso de desfibrilador cardaco, intubacin de la
va area y perfusin intravenosa con soluciones salinas, adems de la posterior derivacin
a un centro de salud con terapia intensiva. Se aconseja que aunque los casos no parezcan
inicialmente graves sean observados en este tipo de salas por 24 horas.
El pararrayos fue inventado por el cientfico, inventor y poltico norteamericano Benjamin
Franklin en 1753, luego de aos de experimentar con la electricidad.
.

Luego de exponer sus teoras acerca de la posibilidad de canalizar la electricidad de un rayo


y enviarla hacia la tierra, el propio inventor hizo pruebas con un barrilete en 1752, lo que le
permiti corrobar sus supuestos y un ao ms tarde legarle a la humanidad una herramienta
que la protegera en las tormentas.

PARARRAYOS

Pararrayos
Un pararrayos es un instrumento cuyo objetivo es no atraer sino repeler un rayo desonizando
el aire y conducir la descarga hacia tierra, de tal modo que no cause daos a construcciones o
personas. Este artilugio fue inventado en 1753 por Benjamn Franklin mientras efectuaba una
serie de experimentos sobre la propiedad que tienen las puntas agudas, puestas en contacto
con la tierra, de descargar los cuerpos electrizados situados en su proximidad.

Estructura y funcionamiento

Los pararrayos consisten en un mstil metlico (acero inoxidable, aluminio, cobre o acero),
con un cabezal captador. El cabezal puede tener muchas formas en funcin de su principio de
funcionamiento: puede ser en punta, multipuntas, semiesfrico o esfrico y debe sobresalir
por encima de las partes ms altas del edificio al que protegen. El cabezal est unido a tierra,
mediante un cable de cobre conductor. La toma de tierra se hace mediante picas hincadas en
el terreno, mediante placas conductoras tambin enterradas, o bien con un tubo sumergido
en el agua de un pozo). En principio, un pararrayos protege una zona terica de forma cnica

con el vrtice en el cabezal; el radio de la zona de proteccin depende del ngulo de


apertura de cono y a su vez ste depende de cada tipo de proteccin.
El objetivo principal de estos sistemas es reducir los daos que puede provocar la cada de un
rayo sobre otros elementos, como edificios, rboles o personas incluyendo el propio edificio
que se protege.
Para entender como funciona un pararrayos, se resume cmo se presenta el campo elctrico
de alta tensin, llamado tambin sombra elctrica.

El rayo
Es la reaccin elctrica causada por la saturacin de cargas electrostticas que han se
generan y acumulan progresivamente en las nubes durante la activacin del fenmeno
elctrico de una tormenta. Cuando la diferencia de potencial entre la nube y la tierra
aumenta a valores suficientes (del orden de 10 ... 45 kV) la energa electrosttica acumulada
en la nube es capaz de atravesar la poco conductora atmsfera, y se convierte en una
descarga de energa electromagntica (el relmpago visible y la interferencia de ruido),
energa acstica (trueno) y, finalmente, calor, fenmeno que se produce en unas fracciones
de segundo.
El fenmeno rayo se representa aleatoriamente entre nube-nube, nube-tierra o tierra-nube a
partir de un potencial elctrico (10/45 kV), entre dos puntos o zonas de influencia de
diferente polaridad y distinto potencial, para compensar las cargas.
EEfecto punta:
Las cargas alrededor de un conductor no se distribuyen uniformemente, sino que se acumulan
ms en las partes afiladas.
De esta manera, si se tiene un objeto en forma de punta sometido a un intenso campo
electrosttico (como el generado por una nube de tormenta), la acumulacin de cargas en la
punta es tambin muy elevada.
Principio del pararrayos:
El pararrayos no es ms que un dispositivo que, colocado en lo alto de un edificio, dirigen al rayo a
travs de un cable hasta la tierra para que no cause desperfectos.
Ya hemos comentado que normalmente las nubes de tormenta tienen su base cargada
negativamente, mientras que la regin de tierra que se encuentra debajo de ellas, por efecto de
induccin electroesttica, presenta carga positiva.
Las cargas negativas de la nube se repelen entre s y son atradas por las cargas positivas de la
tierra.
Puesto que el pararrayos est conectado a tierra, sus electrones son repelidos por los de la nube
con lo que queda cargado positivamente al igual que la tierra bajo la nube.

debido a la forma y caractersticas del pararrayos (efecto punta), la densidad de carga en la punta
del pararrayos es tal que ioniza el aire que lo rodea, de modo que las partculas de aire cargadas
positivamente son repelidas por el pararrayos y atradas por la nube, realizando as un doble
objetivo:
a.

por un parte, se produce una compensacin del potencial elctrico al ser atrados
esos iones del aire por parte de la nube, neutralizando en parte la carga. De esta forma se
reduce el potencial nube-tierra hasta valores inferiores a los 10000 V que marcan el lmite
entre el comportamiento dielctrico y el conductor del aire, y por tanto previenen la
formacin del rayo.

b.

por otra, conducen al rayo a tierra ofrecindole un camino de menor resistencia. Este
camino lo formarn el pararrayos, el conductos de descarga y las tomas de tierra.

Un fenmeno que debemos tener en cuenta es el de "disipacin natural", que es producida por
los arboles, vallas, rocas y dems objetos de forma puntiaguda, ya sean natural o artificiales,
sometidos al campo elctrico de la nube de tormenta, que irn produciendo esa compensacin de
potencial de forma natural, produciendo la neutralizacin de la carga de la nube, o al menor,
reducindola significativamente, con lo que se disminuye el riesgo al llegar la nube sobre zonas
habitadas o peligrosas.
Tipos de pararrayos:
Sea cual sea la forma tecnologa utilizada, todos los rayos tienen la misma finalidad: ofrecer al
rayo un camino hacia tierra de menor resistencia que si atravesara la estructura del edificio.
Existen dos tipos fundamentales de pararrayos:
Pararrayos de puntas:
Formada por una varilla de 3 a 5 m de largo, de acero galvanizado de 50 mm de dimetro con la
punta recubierta de wolframio (para soportar el calor producido en el impacto con el rayo). Si
adems se desea prevenir la formacin del rayo, pueden llevar distintas dispositivos de ionizacin
del aire.

De tipo Flanklin: se basan en el "efecto punta". Es el tpico pararrayos formado por una
varilla metlica acabada en una o varias puntas.
La zona protegida por un pararrayos clsico de Flanklin tiene forma
cnica.

Fig. Zona protegida por un pararrayos clsico.


En este tipo de pararrayos, el efecto de compensacin de potencial es
muy reducido, por lo que en zonas con alto riesgo suelen usarse otro tipo
de pararrayos.

De tipo radiactivo: consiste en una barra metlica en cuyo extremo se tiene una
caja que contiene una pequea cantidad de istopo radiactivo, cuya finalidad es la
de ionizar el aire a su alrededor mediante la liberacin de partculas alfa.
Este aire ionizado favorece generacin del canal del rayo hasta tierra,
obteniendo un rea protegida de forma esferico-cilndrica.
El Real Decreto 1428/86 del Ministerio de Industria y Energa prohbe
expresamente el uso de este tipo de pararrayos.

Fig. Zona protegida por un pararrayos radiactivo

Tipo in-corona solar: este tipo de pararrayos incorpora un dispositivo elctrico


de generacin de iones de forma permanente, constituyendo la mejor alternativa

a los pararrayos atmicos. La energa necesaria para su funcionamiento suele


proceder de fotoclulas.

De tipo piezoelctrico: se basa en la capacidad de los materiales piezoelctricos,


de producir carga elctrica a partir de los cambios en su estructura debido a
presiones externas (tales como las producidas por el viento durante un vendaval).

Para mejorar el comportamiento de los pararrayos de punta, puede usarse la tcnica denominada
"matriz de dispersin", que consiste en un conjunto de puntas simples o ionizadoras cuya
misin es la de ofrecer multitud de puntos de descarga entre tierra y nube, as modo la repartir
esa descarga de neutralizacin en una regin mayor de modo que se reduce la aparicin de puntos
con distintos potenciales que favorezcan la aparicin del rayo.
a.

Pararrayos reticulares o de jaula de Faraday: consisten en recubrir la estructura del


edificio mediante una malla metlica conectada a tierra.

Fig. Zona protegida mediante pararrayos reticular.


Hay que hacer notar que los edificios modernos con estructura metlica, cumplen una funcin
similar a las jaulas de Faraday, por lo que la probabilidad de que un rayo entre en uno de estos
edificios es extremadamente pequea.
Donde es necesario colocar un pararrayos:
Segn las Normas Tecnolgicas de la Edificacin es necesario la instalacin de pararrayos en los
siguientes casos:
Edificios de ms de 43 metros.
Lugares en los que se manipulen sustancias txicas, radiactivas, explosivas o inflamables.
Lugares con un ndice de riesgo superior a 27. Este ndice se calcula dependiendo de la zona
geogrfica, materiales de construccin y

TIPOS DE PROTECCIN CONTRA EL RAYO :


YOSra la proteccin de estructuras y personas es necesario la utilizacin de un sistema de
proteccin contra el rayo, que tiene la misin de atraer el rayo y canalizar las corrientes hacia el
suelo.
Actualmente son cuatro los sistemas utilizados para la proteccin del impacto del rayo.