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Jos Rafael Carrera y Turcios (1814-1865) fue un caudillo militar guatemalteco, Jefe de

Estado (1844-1847) y presidente vitalicio de la Repblica de Guatemala (1847-1848; 18511865). Probablemente el mayor representante de la tendencia
conservadora en Centroamrica del siglo XIX. Fue el mximo dirigente que luch contra el
Presidente Liberal de la Federacin Centroamericana, Francisco Morazn, y se le considera el
principal causante de la disolucin de dicha Federacin. Desde su ascenso al poder,
permaneci gobernando directa o indirectamente, mediante presidentes propicios para esto,
con apoyo de religiosos y conservadores. Se constituy como presidente vitalicio, y a pesar de
la oposicin liberal, se mantuvo en el cargo hasta su muerte.
Los siguientes sucesos internacionales condicionaron el gobierno del general Carrera:

La Guerra de Secesin de los Estados Unidos

La expansin de Inglaterra particularmente en Belice, Roatn en Honduras y el Reino de


Mosquitia en Nicaragua

La ocupacin militar de Mxico por los Estados Unidos que di como resultado la
incorporacin a este pas de cerca de 900 000 km mexicanos

La "fiebre de oro" en California, y

La declaracin de Nicaragua como un Estado ms de los Estados Unidos (esclavista y


hablando ingls), gobernado porWilliam Walker, y que desencaden la Guerra contra los
Filibusteros.

El deseo del general Francisco Morazn de someter a Guatemala e imponer una Unin
Centroamericana dirigida por liberales.

El mariscal Cerna era originario de Chiquimula, naci en el municipio de Ipala a principios del
siglo XIX, donde ejerci como procurador y corregidor. Era correligionario de Rafael Carrera y
fue oficial de su ejrcito con resultados satisfactorios; asimismo, estuvo entre los firmantes del
acta en donde se declara a Carrera como Presidente Vitalicio de Guatemala en 1,854. Su alta
jerarqua en el gobierno conservador le permiti aspirar al puesto de presidente tras el
fallecimiento de Carrera en 1,865.
En 14 de abril de 1865 muri el general Rafael Carrera, y la asamblea se reuni el 3 de
mayo para elegir al hombre que debera sustituirlo en la presidencia de la Repblica, saliendo
destinado el mariscal Cerna, quien an desempeaba el puesto de corregidor de Chiquimula.

El consejero de Estado, Manuel Francisco Gonzlez no logr superar los 26 votos. Entre los
logros de su mandato se encuentran la introduccin del telgrafo, el estudio de lneas
de ferrocarril y la construccin del puerto de San Jos en el Pacfico. Sin embargo, no fue
capaz de prever la transicin de la exportacin del ail hacia la del caf, manteniendo el pas
en un estado de feudalismo, segn palabras de Miguel ngel Asturias en su libro Hombres de
maz.
Su estilo de gobierno autoritario y represivo levant los nimos de la oposicin liberal. El
levantamiento de Serapio Cruz en 1867fue sofocado y Cerna fue elegido de nuevo el 17 de
enero de 1869, lo que provoc protestas lideradas por Luis Rubio, quien falleci en los
altercados. De nuevo Cruz y Justo Rufino Barrios se levantaron pero fueron derrotados el 1 de
enero de 1870 tras lo cual Cruz fue decapitado y su cabeza exhibida pblicamente. Esto tuvo
el efecto de que Benito Jurez envi sus tropas desdeChiapas hasta Guatemala, comandadas
por Miguel Garca Granados y Justo Rufino Barrios. Tras dos derrotas devastadoras el 23 de
junio en Totonicapn y el 28 en San Lucas Sacatepequez, Cerna abandon el pas el 28 de
junio de 1871.
Durante su gobierno se persigui y se castigo con la crcel y el destierro a los miembros del
partido liberal que encabezaban la oposicin, entre los que estaban los iniciadores de
la Revolucin Liberal de 1871.

Barrios naci en San Lorenzo, San Marcos, el 19 de julio de 1835. Fue hijo de Ignacio
Barrios y Josefa Auyn (Asociacin de Amigos del Pas, 2004). Estudi la carrera de leyes por dos
aos en la Universidad de San Carlos de Guatemala. En 1862, recibi el ttulo de escribano pblico
o notario. Ese mismo ao regres a San Marcos y dividi su tiempo entre el ejercico de su
profesin y el cultivo de su finca, El Malacate. Ms tarde en su vida, Barrios contrajo matrimonio
con Francisca Aparicio, de las principales familias acaudaladas de Quetzaltenango, el 5 de agosto
de 1874. l tena cuarenta aos y ella menos de quince (Mbil, 2011).
En 1867, Barrios abandona el pas y decide residir en Mxico. Es en este pas donde se une a varios
revolucionarios guatemaltecos e ingresa junto a ellos a Guatemala para organizar constantes
guerrillas contra las autoridades guatemaltecas del gobierno de Vicente Cerna, de las cuales logra
huir (Asociacin de Amigos del Pas, 2004).
De vuelta en Mxico, se une a Miguel Garca Granados, quien tena en su poder armas y contaba
tambin con buenas conexiones en Guatemala para ayudarle a derrocar al Gobierno del
presidente de Guatemala, Vicente Cerna. El el 3 de junio, en consejo de comandantes, Barrios
firm el Acta de Patzica, mediante la cual se nombr Presidente Provisorio de Guatemala a Miguel
Garca Granados, tras varios enfrentamientos contra el gobierno de turno (Asociacin de Amigos
del Pas, 2004).
El 30 de junio de 1871 las fuerzas liberales entraron en la Ciudad de Guatemala y Garca Granados
se convirti oficialmente en presidente provisional, gobernando hasta el 4 de junio de 1873. De
inmediato, Barrios fue nombrado Comandante General de Los Altos. En septiembre de 1871

proclam, en Quetzaltenango, la separacin entre el gobierno y la Iglesia Catlica. Mientras Garca


Granados combata en oriente -junio de 1872-, ocup interinamente la Presidencia, ocasin que
aprovech para expulsar al Arzobispo Bernardo Piol y Aycinena, a los jesuitas y a los miembros de
la Congregacin de San Felipe de Neri del pas. Adems, estableci el servicio militar obligatorio
para todos los hombres comprendidos entre los 18 y 50 aos de edad (Asociacin de Amigos del
Pas, 2004). En marzo de 1873, Barrios gan laselecciones presidenciales, y tom posesin el 4 de
junio (Mbil, 2011).
En 1882, Barrios firm un tratado de lmites con Mxico mediante el cual Guatemala renunciaba a
toda reclamacin sobre Chiapas y Soconusco y se estableca la frontera comn (Asociacin de
Amigos del Pas, 2004).
Ms adelante en su gobierno, decidido a llevar a cabo la unin centroamericana, Barrios invadi el
territorio salvadoreo con un ejrcito de 15 000 hombres, penetr el suelo de El Salvador y se
libr el primer combate en el "Coco". El ejrcito salvadoreo constaba de 10 000 soldados, por lo
tanto los guatemaltecos avanzaban con empuje guiados por emigrantes salvadoreos que
comandaba el general Francisco Mndez. Barrios iba a la vanguardia montado en una yegua
inglesa. Lo acompaaban su hijo Venancio y un jven cadete, Adolfo Hall. Cercaron Chalchuapa, y
en este combate que ocurra el viernes santo 2 de abril de 1885, el jefe unionista se aproxim
tanto a las lneas enemigas sin medir el peligro, cuando una bala certera le rompi la clavcula
derecha para atravesarle el corazn. Al saberse la noticia de su muerte, cundi el desconcierto en
las tropas y se desbandaron, se organiz la retirada , se embalsam el cadaver de Barrios y fue
enterrado en el Cementerio General de Guatemala (Haeussler, 1983).

Garca Granados naci en el Puerto de Santa Mara en Sevilla, Espaa, el 29 de septiembre de


1809. Fue octavo hijo de una familia numerosa, compuesta por su padre, Jos Garca Granados y
su madre, Mara Gertrudis Zavala (Mbil, 2011). An siendo un nio, junto con su familia, Garca
Granados parti de Cadiz en 1810 a bordo del navo Prncipe, con destino a La Habana, Cuba, y
luego , en una goleta, que los condujo a Campeche. Desde ese lugar, una pequea embarcacin le
llev a la Laguna de Trminos, en donde abordaron un bongo que recorri durante quince o veinte
das los sinuosos causes del Ro Usumacinta, hasta llegar a un Puerto llamado Playas de Catazaj.
Despus de recorrer los caminos de la regin chiapacaneca y pasar duras penalidades, la familia
lleg a Guatemala en enero de 1811 (Mbil, 2011).
Inici sus primeros estudios en el colegio San Jos de Calasanz, en Santiago de Guatemala.
Despus continu los mismos en Nueva York y Filadelfia, Estados Unidos. Luego, prosigui sus
estudios en Londres, Inglaterra. Estuvo casado con su sobrina, Cristina Saboro. Fue cadete en
el Batalln del Fijo. En junio de 1822, cuando las tropas imperiales mexicanas entraron a
Guatemala, la casa de los Garca Granados sirvi de punto de reunion de Vicente Filsola y sus
oficiales. Filsola fue quien lo apod 'Chafandn'. Entre 1826 y 1829 form parte del Ejrcito
Federal de Centro Amrica. En marzo de de 1828 fue hecho prisionero en San Salvador (El
Salvador), ocasin en la que Jos Batres Montufar aprovech para enserle francs (Asociacin
de Amigos del Pas, 2004).
Polticamente hablando, Garca Granados fue un liberal moderado. En 1869, realiz proselitismo
por la candidatura a la presidencia de Guatemala de su pariente, Jos Victor Zavala, en las
elecciones que le dieron el triuno a Vicente Cerna, quien de esa manera se reeligi por un nuevo

perodo de cuatro aos. Durante este rgimen, apoy el movimiento rebelde encabezado
por Serapio Cruz, razn por la cual elGobierno de Guatemala decidi encarcelarlo. Sin embargo,
pidi asilo poltico con la representacin de Gran Bretaa en el pas luego se dirigi a Estados
Unidos y despus a Mxico (Asociacin de Amigos del Pas, 2004).
Fue en Mxico donde Garca Granados compr armamento moderno, que envi a Tabasco, donde
lo recibi Justo Rufino Barrios, con quien se haba asociado en una campaa militar para derrocar
al gobierno de Cerna. En Chiapas, los dos jefes lograron reunir un reducido contingente militar
que, bajo el mando de Barrios, invadi Guatemala a fines de marzo de 1871. El 8 de mayo, Garca
Granados dirigi a los guatemaltecos una proclama, en la que explicaba los motivos que lo haban
obligado a tomar las armas. El 3 de junio de 1871 fue designado como Presidente interino de
Guatemala, despus de que se firmara el Acta de Patzica. Sin embargo, fue el 29 de ese mes
cuando gan un combate decisivo en San Lucas, Sacatepequez, que dio paso a que el da siguiente
el Ejrcito Liberal ingresara triunfalmente en la ciudad de Guatemala, surgiendo as la
llamada Revolucin Liberal de 1871. Garca Granados tom entonces el cargo oficial de presidente
(Asociacin de Amigos del Pas, 2004).
Durante su gobierno, reanud las relaciones entre Guatemala y Costa Rica y suprimi la censura
civil y eclesistica a la prensa. Adems, en alianza con el general Santiago Gonzlez, presidente de
El Salvador, le declar la guerra al presidente de Honduras, general Jos Mara Medina, hasta
derrocarlo. Tambin fund la Escuela Politcnica -1873- y el Ministerio de Fomento. Asimismo,
suprimi el diezmo y muchas festividades y orden que solo quedara la del 15 de Septiembre,
transform los conventos de San Francisco, La Recoleccin y Santo Domingo, de la ciudad de
Guatemala y el de Beln, de la Antigua Guatemala. Hizo, adems, que las escuelas pblicas fueran
gratuitas y cre la Bandera de Guatemala y el Escudo de Armas de la nacin (Asociacin de Amigos
del Pas, 2004).
Fue presidente hasta 1873, cuando Justo Rufino Barrios ocup su lugar (Mbil, 2011).
Garca Granados falleci el 8 de septiembre de 1878. Fue sepultado en el cementerio del Hospital
San Juan de Dios. En 1894, sus restos se trasladaron al actual Cementerio General (Asociacin de
Amigos del Pas, 2004).
En cuanto a distinciones en su vida, se le proclama Benemrito de la Patria el 2 de junio de 1873 y
se le erigi un monumento en la Avenida Reforma, un mausoleo en el Cementerio General y la
creacin de Escuelas Miguel Garca Granados en la Repblica (Haeussler, 1983).

Reyna Barrios naci el 24 de diciembre de 1854, en el municipio de San Marcos, cabecera del
departamento de San Marcos. Fueron sus sus padres el capitn Joaquin Reyna y Celia
Barrios (Haeussler, 1983).
Educado en un hogar de estirpe liberal, se enrol en las filas revolucionarias encabezadas
por Justo Rufino Barrios. En 1866, cuando apenas tena 13 aos, se incluy entre quienes se
levantaron en armas contra el gobierno conservador de Vicente Cerna. Estuvo presente en las
batallas que precedieron el triunfo liberal en la denominada Revolucin Liberal de 1871. Antes de
esa fecha, sufri exilio y persecucin que le obligaron a vivir en Tapachula (Mbil, 2011).
Sus principales acciones de armas durante la guerra liberal fueron la batalla de Retalhuleu, en
mayo de 1871. Tambin la Batalla de Tierra Blanca, el 20 de junio del mismo ao, en donde fue

ascendido a sargento primero. Y, por ltimo, la Batalla de San Lucas, que decidi el triunfo
revolucionario, el 29 de junio. As, entr a Guatemala con la columna vencedora (Mbil, 2011).
Avanzada la revolucin, obtuvo el grado de subteniente y fue designado ayudante del
general Justo Rufino Barrios. En abril de 1885, al mando de 1200 hombres y con el grado de
general de brigada, particip en la Batalla de Chalchuapa, dirigiendo el emplazamiento y el
bombardeo sobre las tropas salvadoreas. As, regres al pas al frente del Ejrcito Unionista y
tomando en consideracin sus mritos, fue ascendido al grado de General de Divisin (Mbil,
2011).
Reyna Barrios asumi la presidencia de Guatemala el 15 de marzo de 1892, por votacin popular.
Ya en el puesto, aboli el Reglamento de Jornaleros y se decidi que todos los ciudadanos
prestaran servicio personal a la nacin. En su gobierno se firma un contrato para la construccin
del Ferrocaril del Norte. Se construye la Avenida Reforma -antes denominado Bulevar 30 de Junioy tambin el edificio delRegistro de la Propiedad Inmueble y de Aduana (Asociacin de Amigos del
Pas, 2004).
A principios de 1897, cuando todo indicaba que se convocara a elecciones presidenciales, Reyna
Barrios dio un Golpe de Estado, disolvi la Asamblea y convoc a una nueva constituyente, la que
ampli el perodo presidencial por cuatro aos, pero no lleg a iniciar la ampliacin de su
mandato, ya que muri asesinado en la ciudad de Guatemala, el 8 de febrero de 1898, a manos del
ciudadano ingls Edgar Zollinger. Lo sucedi en el mando el Ministro de Gobernacin, Manuel
Estrada Cabrera (Asociacin de Amigos del Pas, 2004).

Estrada Cabrera naci en la ciudad de Quetzaltenango el 21 de noviembre de 1857. Fue hijo


de Pedro Estrada Monzn y Joaquina Cabrera. En 1883 se gradu de Notario en la Universidad de
Occidente (Asociacin de Amigos del Pas, 2004). Antes de ser Presidente de Guatemala ocup los
cargos de Juez de primera instancia en Retalhuleu, decanatura de la facultad de derecho de
Occidente, Alcalde de Quetzaltenango y varias veces diputado a la Asamblea Naconal Legislativa.
(Asociacin de Amigos del Pas, 2004).
El 9 de febrero de 1898, al morir Jos Maria Reyna Barrios, Estrada Cabrera asumi la Presidencia
de Guatemala, en su calidad de Primer Designado o Ministro de Gobernacin. Convoc a
una Asamblea Constituyente y en julio de 1903, modific la Constitucin de la Repblica de
Guatemala para permitir la reeleccin presidencial. Con base a tal maniobra, Estrada Cabrera fue
reelecto en 1904, 1910 y 1916, hasta que el Movimiento Unionista lo removi en 1920 (Asociacin
de Amigos del Pas, 2004).
Estrada Cabrera ejerci una tirana de 22 aos, de 1898 a 1920, que mantuvo al pueblo de
Guatemala sumido en condiciones de terror. El escritor guatemalteco Miguel ngel
Asturias caracteriz a su gobierno en la obra El seor presidente, que se convirti en el prototipo
del tirano latinoamericano (Mbil, 2011).
El 13 de abril de 1920, Estrada Cabrera renunci a la presidencia del pas y fue llevado a prisin a
la Academia Militar. As, fue declarado incapaz por la Asamblea Nacional. Casi cuatro aos estuvo
detenido en una casa en Quetzaltenango, donde muri el 24 de septiembre de 1924 para luego
ser sepultado en esa ciudad (Haeussler, 1983).

(San Alejo, 1834 - Pars, 1903) Poltico y destacado mdico salvadoreo, presidente de la
Repblica en varias ocasiones. Realiz estudios de Medicina y lleg a ser profesor de fisiologa e
higiene en la Universidad de Guatemala. Elegido diputado en el ao 1860, ese fue el ao de
inicio de una gran carrera poltica. Ocup diversos cargos diplomticos y la cartera del Ministerio
de Guerra.
Fue elegido presidente de El Salvador con apoyo del guatemalteco Justo R. Barrios en el ao
1876, tras el derrocamiento de Andrs Valle. Reelegido para la presidencia en 1880 y 1884, llev
a cabo una poltica de tipo anticlerical, unionista y conservadora. Efectu tambin importantes
obras pblicas en todo el pas. Adems, foment la educacin pblica y la industria. Logr, por
otra parte, amortizar la deuda pblica nacional. Fue un opositor a la idea de la reunificacin
centroamericana que pretenda el presidente guatemalteco Justo Rufino Barrios.
En el ao 1885 el general Menndez lo derroc del poder. Aprovech para realizar un viaje a
Europa, pasando por Madrid, donde fue recibido por el rey Alfonso XII, que le ofreci una cena
en palacio. Fue elegido acadmico de la Lengua y de Medicina, y se le hizo socio del Ateneo y de
la Asociacin Econmica de Amigos del Pas de Madrid. A su vuelta a El Salvador, fue uno de los
fundadores de la Academia salvadorea, correspondiente de la espaola.

El General Francisco Menndez Valdivieso (Ahuachapn, El Salvador, 3 de


diciembre de 1830 - San Salvador, El Salvador,22 de junio de 18901 ) fue un militar y poltico
salvadoreo, que se desempe como presidente de El Salvador (1885-1890).
Naci en Ahuachapn en el seno de una familia acomodada; desde joven perteneci al partido
liberal que abogaba por la unin centroamericana. Comenz su carrera militar en 1860, como
oficial del ejrcito salvadoreo a las rdenes del presidenteGerardo Barrios. En 1871 particip
en la revolucin que derroc al presidente conservador Francisco Dueas.
En 1876 respald al gobierno del liberal Rafael Zaldvar, pero luego de un enfrentamiento con
el nuevo mandatario tuvo que exiliarse en Guatemala. En 1885, el general Menndez
encabez una revuelta contra Zaldvar, quien tuvo que abandonar la presidencia.
Tras convertirse en presidente provisional, el 22 de junio de 1885, Menndez se propuso
redactar una nueva Constitucin, conforme a los principios liberales. La Constitucin Poltica
de la Repblica promulgada en 1886, que fue la octava de la historia de El Salvador, tuvo una
vigencia de 53 aos, de 1886 a 1939. Fue elegido presidente constitucional para el perodo
1887-1891. Durante su gobierno, Menndez promovi el cultivo del caf en la zona occidental
del pas.
El 22 de junio de 1890, el presidente Menndez, fue derrocado por el general Carlos Ezeta.
Falleci ese mismo da, a causa de un infarto.

Tegucigalpa, 1846 - Pars, 1908) Poltico hondureo que fue presidente de la Repblica entre
1876 y 1883. Inici sus estudios en la Universidad de Honduras y en 1857 se traslad a
Guatemala, donde obtuvo el ttulo de abogado (1867). Al triunfar la reforma liberal en ese pas,
fue nombrado sndico de la municipalidad de Guatemala, secretario de Gobernacin, Justicia,
Negocios Eclesisticos, Institucin Pblica y Relaciones Exteriores.
El 21 de agosto de 1876, y bajo presin guatemalteca, el general Jos Mara Medina acept
dejar el poder y reconocer a Soto como presidente provisional, mediante decreto emitido en
Erandique. El nuevo gobierno se inaugur seis das despus en Amapala. Soto nombr como
secretario general del gobierno a su primo hermano, Ramn Rosa, y declar que el rgimen
ejercera las facultades discrecionales necesarias para mantener el orden pblico.
Con Soto y Rosa se impuls el primer proyecto formal de desarrollo capitalista en Honduras, si
bien sus primeros antecedentes se remontan a Jos Trinidad Cabaas y Jos Mara Medina,
quienes construyeron, con capital ingls, el tramo de ferrocarril interocenico que vinculara las
dos costas del pas. Durante la administracin de Soto se reactiv la minera hondurea, en
decadencia desde finales del siglo XVIII, convirtindose el pas en exportador de plata a escala
mundial. En 1880 los hermanos Valentine organizaron la New York and Honduras Rosario Mining
Company, de la cual Soto era principal accionista, para facilitar el traslado del metal al puerto de
San Lorenzo, y se dio principio a la construccin de la carretera del sur, que una San Juancito
con dicho puerto, en el golfo de Fonseca.
Tambin se cre el marco legal necesario para la modernizacin del pas. Se emitieron los
cdigos de minera, instruccin pblica, penal, civil, comercio y militar, gracias a la labor de un
equipo de abogados formado por Ramn Rosa, Adolfo Ziga, Jernimo Zelaya y Alberto Ucls,
y se reorganizaron los tribunales. Durante su mandato Tegucigalpa se convirti en capital de la
Repblica.
Con Soto y sus colaboradores se dieron las bases del Estado moderno hondureo; se fund el
Archivo y Biblioteca Nacional, Direccin General de Estadstica, Correo Nacional y Casa Nacional
de Moneda, Escuela de Telegrafistas, Escuelas Normales de Comayagua y Tegucigalpa, Hospital
General de Tegucigalpa. Asimismo se abolieron los diezmos, logrndose la supeditacin
definitiva de la Iglesia al poder civil, se secularizaron los cementerios y se suprimieron las
cofradas, con lo que se debilitaron sustancialmente los ingresos eclesisticos. Se dio un impulso
decisivo a la educacin, con la aplicacin de los principios del laicismo, obligatoriedad y
gratuidad basada en el sistema filosfico positivista.
En 1883 Soto se vio obligado a dejar el poder, al no adherirse a los planes de reunificacin
poltica de Centroamrica por parte del presidente Justo Rufino Barrios, quien por la va armada
deseaba restablecer la hegemona de su pas sobre el resto del Istmo. Soto pidi permiso al
Congreso, marchndose a Estados Unidos, desde donde present su renuncia al cargo. En 1902
particip en las elecciones presidenciales, ocupando el tercer lugar, detrs de Manuel Bonilla y
Juan ngel Arias. El gobierno dirigido por Soto abri una nueva era en el pas; sin duda, su
administracin, en gran medida inspirada por Ramn Rosa, fue la mejor que tuvo Honduras
durante el siglo XIX.

(Jos Santos Zelaya o Celaya; Managua, 1853 - Nueva York, 1919) Estadista nicaragense. Tras
estudiar en Europa, en 1875 regres a su pas e ingres en las filas del Partido Liberal. Como
consecuencia de las luchas con los conservadores fue desterrado en 1884, unindose al ao
siguiente, con el grado de general, a las tropas del guatemalteco Barrios.

Despus de un nuevo regreso y destierro, en 1887 se instal definitivamente en Nicaragua. Seis


aos despus desaloj a R. Sacasa del Gobierno y se hizo con l hasta 1909, merced a dos
reformas constitucionales que permitieron su reeleccin.
Durante su Gobierno llev a cabo importantes reformas sociales y econmicas de carcter
liberal. En el plano internacional propici sin xito la restauracin de la Unin centroamericana y
rechaz el intervencionismo britnico y estadounidense. Finalmente, una revuelta conservadora
encabezada por Chamorro y Estrada y apoyada por EE.UU. lo derroc. Se exili en Barcelona
(Espaa) y Nueva York (EE.UU.), donde muri.