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Qu es la Vescula Biliar?

La vescula biliar es un saco muscular ubicado debajo del hgado. Se encarga de almacenar
y concentrar la bilis producida en el hgado que no se necesita de inmediato para la
digestin. La bilis se libera de la vescula biliar al intestino delgado en respuesta al
alimento. El conducto pancretico se une al conducto biliar comn en el intestino delgado
para agregar enzimas que participan en la digestin.
Qu es la litiasis biliar o colelitiasis?
La litiasis biliar es una patologa del aparato digestivo bastante frecuente, caracterizada
por la formacin de clculos en la vescula biliar. Los clculos biliares pueden ser
pigmentarios o de colesterol, que son los ms frecuentes. Se habla de barro biliar
cuando se trata del acmulo de pequeos clculos de menos de 2 mm de dimetro.

Por qu se forman los clculos biliares?


Los clculos biliares de colesterol se forman por alteracin en el metabolismo de los
cidos biliares y del colesterol, mientras que los pigmentarios por anomala del
metabolismo de la bilirrubina. Existen una serie de factores claramente asociados a un
mayor riesgo de produccin de clculos biliares, como son:
Clculos de colesterol: son ms frecuentes en personas mayores de 40 aos, en las
mujeres, en las que aumenta el riesgo al aumentar el nmero de embarazos,
personas obesas o que padecen algunas enfermedades del tubo digestivo, como
cirrosis, infeccin de vas biliares, enfermedad de Crohn, o diabetes. Tambin se
asocia a determinados tratamientos mdicos, como son los tratamientos con
anticonceptivos orales o los tratamientos hormonales.
Clculos pigmentarios: generalmente asociados a enfermedades hemolticas (en
las que los glbulos rojos de la sangre se destruyen con mayor velocidad de lo
normal), cirrosis e infecciones biliares, o infeccin por parsitos de las vas biliares.

Qu sntomas produce?
Hasta el 60% de los pacientes pueden mantenerse asintomticos y, en los sintomticos, el
clico biliar es la manifestacin clnica ms habitual, aunque pueden aparecer
directamente como un episodio de colecistitis aguda. Los sntomas como el malestar tras
la ingesta o digestiones lentas suelen ser menos frecuente.
La colecistitis aguda se caracteriza por dolor en hipocondrio derecho (debajo de las
costillas en el lado derecho del abdomen) persistente (ms de 12 horas), siendo muy
caracterstico el dolor en la exploracin abdominal. Puede acompaarse de nuseas,
vmitos e inquietud. En caso de sobreinfeccin suele aparecer fiebre, malestar general e
ictericia.
Cmo se diagnostica?
La presencia de clculos biliares, sin sntomas, no suele manifestarse en los anlisis de
sangre.
La ecografa abdominal es la prueba no invasiva de eleccin ante la sospecha de
colelitiasis. La colangiopancreatografia retrgrada puede ser necesaria si se sospecha la
presencia de los clculos en el conducto coldoco (conducto que va desde la vescula biliar
al tubo digestivo).
El estudio de vas biliares solo es necesario ante la sospecha de colecistitis aguda, cuando
la clnica y la ecografa no han sido definitivas para el diagnstico.
La posibilidad de realizar la extirpacin de la vescula biliar con los clculos, mediante
laparoscopia, hace que sea muy frecuente la realizacin de ecografa laparoscpica, y en
caso de confirmarse el diagnstico realizar la colecistectoma (extirpacin de la vescula)
en la misma intervencin.

Cmo evoluciona?
Las colelitiasis suelen manifestarse como colecistitis aguda, que con frecuencia evoluciona
con complicaciones, ms frecuentes en los pacientes ancianos mayores de 65 aos, como
la infeccin de las vas biliares, la perforacin de la vescula, la formacin de abscesos y
fstulas de la vescula y el rbol biliar entre otras.
Otra complicacin es la coledocolitiasis: Ocurre cuando los clculos emigran desde la
vescula al conducto coldoco, pudiendo manifestarse como un cuadro de colestasis
extraheptica (falta de drenaje de la bilis), o bien, si el conducto biliar comn se
contamina con microorganismos, como un episodio de colangitis aguda.
La pancreatitis aguda puede ocurrir hasta en el 5% de todos los pacientes con litiasis biliar.
Se produce por emigracin de los clculos que pasan del conducto biliar comn al
pancretico, o bien por reflujo de fluidos duodenales o biliares hacia este conducto del
pncreas.
La existencia de complicaciones suele exigir la extirpacin de la vescula mediante
intervencin quirrgica abierta.
Cmo se trata?
El tratamiento de eleccin de la colelitiasis sintomtica (clico biliar, colecistitis, etc.) es la
colecistectoma (extirpacin de la vescula biliar), adems del tratamiento mdico del
dolor y de la inflamacin. Es preferible intervenir con ciruga laparoscpica en los primeros
das de la fase aguda del clico o de la colecistitis.
El tratamiento no quirrgico, con tratamiento mdico de cidos biliares orales que
facilitan la disolucin de los clculos puede ser una alternativa en pacientes en los que el
riesgo de una intervencin quirrgica no recomienda su realizacin.
La litotricia, recomendada en algunos casos de pacientes con litiasis nica no calcificada
de menos de 20 mm y vescula con funcionamiento normal. No puede realizarse en

pacientes con antecedentes de pancreatitis, con quistes o aneurismas hepticos, entre


otros.
Prevencin
La litiasis biliar no se puede prevenir. Sin embargo, llevar una alimentacin saludable baja
en grasas y rica en fibra, frutas y verduras es imprescindible. Adems, se recomienda
realizar peridicamente un control del colesterol. Es importante evitar el sobrepeso y
controlar correctamente otros trastornos metablicos, como la diabetes mellitus. Debe
evitarse la dieta absoluta, as como la nutricin artificial (parental) a largo plazo.