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Generalidades del sistema cardiovascular

La funcin principal del sistema vascular es transportar nutrientes y otros materiales


de unos lugares a otros del organismo; la sangre acta de intermediario entre el
ambiente y las clulas. Para llevar a cabo esta funcin la sangre debe circular
constantemente. El corazn proporciona la energa para esta circulacin y los vasos
sanguneos son los canales por los que se realiza. La fuerza de la contraccin cardaca
impulsa la sangre hacia los tejidos a travs de vasos de paredes gruesas, las arterias,
y regresa al corazn por un sistema de vasos de paredes finas, las venas. En los
tejidos la sangre circula por una fina red de vasos, los capilares, cuyas paredes estn
formadas por una sola capa de clulas y permiten el intercambio de materiales entre la
sangre y el lquido tisular.
El corazn se llena de sangre durante su relajacin o distole, y la impulsa hacia las
arterias durante su contraccin o sstole. La energa para desplazar la sangre proviene
de las paredes musculares de las cmaras del corazn; las aurculas reciben la sangre
que entra al corazn; la direccin del flujo est determinada por la diferencia de
presiones y por la presencia de vlvulas a la entrada y a la salida de los ventrculos.
Estas vlvulas son aletas fibrosas recubiertas de endotelio; las aurculo-ventriculares
se denominan tricspide la derecha- y mitral la izquierda-, y las de salida de los
ventrculos artica y pulmonar.
Caractersticas del potencial de accin cardaco
Las fibras musculares cardacas estn conectadas entre s por discos intercalares, en
donde existen sinapsis elctricas que permiten el paso de las seales elctricas a gran
velocidad. Por lo tanto, el corazn se comporta ante el estmulo elctrico como una
sola unidad (sincitio). Algunas fibras cardacas estn especializadas en la conduccin
de potenciales de accin, con escasa capacidad de contraccin: estas clulas
constituyen el tejido conductor del corazn.
El potencial de accin cardaco es en cierta medida similar al de neuronas y resto de
fibras musculares, pero su duracin es mucho mayor; esto se debe a las diferencias
entre los iones implicados y sus permeabilidades. La despolarizacin inicial se debe a
un gran aumento de la permeabilidad al Na+, lo que provoca la inversin del Vm. La
diferencia con los potenciales de accin tpicos es que existe una fase de meseta,
debido a dos razones principales:
- aumenta la permeabilidad al Ca2+, que tiende a entrar debido a su gradiente
electroqumico.
- disminuye la permeabilidad al K+, por lo que sale en menor cantidad.
La repolarizacin ocurre debido a un aumento de la permeabilidad al K + y a la
disminucin de la permeabilidad al Ca2+.
El perodo refractario de las fibras cardacas oscila entre 150-300 ms, dependiendo del
tipo de fibra (auricular-ventricular).
El Ca2+ que entra en cada despolarizacin es importante para poner en marcha el
mecanismo de contraccin, sumndose al que sale de las cisternas del retculo
sarcoplsmico.
Las clulas marcapaso
Las fibras musculares de aurculas y ventrculos tienen un Vm en reposo de entre -60 y
90 mV, y no poseen generalmente actividad espontnea. Sin embargo, existen

varias regiones del corazn en donde existen fibras musculares que tienen la capacidad
de generar potenciales de accin rtmicos de manera espontnea: son las clulas del
ndulo del seno auricular (NSA, en la pared posterior de la aurcula derecha, cerca
de la desembocadura de la vena cava superior), ndulo aurculo-ventricular (NAV,
en la base de la aurcula derecha) y las fibras de Purkinje. La actividad espontnea
de estas fibras viene determinada por dos factores: la elevada permeabilidad al sodio y
la disminucin de la permeabilidad al potasio durante el potencial marcapaso; el Vm en
reposo es de unos 55 mV. Cuando se activan estas clulas, transmiten el potencial de
accin a todas las clulas vecinas. Las clulas del NSA tienen una mayor frecuencia de
activacin, que las del NAV y stas mayor que las fibras de Purkinje. Por lo tanto, en
condiciones normales, el NSA es quien marca la frecuencia de contraccin cardaca,
llevando a su paso a todas las dems regiones. Las terminaciones nerviosas
simpticas que inervan el corazn liberan el neurotransmisor noradrenalina, lo cual
aumenta la frecuencia de activacin de las clulas marcapaso (disminuye la
permeabilidad al potasio y aumenta la permeabilidad de Na+ y Ca2+). Por el contrario,
las terminaciones nerviosas parasimpticas liberan ACh, que produce una
disminucin de la frecuencia de activacin de las clulas marcapaso (aumenta la
permeabilidad al potasio).
Conduccin del potencial de accin en el corazn
En condiciones normales, el potencial de accin generado en el NSA se transmite al
resto del corazn a travs de las sinapsis elctricas que existen entre las clulas; pero
existen adems fibras especializadas (tejido conductor) que permiten controlar el ciclo
cardaco y transmitir con eficacia y rapidez el impulso.
El potencial generado en el NSA se transmite a todas las clulas auriculares mediante
una onda de actividad elctrica. Esta onda alcanza el NAV, en donde el potencial de
accin se transmite con lentitud (mayor resistencia, debido a: fibras de menor tamao
y pocas uniones elctricas) hasta que alcanza el haz de His y, a continuacin, las fibras
de Purkinje. Las fibras de Purkinje conducen el potencial de accin a gran velocidad, de
manera que ste llega de manera casi simultnea a todas las regiones del msculo
ventricular, asegurando una nica contraccin coordinada.
El electrocardiograma
El potencial de reposo de cada clula cardaca est comprendido entre 60 y 90 mV y
se eleva hasta +20 o +40 durante la actividad. Este cambio de potencial que se
produce en millones de clulas cardacas origina corrientes que pueden registrarse en
la superficie del cuerpo como pequeos potenciales. Para registrar estos potenciales se
utiliza un electrocardigrafo.
En un ciclo cardaco se observan las siguientes ondas:
- P: originada por la despolarizacin auricular.
- QRS: despolarizacin ventricular.
- T: repolarizacin ventricular.
La onda de repolarizacin auricular queda normalmente oculta por el complejo QRS.
- el intervalo PQ (desde el inicio de la onda P hasta el inicio de la onda Q) indica el
tiempo de conduccin del impulso desde las aurculas a los ventrculos; existe un
retraso impuesto por el NAV.
- La duracin del complejo QRS indica el tiempo de propagacin del impulso en los
ventrculos.
- El intervalo QT (comienzo de la onda Q hasta final de la onda T) indica la duracin
media del potencial de accin en los ventrculos, es decir, el tiempo de contraccin de
los ventrculos.

La observacin de una serie de ondas R nos informa sobre la frecuencia del ritmo
cardaco. En los individuos normales la variacin ms frecuente es la arritmia
sinusal, que es una variacin del ritmo cardaco con las fases de la respiracin:
durante la inspiracin el corazn se acelera y durante la espiracin se decelera.
Clnicamente el ECG se usa para detectar alteraciones en la propagacin de impulsos, lesiones celulares,
etc., que acompaan a varios problemas cardacos.