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A Lauren.

ce

LA CATSTROFE PERFECTA
Ttulo original, Le Km eh pm1ait

2009, Ignacio Ramonet


de la traduccin, Gabriela Villalba
2010, de la presente edicin: Diario Pblico
Editado por acuerdo con Icaria Editorial S.A. y ditions Galile
Imagen solapa: Henry Kissinger posa con el equipo de presentadores del
programa de noticias CES This Morning en mayo de 1991.
Imagen interior: Dos empleadas de Lehman Brothers abandonan la oficina de
Londres tras la quiebra de la firma en septiembre de 2008.
Diseo de coleccin: Fernando Rapa Carballo
Impreso en Liberdplex
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(Centro Espaol de Derechos Reprogrficos, www.cedro.org) si necesita
fotocopiar o escanear algn fragmento de esta obra.

BURBUJA: amnento excesivo de los valores de los ttulos

que cotizan en los mercados burstiles, que lleva necesariamente a lID vuelco brutal (<<estallido de la burbuja).
CRISIS: bloqueo de los mecanismos habituales de funcio-

namiento o de adaptacin de la economa, que se produce en


un sector de actividad o afecta a un sistema econmico en su
conjunto. Los sectores econmicos afectados o la economa
global no pueden sortear esta dificultad sin verse transformados.

CRAe: derrumbe repentino de las cotizaciones burstiles.


Del Dictionnaire de l'conomie, Pierre Bezbakh y 80phie Gherardi (eds.), Pars, Larousse-Le Monde, 2000.

INTRODUCCIN

Los sismos que sacudieron las bolsas y los bancos durante los
septiembre y octubre negros del ao 2008 precipitaron el
fin de tilla era del capitalismo. El sistema financiero internacional fue sacudido como mmca. Peor que en 1929. Hubo
quienes afirmaron que el mtmdo haba pasado a un milmetro del abismo, a un milmetro de la explosin atmica
econmica.l Era falso. No haba pasado a un milmetro: directamente se haba htmdido en la ms terrible de las crisis
sistmicas... Y el apocalipsis est lejos de haber terminado:
la crisis se transform en recesin global, la deflacin es una
amenazay muy probablemente el mundo se encamine hacia
una nueva Gran Depresin. Con su doloroso cortejo de destrucciones sociales.
El Estado y la poltica estn de regreso. En todos los rincones del mundo, los gobiernos se reubican en primera lnea.
Retoman su funcin de actores protagnicos del campo econmico, nacionalizan establecimientos financieros, realizan
inyecciones de liquidez, multiplicanlos planes de reactivacin.
En suma, sustituyen al mercado defectuoso. Incluso la geopoltica intenlacional se encuentra perturbada,
En Estados Unidos, la clisis ya dio lugar a lo impensable: la
eleccin de Barack H. Obama, un afroestadounidense, para la
presidencia. Pero la tarea del nuevo presidente no ser fcil.
Porque la era Bush marc el apogeo de la hegemona mundial
de Estados Unidos y porque, en definitiva, este hiperpoder
AlainlvIinc, enlaradio France Inter, el 23 de septiembre de 2008. Disponible en el
sitio http://www.dailymotion.comjvideo/x6ue11Lalain-mincfrance-imerJlews.

1.

13

ha resultado efmero y poco eficaz. Las guerras en Afganistn


e Iraq demostraron que la supremaca militar no se traduce
automticamente envictOlias polticas.
El derrumbe de la Unin Sovitica llev a Estados Unidos a
definir objetivos polticos universales en un mundo aparentemente unipolar -admite al10ra Hemy Kissinger, ex secretario
de Estado-, pero esos objetivos telan ms de eslogan que de
factibilidad estratgica [...] La Clisis financiera forzar a todos
los grandes pases a reexaminar su relacin conWashington. [...]
Estados Unidos deber renunciar a su papel de tutor autoproclamadoyprobar los lmites de suhegemola.2

Adems, el auge de China e India deja presagiar que los das


de Estados Unidos como primerapotencia econmicamundial
estn contados. En otras palabras, Barack bama tendr que
administrar, en medio de la crisis econmica ms grave de los
ltimos cien aos, la nueva decadencia de supas. Lo cual resultar muypeligroso, porque las reacciones de un len herido
siempre son imprevisibles, y porque la historia demuestra
que no haynadabueno en esperar ctisis; stas dan a luz con ms
seguridad Hitlers o Stalins que Gandhis.3
Es difcil esperar que la depresin econmica mejore la
suerte de la mitad de la humanidad que se reparte menos del
uno por ciento de latiqueza mundial. Se prevn eA'Plosiones de
clerayviolencia en el Sur del planeta, de cuyas repercusiones
no escaparn los pases ricos del Norte.
2. Le monde en 2009, Courn'er International- The Economist, Pars, diciembre
de200S.
3. PaulAries, Leurrcessionn'est pas notre croissance... ,LaDcroissance, Lyon,
octubre de 200S.

14

La ctisis tambin otorga un pretexto ideal a los indusniales


productivistas para retrasar la puesta en prctica de medidas
destinadas areducirlos gases de efecto invemadero. Lo cual acelerar el cambio climtico, con sus consecuencias negativas.
Tal vez este crac no signifique el fin del capitalismo, que
. ya ha conocido otros y ha lgrado reponerse. Pero s seala el
finde la economa desregulada, la culminacin de una era: la
del ultraliberalismo, el capitalismo mafioso y la globalizacin
financiera, cuyas principalesvctimas, en los pases desarrollados, sonlas clases medias y los trabajadores. Por si esto no fuera
poco, stos van a pagar con sus impuestos y ahorros los planes
de recuperacin de un sistema bancario estimulado a fuerza
de especulacin y ahora enloquecido. Y cuya estocada final se
dio eln de diciembre de 2008 con el arresto en Nueva York de
BemardMadoff, un corredor legendario, implicado desde hace
cincuenta aos en un gigantesco fi'aude piramidal calculado
en unos 37.500 millones de euros... Mucha gente siente que
el Estado la abandona mientras salva a banqueros culpables y
los recompensa con escandalosos paracadas dorados. Esta
sensacin de injusticia ya desencadena futias masivas, como
no se vean desde mucho tiempo atrs.
Mcaso es casual que e16 de diciembre de 2008 la juventud
gIiega haya ocupado las calles de las plincipales ciudades al
grito de Balas para los jvenes / dinero para los bancos, protestando contra la muerte de un adolescente asesinado por
las fuerzas de polica? En este pas alcanzado de lleno por la
crisis actual, donde -como en otros estados de laUnin Europea-las privatizaciones golpean alas trabajadores del sector
pblico, donde los funcionarios son vctimas de reducciones
presupuestarias drsticas, donde la universidad, el sistema de

15

pensiones y de salud estn amenazados por la privatizacin y


donde los salarios siguen estando congelados,4los enfurecidos jvenes griegos expresaron su hartazgo frente a lm modelo econmico y social que un profesor denunciaba en estos
trminos: Estamos hartos del deterioro de nuestras vidas.s
Puesto que este mismo modelo est funcionando en el resto
de la Unin Europea, podemos descartar que se reproduzcan
las protestas en otros pases?

la cada del Muro de Berln para el campo geopoltico: un cambio de rmmdo Ylm giro copernicano. Esta debacle representa
para el capitalismo lo que fue la cada de la URSS para el comunismo. El ensayista Ernmanuel Toddlo confirma: Vivimos un
dernunbe del ultraliberalismo comparable con el del modelo
comlmista hace veinte aos?
El economista Irnmanuel Wallerstein es ms pesimista:
Hemos entrado en lafase tenninal del sistema capitalista. Lo

El sentimiento nacional en Estados Unidos -explicaMoiss

que diferencia esta fase de la sucesin inintenumpida de ciclos

Nam, director de larevistaForeign Policy- es de linchamiento ha-

coyunturales previos es que el capitalismo ya no lografonnar sis-

cia los ladrones de Wall Street y de rechazo a los inmigrantes

tema, en el s,entido en que lo entiende IlyaPrigogine (1917-2003):

que nos quitan el trabajo, las multinacionales que exportan nues-

cuando un sistema, biolgico, qumico o social, se desva dema-

tros empleos a la India, los ricos que pagan pocos impuestos.6

siado y con demasiada frecuencia de su situacin de estabilidad,

ya no va a lograr reencontrar el equilibrio, y asistimos entonces

La crisis ser larga. Se producirn inmensos sufrimientos


sociales, que no deben ser envano. Por eso, no habra que desaprovechar esta ocasin, sino aprovechar el impacto para
finalmente cambiar un sistema econmico internacional yun
modelo de desarrollo desiguales y obsoletos. Y refundarlos
sobre bases ms justas, ms solidarias y ms democrticas.

UNA REVOLUCIN

El derrumbe de Wall Street y su efecto domin planet81io


pueden compararse, en la esferafinanciera, conlo que signific

4- J.}humanit, Pars, 11 de diciembre de 2008.


5. El Pas, Madrid, 10 de diciembre de 2008.
6. El Pas, Maillid, 30 de noviembre de 2008.

16

a lma bifurcacin. La situacin se vuelve catica, inconu-olable


para las fuerzas que la dominaban hasta entonces. Y vemos que
surge una lucha, ya no entre los paladines y los adversarios del
sistema, sino enU-e todos los actores para determinar qu es lo
que lo reemplazar. Pues bien, estamos en crisis. El capitalismo

llega a su fin. 8

En sntesis, no es slo una crisis, es una revolucin.


Alcanza conver cmo enWall Street, en el templo sagrado
del capitalismo, el dogma econmico principal de las ltimas
dcadas, es decir, el poder casi religioso del mercado, es hoy
cuestionado. Los mximos gures del panten financiero, por
7. Franck Dedieu y Batrice Mathieu, Entretien avec Emmanuel Todd,
L'Expansion, noviembre de 2008.
8. Antaine Reverchon, Enu-etien avec Immanuel Wallerstein, Le Monde, 12 de
octubre de 2008.

17

lo general adoradores incansables del mercado desregulado,


hincan sus rodillas, doblan el espinazo, reniegan de su antigua
fe e imploran al Estado que les perdone sus pecados y acuda
en su ayuda. Hoytodos se convierten masivamente a las tesis,
hasta ayer consideradas herticas o arcaicas, del economista
britnico John Maynard Keynes, partidario de la intervencin
del Estado para estimular la economa. No sinhipocresa, algunos abuchean los parasos fiscales, vilipendian la capacidad de
los hedgefunds y condenan los desproporcionados ingresos de
banqueros y agentes.
Ahora se reivindica el modelo de los pases que eligieron el
keynesianismo ymantuvieron algunaforma de regulacin econmica. Desde Corea del Sur hasta China, pasando por India
-observa Christian Chavagneux-, los logros econmicos de
las ltimas dcadas fueron producto de pases que escaparon
al consenso liberal.9 Y aunque el impacto de la crisis se har
sentir entodo elplaneta, es probable que las economas donde
la accin del Estado se coloc al servicio del desarrollo salgan
mejor paradas. En el caso de Amrica Latina, cabe destacar el
inters de mecanismos como la Alternativa Bolivariana para
las Amricas (ALBA), el Banco del Sur, la creacin por parte de
los pases delALBA, reunidos por Ecuador, delfondo de estabilizaciny reservas SUCRE (Sistema nico de Compensacin
Regional) o laidea de unbanco de la Organizacin de los Pases
Exportadores de Petrleo (OPEP),propuestapor elpresidente
venezolano Hugo Chvez.

UN RECUERDO QUE ESPANTA

Lograrn los espectaculares planes de rescate adoptados en


Europay Estados Unidos detener el deslizamiento del capitalismo hacia el abismo? El propio Hemy Paulson, secretario de
Estado estadounidense enel Tesoro durante laltima administracinBushycreador de un espectacularplan de recuperacin
de ms de 500.000 millones de euros, lo pone en duda: <<A pesar
de la magnitud de nuestra intervencin -afum-, otras instituciones financieras van a entrar en quiebra.lO
Algunos analistas tampoco excluyenun escenario negro,
donde los bancos centrales no lograran reactivar la demanda
mundial. ste seria el caso si los mercados de crdito siguieran
bloqueados o si la Reserva Federal de Estados Unidos ya no
pudierabajar sus tasas.u
Los historiadores de la economa no han olvidado, claro
est, el tenible crac de Wall Street de 1929 y la madre de to:"
das las crisis que desencaden. Pero sobre todo conservan
en la memoria el recuerdo ms reciente del crac raIllpante
japons de los ai'os noventa, causado por el estallido de las
burbujas especulativas inmobiliaria y financiera. Fenmeno
que provoc una dcada blanca para la economa nipona.
A semejanza de lo que observamos con la crisis financiera
actual, el cracjapons de los noventa desencaden un temible
crculo vicioso: contraccin del crdito, seguido de quiebras y
ventas de activos inmobiliarios, que contribuyeron, a suvez, a .
la baja de los precios. Con la consiguiente cascada de reacciones en cadena: la produccin industrial se hundi, la demanda
10.

9. AltJ?rl1atives conomiques, Dijon, noviembre de 200S.

18

Comunicado de Emopa Press, 9 de octubre de 200S.

n. Enu'evista con Elic Chaney, Les chos, Palis, 10 de octubre de 200S.

19

intelior se desmoron, el nmero de quiebras se multiplic y


el de los desempleados explot.
Un ambicioso plan de recuperacin, anunciado enjulio de
1998 por el primer ministro Keizo Obuchi, alcanzaba la suma
de 400.000 millones de euros destinados a recapitalizar los
bancos ya comprarles crditos dudosos. Sin mayor xito: siete
bancos terminaron siendo nacionalizados, 61 cerraron y 28
fueron obligados a fusionarse.
La espiral deflacionista golpe a la Bolsa de Tokio, el ndice
Nikkei se desplom y los precios del sector inmobiliario cayeron en un 70%. Se calcula que las prdidas de activos inmobilialios y burstiles entre 1990Y1997 rondaronlos 7 billones de
euros, correspondientes a 24 puntos del PIE japons, es decir,
a ms de dos aos de crecimiento... l2 Una pesadilla cuyo recuerdo hace temblar hoya los gobiernos del mlmdo.
Ms an cuando, en un estudio reciente sobre las 127 crisis
econmicas acaecidas en unos treinta pases durante los ltimos treinta aos, el Fondo Monenuio Internacional (FMI)
confirma que las que nacen a partir de los sectores inmobilialio
y bancalio son particularmente intensas, largas, profundas y
nocivas para la econona real.l3 .
En pocas semanas, despus de los huracanes financieros
de septiembre y octubre de 2008, los efectos del gran crac de
Wall Street haban alcanzado los cinco continentes: la Bolsade
.Reikiavik perda el 94% de suvalor; las de Moscy Bucarest, el
72%; la de Shanghi, el 69%; las de Atenas y Bombay, el 50%; la
de Sao Paulo, el 45%; y la de Johannesburgo, el 40%. En enero

12. Le Nouvel Observateur, Pars, 16de octubre de 2008.


,
13. SysremicBanking Crises: aNewDarabase,\Vashington, ltvIF BankingPaper,
Fondo Monetario Internacional, septiembre de 2008.

20

de 2008, el valor acumulado de ocho grandes Bolsas (Nueva


York, Tokio, Londres, Frankfurt, Pars, msterdam, Bruselas
y Lisboa) alcanzaba los 23,5 billones de euros. Diez meses despus, se haba encogido a la mitad.
El crac haba hecho desaparecer, de una solavez, alrededor
de 14 billones de euros, es decir, ms de cinco veces el PIE de
Francia.14 Aescalaplanetalia, se esfumaron alrededor de 20 billones de euros, el equivalente a diez aos de crecimientofrancs... Envalios pases, en pocos das, las monedas se precipitaron: la rupia india perdi el 10% de suvalor; el peso mexicano,
eh4%; el zlotypolaco, e122%;yel realbrasileo, e130%. Yotros
pases (Indonesia, Filipinas, la Repblica Checa) sufrieronpresiones similares en sus monedas. Durante ia crisis,yaliesgo de
amplificarla, los especuladores se ensaaron con los estados
ms dbiles, atacando sus monedas y continuando con su enriquecimiento, cual carroeros a expensas de sus presas.
Islandia est en quiebra. Otros pases europeos, como
Ucraniay Hungra, tuvieron que recurrir a las ayudas del FMI,
como antes 10 habanhecho, enlas dcadas anteriores, muchos
estados del Primer Mundo.
Las prdidas vinculadas con los crditos inmobiliarios podridos (subprimes) de Estados Unidos se calculan en ms de
un billn de euros. Y las autolidades norteamericanas, para
intentar salvar su sistema financiero, ya haban desembolsado, a mediados de noviembre de 2008, ms de 1,5 billones
de euros (una suma supelior a la que haban asignado, desde
2001, a las guerras de Afganistn e Iraq). Pero los grandes
bancos del mundo tambin necesitan de cientos de miles de
millones de euros... Lo cual los condujo a restringir el crdito
14 Le Nouvel Observateur, Pars, 16 de octubre de 2008.

21

a las empresas ya las familias, con consecuencias desastrosas


para la actividad econmica.
HACIA UNA PESADILLA SOCIAL?

Donde la crisis golpea con mayor dureza es en el sector inmobiliario. En el Reino Unido, en Irlanda y Espaa, por ejemplo,
millones de pisos y casas ya no encuentran comprador. Los
precios de las viviendas estn enbaja. Los de los terrenos construibles tambin. El aumento de los crditos inmobiliarios, as
como los temores de una recesin, sumergen a todo el sector
en una espiral infernal, que provoca efectos arrasadores en el
conjunto de laindusnia de la construccin. Todas las empresas
de esta rama se encuentran en el ojo del huracn. Se destruyen
miles de empleos.
As, la crisis financiera se transforma en crisis social, provocando el resurgimiento de polticas autoritarias. Varios
gobiernos europeos, por ejemplo, ya proclaman su voluntad
de favorecer el regreso a sus pases de miles de trabajadores
extranjeros, apoyndose en la directiva retomo, votada por
el Parlamento Europeo el18 de junio de 2008.
EnWashington,la OficinaNacional de Investigacin Econmica (NBER) -encargada oficial de fechar el comienzoy el fin
de los ciclos econmicos- anunci, ell de diciembre de 2008,
que la recesin1s econmica haba comenzado un ao antes, es

15. LaNBERrecord que, segn sus clitelios, una recesin es un descenso significativo de la actividad econmica que se e;,.1iende a travs de la economia, durante
ms que unos pocos meses, que suele ser visible en la produccin, el empleo, el
ingreso real y otros indicadores. Pero la definicin generalmente admitida de una
recesin es el encadenarnlento de dos tlimestres consecutivos de retl'oceso del
producto interiorbruto.

22

decir,ya desde diciembre de 2007... Resultado: ennoviembre de


2008, Estados Unidos registr una reduccin del empleoininternunpidadurante diez meses, cosaque no expetimentabadesde
treintay cuatro aos atrs. En ese mismo mes de noviembre de
2008,se supo que el nmero de desempleados habaaumentado
en 673-000 personas, algo no visto en los ltimos quince aos...
Estos anuncios conllevaron una nueva sesin de pesadilla en
la Bolsa de NuevaYork, la peor desde el crac de 1987,y el ndice
Dow Jones se hundi un 7,33% para descender a su nivel ms
bajo de los ltimos cinco aos y alarm alos agentes burstiles:
Podemos observar -declar uno de ellos- una desorientacin absoluta en los mercados.16 El desempleo golpea al6;%
de la poblacin, es decir, el nivel ms alto desde 1983. Slo en
el sector financiero, se eliminaron 200.000 empleos de Wall
Street17 (de los cuales, 53.000 pertenecen al Citigroup).
En Francia, a comienzos de diciembre de 2008, mientras el
pas se preparabapara entrar en recesin, el desempleo subay
el nmero de desempleados volva a superar la linea de los dos
millones. El UNED1C (organismo que administra los segmos
de desempleo) calculaba que si el crecimiento se contraa en
un 1% en 2009, habra 162.000 desempleados ms. La pobreza
tambin se agrav: envsperas de las fiestas de fines de diciembre de 2008, cerca de 800.000 personas -frente a 700.000 en
2007-sevieronobligadas a apelar, para comer, alas asociaciones que trabajan con los bancos de alimentos.
EnEspaa, un pas cuya economa -basada en la construccin inmobiliatia y el turismo- no haba dejado de crecer en

16. Comunicado de prensa de la Agence France-Presse CAEP), Pars,5 de diciembre


de200S.
17. Le Figaro, Pars, 12 de noviembre de 200S.

losltimos quince alos, las estadsticas regisu"aban, en octubre


de 2008, e1 mayor aumento del nmero de desempleados de su
hiStOlia, es decir, 192.000 ms en slo lm mes. Y171.200 al mes
siguiente... Eltotal de espaoles sintrabajo alcanzaba entonces
los tres millones (un37,S% ms que en lamismafecha en 2007).
Los analistas de la Unin de Bancos Suizos (UBS) anunciaban
que en2009 el nmero de desempleados espaoles alcanzara
los cuatro millones: el 16% de la poblacin activa. l8
Los pases desarrollados -yentre ellos laUnin Europeaque recurrieron a la ilmovacin financiera para garantizar
altsimas rentabilidades a los inversores y salarios grandiosos a
los banqueros son los que recibenlos golpes ms rudos. El FMI
calcula que en 2009 la economa de estos estados experimentar el crecimiento ms bajo de los ltimos 27 aos.
La depresin [econmica] que seviene -advierte Ronald Cohen, un financista cercano al primer ministro britnico, Gordon
Brown- va a tener la misma amplitud que el pozo que remonta
dificultosamente la economa desde hace 15 aos. Pocos sectores
saldrn ilesos. [...] El desempleo y los embargos inmobiliarios
afectan a millones de personas, provocando eA'Plosiones sociales
en todo el mundo. l9

Es por ello que los lderes europeos siguieron con atencin


las protestas griegas de diciembre de 2008. Vieron all una
advertencia, que podra reproducirse en otros pases con
la llegada de nuevas olas de pobreza generadas por la crisis. 20

18. El Pas, Madrid, 5 de diciembre de 2008.


19. Le Monde, Pmis, 8 de noviembre de 2008.
20. Le Point, Pars, 10 de diciembre de 2008.

24

No ignoran que la protesta y el saqueo suelen ser respuestas


proletarias al descenso del poder adquisitivo. El mundo se encamina hacia su peor pesadilla econmicay social.

UNA CRISIS QUE SE EXTIENDE AL MUNDO

Las ondas expansivas del impacto del crac tambinllegan alas


estados del Sur. Las poblaciones ms frgiles de los pases en
vas de desarrollo se ven afectadas de lleno. En 2008, debido al
aumento de los precios de los alimentos, el nmero de personas que padecen hambre crnica salt, seglm la Organizacin
de las Naciones Unidas para la Alimentacin ylaAgricultura
(FAO), de 840 a 963 millones. Mientras tanto, en los pases
ricos, la preocupacin mayor se centra sobre todo en cmo
abastecer alas 800 millones develculos que recorrenlas rutas
del mundo.
Las Naciones Unidas advirtieron que, a causa de la crisis,
los estados desarrollados amenazan con reducir de manera
drstica los 76.000 millones de euros dedicados a la ayuda al
desarrollo. Lo cual tendr consecuencias dramticas en materia de alimentacin, asistencia mdicay educacin para millones de personas.2l
Segn el FMI, debido ala crisis, muchos pases del Surtambin pasan por problemas de liquidez porque los inversores
extranjeros repatrian los capitales privados y los bancos extranjeros reducen sus lneas de crdito. Luego de la cumbre del
G-20, el1S de noviembre de 2008 en Washington, el ministro
de Economabrasileo, Guido Mantega, declar:
21.

El Pas, Maillid, 15 de octubre de 2008.

25

Amedida que esta crisis se vuelve ms crtica, tiene consecuencias en los pases en desarrollo. Cuando ya no hay liquidez,
los fondos de inversin retiran su dinero de estos pases para cubrirlos huecos en Estados Unidos y Europa. 22

En China, por primera vez desde hace ms de lma dcada,


la tasa de crecimiento descendi del nivel del 10%. Slo en la
regin de Cantn, gracias ala cada sbita de las exportaciones,
cerraron 9.000 de 45.000 fbricas durante el ltimo trimestre de 2008.23 En todo el pas, ms de 20 millones de personas
perdieron su empleoy quebraron alrededor de 7.000 empresas.24 Ante lainesperada amplitud del desastre, las autoridades
anlmciaron, ello de noviembre de 2008, un gigantesco plan de
recuperacin (ms de 45.000 millones de euros), con el fin
de estimular el mercado internoyvolver a dar dinamismo a un
crecimiento en cada libre.
Los efectos del crac se hacen sentir incluso enAmrica Latina, donde la aplicacin anticipada de polticas keynesianas
(en particular en Venezuela, Ecuador y Bolivia) haba permitido restablecer el crecimiento. En Brasil, por ejemplo, la cada
del real, la disminucin de las exportaciones y el retroceso de
los precios de las materias primas amenazan con hacer caer el
crecimiento, que en 2009 podraverse reducido a la mitad, en
alrededor del 3%. E17 de noviembre de 2008, laArgentina, tambin afectada, anunci larenacionalizacin del sistemaprivado
de jubilaciones por capitalizacin, impuesto en la dcada de
1990 por gobiernos ultraliberales. En virtud del dernm1be de
22.
23.

LeJournal du dimanche, Pars, 12 de octubre de 2008.


Le Point, Pars, 26 de octubre de 2008.

24 Comunicado de laAgenciaRusade Informacin (RlA) Novosti, 1 de diciembre


de 2008.

26

las bolsas, el monto de las pensiones de los jubilados de ese pas


(pero tambin de Chile, Bolivia, Uruguay, Pery Mxico) se habareducido drsticamente, en slo dos meses. Luego de haber
aportado toda una vida, millones de jubilados se encontraron
estafados, despojados, conjubilaciones de iniseria.
Estamos impulsando esta medida en lID momento de crisis
internacional, donde los principales pases que forman parte del
G-8 salen a proteger a sus bancos. En cambio, nosotros decidimos
proteger a nuestrosjubiladosy trabajadores, afirm lapresidenta
Clistina Fernndez de Kirchner. 25

Para salvar a los bancos, los jefes de Estado de los pases


ms ricos fueron capaces de organizarvarias cumbres enpocos
meses y de movilizar ms de 2,3 billones de euros. Pero, qu
se hizo para salvar a la mitad de la humanidad que vive en la
pobreza? Prcticamente nada. Sin embargo, segn las Naciones Unidas, con una suma cincuenta veces menor, se podra
abastecer de agua potable, alimentacin equilibrada, servicios
de salud y educacin elemental a cada habitante de nuestro
planeta. 26
Cunto tiempo durar la crisis? Veinte aos si tenemos
suerte, o menos de diez si las autoridades actan con consistencia, pronostica el editorialista del Financial Times, Martin
Wolf.27 Demasiado pesimista? Lo que es seguro, es que estacrisis ser largay no respetar ni a Europa ni al resto del mundo.
Comunicado de laAFP, Buenos Aires, 22 de octubre de 2008.
El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD),ensuinfonne
anual de 1998, calcul que 4.000 millones de dlares alcanzaranpara erradicarla
gran pobreza del mundo.
27- The Financial Times, Londres, 23 de septiembre de 2008.
25.
26.

PRIMERA PARTE

LA CRISIS DEL SIGLO

I
ARQUEOLOGA DEL GRAO

Los TRES ORCULOS


Todo comenz el 15 de agosto de 1971. Ese da, el presidente
estadounidense, Richard Nixon, anuncia que Estados Unidos
suspende la convertibilidad del dlar y el oro. Lo que se desmorona es todo el sistema que funcionaba en Bretton Woods en
1944 Tambin es el acto de nacimiento de lo que bien se puede
llamar el nuevo capitalismo, pues restablece la libertad de
maniobramonetaria de Washington, abre el camino a medidas
de desregulacin financiera ms radicales y permitir el desarrollo de la globalizacin neoliberal.
En los aos que siguen llegan al poder los tericos de la escuelamonetaristaformados enlaUniversidad de Chicago, primero, hacia 1975, dentro de los equipos que rodean al general
Suharto en Indonesia y al general Pinochet en Chile, luego en
1979, con Margaret Thatcher en el Reino Unido y, por ltimo,
en 1980, con Ronald Reagan enWashington. 1
En nombre de la revolucin conservadora, estos lderes
van a mostrar un neoliberalismo agresivo, avivado por un antikeynesianismo militante, paraacabar conlalargau'adicin de
intervencin econmicaYsocial del Estado. Suprimer objetivo
es quebrar los sindicatos. Ser ms fcil luego desregular la
economa y desencadenar una cascada de privatizaciones. As
1. Como pm.te del mismo proceso, en Argentina se produce el golpe militar de
marzo de 1976 y el acceso al poder delgeneralVidela.

31

comienza la era del neoliberalismo, una plaga que va a eA.rpandirse por toda la Tierra.
Esta corriente se inspira en las tesis de tres economistas,
los orculos del neoliberalismo: Joseph Schumpeter (18831950 ), Friedrich von Hayek (1899-1992) y Milton Friedman
(1912-2006). Sus tesis dominaron el campo de la teora del capitalismo real durante treinta aos.

SCHUMPETER y LA DESTRUCCIN CREADORA


SegnJosephSchumpeter, lail1novacintecnolgicay la accin
del emprendedor, enun maTCO de libre competencia, ponen en
movimiento la economay la sacan de un estado estacionario,
lo cual provoca una crisis. Por ende, sta sera, segn l, una
simple consecuencia de la innovacin yun aspecto inherente
a la lgica del capitalismo.
La crisis es, en cierta forma, natural. Una fase necesaria
e incluso saludable para el progreso econmico. Schumpeter
teoriza esto al hablar de destruccin creadora.
Lasvetimas de las crisis -trabajadores despedidos, ahorristas aniquilados, pequeas empresas arruinadas- slo son, a su
paTecer, daos colaterales. Lo importante es que, cadavez, el
capitalismo salga de ellas reforzado... hasta la crisis siguiente.

HAYEK y EL ESTADO MNIMO


El austriaco Friedrichvon Hayek es mucho ms idelogo. Es el
verdadero pensador, el profeta de lqs neoliberales. Criticatoda

forma de regulacin de la economa con el pretexto que sta


sera demasiado compleja como para pretender organizarla.
Defiende lilla concepcin mnima del Estado, una democracia limitada, y preconiza la supresin de las intervenciones
sociales y econmicas pblicas. Su objetivo principal: derribar
el Estado providencia.
Su concepto de Estado mnimo, desprovisto de todo poder de intervencin econmica, y su idea del mercado que
siempre tiene razn, cuya autorregulacin espontnea no
debe ser planificada (apologa del laissezjaire), se convirtieron, durante tres dcadas, en los pilares de un dogma cuasi
religioso paralos neoliberales. Una Verdad nica enmateria
de econona.
Hayek consideraba que el Estado mnimo permita escapar al poder de la clase media. La cual, segn l, controla el
proceso democrtico con el fin de obtener la redistribucin de
las riquezas en su propio favor por medio de lafiscalidad. Otra
tesis de Hayek: el Estado no debe garantizar, en nombre de la
justicia social, la redistribucin de la riqueza.
En sus dos obras ms conocidas, Camino de servidLl1nbre
(1944) Y LosfundamenJos de la libertad (1960), Hayek expuso su
programa: desregular,privatizar,limitarlademocracia, suprimir
las subvenciones para la vivienda y el control de los alquileres,
disminuir los seguros de desempleo, reducir los gastos de la seguridad social y, por ltimo, quebrar el poder sindical. Llegar
hasta el punto de proponer, en 1976, la desnacionalizacin de la
moneda, es decir, la privatizacin de los bancos centrales para
someterla creacin monetaria alos mecanismos del mercado...
Estas ideas terminaron imponindose entre los economistas liberales opuestos al britnico John Maynard Keynes

33

(1883-1946), inspirador de las polticas del New Deal del presidente Franldin D. Rooseve1ty10s acuerdos de Bretton Woods
de 1944. Para Keynes, el pleno empleo era un objetivo decisivo.
Pensaba que el capitalismo necestabade1 Estado paraestimular
la economapormedio de inversiones pblicas. Tambin consideraba que los mercados funcionaban mejor si estaban enmarcados por mecanismos de regulacin decididos por el Estado.
Opuestos a las tesis keynesianas -que no haban podido
impedir la estanfiacin (inflacin sin crecimiento) de las
economas occidentales durante la dcada de 1970-, los adeptos del neoliberalismo, ayudados por una impresionante batera de think tanks, van a imponer sus anlisis. stas ejercern
una hegemonaintelectual excepcional en el campo de lateora
econmica. Y se impondrn en las prcticas gubemamentales
tras de la eleccin de Margaret Thatcher en el Reino Unido y
Ronald Reagan en Estados Unidos.

Friedman. Este terico estadounidense es el instigador de la


nueva violencia capitalista. Su primer postulado es: El libre
mercado es un sistema cientfico perfecto en el cual particulares que actan en su propio inters crean, paratodos, la mayor
cantidad de ventajas posibles} Segn l, el Estado tiene como
nica funcin proteger nuestra libertad de sus enemigos extemos y de nuestros propios conciudadanos. Hace que reinen
la 1eyy el orden, hace que se respeten los contratos privados y
favorece la competencia. Eso es todo. Pero lo ms importante
es que no se ocupe de la economa. Y debe promover ellaissezfaireyellibrecambio.
Segn Friedman, la toma del poder (sea por elecciones democrticas o por un golpe de Estado) tiene como principal
objetivo imponer de modo inmediato cambios econmicos
radicales. Cualquiera sea el coste social:

Prueba de este dominio intelectual, en 1974 Hayek recibe


el premio Nobel de Economa. 2 Premio tambin otoraado
a
b
no menos de cinco de sus amigos ultraliberales: Milton Friedman (1976), George Stig1er (1982), James Buchanan (19 86),
Ronald Coase (1991) Y Gary Becker (1992).

Un nuevo gobierno -afirma- goza de un perodo de gracia


de seis a nueve meses durante el cual puede operar cambios fundamentales. Si no aprovecha para actuar con determinacin, no
volver a presentarse una ocasin semejante.

MILTON FRIEDMAN y LA VIOLENCIA CAPITALISTA

El tercer orculo, cuyas tesis tuvieron una influencia decisiva al momento de imponer la corriente neo1iberal, es Milton

Durante este corto perodo, las nuevas autoridades deben


poner enfLmcionamiento su nueva concepcin econmica, recUlTiendo, si es necesario,a una terapia de shock.4 Al mismo
tiempo, deben desarrollar una gran campaa de propaganda a
travs de los inedios de comunicacin propios y afines, repi-

Ms exactamente el Premo del Banco de Suecia en Ciencias Econmcas en


memoria aAlfred Nobel, generalmente llamado Premo Nobel de Economa y
que cada a.rl0 concede la Fundacin Nobel desde 1969, pero que no fue creado en
el testamento de AlfredNobel.

3. Todas las citas de Milton Friedman estntomadas de Capitalsme etlibert, Pars,


Robert Laffont, 2006 [trad. esp.: Capitalismo y libertad, Macitid, Rialp, 1966].
+ Vase Naom Klein, Lastratgiedu choco Lamonteducapitalismedu dsastre,Arles,
Lemac/Actes Sud, 2008 [uad. esp.: La doctrina del shock. El auge del capitalismo del
desastre, Barcelona, Paids, 2007J.

34

35

2.

tiendo hasta el cansancio que toda dificultad econmica-por


ejemplo, un nmero creciente de desempleados- es consecuencia de un mercado que no es suficientemente libre.

FRIEDMAN, HAYEKyPINOCHET

El fanatismo econmico llev a algunos de estos economistas a colaborar con gobiernos dictatoriales. El propio Milton
F1iedmanviaja a Chile en marzo de 1975, donde muchos de sus
ex alumnos de la Universidad de Chicago son consejeros del
general Augusto Pinochet, y se rene con el dictador el 21 de
marzo.5 Su visita es un xito. Poco despus, las autOlidades
chilenas lanzan suterapia de shock: privatizacin de empresas
del sector pblico, adopcin del librecambio y supresin de las
barreras aduaneras, liberalizacindelos precios de miles de productos, reduccindelpresupuesto del Estadoydespido de miles
de funcionarios, autorizacin a los inversores extranjeros para
repatriarlatotalidadde sus ganancias, anulacin de las leyes que
protegan alos trabajadores, flexibilidad en el empleo, plivatizacin de los sistemas de saludy de jubilaciones,6 etctera.
5. Luego de este encuenno, Milton Frieclman, de regreso a Chicago, enva una
larga carta al general Pinochet, fechada el 21 de abril de 1975, en la que describe el
programa de shock que las autoridades chilenas debeninlplementarparareducir
lainflacinyliberalizarla econoITa. Estacarta estreproducida en la autobiografa
de Milton y Rose Frieclman, Two Lucl~y People, Chicago, The University ofCh.icago
Press, 1998.
6. Chile es el nico pas en el mundo que condujo la experiencia de la privatizacin completa de las jubilaciones dmante un perodo de ms de lU1 cuarto de siglo.
En este sentido, es un caso de laboratorio. Inspirada directamente de las teoras
de Milton F1ieclman e inlpuesta de manera autoritmia por el general Pinochet, la
reforma fue puesta en funcionalniento ya desde 1980, sin consultar al Pm"lamento
o a la oposicin [...]. E130 de octubre de 2008, la direccin de jubilaciones de Chile
haca pblicas las cifras de las prdidas sufridas por los fondos de pensiones [...].

Hayek tambin realizavarias visitas a Chile y no dudar en


declarar, en 1981, acerca del general Pinochet: Mi preferencia
personal se inclina a una dictaduraliberalyno aungobierno democrtico donde todo liberalismo est ausente? Hayek sostena que el triunfo delfascismo y el nazismo en ItaliayAlemania
en las dcadas de 1920 y 1930 no haba sido sino una reaccin
contra los excesos socialistas del perodo anterior. 8 Segn
l, Mussolini, Hitler, Franco o Pinochet deban su ascenso al
poder exclusivamente al fracaso de las experiencias socialistas
que los haban precedido. El verdadero responsable, a su entender, era el socialismo, con su tendencia a la planificacin, a
lamodificacin de laofenay la demandayal intervencionismo
de Estado. La instauracin de dictaduras econmicas slo
era su consecuencia.
Tal anlisis explicapor qu muchos discpulos de Hayek no
expelimentaron ninguna repugnancia al colaboraryaconsejar
a regmenes dictatoriales favorables a las terapias de shock
neoliberales.

NEOLIBERALISMO y DEMOCRACIA

En el fondo, el neoliberalismo mantiene una relacin poco


feliz con la democracia, que Hayek aceptaba slo de modo
limitado. Se siente ms cmodo con regmenes autori-

Ms de la mitad de los beneficiarios fueron afectados. Manuel Riesco, Sisme


sur les retraites enArgentine et au Chili, Le Monde Diplomatique, Pars, diciembre
de 2008.
7. ElMercurio, Santiago de Chile, 12 de abril de 1981.
8. Fliemichvon Hayek, La routede laservitude, Pars, PUF, 2002 [trad. esp.: Camino
deservidUlnbre, Mamid, Alianza, 1973J

37

tarios que, en caso de ser necesario, pueden imponer por


medio del terror las alteraciones econmicas y sociales que
exige la aplicacin de su teora. Seg-{m el politlogo quebequense Dorsal Brunelle:
El ultraliberalismo exige una transformacin profunda de la
gobemanza poltica Envirtud de esta transformacin, el ejercicio

vador Allende- trep al 20%... En 1988, luego de quince aos


de experiencias ultraliberales, e145% de los chilenos se encontrababajo la lnea de pobreza. lO Semejante cataclismo social no
impidi que Milton Friedman admirara la poltica econmica
del general Pinochet, calificara sus resultados como milagro
de Chile y... recibiera como recompensa, como ya hemos
visto, el Premio Nobel de Economa en 1976.

del poder es llamado a volverse contra el poder. Este giro del sentido ydel alcance del poder poltico conduce a una transformacin
profunda de la gestin y la administracin del bien pblico. El ul-

Los DIEZ MANDAIVIIENTOS DE LA RELIGIN LIBERAL

traliberalismo desempea entonces un papel capital en la transmutacin del Estado, de los gobiernos y los poderes pblicos que,
al renunciar a asumir el papel de promotores de los bienes pblicos
y de protectores de los pueblos, se transforman en depredadores.

El filsofo Dany-Robert Dufour ha explicado, no sin humor,


que la ideologa neoliberal funciona como una nueva religin:

Ahorabien, unaalteracin de este tipo nopuede ponerse enmarcha

[sta] dinmde lli10S Mandamientos llamados a convertirse

ni sancionarse sin recurrir a lafuerza, incluso al terror politico.9

en norma en todos los mbitos de la Cultura. [...] Encontr diez


que valen como las instrucciones liberales del nuevo dogma. [...]

Muy probablemente no sea casual que los primeros <<1abo~atorios donde se experimentaron, conunapoblacin cobaya
yforzada, las tesis ultraliberales de Schumpeter, HayekyFriedman, fueran la Indonesia bajo la bota del general Suharto y el
Chile aterrorizado del general Pinochet...
En su libro La doctrina del shock. El auge del capitalismo del
desastre, Naomi Klein mostr cmo, durante el primer aio de
aplicacin de la terapia prescrita por estos locos eruditos ultraliberales, la economa de Chile experiment un retroceso
del 15% y la tasa de desempleo -que haba sido slo del 3%
durante el gobierno democrtico de la Unidad Popular de Sal9. BemardDorval, Hayeket Pinochet.l.J1ualibralisme et terreurpolitique, 16de
septiembre de 2003. Disponible en el sitio quebequense www.altematives.ca.

All donde cada lillO se cree absolutamente libre, liberado y liberal, siguen, sin saberlo, instrucciones que lo determinan. [...]
La puesta a punto y la difusin de estos nuevos Mandamientos
no estn reservadas a los crculos militantes del liberalismo econmico, ni mucho menos. Pueden haber sido experimentadas
perfectamente dmante las luchas culnrrales llevadas a cabo por
la izquierda, e incluso por la extremaizquierda. [...]

Primer mandamiento: Te dejars condudr por el egosmo y


entrars amablemente en el rebao de los consumidores.
Seg~mdo mandamiento:

Utilizars al otro como medio para

lograr UlS fines.


B. Dorval, Hayek y Pinochet... , op. cit. Vase tambin la rese~a ~ellibro de
Naomi Klein escrita por Bemard Gensane en el sitio www.legrandsolr.info.

10.

39

Tercer nwndamiento: Pod.Ts venerar a todos los dolos que


elijas, siempre y cuando adores al dios supremo, el Mercado.

Cuarto mandamiento: No inventars excusas para evitar entrar en el rebao.

Quinto mandamiento: Combatirs todo gobiemoypreconizars la buena gobemanz8..

banqueros el camino abierto para jugar con el dinero de los


contribuyentes.
Esta doctrina se presentar como solucin universal a todos los problemas econmicos. E intentar convencer a los
pobres de que son los nicos responsables de su situacin. No
es culpa de nadie ms. Explica Ricardo Petrella:

Sexto mandamiento: Ofenders a cualquier maestro que est


Los dominantes van a proponera los dominados, alas pobres

en condiciones de educarte.

Sptimo mandamiento: Ignorars la gramtica y barbarizars


el vocabulario.
Octavo mandamiento: Violars las leyes sin dejarte atrapar.
Noveno mandamiento: [En materia de arte] derribars indefi-

nidamente la puerta abierta por Duchamp.

Dcimo mandamiento: Liberars tus pulsiones y buscars el


goce ilimitado.

y a los excluidos que acepten el carcter inevitable y natural de


la pobreza y la lucha sin piedad por la supervivencia individual.
En el marco de la globalizacin, no hay un nosotros, dicen los
ultraliberales, sino unainfinidad de yoes en competenciaentre
s por el acceso a los bienes ya los servicios esenciales. Predicado
durante treinta aos como principio inspirador y movilizador
de la civilizacin occidental, el evangelio de la competitividad va a

servir como argLUnento para explicar y justificar la perennidad


de la pobreza.12
PERSUADIR y CONVENCER

A lo largo de toda la dcada de los ochenta, las principales


firmas multinacionales, los bancos de Wall Street, la Reserva
Federal de Estados Unidos y los organismos financieros internacionales elaboran de comn acuerdo, y en base a estos
mandamientos neoliberales, una doctrina compuesta por
competitividad, disciplina presupuestaria, reformafiscal, reduccin del gasto pblico, liberalizacin de los intercambios
comerciales y los mercados financieros, como as tambin
por privatizaciones masivas del sector pblico. Dejan a los

En esta empresa de persuasin colectiva, los grandes medios desempean un papel fundamental, mucho ms eficaz en
la medida en que se presentan cubiertos por el manto de la objetividady la imparcialidad. En realidad, a fuerza de propagandas silenciosas,13 van a inocular un veneno lento ya defender
los intereses de los principales grupos econmicos. John Perkins, que durante ms de diez aos particip, enAsiayAmrica
Latina, de operaciones de intoxicacin meditica en favor de
las grandes firmas de Estados Unidos, nos alerta al respecto:

Dany-Robert Dufour, Le Divin March. La rvoluton czdturelle librale, Pads,


Denoel,2007

12. Ricardo Petrella, Changer le monde, c'est possible!, LeMonde Diplomatique,


Patis, agosto de 2005.
13- Vase Ignacio Ratnonet, Propagandessilencieuses. Masses, telvision, cinma, Palis,
Galile, 2000.

40

41

11.

Las cosas no son lo que parecen. La mayora de nuestros


diarios, revistas y editoriales pertenecen a grandes compaas
internacionales que los manipulan a su gusto. Nuesu'os medios
forman parte de la corporatocracia. Los presidentes y los directores de casi todas nuestras redes de informacin saben muybien
cul es su papel: durante toda su vida se les repite que una de sus
funciones ms importantes es perpetuar, reforzar y extender el
sistema que han heredado. Lo hac.en con gran eficacia y pueden
mostrarse impiadosos si uno se les opone. '4

EL CONSENSO DE WASHINGTON

Cuando, en noviembre de 1989, se desploma el Muro de Berln


y cuando, en diciembre de 1991, explota la Unin Sovitica, calificada por RonaldReagan como Imperio del Mal, los neoliberales llegan ala conclusin de que la dinmicay la energa de
su concepcin de la economa han sido las claves de lavictoria.
El ensayista estadounidense Francis Fukuyama afirmar que
esta economa de mercado es tan eficaz que el mundo alcanza
de este modo el fin de lahistoria.ls
En ese mismo ao de 1989,un responsable estadounidense
del BancoMundial,JohnWilliamson, propone resumirlas principales tesis de los economistas neoliberales y codificar su aplicacin poltica en una lista de diez propuestas. Est pensando
sobre todo en las medidas que hay que imponer a los pases de
14- John Perkins, Les confessions d'un assassin financer, Quebec, AltelTe, utremont, 2005, p. 253 [nado esp.: Confesiones de un gngstereconmico, Barcelona, Tendencias,200sJ.
15. Francis Ful"Uyama,Lafin de l'histolreetle demierhomme, Pars, Flammarion,1993
[trad. esp.: Elfin de la historia y el ltimo hombre, Barcelona, Planeta, 1992].

Amdca Latina. stas sern el Consenso de Washington o


los Diez Mandamientos alos que a partir de entonces deber
plegarse todo gobierno si es que quiere ser admitido en el seno
de la comunidad internacional:
- disciplina en materia de dficit pblico;
- redefinicin de las prioridades en materia de gasto pblico;
- reformafiscal (reduccin del impuesto al ingreso);
-liberalizacin de las tasas de inters;
- adopcin de tasas de cambio competitivas;
-liberalizacin de los intercambios comerciales internacionales;
-liberalizacin de las inversiones directas extranjeras;
- privatizacin de las empresas pblicas y el sector pblico;
- desregulacin de los mercados y supresin de las barre. ras aduaneras;
- proteccin de los derechos de propiedad.
Estas nuevas Tablas de la Ley conforman el ncleo de la
doctrina neoliberal, el modelo a seguir. Obligatoria, pues
no hay alternativa (There is no alternative), como afirmara
Margaret Thatcher. Poderosos vectores de difusin (la prensa
econmica, el se~tor empresarial, una parte de la universidad,
crculos de reflexiny estudio, escuelas de comercio, etctera)
van a reproducir, transmitir y propagar este pensamiento que
pronto se convertir en niCO.16
16. Vase Ignacio Ramonet, Elpensamientonico, LeMondeDiplomatique, enero
de 1995.

43

Las instituciones financieras internacionales, en particular


el FMI y el Banco Mundial, tambin van a asumir la funcin de
difundir estas tesis y se convertirn, de algLma forma, en los
brazos almados del capitalismo conquistador.

CONFESIONES DE UN ASESINO FINANCIERO

Estados Unidos ordena a los pases de Asia Oriental que tambin adopten este modelo y practiquen la desregulacin generalizada de los mercados financieros. Fuerza a estos estados
(Corea del Sur, Japn, Taiwn, Hong-Kong, Singapur, Tailandia, etctera) ya los de Amrica Latina a poner en prctica el
Consenso, que el capital estadounidense exige a cambio de
sus inversiones. Paralleval- a estas naciones por el buen camino
neoliberal, Washington no dudar, a veces, en ejercer presin
sobre ellas, recurriendo a mtodos poco ortodoxos, o inc1uso
en rec1utal- a asesinos financieros.
John Perkins era uno de ellos. Arrepentido, cuenta:

mtmdo, pero que en esta poca de globalizacin ha alcanzado


proporciones tenorficas.17

Gracias a estos mtodos de shock, el FMI se ir erigiendo, a


10 lal-go de los aos, enuna suerte de Ministerio de Economa a
escala planetalia, con la misin de abrir los mercados nacionales a la inversin y a la apropiacin por parte de los pases ms
poderosos. Al imponer planes de ajuste estruetural18 en muchas naciones del Sl.ryalbuscar aboliTlas restricciones allibrecambioyalalibre circulacin de las mercaderas, los serviciosy
el capital, el Fondova a convertirse -al igual que el Banco MLmdial y la OrganizacinMundial del Comercio (OMC)- en una
institucin central de la globalizacin neoliberal. Por esta va,
los estados dominantes van a obligaralas pases en desarrollo a
ceirse a recetas que los propios pases avanzados no estaban
dispuestos a aplicar, como 10 reconoce en la actualidad Henry
Kissinger, ex secretario de Estado estadounidense. 19

EL MERCADO CONTRA EL ESTADO

Los asesinos financieros son profesionales muybien pagados


que estafan por miles de millones de dlares a diversos pases del
globo. Dirigen el dinero del Banco Mundial, de laAgencia Estado-

La globalizacin atalle sobre todo al sector financiero. Como


la libertad de circulacin de los capitales se volvi absoluta, es

unidense de Desarrollo Internacional (USAgencyfor International Development, USAlD) yotras organizaciones humanitarias
hacia los cofres de las grandes compaas y hacia los bolsillos de
algunas grandes familias riqusimas que controlan los recursos
naturales del planeta. Sus principales armas son: los informes
financieros fraudulentos, el fraude electoral, los sobornos, la
e:h.'torsin, el sexo y el asesinato. Juegan un juego viejo como el

44

17.

Jolm Perkins, Les confessions d'un assassinfinancier, op. cit., p. 11.

lS. Todo plan de ajuste eSUl.letural elaborado porel FMI se compone de elementos

constantes: devaluacindelamonedanacional, reduccindel presupuesto pblico,


despidos masivos de funcionarios, aumento de las tasas de inters, bloqueo de los
salmios, resniccin del crdito, elinlinacin de las subvenciones, incluidos los productos alinlenticios, aUI11ento de las tarifas fijas porparte de las empresas estatales
de energa, agua y telefona; refuerzo de las eA'P0rraciones y privatizacin de las
empresas del sectorpblico,
19. L'tat du Monde, Coum'er Intemational- The Economist, Pars, diciembre
de2ooS.

45

ese sector el que, por mucho, domina la esfera de la economa.


Consecuencias? El mercado y el sector privado destruyen lo
colectivo y se apropian de las esferas pblica y social. Lo cual
provoca una competencia generalizada: el mercado contra el
Estado, el sector privado contra el sector pblico, el individuo
contra la colectividad, el egosmo contra la solidaridad. Establece una competencia entre el capital y el trabajo. Y corno los
capitales circulan en total libertad, contnuiamente alas hombres, mucho menos mviles,el que sale ganando es el capital.
Una vez que los mercados se abren, en nombre del librecambio, las grandes firmas globales fabrican, subcontratan y
venden en el mundo entero. Para maximizar sus ganancias,
producen donde lamano de obra es ms baratayvenden donde
el nivel de vida es ms elevado.
Este capitalismo neoliberal constituye una inmensa mptura econmica, poltica y cultural. Somete a las empresas y
a los ciudadanos a una imposicin nica: adaptarse, a fin de
plegarse mejor a los annimos mandatos de los mercados
financieros. Condena de antemano -en nombre del realismo":'- toda veleidad de resistencia o disidencia. Y golpea
con oprobio todo sobresalto proteccionista, toda bsqueda
de alternativa, todo intento de regulacin democrtica, toda
crtica a los mercados omnipotentes.
Erige la competitividad en una nica fuerza motora: Ya
seaun individuo, una empresa o un pas -declarar en el Foro
Econmico de Davos un ex ejecutivo de la empresa Nestl-,
lo importante para sobrevivir en este mundo es ser ms competitivo que el vecino.

MERCANTILIZACIN GENERALIZADA

El neoliberalismo tambin es la mercantilizacingeneralizada


de las palabras y las cosas, de los cuerpos y las mentes, de la naturalezayla culnrra. De all que se hayan agravado las desigualdades. A escala planetaria, stas se amplan en proporciones
sin precedentes.
Esto tambin ha significado un enorme saqueo ecolgico.
Las grandes fumas han saqueado (ysaquean an) el medio ambiente, obteniendo ganancias de las riquezas de la naturaleza,
bienes comunes de la hmnanidad. Lo han hecho sin escrpulos y sin freno. Esto ha sido acompaado de una criminalidad
financiera vinculada con los medios de negocios y los parasos
fiscales que reciclan sumas que superan los dos billones de
emos por ao, es decir, el equivalente al PIE de Francia.
Ala largo de las tres dcadas neoliberales, los gobiernos han
respetado las consignas de poltica econmica definidas por
organismos mundiales reunidos dentro delllamado Pker del
Mal-FMI, Bi:)IlcoMundial, OCDEyOMC-, que ejercilma
verdadera dictadma en la poltica econmica de los estados.
Por su parte, al favorecer el libre fluj o de capitales y las privatizaciones masivas, los responsables polticos permitieronla
transferencia de decisiones capitales (en materia de inversin,
empleo, salud, educacin, cultura, proteccin ambiental) de la
esfera pblica a la esfera privada.
Los altos ejecutivos de las firmas globales y de los grandes
grupos financieros y mediticos mlmdiales detentaban el poder real y se imponan con todo su peso en las decisiones polticas. Confiscaron la economay la democracia para su propio
beneficio.

47

LA CONVERSIN DE LA SOCIALDEMOCRACIA

Afines de la dcada de los noventa se crey que las crisis econmicas se resolveran mediante el progreso tcnico. En efecto,
muchos analistas anunciaban el fin de los ciclos econmicos,
debido a los progresos de productividad relacionados con las
tecnologas de la informaciny la revolucin digital.
La cada del Muro de Berln y el derrumbe de la Unin Sovitica haban suprimido el principal obstculo poltico para
la expansin del neoliberalismo. El desanollo de internet se
encargara de propulsarlo, a la velocidad de la luz, hasta los
confines del mundo. y de consolidar la globalizacin.
La computadora, deseosa de reemplazar el cerebro, favoreca mutaciones formidables e inditas entodos los campos. internet pareca confinnar, pues, las dos tesis schumpeterianas:
la del cambio de ciclo, provocado por el salto tecnolgico, y
la de la destruccin creadora.
Las tesis neoliberales, convenidas en la nueva doxa econmica, rpidamente fascinaron a la propia socialdemocracia.
Fueron gobiernos socialdemcratas -el de Felipe Gonzlez
en 1982 en Espaa, el de Laurent Fabius en 1983 en Francia,
el de Bettino Craxi en 1983 en Italia, o incluso el de Carlos
Andrs Prez en 1989 en Venezuela-los que implantaron el
neoliberalismo en sus respectivos pases. Aveces con la ayuda
-particularmente en Venezuela- de terapias de shock de
efectos devastadores para los sectores ms desprotegidos de
la poblacin.20
20. Enfebrero de 1989,paraprotestar contra el lanzamiento de un programa de reformas ultraliberales impuestas porel FMI y aceptadas por CarlosAndrs Prez, la
poblacin de las grandes ciudades de Venezuela se rebel. Son las peores protestas
de lahistoria del pas. La represin dejar ms de 2.000 muertos.

A partir de 1989, esta doctrina tambin se extiende a todos


los pases de Europa Oriental, que, luego de renegar del autoritario comunismo de Estado, se convienen masivamente a esta
versin neoliberal del capitalismo. En Polonia, el electroshock
implementado por el FMI y Leszek BalcermVcz (ministro de
Economa del gobierno de Tadeusz Mazowiecki, uno de los lderes histricos del sindicato Solid81idad) serparticularmente
extremo: adems de la eliminacin inmediata de los controles
de precios y las subvenciones, imponen la privatizacin de las
minas, las obras navalesyel conjunto de las fbricas del Estado...
todo el parque industrial polaco es rematado al capital privado.

PRIVATIZACIN

o MUERTE

El FMI impuso el primer programa de ajuste estructural en


1983. Durante las dos dcadas siguientes -recuerda Naomi
Klein-, se inform a todos los pases que pedanunprstamo
imponante que de~anremodelarsu economa desde el stano
hasta el desvn. Davidson Budhoo, economista principal del
FMI que prepar programas de ajuste estructural para Amrica Latinay frica a lo l81"go de los aos ochenta, confes ms
adelante: Todo eltrabajo que realizamos despus de 1983 descansaba en el sentimiento de la misin que nos animaba, el Sur
tena que privatizar o morir. Para eso, creamos el ignominioso
caos econmico que m81"c a Amrica Latina ya frica entre
1983Y1988.21

21. Citado por Bemard Gensane, el8 de octubre de 2008, en su blog: http://
blogbemardgensane.blogs.nouvelobs.com/archive/2008/1O/09/note-delecruren-2 shtml.

49

Las polticas de ajuste estructural -otro nombre del


Consenso de Washington- tuvieron un coste social exorbitante. Para favorecer la inversin internacional, se empuj
a gobiernos de paises del Sur a la descomposicin social. Y stos aceptaron reducir el gasto pblico de salud y educacin
en nombre de la lucha contra el dficit presupuestario y, por
consiguiente, favorecieron el aumento de las desigualdades y
la pobreza.
En muchas naciones defricayAmricaLatina, durante los
ochentay los noventa, se barri con las estructuras pblicas al
igual que con las estructuras econmicasy sociales tradicio~a
les. El Estado se fue derrumbando entodas partes. La doctrina
neoliberal se impuso con su cortejo de devastaciones. Sectores
econmicos enteros arrasados, sobreexplotacin de hombres,
mujeres y -ms escandaloso all- nios: 300 millones de
nios son explotados con una brutalidad sin precedentes.
Argentina es un caso de manual. Siguiendo los consejos del
FMIyel Banco Mundial, el gobierno de Carlos Menem impuso
durante la dcada de los noventa una poltica neoliberal ortodoxa. Se privatiz todo el sectorpblico (incluida la seguridad
social), el pais se abri por completo alas importaciones y se
estableci la paridad de la moneda local (el peso) con el dlar
de Estados Unidos. Resultado: una deuda externa que aumentaba exponencialmente y ajustes econmicos cada vez ms
dolorosos.

cieros. Dehecho, las plivatizaciones delinearonunanuevarealidad


econmica que podramos calificar como colonial. [...] Al final del
proceso, elpas contabacon catorce millones de pobres, ms detres
millones de indigentes y ms de dos millones de desempleados.22

El Fondo Monetario Internacional carga con la mayor responsabilidad de los sufiimientos inflingidos, durante cerca de
treinta aos, a muchas naciones pobres del Sur. Cuenta Jean
Merckaert:
Lacrnicadel drama es esclarecedora.Acto I: endeudamiento.
Enla dcada de 1970, enbusca de salidas para su liquidez, los banqueros occidentales endeudan masivamente a los pases del Sur
a tasas (flotantes) que desafan toda competencia. Los estados
los imitan dcilmente, dando crdito a dictaduras feroces como
las de Filipinas, el Congo (ex Zaire) o Argentina, a cambio de su
fidelidad al bloque occidental. Acto II: la crisis de la deuda. Las
causas, ms all de los motivos geopolticos: se disparan las tasas
de inters, luego de tilla decisin del Tesoro estadounidense, yse
derrumban estrepitosamente los ingresos de exportacin con la
cada delos precios agrcolas. Acto III: el ajuste estructural. Apar-

tir de la dcada de 1980, los ministros de econo11a del G-7 exigen


a los pases pobres que sacrifiquenlos gastos de salud, educacin
o empleo para pagar la deuda. El FMI se encarga de imponer las
privatizaciones a precio de liquidacin y la liberalizacin comercialy financiera. Ylaretraccin del Estado. Para mayor provecho
de los inversores extranjeros.23

El Estado argentino [explica el economista Jorge Bei.l1stein],


que la doxa neoliberal prometa sanear depurndolo de sus taras
burocrticas, redujo sus dimensiones y su peso econmico pero
sigui sometido a las manipulaciones de los grandes grupos finan-

22.

Jorge Beinstein, L'Argentine, enne dette etpillage. Une conomie agenoux,

LelVIonde Diplomatique, julio de 2001.


23- LeIvIonde, Pads, 19 de noviembre de 2008.

A pesar de esta reputacin bien ganada de serial killer, durante la crisis de 2008, hubo quienes propusieron que los pases
del Survuelvan a confiar capitales nuevos al FMI (actualmente
dirigido por el socialista francs Dominique Strauss-Kal1l1)
para que ste pueda ayudar a los estados en dificultades.
Esta propuesta rebel a Joseph Stiglitz, ex vicepresidente
(renunciante) del Banco Mundial, quien denunci en su libro
La Grande Dsillusion24 el comportamiento criminal del FMI
frente a pases acorralados como Etiopa. Por qu esos pases
emergentes -se indignaba- deban ceder un dinero ganado
contanto esfuerzo almainstitucin como el FMI, cuyo balance
es miserable, cuya poltica de liberalizacin provoc el caos
actual y que sigue practicando una poltica asin1trica, factor
de inestabilidad?25

24- Joseph E. Stiglitz, La Grande Dsillusion, Paris, Fayard, 2002.


25. El Pas, Madrid, 16 de noviembre de 2008.

n
LA FBmCA DH eRAl:

LA CRISIS DE 1997

Hayque remontarse a diez aos atrs para encontrar el primer


gran sntoma que presagiaba el crac actual. Aquel signo precursor fue la crisis de 1997-1998. Originada en el Sudeste Asitico,
el sacudn desvi la trayectOlia loca de los dragones asiticos y demostr claramente que el sistema financiero edificado por la teora neoliberal, con sus mercados desregulados y
liberalizados, sus actores abusando del apalancamiento1 y sus
capitales internacionales en permanente movimiento, estaba
convirtindose en algo peligrosamente frgil.
Es cierto que en 1994-1995 ya se haba producido la crisis
financiera de Mxico, primer fracaso del modelo neoliberal,
cuyas repercusiones se haban ex'tendido al mundo y principalmente Sudamrica. Pero la intervencin masiva de Estados
Unidos (vinculado con Mxico, desde enero de 1994, a travs
delAcuerdo de Libre Comercio deAmricadel Norte,NAFTA)
yde organizaciones financieras internacionales, que prestaron
de urgenciaunos 5.000 millones de dlares, permiti detener
rpidamente la crisis. Se crey entonces que el sistema financiero era slido.
Hay que decir que el fervor neoliberal estaba en pleno apogeo desde comienzos de los noventa:

1. Mecanismo financiero que pennite aumentar la rentabilidad financiera de


tilla empresa aumentando su deuda. Piene Bezbakh y Sophie Gherardi (eds.),
Dictiollnaire de l'conomie, Pmis, Lm"ousse-Le Monde, 2000.

53

Gracias a la irrupcin de los nuevos pases industrializados


-cuenta Fran;ois Lenglet-, en particular China, que tambin
adoptan la economa de mercado. Las empresas occidentales
aprovechan las nuevas libertades de inversin y los bajos costes
de transporte para extender su campo de accin. El comercio
mundial canlbia subrepticiamente de naurraleza: los intercambios intra-fumas se vuelven preponderantes, la organizacin de
las empresas se enroscan en la nueva geograa del crecimiento,
beneficindose con considerables diferencias de salarios en un
mundo donde las reglas deljuego econmicas se universalizan. 2

lavelocidad de la luz. Los intercambios se cenmplicaban. Consecuencia: tambin se aceler la especulacin. Se implement
un nuevo modelo econInico.
De este modo naci 10 que algunos diarios iban a calificar
como nueva economa o incluso como revolucin de laNet

Economy.
Una revolucin -explicaMichel Quatrepoint- comparable
al desan'ol1o de los trenes en 1840 y a la apmicin de la electricidad en 1870, que conmueve las estrucUlras sociales de la produccin. Por primera vez en la historia, los jvenes saben ms
que los ancianos. 3

ESTAMPIDA HACIA INTERNET

Tambinhayque recordar que, hacia 1989-1990, se haba producido el shock deinternet. Los progresos enmateriade informtica
ytelecomunicaciones, as como larevolucin digital, nos haban
hecho entrar en una nueva era: la de internet, cuyas caractersticas centrales son el transporte instantneo de datos inmateriales y la proliferacin de las relaciones y las redes electrnicas.
Internet se impuso como el ncleo, el desarrollo y la sntesis de la gran mutacin que estaba poniendo en marcha. .Al
respecto, las autopistas de la comunicacin se convierten
enlo que los trenes, laelectricidad, el telgrafo, el telfono o las
autopistas haban significado para la era industrial: vigorosos
factores de impulso e intensificacin de los intercambios.
Muypronto, lasbolsas cobijaron a estas nuevas tecnologas,
que experimentaron un bigbang. Una suerte de explosin ma~
tricial. Las transacciones ahora se hacan porva electrnica, a
.2.

La Tribllne, Pans, 9 de octubre de 2008.

54

Muchos especuladores saben que las ventajas econInicas de un sistema de transporte aumentan en lnea quebrada,
con saltos repentinos, cuando se realizan algunas relaciones.
y que en la dcada de 1840, la construccin de los trenes era,
por s sola, el vector ms importante del creciIniento industrial en Europa occidental.4 Es por esto que, en esta fase de
despegue, van a apostar al creciIniento exponencial de todas
las actividades vinculadas con las industrias digitales, las tecnologas de las redes e internet.
Estos especuladores estaban convencidos -en el marco
de una de las mutaciones ms rpidas que el mundo haya conocido nunca, y en virtud de las leyes de la destruccin creadora- que las empresas se veran obligadas a adaptarse, a
invertir enormes sumas en equipaInientos informticos, telecomunicaciones, redes digitales, cables pticos, etctera.
3. Jean-Michel Quatrepoint, La crisisglobal, Pans,Mille etune nuits, 2008.
4- David S. Landes, L'Europe technicienne, Pmis, Gallimm'd, 1975, p. 214-

55

Las perspectivas de crecimiento parecan ilimitadas. Algtmas


estadsticas confirmaban sus clculos: enFrancia, por ejemplo,
entre 1997Y2000, ms de 10 millones de personas haban comprado telfonos celulares y el porcentaje de equipamiento de
computadoras en los hogares se haba duplicado.
Se evaluaba que el nmero de usuarios de internet en el
mundo, despus de saltar de dos millones en 1994 a 142 millones en 1998,S superara en pocos aos al de los usuarios de
telfonos... 6 Y que, estimulada por la desregulacin y la apertma a la competencia del mercado de los servicios de telecomunicaciones, lagTanbatalla econmicaporvenir enfrentara
a las empresas norteamericanas, emopeas y japonesas por el
control de las redes yel dominio del mercado de las imgenes,
los datos, el sonido, las consolas de juegos, la alta definicin,
etctera. En suma, las inversiones seran colosales, y las ganancias, grandiosas.
Buscando imitarel xitoultrarrpido de firmas comoApple,
Microsoft, Yahoo! o Google, las nuevas empresas (start-up) se
multiplican desde entonces en tecnpolis como las de Silicon
Valley. y sin mucho esfuerzo encuentran medios financieros
considerables. Fascinados por el <<l1uevo paradigma econmico,los inversoresy los bancos redoblanla apuestay ofertan
capitales a voluntad.
Algunas start-up, lanzadas por un puado de estudiantes alrededor de tres mesas estilo Ikea -escribe Frdric Lordonvalen millones, a veces miles de millones: en efecto, se necesita
5. En 2007, el nmero de usuarios en el mundo era de 1,25 billones.
6. Segn la asociacin de operadores GSM, el nmero de usmuios de telfonos
celulares con tecnologa GSM haba superado la lnea de los 3.000 millones el).
agosto de 1998.

al menos lID nuevo paradigma paTa volver posible ese tipo de


acontecimiento aberrante.'?

Las stock-options 8 tambin desempean un papel importante en estafiebre general. Reservadas hastaentonces alos altos
puestos gerenciales de las grandes empresas, se generalizan y
motivanalosjvenes emprendedores,los ingenierosy los investigadores de las start-up. Esto permite p~oar salarios mucho ms
bajos, a la espera de unfutUl"o ingreso en la Bolsay que el brote
joven comience a germinar. Yentonces llegareljackpot.
Tambin se apuesta -incluso ms que a otras posibilidades- a la expansin del comercio electrnico (o e-C011'l1nerce).
IntemeqJronto se transforma enuna ampliagalera comercial.
El comercio electrnico mundial, embrionario en 1998, conapenas 6.000 millones de emos enintercambios, alcanzalos 3.000
millones de emos en 2000. Para el ao 2006, slo en Estados
Unidos, superalos 77.000 millones de emos. EnFrancia, ms de
17.500 sitios de ventas'activos realizaron, en 2006, unvolumen
de negocios superior a los 12.000 millones de euros.9
Ya a fines de los aos noventa, enjambres de inversores,
anticipndose a este fabuloso desarrollo y soando con fbri7. Frdlic Lardan, Jusqu'a quand? Pour ~ finir avec les crisesfinanderes, Pars, Raison d'agir, 200S.
8. Este sistema de opciones de compra ele acciones pemte a ejecutivos ya ~ece~ a
empleados de una empresa comprar acciones de staen una fecha ya unprecIo fiJados de antemano. El objetivo es incitaralos ejecutivos a actuar para hacer que suba
lacotizacin de las acciones de tilla empresa. Lo cual pemti a algunos ejecutivos,
en algunos casos, obtener grandes ganancias con una reventa. rpid~.
9. Segn la FEVAD (Federacin de E-cornmerce y Vent~A DIstanCia), en el tercer
trinlestre de 2007, 19,5 millones de intemautas, es decrr, alrededor de cuatro de
cada diez franceses, declaraban que ya haban efectuado una compra en ~ea. Con
una pro51:esin del 21% en un alo, el crecimiento del e-commerce era m~s de d?s
veces supelior al crecimiento de la poblacin intemauta (datos de Mediametnej
NetRatingsjFEVAD, Barmetro trinlestral 2oo 7).

57

cas de dinero fcil, se abalanzan a las bolsas, invadidos por lilla


ardiente fiebre de opulencia y motivados por la mayora de
los medios, como al'1tes los buscadores de oro se lanzaban al
ro Klondike. Las cotizaciones de los ttulos vinculados con la
galaxia intemet explotan. Algunas firmas ven cmo elvalor de
sus acciones se multiplica por 100; otras, por 370; otras, como
AmericanonLine (AOL),por800!

locos que corran todos juntos, unos detrs de otros, en busca


de una mina de Oro.11
Y ocurri 10 que tena que ocurrir: en marzo de 2000, la
burbuja intemet explot. Haca cinco aos que los inversores se precipitaban sobre los valores tecnolgicos. La cada
no poda ser ms dura: la Bolsa de Pars se den-umba de 6.980
puntos a 2.500 PUlltoS. En Estados Unidos, el rndice DowJones
pierde el 38% de suvaloryelndice S&P 500, el 41%. Desaparecen tres cuartas partes de las empresas de la Net-economy...

ESTALLIDO DE LA BURBUJA INTERNET

En aquellos aos de locura intemet, un ahorrista que hubiera


invertido mil euros en acciones de las cinco grandes firmas de
intemet (AOL, Yahoo!, eBay, Amazon y AtHome) el da de su
entrada en Bolsa, para e19 de abril de 1999ya habra ganado un
milln de euros... El rndice Nasdaq (laBolsa donde se intercamb~anvalores de las nuevas tecnologas en NuevaYork) mostr,
solo para el ao 1999, una ganancia del 85,6%...
Pero el enriquecimiento rpido, sin esfuerzo y sin trabajo,
suele ser un espejismo. Es ms: la prosperidad de la nueva
economa pareca frgil. Recordaba el espejismo del boom financiero de la dcada de 1920, cuando la inflacin era bajay la
productividad elevada. Entonces, algunas voces comenzaron
a pronosticar un riesgo de quiebra.lO Luego, al ver que comenzaba a asomarla debacle, algunos financistas responsables
alertaron a los ahorristas. Seamos prudentes respecto de los
ttulos de las empresas de intemet, alert, por ejemplo, envsperas del crac, Amout Wellink, presidente del Banco Central
de los Pases Bajos, comparando alas operadores con caballos

EL ESCNDALO ENRON

Despus del crac de intemet, al igual que despus de cada gran


crisis, se prometi que todo iba a cambiar. Que los responsables seran sancionados. Que haba que moralizar la Bolsa y
las empresas. Durante el Foro Econmico Mundial de Davos,
en 2002, se escuch gritar a los empresarios: Viva la tica en
los negocios! Viva la empresa moral!. Sin embargo, apenas
unos meses despus estallaba el caso Enron,12 particularmente
ilustrativo de los efectos de una desregulacin sin controly los
excesos delneoliberalismo. Uno de los mayores escndalos de
los ltimos veinte aoS.13
Despus de los atentados del 11 de septiembre de 2001 y el
estallido de la burbuja intemet en marzo de 2002, la quiebra de

Le Monde, Pars, 12 de marzo de 2000.


La quiebra de Enron, resultado de manipulaciones contables, conllev el despido de 5.600 personas e hizo que se evaporaran 68.000 millones de dlares de
capitalizacin.

11.
12.

Peter C. Fusato y Ross M. Miller, Enron, les vrais raisons d'une chute, Pars, S.E.,
Com, 2003.

13.
10.

BusinessWeek, Nueva York, 14 de febrero de 2000.

58

59

Enronibaatraumatizarprofundamente al sistemafinanciero de
Estados Unidos. Fundada en1985,Enronlleg a convertirse enla
sptima empresanorteamericana entrrninos de capitalizacin
burstil y en la nmero diecisis del mundo por su volumen de
negocios. Halagadaporlaprensay los analistasfinancieros como
unnuevo modelo de empresa, suvalorenWallSU'eetno dejaba
de crecer (el 90% enun ao). Larevista Fortune laelegi, durante
seis aos consecutivos, como la empresams innovadora.
En realidad, su xito se deba a curiosos mtodos.
En diez aos -explicaSerge Halimi-, Emonhaba dedicado

la millones de dlares a actividades de lobbying poltico. Fue el


principal padrino de George Bush y un muy generoso socio
. capitalista de varios miembros de su administracin, entre los
cuales figura JolmAshcroft, ministro

de Justicia. 14

Ms de cien miembros del Congreso reciban contribuciones de Enron a su caja electoral. El vicepresidente, Richard
Dick Cheney, invit varias veces a Kenneth Lay, presidente
de Enron, a participar del gl'Upo de trabajo sobre la energa,
cuya presidencia ejerca.
En materia de modelo econmico, Enron exageraba artificialmente sus gananciasy enmascaraba sus dficits, utilizando
una multitud de sociedades pantallayfalsificando sus cuentas.
El objetivo era inflar su valor burstil. La empresa tambin se
benefici conla desregulacindel sector energtico en California, yno dud en echar mano alas cortes intempestivos de luz,
para hacer salt81'los precios del kilowatiojhora.
14 Serge Halimi, Enron, symbole d'un systeme, LeMonde Diplomatiqlle, Pars,
8 de marzo de 2002. Disponible en www.monde-diplomatique.frjdossierjenron.

60

Mientras la naturalezay la coherencia de sus actividades no se


hicieron evidentes -prosigue Serge Halimi-, Emon prosper,
alabada por la prensa de negocios como un modelo de audacia y
de modendad, de gobierno de empresa capaz de operar de
la mejor manera en el mercado desregulado de los productos derivados. Los pequeos al10rristas se precipitaban, tranquilos por
los boletines de buena saludfinanciera que entauna prestigiosa
agenciade certificacin,Andersen (ms indulgente allconEmon
en la medida en que el conglomerado texano la haba reclutado
como cliente). El ascenso del valor de la accin haca callar a los
l.iltimos escpticos. Los mejores ensayistas y editorialistas -no
slo en la prensa estadounidense- tambin miran con ojos de
enamorado a estafirnlade Houston que sabareconocer sutalento
de escritores abuen precio y, llegado el caso, invitarlos a elucubrar
raciocinios muylucrativos sobre el estado del mundo. 's

Al descubrirse el escndalo, en el otoo de 2001, se apresura


la quiebra, no slo de Enron, sino tambin de su cmplice, la
auditora Arthur Andersen, una de las ms reputadas entre las
admitidas por la Securities and Exchange Comission (SEC) de
la Bolsa de Nueva York. Descubierta con las manos en la masa,
la consultora de renombre mlmdial no haba dudado endestruir
ms de unatonelada de documentos comprometedores. Exista
un vnculo directo entre el valor de la accin y la confianza que
ArthurAnderseninspiraba a los pequeos ahorristas.
Conla quiebra de Enron, miles de empleados de la empresa
perdieron su empleo, pero tambin sus ahorros, porque los
reglamentos internos les prohibanvender sus acciones. Nofue
el caso de los ejecutivos ms altos, quienes vieronvenir la cats15. S. Halimi, Enron, symbole d'unmonde, op. at.

61

trofe y s haban vendido sus ttulos, en el momento indicado


ya buen precio. Muchos otros trabajadores norteamericanos
que haban invertido en Enron una parte de sus jubilaciones
-alrededor de dos tercios de los activos burstiles de la firma
eran detentados porfondos de pensin o fondos de mutualesvieron cmo elmonto de sus pensiones de retiro se hacahumo.
En supunto ms alto, en enero de 2001, la accin de Enronvala
83 dlares. Un ao despus, haba cado a 0,67 dlares...
De este modo, no mucho despus de los atentados del n de
septiembre yel den-umbe del
World Trade Center bajo los golpes de activistas del exte1ior,
llamados terroristas -cuenta un historiador del caso-, en
Houston, Texas, explotaba una torre financiera, gracias al vaciamiento que un grupo de usureros (especuladores) provoc desde
suinterior. Jis como elprimer acontecimiento conllev lamuerte
de miles de personas, el segundo hizo que 4.000 empleados perdieran su trabajo Yotros miles, su pensin. Para los accionistas,
las prdidas fueron de 68.000 millones." 6

Este escndalo y el juicio que sigui (Ken Lay muri de un


ataque cardaco poco despus del veredicto) son altamente instructivos sobre los desastres que puede causar la desregulacin
instaurada por quienes sostienen el neoliberalismo. Adems, el
caso Enrondio origena nuevas disposiciones legalespara.enmarcar mejor a ejecutivos y gabinetes de autora., garantizar mayor
transparenciapara las cuentasyproteger a los inversores, como
laleySarbanes-OxIeyylas nuevas reglas contables IAS-IFRS.
16. Jacques Dufresne, Le scandale d'Enron, disponible enhttp://agora.qc.ca/reftext.nsfjDocumentsjScandale-Lcscandale_dEmoILpar_JacqueLDufresne.

62

Nuevaleyynuevas reglas que no impidieron, seis aos despus, la formacin de la burbuja inmobiliaria de las subprimes,
ni la catstrofe perfecta de 2008.

EL ESCNDALO PARMALAT

Despus del estallido de la burbuja intemetyms an despus


de la quiebra de Enron, se manifest en los grandes medios
econmicos, unavez ms, el deseo de que el capitalismo resurgiera sobre bases saneadas. Pero, al tiempo que se expresaba
este deseo recurrente, estallaba un nuevo caso: el escndalo
Parmalat. Calificado como el mayor engao financiero en
Europa desde 1945, provocara ondas de shock similares alas
causadas por la cada de Enron.
Parmalat era otro ejemplo de xito impulsado por la dinmica de la globalizacin neoliberal. Pequea firma familiar de
distribucin de leche'pasteurizada establecida en las cercanas
de Parma, en Italia, en los aos sesenta se haba desarrollado
gracias a lahabilidad de sufundador, Calisto Tanzi,yalas generosas subvenciones de la Unin Europea. Ya en 1974, Parmalat
se internacionalizabay se instalaba en Brasil, y luego enVenezuela y Ecuador. Multiplicaba sus filiales y creaba sociedades
instrumentales en tenitorios que ofrecan facilidades fiscales
(isla de Man, Pases Bajos, Luxemburgo,Austria., Malta) yluego
en autnticos parasos fiscales (islas Caimn, islas Vrgenes
Britnicas, Antillas Holandesas).
En 199 0 entraba en Bolsa., afirmndose como el sptimo
grupo privado de Italia y ocupando el primer lugar mundial
en el mercado de la leche larga vida. Ese coloso multinacional

empleaba entonces a unos 37.000 empleados enms de treinta


p~ses y su volumen de negocios alcanzaba, en 2002, los 7.600
nullones de euros, una suma superior al producto interior
bruto de ?~ses corno Paraguay, Bolivia, Angola o Senegal...
Este eXlto asombroso le vala a supresidente, Tanzi, miembro del directorio de la Cofindustria (Confederacin General
de la Industria Italiana), el ser considerado corno una de las figuras ms importantes del establi5hmentde supas. Yala accin
Parrnalat ser uno de los valores seguros de la Bolsa de Miln.
Esto se acab el n de noviembre de 2003. Ese da unos
auditores expresaron dudas acerca de lma inversin ce 500
millones de euros efectuada en el fondo Epicul1.un, con base
en las islas Caimn. Inmediatamente, la agencia Standard &
Poors reduce la puntuacin de los ttulos Parmalat. Las acciones caen. Al mismo tiempo, la Comisin Italiana de Operaciones de Bolsa pide explicaciones sobre cmo el grupo espera
de:olv~runa serie de deudas cuyo plazo vence a fines de 2003.
La mqUletud gana a los acreedores y a los accIonistas.
Para tranquilizarlos, la direccin de Parrnalat anuncia entonces la existencia de unfondo de previsin de 3.950 millones
de euros depositados en una agencia del Bank ofAmerica en
las islas Caimn. Ypresenta un documento de ese banco estadounidense garantizando la validez de los ttulos y la liquidez
por el monto indicado. El directorio se juega a todo o nada.
O vuelve la tranquilidad, las acciones suben y los negocios se
recuperan, o bien sigue la desconfianza y aparece la amenaza
de un derrumbe.
,En ese instante decisivo en que se juega el pellejo, el gJ-llpO
reCibe la estocada fatal. En Ul1 comunicado pblico, el Bank of
America afirma, el 19 de diciembre, que el documento que haba

exhibido Parmalat para probar la existencia de los 3.950 millones de euros era... ilma falsificacin! iUna pobre imitacin de
lm membrete, burdamente falsificado con un scanner! Las acciones de Parmalat se derrumbanyenpocos das novalen nada.
Ms de ns.ooo inversores ypequeos ahonistas resultan estafados, algunos quedan arruinados. Comienza el escndalo.
Pronto se sabr que la deuda de Parrnalat ise eleva a los
11.000 millones de euros! Y que ha sido dislinulada de modo
consciente, desde aos atrs, merced a un sistemafraudulento
basado en malversaciones contables, balances maquillados,
documentos trucados, ganancias ficticias y complejas pirmides de sociedades offshore encajadas unas dentro de otras,
de manera que resultara imposible determinar el origen del
dinero ni proceder a laverificacin de las cuents.
El fi'aude era constante e indetectable, al punto que, en las
vsperas del escndalo, el Deutsche Bank, por ejemplo, haba
adquilido el 5,1% del capital de Parrnalat,y los analistas seguan
recomendandovivamentelacomprade ttulos delgrupo (strong
buy)... SeacusdecomplicidadagrandesauditorascomoGrant
Thorntony Deloine & Toucheybancos corno el Citigroup. Yla
nocividad de los parasos fiscales, unavez, fue ms subrayaday
confilmada.17 El caso tornuna amplitud planetaria.
Al da siguiente de la quiebra de Enron, los neoliberales
haban afirmado que se haba acabado con los empresariosladrones y las empresas-crpulas. Que ese caso, a fin de cuentas, poda resultar benfico, porque finalmente iba a permitir
que el sistema se conigiera. El escndalo Palmalat prob que
no haba nada de eso.
17. Vase, al respecto, Pierre Bauchet, Concentration des multinacionales etmutation

de l'tat, Pads, CNRS, 2003.

6S

CERCA DEL ABISMO

Los FONDOS RAPACES

Apesar de los grandes traumas financieros que provoc el quntuple shock de la crisis asitica, laburbujaintemet, los atentados
del n de septiembre, la quiebra de Enrony el caso Parmalat, el
crecimiento mundial se recuper a todavelocidad. Milagrosamente indemne, el sistema pareca ser a toda prueba. Quin
era el principal artesano de aquel milagro?Alan Greenspan,
quien presida la Reserva Federal estadounidense desde 19 87.
Su prioridad: el crecimiento a cualquier precio.

Pero la libertad econmica, deca el economista John Maynard


Keynes, estimulalos instintos animales.Ymuypronto, estimulado por ese contexto de libertadydesregulacin, surgeun nuevo
capitalismo todava ms brutal y conquistador. Un hombre va a
desempear un papel central en este acontecimiento: Robert
Rubin, secretario del Tesoro de Estados Unidos entre 1995Y1999
bajo la adminisu'acin del presidente Bill Clinton, responsable
de la desregulacin fantica que gener el sustrato de la crisis
actual. Lo que no impidi que Barack bama-paragrandecepcin de muchos de sus electores-lo nombrara, en noviembre
de 2oo8,jefe de su equipo de consejeros econmicos...
Robert Rubin-conla colaboracin del FMI- es el instigador, en el Sudeste Asitico en 1997, y luego en Rusia yen Amrica Latina en 1999, del tratamiento de shock que degrad las
condiciones de vida de los pueblos y agrav las desigualdades.
Luego de las medidas tomadas por Alan Greenspan, Rubin crea en Estados Unidos las condiciones para que una especie de depredadores, an ms voraces que los anteriores,
se d su festn.

La revista Time -cuenta Paul Krugman, premio Nobel de


Economa 2008- calific a Alan Greenspan, a Robert Rubin y
a Lawrence Summers como el comit que salv al mlmdo, y
como el tro que impidi un desastre financiero mundial.

YKrugman agrega: Efectivamente, todo el mundo celebr


que nos hayamos alejado del precipicio, pero olvid preguntarse por qu nos habamos acercado tanto al abismo...18
Greenspan pone en marcha una poltica agresiva de tasas
de inters muy bajas y motiva a los estadounidenses a endeudarse ms all de sus posibilidades. Asegura tener lma confianza ciega en el mercado y, como buen discpulo de Hayek y
Friedman, parte de la base de que, si se lo deja en libertad, el
mercado se comporta de manera racional, sensata, y se ajusta
automticamente.19 Los hechos parecen darle la razn. En
efecto, gracias a la medicacin, el sistema supera las crisis y se
muestra invulnerable.

Utiliza todo su poder -recuerdan Damin Mollet y lic


Toussaint- para obtener la anulacin, en1999, del Glass Steagall

Act, o Banking Act, llevado a la prctica en 1933, que haba declarado incompatibles las funciones de los bancos de depsito y de
los bancos de inversin. Entonces se abre bien grande la puerta a
toda suerte de excesos por parte de financistas vidos de ganancias mi'Cimas. 20

18. El Pas, Madrid, 30 de noviembre de 2008.


19 Le Nouvel Obsenateur, Falis 16 de octubre de 2008.

66

20:

DaminMilletylicToussaint, Obama choisitceuxqui ont chou, Obser-

Se desencadenauna especulacin anms frentica, cuya sofisticacinva de la mano contillafalta, cadavez ms flagrante, de
transparencia Inflados por las ganancias fciles, dos categoras
nuevas de fondos buitres van a prosperar: las private equities y los
LBO (Leverage bZ01-Gut) ,21fondos de inversinrapaces conapetito
de ogro que disponen de capitales colosales y cuyos ejecutivos se
convirtieron, en pocos aos, enverdaderos dueos del universo.
Los nombres de los titanes (The Carlyle Group, KKR,
The B1ackstone Group, Colony Capital, Apollo Management,
Partners Cerberos, Stm\vood Capital, Texas Pacific Group,
Wendel, Eurazeo, etctera) siguen siendo poco conocidos para
el pblico masivo. Al abrigo de esta reserva, se aduean de la
economa mundial. En cuatro aos, entre 2002Y2006, la suma
de los capitales recaudados por esos fondos de inversin, que
renen el dinero de los bancos, las aseguradoras, los fondos
de pensin y los haberes de riqtsimos particulm"es, isalta de
94-000 millones de euros a3s8.000 millones!
Su poder de fuego financiero es descomunal, isupera los 1,1
billones de euros! Nada se les resiste. El12006, en Estados Unidos, los principales private equities y LBO invierten alrededor
de 290.000 millones de euros en comprar empresas, y ms de
220.000 millones slo durante el primer semestre de 2007, tomando as el control de 8.000 sociedades... Enmuypocotiempo,
tilla de cada cuatro empleados estadounidenses y cerca de uno
de cada doce franceses trabajan para estos mastodontes. 22

Despus del Reino Unidoy Estados Unidos, Francia se convierte en su primer blanco. En 2007, estos nuevos depredadores se apoderaron de 400 empresas (por una suma de 10.000
.millones de euros) y hoy administran ms de 1.600... Mm"cas
muy conocidos (Picard Surgels, Dim, los restaurantes Quick
y Buffalo Grill, las pages JalilleS,Allocin o Afflelou) se encuentran bajo el control de prvate equities o LBO, por lo general anglosajones, que ahora echan el ojo a los gigantes del CAC 4 0
(Cotation ii.ssiste en Continu, un ndice que rene los cuarenta
ttulos ms significativos de la Bolsa parisina).
Elfenmeno de esos fondos rapaces naci hace unos quince
aos pero, cebado por tilla mayor desregulacin, un crdito
barato e instrumentos financieros cada vez ms sofisticados,
alcm1Z tilla amplitud delirante. El principio es simple: un club
de inversores adinerados decide eomprm" empresas que luego
admiriistra de manera privada, lejos de la Bolsa y sus reglas
apremimltes y sin tener que dar cuenta a accionistas puntilloSOS.23 La idea es esquivar los propios principios de la tica del
capitalismo apostando slo a las leyes de lajungla.
Concretamente -explican dos especialistas-, las cosas
suceden as:
Paraadquiliruna sociedad que vale JO, el fondo coloca 30 de
su bolsillo (se trata de un porcentaje promedio) ypide prestados
70 a los bancos, aprovechando las tasas de inters muy bajas del
momento. Dmante tres o cuatro aos, reorganiza laempresa con
el management que ya est funcionando, racionaliza la produc-

vatoire Intemational de la Dette, 5 de diciembre de 2008. www.oidido.orgjarticle.


php3 ?icLarticle=6S9.
21. Que se poillianullducir, respeetiv1lffiente, como: capital no cotizado enBolsa
y adquisicin mediante prstamo o nueva compra porapalancamiento.
22. Vase Sandrine Trouvelot y Philippe lialdm, Les fonds d'investissement,
nouveauxmaitres du capitalisme mundial, Capital, Pars,julio de 2007.

68

cin, desarrolla actividades y capta todo o parte de las ganancias


23. Vase Philippe Boulet-Gercourt, Le retour des rapaces, Le Nouvel Observateur, Pars, 19 de julio de 2007

para pagar los intereses... de su propia deuda. Luego de lo cual,


volver a vender la sociedad en 200, por lo general a otro fondo
que har lo mismo. Una vez que paga los 70 que pidi prestados,
le quedan 130 en el bolsillo, para un aporte inicial de 30, es decir,

de los precios inmobiliarios entodo elplanetayuna progresin


inaudita del endeudamiento. La deuda total de los estadounidenses (incluidos todos sus agentes) alcanzabael 350%del PIE
en 20 0 7, mientras que en 1929 apenas haba rozado el 300%.26

un porcentaje de recuperacin de ms de1300% en una inversin


de cuatro aos. Qu ms se puede decir? 24
ESTO EST POR EXPLOTAR

Mientras que ganan fortunas demenciales,25 los ejecutivos


de esos fondos practican, sin elmenor sentimiento de culpa, los
cuatro grandes principios neoliberales de la racionalizacin
de las empresas: reducir el empleo, comprimir los salarios,
aumentar los ritmos de produccin ydeslocalizar. Motivados
por las autoridades pblicas que suean con modernizar el
aparato productivo. Yenpeljuicio de los sindicatos, que gritan
en medio de la pesadillay denuncian el fin del contrato social.
Algunos pensaban que, con la globalizacin neoliberal, el
capitalismo porfin se haba saciado. Pero suvoracidadno tiene
lmites. Al punto de que el sistema comenz a hundirse. Ya a
fines de 2007, las grandes organizaciones econmicas internacionales, en particular el FMI y la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos (OCDE), prevean un descenso del crecimiento mundial. Las seales de desconfianza se
multiplicaban. Un buen ejemplo fue lanueva estampidahacia
el oro: el metal amarillo -cuya cotizacin haba progresado
en 2007 en un 32%- retom su papel devalar refugio.
Hay que decir que, desde 2001, se haba ido fOlmando la
mayor burbuja especulativa de la histOlia, con una explosin
24 Vase s. TrouvelotyPhilippe liakim, Les fonds d'investissement,nouveaux
maitres du capitalisme mundial, op. cit.
25. Vase el dossier L'argent sale de la grande clise, Marianne, Pars, 25 de octubre de 2008.

Ya a comienzos del ao 2008 se saba que poda suceder lo


peor.27 El18 de enero, el presidente Bush anunciaba un primer
plan de reactivacin de la economaestadounidense, poruna
suma de ms de 100.000 millones de dlares. Pero no logr
alejar el fantasma del crac. En Francia, Michel Rocard, alillque adepto al social-liberalismo, alertaba: La crisis mundial
es para maana, y no dudaba en agregar: Estoy convencido
de que esto esta, por exp1otar.28
En realidad, como hemos visto, la crisis actual comenz en
2001 con el estallido de la burbuja internet, a la que se agreg
la conmocin por los atentados del 11 de septiembre. Tras esta
doble conmocin, la actividad econmica se fren. Para reactivar laeconomaypreservar alas inversores,Alan Greenspan,
como ya se dijo, resuelve bajar las tasas de inters y orientar
las inversiones hacia el sector inmobiliario.29 Debido al crecimiento demogrfico y la escasez del crdito hipotecario, muchos especuladores pensaron que el alza de los precios de la

~ 6 La Tribune pars 9 de octubre de 2008.


;7: Vase Ign;ciO ~onet, Krach 2008?, Le Monde Diplomatique, Pars, marzo

de 2008.

28. Le Noul1el Observateul', Pars, 13 de diciembre de 2007


,
29. Vase Grisesfinancieres al'ptition: quelles explications? Quelles rponses?, Pans,
Fondation Res Publica, 2008.

70

71

construccin enEstados Unidos (alrededor de un15%por ao)


iba a proseguir indefinidamente.
George vV. Bush, que en ese momento iniciaba su doble
mandato, aplica las estrategias que le proponen los neoconservadores: el derecho a iniciar guerras preventivas, la posibilidad para Washington de actuar sin preocuparse por sus
aliados y la voluntad de universalizar el capitalismo en su versin neoliberal, incluso a travs de la guerra.

LA BURBUJA INMOBILIARIA

Ultraliberal convencido, el presidente Bush anima a Ajan


Greenspan a estimular por todos los medios el crecimiento.
y ste empuja a los intermediarios financieros e inmobiliarios
para que inciten a una clientela cada vez ms amplia a invertir en vivienda, a travs de una poltica de tasas bajas y de la
reduccin de los costes financieros. En Estados Unidos, los
bancos conceden prstamos prendarios por el precio de las
viviendas, calculados enun llo%de suvalor. Son crditos a tasa
variable y la responsabilidad de la compra se limita al valor de
subien inmobiliario. De este modo, se puso a punto un sistema
de subprimes, crditos hipotecarios de alto riesgo otorgados a
los hogares de menores recursos.3
Al prestar a esas familias modestas, los bancos no tenan
ninguna intencin de hacer capitalismo social. Ms bien al contrario. Es bien conocido el hecho de que los mejores negocios
se hacen e::-~'Flotandoa los pobres, ms numerosos por definiVaseAndr-JeanLocussolMascarcli, Kmch 2007_ Lavaguesce1mte dessubprimes, Pars, Le Manuscrit, 2007.

30.

cin. Los bancos contaban incluso con la incapacidad de pago


de cierto nmero de familias pararecuperarlas casas vendidas.
y ganar en dos frentes: cobrando durantevarios aos las cuotas
del crdito y recuperando, al fin de cuentas, un bien cuyo valor
se haba duplicado en siete aos...
Pero cuando, en 2005, por temor a la inflacin, la Reserva
Federal (FED) aumenta el tipo de cambio de referencia del
dinero, descompone la maquinaria. Y desencadena un efecto
domin que, a partir del verano de 2007, va a hacer tambalear
atodo el sistemabancario internacional. Porque, indexado con
esas tasas, el coste del crdito inmobiliario pronto termina por
duplicarse y alrededor de tres millones de hogares, atrapados
por el cebo de las subprimes, e incapaces de sobrevivir, van a
preferir devolverle al banco las llaves de su casa.
Muchas familias modestas no pudieron hacer frente a este
aumento imprevisible de las tasas de inters y volvieron a encontrarse en la calle. De pronto, el mercado se inund con una
avalancha de casas que los bancos recuperaban. Resultado:
cada en picada de los precios y desinflamiento brutal de la
burbuja inmobiliaria. Los establecimientos bancarios se
encontraron doblemente atrapados en su propia trampa: po;la suspensin de los pagos de un nmero masivo de clientes y
porlarecuperacin de lID gigantesco parque inmobiliario cuyo
valor se reduca notoriamente.
LA TITULARIZACIN

Cmo fue que esta crisis inmobiliaria circunscripta a Estados


Unidos pudo u'ansformarse en un crac mundial? Porque, durante los lltimos diez aos, como consecuencia de la desregu-

73

lacin de los mercados financieros, se produjo una especie de


revolucinbancada. Se desarroll una indusuiafinanciera
hipersofisticada, en cuyo seno se desarroll de modo constante
una ingeniera financiera dotada de mucha creatividad, que
inventabainstrumentos (titu1arizaciones,sllbpn'mes,hedgejuncls,
derivados de crdito, etctera) y tcnicas (sh.D1tselling, apalancamiento) desconocidas o durante mucho tiempo prohibidas.
Nos detendremos en la titularizacin, lmfenmeno que
aparece enla dcada de los ochenta 31 y se generaliza despus de
2000. Los especialistas 10 explican as:
Se llama titularizacin al acto de titulaIizar, es decir, de
crear ttulos financieros que luego se cotizarn en el mercado de
capitales ypor tanto sern revendidos. As como la actividad histrica de un banco es llevarlos depsitos de los clientes a su senoy
luego volver aprestarlo a otros, cobrando el diferencial de inters
y las comisiones que se relacionan con l, la titularizacin es
el acto de comprar activos -ya sea de modo interno o a otros
organismos financieros-, que luego sern agrupados, empaquetados y asociados en series dentro de una estructura ad hoc,
que luego se revende a otros inversores, por 10 general mediante
la cotizacin en los mercados financieros. La diferencia esencial

pero que ya no afronta los riesgos, ya que estos son revendidos,


pues el baI1CO slo cobra mediante una comisin sobre el acto
realizadoY

En otros trminos, la titularizacin es por ende una ope~


racin financiera, desconocida para quien pide el prstamo,
mediante la cuallm banco revende sus activos -a menudo
agrupados con otros valores- en mercados especializados.
Lo cual le permite, a la vez, refinanciarse y reducir su riesgo
(que traslada a los inversores que compran esos activos) . No
necesariamente es simple de comprender, pero puede ser muy
rentable.
La amenaza de insolvencia de unos tres millones de hogares, endeudados en alrededor de 200.000 millones de euros,
pona en peligro a importantes establecimientos de crdito
norteamericanos. Porlo tanto, para resguardarse de ese riesgo,
vendieron, a travs de ttulos subprime, una parte de sus activos
dudosos a otros bancos, que los cedieron a fondos de inversin
especulativos que, suvez, los diseminaron enbancos de todo
el planeta. Es por ello que se compara este fenmeno con una
infeccinviraly que se habla de contaminacin, infeccin,
epidemia o toxicidad.

entre ambos es que, en el primer caso, el banco afronta los riesgos, mientras que, en el segundo, tambin hay un intermediario,
EL CONTAGIO

31.. El inve?-~o: de la titularizacin es Lev.ris Ranieri. A fines de la dcada de 1970,


illlentras drigm, en Salomon Brotllers, el servicio de corredores se le ocmri la
idea de transformar prstamos hipotecados inmobiliarios en activos financieros
que se compran y sevenden como otros. Esta titularizacin gener un mercado de
derivados del crdito que dio nacimiento alas obligaciones respaldadas en deudas
los famosos productos financieros que desencadenaron el crac actual. peque
consuelo: el banco nmdado por Lev.ris Ranieri en Houston (Texas) acaba de quebrar. Vase Le Monde, Pars, 18 de noviembre de 2008.

74

Al principio, los bancos que vendan sus ttulos subprime no


pensaban que simultneamente se produciran faltas de
pago masivas. As las difundieron, a travs de los fondos de
32. www.apprendrelabomse.orgjarticle-60449J.4.html.

75

inversin, al conjunto del planeta. Las exportaban en grandes


cantidades como valores garantizados, sobrevaluados por las
cajas de crdito que las compraban. No slo grandes bancos
estadounidenses, sino tambin establecimientos financieros japoneses, britnicos, alemanes, SlZOS y franceses, entre
otros, adquirieron esos ttulos subprime.
Los ejecutivos de esos bancos -sealan Natalie Ftmes, Thie-

rry Philippon y Claude Soula-los compraban porque su rendimiento era superior a colocaciones sin riesgos, pero no siempre
entendan lo que estaban haciendo.33

Las agencias de calificacin los consideraban seguros


y los calificaban con AAA, su mejor apreciacin. As, estas
. agencias se volvieron, una vez ms, cmplices de la sobrevaluacin de los ttulos subprime, animando a los bancos a comercializar productos financieros tan sofisticados ycomplejos que
la mayora de los inversores no saba exactamente de qu se
trataba. No eran los nicos -cuentan los periodistas-, un
subgobernador del Banco de Inglaterra, que se supona deba
controlar a los bancos, tuvo que pedir que le explicaran, durante una cena, el funcionamiento de las estmcnrras financieras donde se encontraban alojadas las subpri1nes... 34
No es sorprendente, pues, que el mercado haya sido incapaz de evaluar correctamente sofisticados instmmentos producidos por la innovacin financiera. A tal punto que el economista alemn Reinhard Selten, premio Nobel de Economa
1994, propuso que, como para los alin1entos, los nuevos ttulos
33. LeNouvel ObseTvatew~ Pmis, 16 de ocnlbre de 2008.

estuvieran acompaados de etiquetas en las que se indicara el


nivel de riesgo.
Los bancos se dejaron cegar por la perspectiva de importantes ganancias sin riesgo. Abandonaron toda prudencia y
olvidaron que el mundo de las finanzas rebosa de astutos tibmones. Pensaban que haban encontrado la martingala perfecta puesto que, alvender a otros establecimientos sus ttulos
subprime, se desembarazaban de sus activos dudosos, diseminaban su riesgo y obtenan sus ganancias.
Sin embargo, se les escapabalUl detalle: simultneamente,
ellos otorgaban prstamos sin tener en cuenta que los hedge
funds -que se financian por apalancamiento (con pocos capitales propios y muchos prstamos bancarios)- especulan
masivamente... con crditos inmobiliarios tinl1arizadosI De
este modo, los bancos recuperaban, sin darse cuenta, los riesgos que haban credo desviar hacialos mercados...
PRIMEROS CRUJIDOS

Por lo dems, el volumen de los crditos que los propios bancos haban pedido para otorgar sus prstamos hipotecarios
haba sido tan elevado en relacin al capital propio, que toda
variacin importante del precio de los activos inmobiliarios
corra el riesgo de tener consecuencias devastadoras para su
supervivencia. Precisamente eso fue lo que sucedi durante el
verano de 2007, cuando la cada a pique delvalor de dos fondos
de inversin del banco estadoUnidense Bear Stearns,conocido
el 17 de julio, dio la seal de partida de la crisis.
En ese momento, la comunidad financiera se dio cuenta
de que el conjlUlto del sistema bancario estaba contaminado,

34- dem.

77

intoxicado por crditos de muy alto liesgo infiltrados por todos lados. Se supo que algunas de las ms slidas instituciones financieras (Citigroup y Merlill Lynch en Estados Unidos,
Northem Rack en el Reino Unido, UBS en Suiza, la Socit
Gnrale en Francia, etctera) haban registrado prdidas colosales. La confianza se desmoron.
Ms an cuando algunos de estos bancos, enloquecidos y
para limitar los estragos, se apresuran a aceptar capitales provenientes de fondos soberanos controlados por estados del
Sur o petromonarquas, cometiendo as lill saclilegio, una negacin del primer mandamiento del catecismo neoliberal: un
banco privado no permite la entrada de lill Estado -y menos,
extranjero- en su capital. Era una seal de desconcierto, de
pnico.
Rpidamente, los bancos centrales estadounidense, europeo, blitnico, suizo yjapons, comienzan a inyectar en la economa cientos de miles de millones de euros, aunque sin lograr
recuperar la confianza. Se desencadena el temible mecanismo
delcrac...
Por si esto fuera poco, entre el otoo de 2007 y el otoo de
2008, acontece otro fenmeno indito: el alza simultnea de
los precios del petrleo, las materias primas y los productos
alimenticios. Se renen todos los ingredientes que hacen a lilla
catstrofe perfecta, de sas que slo vemos una vez por siglo.

LA QUIEBRA DE BEAR STEARNS

Para disimular supropia responsabilidad, al comienzo las autoridades se esforzaron en minimizar la gravedad de la situacin.

Pero la realidad era que se estaba en presencia de un sismo


econmico de dimensiones inditas.
Desde julio-agosto de 2007, la crisis no dej de intensificarse. Al derrumbe de bancos estadOlmidenses prestigiosos,
como el Bear Stearns, Merrill Lynch y el gigante Citigroup,
vino a agregarse la quiebra, el 15 de septiembre de 2008, de
Lehman Brothers, el cuarto banco de negocios del mundo...
Un verdadero terremoto en una Norteamrica financiera ya
traumatizada.
Todo ello no impidi que, en medio del naufragio, los canoeros financieros siguieranacechando anuevas presas, guiados
por su instinto depredador. 35 Sin preocuparse por el destino
del sistema. Esta nueva raza de ultraliberales es en gran parte
responsable de la espectacular cada del banco Bear Steams, el
quinto banco de inversiones ms importante del mundo.
El New York Ti7nes36 cont de manera detallada cmo una
jaura de especuladores, que el diario califica como bandamafiosa de Wall Street, de la que formaban parte algunas de las
personas ms poderosas de Wal1 StreetyWashington, organiz, en apenas tres das, la cada de Bear Stearns. y cmo esa
banda, con la complicidad de la Reserva Federal, intercedi
en la compra -que el diario llama hurto- favoreciendo a
JP Margan Chase.
Metdicamente, desde la sede de ese banco se lanz primero lilla campaa de nlll10res que insistan en una supuesta
carencia de liquidez en Bear Steams: una serie de llamados
telefnicos personales a grandes inversores, buscando ate35. Vase Emmanuel Lvyy Marc Perelman, Pendant la crise... les rapaces vo. .,
lent encare, Marianne, Pars, 11 de octubre de 2007
36. Andrew Ross Sorkin, From whispers to coup de grace, Inte17latlOnal Herald
Tribune, 19 de marzo de 2008.'

79

morizarlos y hacerles retirar inmediatamente sus fondos. En


menos de cien horas, el precio de la accin del Bear Stearns se
hundi de 70 a2 dlares. Elpresidente del Bear,Alan Schwartz,
intent lanzar una contraofensiva, mostrando con pruebas
fehacientes que los rumores eran falsos. Fue en vano.
El propio secretario del Tesoro, Hemy Paulson, ex presidente ejecutivo del banco Goldman Sachs y de quien se sospecha que form parte de la conspiracin, presion al titular
del Bear Stearns y le dio el golpe de gracia. El New York Times
escribi: Le puso el arma en la sien: o firmas 1m acuerdo con
laJP Margan o te declaramos en quiebra.
Espantoso: en el borde del volcn, estos especuladores
tambin encuentran la manera de sacar provecho de la angustia reinante para obtener ganancias a expensas de sus propios
colegas. Encarnan laversin ms infernal del neoliberalismo.

LAS TRES CRISIS

Desde entonces,no pasaun solo da sin que se sepa de nuevas bajas en las Bolsas, dificultades con las que se ~ncuentranlos bancos internacionales, empresas inmobiliarias o automouices. Sin
embargo, para evitar la hecatombe, los gobiernos y los Bancos
Centrales inyectaron en el sistema, durante el ao 2008, miles
de miles de millones de euros. Sinresultado. Como declar Paul
Krugman: Las cosas empeoran tan rpido que los planes de
recuperacin siempre tienen un tiempo de retraso)?
Librados a su propia suerte, los mercados demostraron que
no funcionan. Los bancos desconfan unos de otrosyya casi no

se prestan dinero. Esta escasez de liquidez encareci el crdito


a las empresas, al consumo y a la actividad inmobiliaria. A tal
punto que nunca, desde 1945, se haba visto una ausencia tan
grave de dinero en los mercados financieros. Y 10 que muchos
temen ahora es que todo el sistema econmico mundial termine explotando.
En medio de esta situacin de pnico, en octubre de 2008
se produjo el tercer shock petrolero, con un precio del barril
que lleg a superar los 150 dlares (antes de volver a caer, un
mes despus, amenos de 50 dlares!). Un aumento in-acional
(hace diez aos, en1998, elbarril costabamenos de 10 dlares),
provocado no por una demanda excesiva sino ms bien por la
intervencin de numerosos especuladores que apostaron al
alza continua de los hidrocarburos.
Luego de huir a las hipotecas SUbP1711'ui ya la burbuja inmobiliaria, los inversores haban desplazado sumas colosales
de dinero y apostaban a un petrleo de 200 o 300 dlares por
barril. Se produjo as un!l financiarizacin del petrleo.
Con todas las consecuencias que pudimos observar: un alza
formidable de los precios en el surtidory explosiones de furia
en los oficios ms involucrados (pescadores, camioneros,
agricultores, chferes de taxi, etctera). En varios pases
estas profesiones reclamaban a sus gobiernos -con huelgas, protestas, enfrentamientos y el apoyo de la opinin pblica- ayudas, subvenciones yreducciones de los impuestos
a los hidrocarburos.
Como si ese contexto no fuera 10 suficientemente alarmante, tanlbin explot la crisis aimentaria. El alza de los
precios de los comestibles provoc numerosas protestas populares. Aqu tambin, los especuladores tienen parte de res-

37. El Pas, Madrid, 7 de diciembre de 2008.

80

81

ponsabilidad, porque al intentar huir del desastre financiero


compran masivamente las cosechas futuras y apuestan a lm
fuerte incremento de los precios. De este modo, tambin la
agricultura se <<financiariza.
Estas tres graves crisis -financiera, energticay alimentaria- se producen simultneamente, convergenyse entremezclan. Cada una de ellas acta sobre las otras dos. Se estimulan.
y as amplifican, de manera exponencial, la degradacin de la
economareal. Constituyen el saldo deplorable de tres dcadas
de neoliberalismo.

FIN DE UNA EDAD DE ORO

En Un inslito acto de arrepentimiento, el propio Alan Greenspan, uno de los responsables del crac, admiti que el sismo actual cuestionabala superioridad de un sistema, el del mercado
libre, en el que l siempre haba credo,38
Se acababa lma etapa del capitalismo. La que haba comenzado, en 1981, con la frmula de Ronald Reagan: El Estado no
es la solucin, es el problema. Durante treinta aos, los fundamentalistas del mercado repitieron que ste siempre tena
razn, que laglobalizacin necesariamente era encantadora, y
que el capitalismo financiero construira, paratodos, el paraso
en la Tierra. Se equivocaron.
Se termin la edad de oro de Wall Street. Se oy la voz
de Corten! final para una escena de desregulacin irresponsable, desbarajustes y dilapidaciones, protagonizada por
. una 81istocracia de banqueros de negocios que crean ser los
38. Le Monde, Pars, 25 de octubre de 2008.
82

nuevos dueos del universo. Posedos ponma avidez de ganancias acorto plazo, de bonificaciones e incentivos,y siempre
listos a todo aquello que incrementara su botn: invencin de
instrumentos sofisticados y opacos, manipulaciones abusivas,
ventas al descubierto, titularizacin de activos, credit-dqault
swaps, hedgefunds, etctera. Como lma peste, esta fiebre contamin el planeta. Los mercados se entusiasmaronhasta recalentarse, alimentados por un exceso de liquidez que, a su vez,
estimul la especulaciny el alza de precios.
La economa mundial tom la f01ma de una gigantesca esfera de papel, virtual e inmaterial. Mientras que el total de la
dquezaproducida cada 8110 porla economamundial es de alrededor de 50 billones de euros, que elvalor del stock de los bienes
inmobiliados,a escalaplanetada, es del orden de los 75billonesy
que elvalor de todas las obligaciones y acciones, en el mundo, se
calcula en 100 billones, elvalor total de los productos derivados
superabapor smismo, en diciembre de 2007, los 1.000 billones
de euros139 Y, de pronto, la gigantesca burbuja explot.
El desastre est a lavista: ms de 25 billones de euros ya se
hicieron humo, los bancos de negocios fueron borrados del
mapa; los cinco mayores establecimientos, pilares del sistema,
se denumb81on: Lehman Brothers en quiebra, Bear Stearns
vendido -con ayuda de la FED- al Margan Chase, Merrill
LynchenmanosdelBankofAmerica,yGoldmanSachsyMorgan Stanley (este ltimo vendido en parte al japons Mitsubishi UFJ) sabotendose como bancos de negocios y reconvirtindose en simples bancos comerciales sometidos ahora
al control de la FED.
39. Vase Herv de Carmoy, Les vritables chiffres de la crise financiere, Les
chos, Pars, 3de octubre de 2008.

El conjunto de los eslabones de la cadena de funcionamiento del aparato financiero qued cununado yya no es confiable. No slo los bancos de negocios sino tambin los Bancos
Centrales, las autoridades de regulacin, los bancos comerciales, las mutuales de ahorro, las compaas de seguros, las
agencias de calificacin (Standard & Poors, Moody's Fitch)
e incluso las agencias internacionales de auditora contable
(Deloitte, Ernst & Young, PwC).
Estas conductasya haban sido criticadas, en 19 87, por Tom
Wolfe en su novela La hoguera de las vanidades. Y por muchos
autores en ensayos documentados como, entre otros, El horror
econmico (1996), de Viviane Forrester.
Es por ellQ que el naufragio actual no tendra que haber sorprendido. Los abusos y las locuras del neoliberalismo haban
sido denunciados varias veces, las pmebas lo demuestran. El
escndalo de las hipotecas podridas (subprimes) ya haba sido
sealado y develado en el verano de 2007. Era algo sabido por
todos. As como el exceso de liquidez orientada a la especulacin y la explosin irracional de los precios inmobiliarios.
Todas estas alertas haban sido dadas sin que las autoridades responsables se inmutaran. Seguramente, el crimen
beneficiaba a demasiados individuos. O bien la ideologa los
encegueca. Cmo explicar, si no, las previsiones errneas
de establecimientos financieros prestigiosos? Tomemos, por
ejemplo, a Crdit Slusse, UBS, Citigroup, l. P. Margan, Deutsche Bank, Goldman Sachs o BNP Paribas, conocidos por su
pericia enmateria de Bolsa. Sus analistas estudian la evolucin
de los cursos de las acciones de ms de 10.000 compaas cotizadas. Sin embargo, enjunio de 2008, cuando el negocio de las
subprimes haba estallado haca ya casi un ao, apenas el 13% de

los expertos recomendabavender acciones. El resto no vea


venir la crisis y segla aconsejando comprar ttulos...
En Europa, lean-Claude Trichet, presidente del Banco
Central Europeo, tampoco habavisto llegar el sismo. Enjunio
de 2008 declaraba:
Nuestro escemllio base seala que tendremos un recorte en
el crecimiento del reaeuro durante el segundoytercertlimestre
de este ao, para despus retomar a la senda de un crecimiento
moderado y progresivo en el cuarto trimestre.4D
En cuanto a la ministra de Economa de Francia, Cluistine
Lagarde, ser difcil olvidar su famosa metida de pata: Pienso
-declcu'aba el 20 de agosto de 2008- que ya hemos dejado
atrs lo peor de la crisis. Hay que decir que, tres das antes,
ya haba afirmado: Hay que mantener la cabeza fra, no es un
crac. Una verdadera profetisa...
Entre los economistas estadounidenses, slo dos de ellos
eNouriel Roubini 41 y Paul Krugman) anticipcu'on el crac. Pero
la mayora de los otros sigui afirmando, con el apoyo de los
grandes medios, que la empresa privada y el mercado podan
arreglcu'lo todo.
Esta clisis es lm fracaso de la supervisin, un fracaso de la regulacin, un fracaso de la creencia de que el mercado puede regularse solo -sevio obligado aadmitireldireetorgeneral del FMI-,
hay que cambiar el n.mcionamiento del sistema -agreg-, hay

40. El Pas, Madrid, 4 de diciembre de :2.008.

41. NOLUiel Roubini, Chance of a Recession Large and Rising, RGE Monitm; 27
de julio de 2006.

85

que cambiar las reglas del juego, hay que cambiar la regulacin.
La leccin es que para hacer que el mercado nmcione bien, se
necesita de ms Estado y de ms poder pblicoY

La administracin del presidente George W. Bush se vio


obligada a renegar del dogma neoliberal.
Los salcuios de los ejecutivos recortados, las finanzas estigmatizadas, la economa de mercado criticada: la crisis provoc
un gigantesco trompo ideolgico -constataFran<;ois Lenglet-.
Como si, conlos crujidos delsistema bancario mundial, se terminara un gran ciclo liberal. Un ciclo como los ya conocidos por el
capitalismo, que se interrumpen siempre de la mismaforma, con
un estrepitoso crac financiero. 43

De los paracadas dorados al demunbe de los fondos de


pensin.
Mientras el mundo se hunde en la crisis del siglo, los ejecutivos de muchas instituciones financieras siguen cobrando
incentivosysalarios pasmosos. Ypresidentes de bancos o grandes empresas, incluso despus de sufrir prdidas importantes,
dejaban sus compaas con bonificaciones de despedida (<<paracadas dorados) de montos demenciales. Porque el modo
de remuneracin, en particular de los traders, fimcion como
un verdadero reto: ms riesgos corran, ms elevadas eran sus
remuneraciones. En caso de prdidas, quienes deban sufrirlas
eran los clientes. Ellos salan ganadores en todos los rOlillds.
As, por ejemplo, cinco trimestres consecutivos de prdidas y
42 Comunicado de la agenciaAFP, 9 de octubre de 2008.
43 La Tribunc, Pars, 9 de ocrubre de 2008.

86

lilla cada del 70% delvalor de sus acciones no impidieron que el


banco neoyorqllloMerrill Lynch remlmerara a sus ejecutivos,
en diciembre de 2008, con alrededor de 5,4 millones de euros
en bonificaciones. Goldman Sachs y Margan Stanley, quienes
perdieron su status de banco de negocios, pagaron 10,4 millones. Algtinos ejecutivos de Lehman Brothers, que sin embargo
quebr, cobraron, a fines de 2008, la misma bonificacin que
el ao anterior.
En promedio, en2008, Goldman Sachs pag 163.000 euros
a cada uno de sus empleados; Morgan Stanley, 106.000; y Menill Lynch, 85.000. Entre 2003y 2007, seg{m la agencia Boomberg, estos bancos y la Bear Stearns pagaron a sus ejecutivos,
como complemento de sus salmios, unos 116.000 millones de
euros...
Pero las ganancias de los altos ejecutivos eran an ms
delirantes. Al respecto, Richard Fuld, ex presidente de Lehman Brothers, el banco cuya quiebra no pudo evitar, es todo
un smbolo. Se sospecha que en tres aos gan 340 millones
deeuros...44
Los banqueros no eran los nicos en beneficiarse con
salarios astronmicos: todo el sistema era permisivo y complaciente, se motivaba y celebraba el enriquecimiento personal. Tambin en la industria dominaban la codicia y el
afn de ganancias. As, por ejemplo, mientras que el sector
automotriz atraviesa uno de los perodos ms difciles de
su historia, en diciembre de 2008 se supo que el presidente
de Porsche, vVendelin Wiedeking, habra recibido durante

44. Vase el dossier L'argent sale de la grande clise, Mariannc, Pars, 25 de ocrubre de 2008. Vase tambin Ernmanuel Lvy, Herv Nathan y Marc Perelman, Des
gains dmentiels, Mariannc, Pms, 4 de octubre de 2008.

el ejercicio fiscal 2007-2008 ms de 77 millones de euros.


Es decir, ms que los ingresos acumulados de los catorce
empresarios mejor pagados del DAX, el ndice estrella de
la Bolsa de Frankfurt, o, en otras palabras, un promedio de
21.346 euros la hora... 45
Mientras tanto, en Estados Unidos, los fondos de retiro se
reducan en unos dos billones de dlares, segn Peter Orszag,
director de la Oficina del Presupuesto del Congreso (CBO),
quien consideraba que los trabajadores que dependan de fondos plivados para su jubilacin seran muy afectados por el
derrumbe de los valores burstiles y probablemente se veran
obligados a postergar su retiro. Debido al crac financiero ,
muchos empleados se dan cuenta de que sujubilacin serms
baja que lo previsto. Segn Hemi Sterdynial<:, del Observatolio
Francs de Coyunturas Econmicas (OFCE), estos empleados
van a verse obligados a trabajar ms tiempo o a jubilarse ms
adelante. La clisis justifica todos los temores que se podan
tener sobre el sistema de capitalizacin.46
Tal debacle se produce en un momento de vaco terico de
las izquierdas europeas. Que vuelven a encontrarse carentes
de un plan B, para sacar partido del descalabro. En particular, la socialdemocracia -ella misma contaminada desde
mucho tiempo atrs por las tesis neoliberales-, que pareca
en estado de shock, pues la clisis lahabatomado desprevenida,
justamente cuando, ms que mmca, haba que dar muestras de
audacia y creatividad.
El demunbe del dogma neoliberal deja desamparada a la
mayor parte de los responsables polticos. El espectculo pat45 PrankfurterAlIgemeineZeitung, Frankfurt, 27 de noviembre de 2008.
46. Comunicado de laAFP, 13 de octubre de 2008.

88

tico de lderes que, de lma olilla a otra del planeta, multiplican


las reuniones y los planes de rescate, da una idea de su pnico
y desamparo. La clase poltica estadounidense carga con la
mayor responsabilidad. Porque, en nombre de sus creencias
ideolgicas, autoriz a los bancos a trabajar en condiciones de
absoluta irresponsabilidady apoy lm sistema que enriqueci
a los especuladores.

SOCIALISMO PARA LOS RICOS

En Europayen Estados Unidos, los bancos suplicaron, masivamente, que interviniera el Estado. Se nacionalizaronlas plincipales entidades norteamelicanas de crdito inmobilialio, Gannie Mae y Freddie Mac. Al igual que el Amelican Intemational
Group (AIG), que es lamayor compaa de seguros del mundo.
y el secretario del Tesoro, Henry Paulson, propuso un plan de
rescate paTa purgar el sistema de los ttulos subprime, por una
sluna de 500.000 millones de euros, afinanciarse por el Estado.
Es decir, por los contribuyentes estadounidenses.
Esos 500.000 millones de euros vienen a agregarse a las
intervenciones ya realizadas por las autolidades norteamelicanas en pocos meses. Si se agregan los prstamos de la FED al
sistema bancada (167.000 millones de euros), los rescates de
Bear Stearns, Fannie Mae, Freddie Mac y el de AIG (242.000
millones), el apoyo de los fondos de ahorro (39.000 millones)
y las ayudas a los propietalios endeudados (231.000 millones),
se alcanza un total de... casi 1,2 billones de euros!
Esta solucin de inyectar dinero pblico a cambio de la
nacionalizacin parcial o total de alg.mos bancos habra sido

calificada comohertcahace apenas unos pocos meses por las


mismas autoridades que hoylas ponen en marcha. Unaretractacin tan brutal traduce muybien la gravedad de la crisis.
Pruebas del fracaso del modelo, estas intervenciones de
los estados -los ms importantes, en volumen, de la historia
econmica-prueban que los mercados no pueden autorregularse. Supropiavoracidadlos conduce ala autodestruccin. Por
lo dems, el desvo del dogma neoliberal llevado adelante por
las autoridades no apuntajustatnente a ayudar a los ahorristas
vctimas de los banqueros sino, por el contrario, ia salvar a estos
ltimos! Clara aplicacin del viejo credo liberal: privatizar las
ganancias, pero socializar las prdidas. Se hace que los pobres
paguen las excentricidades de los bancos, amenazndolos, en
caso de que se negaran a pagar, con empobrecerlos an ms.
A pesar de algunas reticencias del Congreso, la administracin estadounidense no repar en gastos cuando hubo que
salir al rescate de los banksters (banqueros gngsters). En la
primavera de 2008, elpresidente Bushse haba negado afirmar
una ley que ofreca, por un monto anual de 6.000 millones de
euros, una coberturamdica a nueve millones de nios pobres.
Un gasto intil, segn l. Seis meses despus, para ayudar
a los rufianes de Wall Street, nada lepareca suficiente. Es el
mundo del revs: el socialismo para los ricos y el capitalismo
salvaje para los dems. 47

47. Segnla expresindel periodistaneoyorkinoArun Gupta, del dimio alternativo


TheIndependent (comunicado de laAFP, NuevaYork, 26 de septiembre de 2008).

90

SEGUNDA PARTE
LOS DESAFos, lOS PELIGROS,
LAS PERSPECTIVAS

I
LA TIERRA, lOS RECURSOS,
lOS HOMBRES

SALVAR AL PLANETA

Desde comienzos de los aos ochenta se sucedieron escndalos, quiebras fraudulentas, cracs burstiles y crisis sociales
en todo el planeta. Esto tambin agrav la depredacin ecolgica.
Ya en 1992, los lderes del mlmdo reunidos enRo de Janeiro,
Brasil, en el marco de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente yel Desarrollo, afumaban que:
La causa principal de la degradacin continua del medio ambiente 1mmdial es illl esquema de consumo y de produccin no
viable, en particular en los pases indusnializados, que es extremadamente preocupante en la medida en que agrava la pobreza
y los desequilibrios. '

Se haba dado la voz de alarma: el clima se haba recalentado, el agua dulce comenzaba a escasear, los bosques desaparecan, cientos de especies vivas estaban en vas de extincin,
la pobreza asolaba a 1.000 millones de seres humanos... 'Se
haban realizado dos convenciones decisivas sobre el cambio

1. Vase el capU1.lo IV de la Agenda 21, plan de accin para el siglo XXI, adoptada
por los 173 jefes de Estado y de gobierno presentes en la Cumbre de la Tierra de
Ro,junio de 1992.

93

climtico y la biodiversidad, y se haba adoptado 1m plan de


accin -llamado Agenda 21- para generalizar el desarrollo
sustentable.
ste se apoya en una idea simple: el desarrollo es sustentable si las generaciones futuras heredan un medio ambiente
cuya calidad es al menos igual al que recibieron las generaciones precedentes. 2 Este desarrollo supone la aplicacin de tres
principios: el principio de precaucin, que favorece un enfoque
preventivo ms que reparador; el principio de solidaridad entre
las generaciones actuales y futuras, y entre todas las poblacionesdelmundo;yelprincipiodeparticipacindetodoslosactores
sociales en los mecanismos de decisin.3
Estas buenas intenciones fueron seguidas por pocos resultados. Casi veinte aos despus, en muchos mbitos, las
cosas estn lejos de haber mejorado, muy al contrario. Con
la aceleracin de la globalizacin neoliberal, se reforz el
esquema de consumo y de produccin no viable. Las desigualdades alcanzaron niveles nunca antes conocidos desde
el tiempo de los faraones. La fortuna de los tres individuos
ms ricos del planeta supera los ingresos acumulados de la
totalidad de los habitantes de los cuarentay ocho pases ms
pobres...
El mancillamiento ecolgico del mundo rico en labiosfera
tambin se ha acrecentado. Mientras que los treinta pases ms
desarrollados representan e12o% de lapoblacin mundial, producen y consumen el 85% de los productos qumicos sintticos,
el 80% de la energafsil, el40% del agua dulce. Y sus emisiones

de gases de efecto invernadero porhabitante, comparadas con


las de los pases del Sur, son diez veces ms elevadas...4
Durante la dcada de 1995-2005, las emisiones de gas carbnico (CO), pdncipal causa del recalentamiento climtico,
aumentaron un 9%... Las de Estados Unidos, pdmer contaminador del planeta, crecieron, durante elmismo perodo,un18%...
Mientras tanto, ms de 1.000 millones de personas siguen sin
disponer de aguapotable y cercade3.000 millones Q.amitadde la
humanidad) consumenaguade mala calidad. Porlaingestin de
este agua contaminada, mueren 3.000 personas por da.

LA HUMANIDAD EN PELIGRO

Durante mucho tiempo negada o minimizada, la cuestin ecolgica, vuelve a ocupar el centro de las preocupaciones de los
ciudadanos.
Es cierto que, al comienzo, estuvo el incansable trabajo de
alerta realizado por organizaciones ecologistas enbase a informes cientficos. En particular, el de los pensadores, fundadores
de la ecologa moderna, agtupados con el nombre de Club de
Roma. En 1970, publicaronun informe inaugural que despertaralas conciencias planetarias.s
Ya en 1974, Ren Dumont, primer candidato ecologista
francs enuna eleccinpresidencial, habahecho que toda una
nueva generacin tomara conciencia de los lmites de los recursos naturales yde los riesgos de lm crecimiento econmico
4- Vase La situacin del mundo, 2002, Ba.celona, Ica.ia, 2002. Tambin se puede

Vase Edouard Golsmith, El tao de la ecologa, Barcelona, Ica.ia, 1999.


3. Vase el dossier Environnement et dveloppement. Le dfi du XXIe siecle,
Alternatives conomiques, julio-agosto de 2002.

consulta.' el sitio oficial de la ONU sobre la cwnbre de Johannesburgo:www.un.orgj


frenehjeventsjwssdj.
5. Halte ala croissance? Rapports surles limites de la croissance, Pans, Fayard, 1972 .

94

95

2.

exponencial. Luego lleg el decisivo Informe Brundtland,


publicado en 1987 con el ttulo de Nuestrofuturo comn 6 por la
ComisinMundialpara e1MedioAmbienteye1 Desarrollo, que
presida Gro Harlem Brundtland.
Este informeintroduca el concepto de desanollo sustentable, que luego se volvi tan familiar. La toma de conciencia colectiva se aceler luego con la antes mencionada primera Cumbre de la Tiena en Ro de Janeiro, en 1992. En aquella ocasin,
tambin nos enteramos de que la poblacin mtilldial crece a till
ritmo sin precedentes. Somos 6.500 millones y esta cifra no se
estabilizar sino hacia 2050 en alrededor de 10.000 millones...
Pero si todos los humanos dispusieran del nivel de consumo de los ms ricos, el planeta apenas podra satisfacer las
necesidades de unos 600 millones de personas: los recursos
no son inagotables. En nombre de una confusin entre crecimiento ydesanollo, se prosigue conladestruccin sistemtica
de los mbitos naturales, tanto en el Norte como en el Sur. Se
suceden saqueos de todo tipo, inflingidos a la fauna, la flora,
los suelos, las aguas y la atmsfera. Despilfano energtico, urbanizacin galopante, deforestacin tropical, contaminacin
de las capas freticas, los mares y10s ros, empobrecimiento
de la capa de ozono, lluvias cidas, etctera. Todo esto pone en
peligro el futuro de la humanidad.
VERDADESQUEINCOMODfu~

Aunque conocidas, estas informaciones no parecen haber producido un impacto colectivo sino hasta muy recientemente.
Gracias, en particular, a la pelcula Una verdad incmoda, del ex

vicepresidente de Estados Unidos, Al Gore. ste nos record


que la acumulacin de los gases de efecto invernadero podra
conllevartill recalentamiento de 1 a 2 grados de latemperatura
promedio del planeta y tilla elevacin de 0,2 a 1,5 metros del
nivel de los ocanos. El ca ,resultado de las actividades humanas desde comienzos de l~eraindustlial, es responsable del
6~/o del recalentamiento climtico. Ahora bien, con el aporte
de gigantes como China o India, el ca 2 aumenta cada ao en
alrededor de 8.000 millones de toneladas.
La amplitud y la duracin futuras del aumento de las temperaturas dependern de las cantidades de gases de efecto invernadero que sigamos emitiendo, pues las perturbaciones
climticas son ms pronunciadas a medida que aumenta la
temperanua. Este incremento puede estar acompaado de
una frecuencia y tilla violencia exacerbadas por fenmenos
meteorolgicos e:A.'tremos (tOlmentas, diluvios, ciclones, olas
de calor, seqtas, desertificaciones) yuna progresiva desregulacin climtica extendida a todo el planeta. Si no finalizan las
emisiones de gases de efecto invernadero, los desastres podran ser de una gravedad inconcebible.
La Conferencia de Berln sobre el climaya haba ratificado,
en abril de 1995, la idea de que el mercado, en tiempos del neoliberalismo, no est
. en condiciones de responder a los riesgos
globales que pesan sobre el medio ambiente. Hoyes imperativo proteger labiodiversidad,lavariedad de lavida, pormedio
del desarrollo sustentable. Los pases ricos -yen particular
Estados Unidos y China, responsables de la mitad de las emisiones de gas carbnico de los pases industrializados- estn
obligados a respetar los acuerdos suscritos en la Cumbre de la
Tiena de Ro de Janeiro de 1992.

6. Madrid,Alianza, 1988.

97

Si bien la Unin Europea se pronunci a favor de una reduccin de los gases de efecto invernadero para el ao 2010,
la administracin norteamericana del presidente George W.
Bush sigui arrastrando los pies y se neg a ratificar (el nuevo
presidente Barack H. Obama prometi hacerlo) el Protocolo
de Kioto que entr envigencia enfebrero de 2005, que obliga a
los treinta Yocho pases industrializados a reducir en 20121as
emisiones de CO2 en lID 5,2% respecto de las de 1990.
Pero el cambio en la opinin pblica, asustada por1amultiplicacin de las catstrofes naturales, empuja a los gobiernos
-incluso alas ms reticentes- a apostar a soluciones energticas de recambio. Sobre todo porque el fin de los hidrocarburos parece ineluctable y porque los estados ricos, por razones
polticas y no ecolgicas, preferiran reducir su dependencia
energtica respecto de grandes pases petroleros como Rusia,
Arabia Saudita, Irn, Iraq o Venezuela.

SIETE DECISIONES URGENTES

Cambiar de modelo energtico sin modificar el modelo econmico liberal slo servir para desplazar los problemas ecolgicos. Sin resolverlos. A riesgo de agravarlos. Para salvar al planeta, resulta imperativo imponer a todos los poderosos de este
mundo la adopcin de al menos siete medidas capitales: 1) un
programa internacional en favor de las energas renovables,
centrado en el acceso a la energa en los pases del Sur; 2) decisiones en favor del acceso al agua y su saneamiento en vistas a
reducir a la mitad, de aqu a 2015, el nmero de personas privadas de este recurso vital que es unbien comn de la humanidad;

3) leyes para proteger las selvas, como prev la convencin sobre la biodiversidad adoptada en Ro en 1992; 4) resoluciones
para poner enfuncionamiento un marcojurdico que instituya
la responsabilidad ecolgica de las empresas yreafirme el principio de precaucin cmo previo a toda actividad comercial;
5) iniciativas para subordinar las reglas de la OMC a los principios de las N aciones Unidas para la proteccin de los ecosistemasya1as nonnas de la OrganizacinInternacional del Trabajo
(OIT); 6) reglamentos para exigir alas pases desarrollados que
se comprometan a dedicar un mximo de o,
de su riqueza a
la ayuda pblica y al desarrollo; y 7) recomendaciones para la
supresin de la deuda de los pases pobres.
Al destruir el mundo natural, los hombres volvieron la Tierra menos habitable. Hay que intentar invertir las tendencias
que pueden conducir fatalmente a la catstrofe ecolgica integral. Un desafo crucial que hay que ganar, porque si no, el
propio gnero humano estar amenazado de extincin.
El contexto sera propicio, pues, para un cambio de modelo energtico, que las industrias del Norte parecen haber
percibido primero, y que, con la perspectiva de fonnidables
. ganancias, promete desencadenar lID nuevo ciclo econmico,
el de la economaverde.?
Pero, realmente lograr salir triunfante el medio ambiente? No es seguro, porque ya se anuncia la construccin de
cientos de nuevas centrales nucleares, que, alIDque no producen CO?, implican otros peligros no menos mortales.
Laapuestaporlos agrocarburantes, bienrecibida enun primermomento, tambin comienza amostrar efectos perversos.

r/o

7. Vase el informe especial Business of Green, International Hemld Tribune,


4 de j unio de 2007.

99

Primero, porque permiten -con las mejores intencionesmantener, e incluso intensificar el nefasto modelo del auto o
el camin omnipresentes, con el pretexto que los vehculos
contaminarn menos. Luego, desencadenanuna especulacin
desenfrenada por los productos alimentarios de base, como el
azcar o el maz, que sirven para producir el etanol. Los precios del trigo y la cebada aumentaron un 70% u 80% en 2008
y los del maz se duplicaron. El alza de la demanda mundial
de agrocarbmantes obliga a aumentar entre un 20% yun 30 %
las superficies cultivables. Lo cual es imposible, salvo que se
provoquen deforestaciones extraordinarias enAmazonia o en
la cuenca del Congo... 8

PROTESTAS DEL HA..MBRE

En ms de treintaysiete pases, lainsegmidad alinlentariaprovoc protestas en 2007-2008. Las primeras tuvieron lugar en
Mxico, por el aumento exagerado del precio del maz. Tambin en Birmania, la insurreccin de los monjes budistas, en
septiembre de 2007, haba comenzado por manifestaciones
contra el coste de los alimentos. Y en la ...nrimavera de 2008,
. asistimos a protestas en diversas ciudades de Egipto, Marruecos, Hait, Filipinas, Indonesia, Pakistn, Bangladesh, Malasia
y, sobre todo, frica occidental (Senegal, Costa de Marfil, Camern, Bm1dna Faso).
Son los ms pobres quienes se rebelan, y solamente en las
aglomeraciones mbanas. Algunos, desesperados, en Somala o
en el Golfo de Guinea, no dudan en lanzarse a la piratera para

apoderarse de cargueros cargados de riquezas. 9 Los campesinos, por el momento, no se han sublevado, ni tampoco las clases medias. Pero tanto lmos como otras lo harn si los preCios
de la comida siguen aumentando. Sin embargo, la paradoja es
que la produccin agrcola nunca fOLle tan abundante. El actual
fervor de los precios no se debe a la escasez, sino a otros factores -en particular a la especulacin, que, al huir del sector inmobiliarioyde las bolsas,vuelve a abatirse sobre los productos
alimenticios y empuja artificialmente los precios.
As pues, podrahaber nuevas protestas,y dmante unlargo
perodo, con el riesgo de traducirse en nuevas olas de emigracin hacia los estados desarrollados del Norte. En efecto, el
alimento representahasta el 75% de los ingresos de las familias
de los pases pobres, frente a slo el 15% en los pases ricos.
Para prevenir eventuales tumultos, algtmos gobiernos tomaron medidas: Kazajistn, por ejemplo, suspendi todas las
exportaciones de trigo, e Indonesia decidi limitar las de arroz;
Filipinas declar una guerra impiadosa contra los especuladores, y Argentina, Vietnam y Rusia restringieron sus ventas
de trigo, arroz y soja al extranjero.
Pero los precios siguieron trepando. Entre marzo de 2007
y mayo de 2008, la leche aument un 80%, la soja un 87% y el
trigo un 130%. El Banco Mlmdial, que carga con una pesada
responsabilidad en este asunto, afirma que estos aumentos
empujaron a la miseria a ms de cien millones de personas.
y el Fondo Internacional de Desarrollo Agrcola calcula que,
por cada alunento del 1% del coste de los alimentos de base,

9. Estos asaltos de sobrevivencia hicieron que los asaltar:tes desc~brieran la ~an


piratera, una actividad mucho ms lucrativa que el trabajO de la nerra o el trfico
minorista en los barrios deteriorados u olvidados.

8. Vase LeMonde, 7 de julio de 2007.


100

101

16 millones de personas ms caen en la inseguridad alimentaria. Prev que, de aqua 202S, ms 1.200 millones de individuos
podran sufrir hambre crnica.
Por qu se encendi as el coste de los alimentos? Esencialmente por cuatro razones. En primer lugar, como ya se ha dicho, a causa de la especulacin financiera. Al huir de la crisis de
las suhprimes, los fondos de inversin apostaron a los productos alimenticios. Son valores refugio. Los fondos compraron
y almacenaron apostando al alza. Se calcula que alrededor del
10% de los aumentos de precios se debieron a la especulacin.
A semejanza de los eternos prevaricadores, los nuevos especuladores no dudaron en enriquecerse, a riesgo de provocar
hambrunas.
En segundo lugar, porque el incremento del nivel de vida
en pases como China, India o Brasil modific los hbitos alimentarios. Las nuevas clases medias consumen con mayor
frecuencia pollo o cerdo. Por lo tanto, hayque duplicar o triplicar su cra. Ahora bien, estos animales se alimentan con soja,
maz y otros cereales y por tanto absorben una parte cada vez
ms importante de las cosechas. Como la poblacin mlIDdial
seguir creciendo, y como el poder de compra en esos pases
emergentes tambin aumentar, la demanda de cereales
va a explotar. Nos encanunamos, pues, hacia lID cambio estructural, que el pensador ecologista Lester Bro"Wl1 expresa
as: Cuando los chinos consuman la misma cantidad de carne
que los estadounidenses, absorbern elso% de los cereales del
mundo.lO

destina a la produccin de agrocarburantes. Las tierras y los


cultivos dedicados a esta actividadyana proveenalimento para
los seres humanos. Y esto tambin va a agravarse. La Unin
Europea decidi que el 10% del total de los hidrocarburos que
se consuman de aqu a 2020 debern ser agrocarburantes.
y el nuevo presidente de Estados Unidos, Barack bama exige
el1S% de aqu a 2017. A tal punto esto es as que pases como
Senegal o Indonesia eligieron producir ms agrocarburantes
que alimentos. El FMI, en parte responsable de esta situacin,
afirma que entre el 20%y e1so% de la cosechamundial de maz
y colzaya fueron derivados a la elaboracin de carburantes.
En cuarto lugar, porque, en lID contexto de cambio climtico, el alza del precio del petrleo haba encarecido los transportes y, en consecuencia, el coste del alimento. Para controlar
la crisis financiera, los bancos centrales, los gobiernos y las
grandes instituciones no dudaron enverter muy rpidamente
cientos de miles de millones de euros. Pero, para reducir la
crisis alimentaria, la movilizacin internacional sigue siendo
tmida. Salvar los bancos y el sistema financiero se presenta
como 1m inlperativo ante la mirada de los partidmios del orden neoliberal, pero salvar millones de vidas humanas pm'ece
menos urgente. La crisis sirve como pretexto para reducir la
ayudaal desarrollo.
Vamos hacia aos sombros -reviene Donald Kaberuka,
. presidente del Banco 'Africano de Desarrollo-, si alguna vez la
ayuda al desarrollo debiera ser considerada como un gasto no
plioritario.l l

En tercer lugar, porque una parte de la produccin alimenticia (cafa de azcar, girasol, colza, trigo, remolacha) hoy se
10..

Blandine Plipo, La crise vue du Sud. Le pire est veniD>, Tmoignage chrtien,
Pmis,23 de octubre de 2008.

11.

Capital, Pars, marzo de 2006.

102

13

Los pases ricos se haban comprometido, hace mucho


tiempo,a dedicar el 0;796 de suproducto interiorbruto alaayuda
de los pases pobres. Pocos sonlosque cumplieronestapromesa.
Incluso el total de la ayuda disminuy, en 2007, en lID 8,4%. Y la
asistencia a la agricultura de los pases del Sur se redl~o, en las
dos ltimas dcadas, en un 50%... Cmo asombrarse entonces
. porlaproliferacinde las protestas? Qu esperamospara crear,
finalmente, un Fondo Mundial contra el Hambre?
SOCIAL-LIBERALISMO

Frente a tantas urgencias, laizquierda, especialmente en Francia, generapoco entusiasmopopular. Sin embargo, lacondicin
social no ha dejado de degradarse. Explica Pierre Ruscassie:
En 1980 la divisin del valor agregado se estableca, en Francia, en un 69% para los salarios y en un 31% para las ganancias.
Para reducir el porcentaje de los salarios en el valor agregado y
quebrar la inflacin de los precios -con la que los empresarios
respondan a los aumentos de salarios-, los lderes polticos,
convertidos al pensamiento nico, destinaron los incrementos
de productividad slo a las ganancias. [...] Esta poltica de desocupacin, precariedad y reduccin del gasto pblico da como
resultado el crecimiento de la miseria, un coste social enorme y
un importante descenso del porcentaje de los salarios, que volvi
asunivel de 1960: en 1995, ya slo constitua el 60% delvaloragregado sin impuestos, por ende, los beneficios ascendan al 40%.'2 .

Ante estos datos impactantes, la izquierdaparece estar averiada, conun aparato decadente, sin organizacinniverdadero
programa, sin doctrina, sin brjula ni identidad.
Sin embargo, la gran protesta de los trabajadores ferrovia"rios en Francia, en noviembre y diciembre de 1995, apoyada
por la mayora de los trabajadores Yalgunos intelectuales -en
particular por Pierre Bourdieu-, demostr que los franceses
eran conscientes de los peligros que implicaba laglobalizacin
para el modelo social.
Pero cada nueva eleccin ha venido demostrando que la
izquierda francesa ya no saba dirigirse a los millones de electores vctimas de las brutalidades del mundo posindustrial que
cre la globalizacin liberal. Y se revelaba incapaz de sentir ese
su.fi.imiento de la sub-Francia., segn la expresin del periodista Damel Melmet: esa multitud de obreros descartables,
descJ.asados de los suburbios, desempleados endmicos, erremistas,* exclldos, jubilados en plena edad activa, jvenes
precarizados, familias modestas amenazadas por la pobreza.
Todas esas capas populares vctimas del shock neoliberal...
Y hoyangustiadas por las consecuencias de la crisis de 2008.
Navegando a ciegas, obsesionada por la mgencia, la izquierdaparece desprovistade unahoja de rutay carente debase
terica, a menos que llamemos teoras a esos catlogos de
renunciamientos que son La tercera va, de Anthony Giddens,
ex consejero de Tony Blair, o Le bon choix, de Bodo Hombach,
durante mucho tiempo inspirador de Gerhard Schroder.
La izqlerda, que gobiernavarios grandes pases europeos
-el Reino Unido,Alemania (en coalicin), Espaa, Portugal-,

12. Piene Ruscassie, Quelle politique sociale pour la gauche?, Dmocratie et


Socialisme, 15 de agosto de 2005. Vase www.Democratie-socialisme.org/spip.
php?al1icle635

* Personas que cobran en Francia el RlVII, Revel1u Minimun d'Insertion (<<Sueldo


Mnimo de Insercin). [N. de la T.]

104

105

tambin favoreci las privatizaciones, la reduccin del presupuesto del Estado, el desmantelamiento del sectorpblico, sin
dejar de animar las concentraciones y las fusiones de firmas
gigantes. Acept, sinmayores culpas, convertirse al social-liberalismo. y ya no tiene como priOlidad objetivos tales como: el
pleno empleo, la defensa de las ayudas sociales, la reactivacin
de los servicios pblicos o la enadicacin de la miseria para
responder al desamparo de los 18 millones de desempleados y
los 40 millones de pobres que existen en la Unin Europea.
Entre las decepciones del sueo socialistay los escombros de
nuestras sociedades desestruet:uradas porlabarbarie neoliberal,
hay espacio para una nueva utopa social? Muchos ciudadanos
desearanver que la izquierda se recuperara e aportara ideas slidas para hacer descamlar a la maquinaria neoliberal. Al crecer
la indignacin social provocada por los efectos de la crisis actual, envarios pases,yno solamente en Grecia, los trabajadores
comienzan a movilizarse. En todas partes se siente el deseo de
actuar colectivamente. Cada uno experimenta la necesidad de
reintroducir lo colectivo portador de futurO. 13 Y el {mico futuro
aceptable es el que pueda edificarse sobre un proyecto poltico
cuyapreocupacin central seaprecisamente la cuestin social.

LA CUESTIN SOCIAL
Olvidada durante mucho tiempo, la cuestin social havuelto a
colocarse gracias a esta crisis financiera global en el centro del
13. Vase Pierre Bourdieu, 1'essence du nolibralisme, LeMondeDiplomatique,
marzo de 1998. Vase tambin, del mismo autor: Le nolibralisme, utopie (en
voie de ralisation) d'une exploitation sanslimites, Contrefeu.:v:, Palis, Liber-Raison
d'Agir,1998.
106

debate poltico. A escala mundial, la pobreza sigue siendo la


nonna,yel desahogo econmico, la excepcin. Las desigualdades se convirtieron en una de las caractersticas estructurales
de la era neoliberal. Y se agravan, alejando cada vez ms a los
ricas de los pobres. Las 225 fortunas ms grandes del mundo
representan lm total de ms de un billn de euros, es decir,
lm equivalente al ingreso anual del 4Th de los individuos ms
pobres dela poblacin mundial (i2.500 millones de personas!).
Unos pocos individuos son ms ricos que estados enteros.
En varios pases (Somala, Pakistn, Iraq, Congo), se desanollan entidades caticas ingobernables, que escapan a toda
legalidad y hlmden a las sociedades en un estado de violencia.
La fuerza le gana entonces al derecho. Esto aporta un nuevo
pretexto -adems del de la lucha contra el tenorismo- aEstados Unidos y sus aliados para multiplicar las intervenciones
militares.
Contra el regreso de la violencia de Estado y el escndalo
de las desigualdades, en muchos pases los ciudadanos multiplicaron las movilizaciones, convencidos de que el objetivo
de la globalizacin liberal es la destruccin de lo colectivo, la
apropiacin por parte del mercado y el sector privado de las
esferas pblica y social. Y decidieron oponrseles. Afirman
que la sociedad del dinero y las ganancias, la sociedad de los
egosmos, debe ser superada. y desean construir lma alternativa a la mercantilizacin del mundo. No necesariamente
buscan conquistar el poder, sino construir una nueva forma
de emancipacin multiplicando. las solidaridades concretas y
reclamando la gratuidad de algunos bienes comunes, como
el agua potable, la electricidad, los transportes pblicos, la salud y la educacin.

107

Si luchas como las de los zapatistas en Chiapas o las de los


Sin Tierra en Brasil resultan interesantes, no es solamente
porque se relacionan con lanaviolencia, sino porque aparecen
como una rehabilitacin de la comunidad, de lo colectivo, bajo
unaforma no restrictiva. Estas luchasvuelven a dar un sentido
a la solidaridad, al intercambio yal compartir. Sus propulsores
buscan iniciativas para restablecer el contrato social contra
el contrato privado. Y se resisten a admitir que ~ea necesario
un nuevo ciclo de revoluciones violentas -como las de los
siglos XIX Yxx- para detener la aplanadora de la globalizacin
neoliberal.
Pueden las sociedades democrticas tolerar mucho
tiempo lo intolerable? Es urgente arrojar granos de arena en
los engranajes devastadores de los movimientos de capitales.
En particular de tres maneras: la supresin de los parasos
fiscales, el aumento de los impuestos a los ingresos del capital y la aplicacin del impuesto a las transacciones de divisas
(tasa Tobin) y, de un modo general, a todas las transacciones
financieras.
Hastalos nuevos dueos del mtmdo, reunidos en Davos,
dec}araron recientemente que se est reflexionando seriamente sobre cmo modificar, en un sentido ms democrtico,
las normas y los procedimientos de funcionamiento de la globalizacin.
Porque la aplicacin de las polticas neoliberales se tradujo,
por ejemplo, en un espectacular aumento de los accidentes laborales. Un informe 14 publicado por la OIT, pero ocultado por
los medios masivos, denunci que, anualmente, en el mundo,
270 millones de trabajadores son vctimas de accidentes labo14 http://www.ilo.orgjpublicjfrenchjbmeauji11Ijp112002j23.hun.

108

ralesyque 160 millones contraen enfermedades profesionales.


El estudio revelaba que el nmero de trabajadores que mueren
por ao en el ejercicio de su oficio super los dos millones...
Cada da, portanto, eltrabajo mata a 5.000 personas... y estas
cifras -seala el informe- estn por debajo de la realidad. lS
En Francia, segn la Caja Nacional de Seguridad en Salud
(CNAM), cada ao el trabajo mata a alrededor de 780 trabajadores (ims de dos por da!). All tambin, las cifras estn
subca1culadas. Yhayalrededor de 1,35 millones de accidentes
laborales,t6lo cual corresponde a 3.700 vctimas por da, es decir: ocho heridos por minuto en tma jornada de ocho horas...
Este sufrimiento silencioso se llamaba antes impuesto de la
sangre.17
Mientras que las clases medias se empobrecieron, la riqueza no deja de concentrarse en la punta de la pirmide: hace
treinta mlos, el presidente de unaempresa ganaba alrededor de
cuarentaveces el salario promedio de un trabajador. En 2002,
ganaba milveces ms...18
Se considera normal que en franCia dos trabajadores por
da pierdan suvida en el trabajo,y que se sacrifiquen otros ocho
por minuto enfavor delbienestar de las empresas. Pero no que
stas, ni el capital, tengan mayor participacin enlas pensiones
del personal. Cmo no comprender el enfado de los trabajadores?

15. Vase el te}..1:o integral del informe, La scurit en chiffres. In~ications pour u:~e
culture mondiale de la scurit au travai~ Organizacin InternaCIOnal del TrabaJO,
Ginebra, 28 de abril de 20 03.
16. Les chos, 7 de noviembre de 2002.
17. Les accidents de travail. L'impot du sang.19 dcembre 190 6 ,LagueJTesociale.
Un jounwl contre, Palis, Les nuits rouges, 1999
18. Libration, 21 de mayo de 2 003.

109

11

NUEVA ECONOMA,
NUEVA GEOPOLTICA

DECADENCIA DE ESTADOS UNIDOS?

Vivimos un momento histrico. Ante nuestras miradas se dernmlba no slo un modelo de economa sino tambin un estilo
de gobierno, lo cual modifica elleadership de Estados Unidos en
el mlmdo, y en particular suhegemona econmica. Sus finanzas dependen de que sigahabiendo fuertes entradas de capital
extranjero. Ylos pases de donde proviene ese dinero (China,
Rusia, petromonarquas del Golfo) ahora podran pesar en su
destino.
En 2006, China y Medio Oriente financiaron, en partes
iguales, el 86% del dficit de los grandes pases industrializados. Se calcula que en 2013 el excedente chino de divisas podra
ser ms importante que latotalidad de los dficits acumulados
de los pases desarrollados occidentales. Ya China acaba de
aventajar a Japn entre los tenedores de partes de la deuda
norteamericana.] Lo cual otorga a Peknun papel decisivo en el
mantenimiento de la estabilidad del sistema financiero internacional. Qu exigir China como contrapartida? Concesiones en conflictos como los de Taiwn o el Tbet?
La historia nos ensea que la decadencia econmica siempre anuncia el comienzo del ocaso de los imperios.2 Ahora
1.

LeMonde, Pmis, 7 de diciembre de 2008.

2.

El Pas, Madrid, 11 de octubre de 2008.

111

debilitada, podr la economa de Estados Unidos seguir asumiendo los gastos astronmicos de la guerra de Iraq? Como
se sabe el coste colosal del conflicto de Vietnam condujo al
presidente Richard Nixon a dar rienda suelta a lainflacin y a
poner trmino a la paridad dlar-oro, lo cual conllev el fin de
los acuerdos de Bretton-Woods.
Gracias a la enorme inversin que exige, la guerra de Iraq
ya ha provocado una transferencia de riquezas desde Estados
Unidos hacia otras potencias. La influencia de los fondos soberanos yde Chinaha sido reforzada. La crisis actual acenta este
mo~entoyconfirmaunreequilibramiento fundamental: el
centro de gTavedad del mundo se desplaza haciaAsia.
Con consecuencias en cascada, como lo seala el ensayista
britnico Jo1mN. Gray:
S Estados Unidos se retira de Iraq, Irn aparecer como el
vencedor regional. Cmo reaccionar entonces Arabia Saucli?
Habr ms o menos probabilidades de una accin militar para
impedir que Irn obtenga armas nucleares? 3

La guerra en Georgia, en agosto ltimo, demostr que


Rusia puede volver a dibujar el mapa del Cucaso Sm sin que
Washington tenga los medios para oponerse.
En materia de poltica interior, George Bush contlibuy, al
acentuar la poltica de desregulacin, al sobreendeudamiento
de sus conciudadanos y, por ende, al debilitamiento estructural de la economa norteamericana. Aunque esto favoreci
el crecimiento mundial, que va a contraerse fuertemente de3. Paul Kennedy, Naissance etdclin desgrandespuissances, Pans, Payot, 1989 [trad.
esp.:Augeycaida de lasgrandespotencias, Madrid, Globus Comunicacin, 1994].
112

bido al empobrecimiento de los estadounidenses por la crisis. Los gastos de los hogares norteamericanos representan
una cuarta parte de la demanda mlmdial -previene Agues
Benassy-Qur- y ningtma otra zona es capaz hoy de tomar
el relevo.4
Dmante su presidencia, el dficit presupuestado aument
con mayor rapidez que en cualquier otro perodo de lahistOlia
reciente. Yel incremento de la deuda nacional, que alcanz los
7,7 billones de emos, tambin debilit la economa. As pues,
toda la poltica econmica y social de los aos Bush se revel
desastrosa.
Otro reproche que los norteamericanos hacen a Bush es
que las desigualdades sociales se acrecentaron enormemente
dmante los ochos aos de supresidencia. En2006, porejemplo,
segn las cifras del propio gobierno, el 1% de la poblacin ms
rica acapar el 22% de la riqueza nacional, lo cual constituye el
porcentaje ms elevado registrado en Estados Unidos desde
192 9. Mientras que el nivel de ingreso de las clases medias slo
aument el 6% desde la dcada de 1980, el enriquecimiento
del 1% de la poblacin ms rica (dmante los ltimos veintisis
aos) creci un 229%!S

OBAMA

. Puede cambiar esto con la eleccin de Barack Obama? Su singularbiografa, su andar elegante, sus excepcionales cualidades
de orador y sus dones de lder capsmtico lo convirtieron, en
4- Challenges, Pm1s, 13 de noviembre de 2.008.
S. LeMonde, Pm1s, 2.9 de octubre de 2.008.
113

poco tiempo, en una estrella poltica admirada por la opinin


pblica mlrndial. Por primera vez, lrn presidente de Estados
Unidos es popular en zonas como el mlrndo rabe-musulmn,
el frica subsahariana y Amrica Latina. Regiones donde, por
razones histricas, suele existir una desconfianza bastante
generalizada respecto del To Sam. Dentro y fuera de Estados
Unidos, muchos intelecmales habimalmente crticos tambin
celebraron su eleccin.
NelsonMandela, primer presidente negro de Sudfrica, en
su mensaje de felicitaciones, declar:
Estamos convencidos de que usted finalmente lograr realizar nuestro sueo de hacer de los Estados Unidos de Amrica
un socio de pleno derecho en una comunidad de naciones, que se
dedica a la paz y a la prosperidad para todos. 6

Tan grandes esperanzas no pueden sino decepcionar. Es


por ello que Fidel Castro, basado en su experiencia de haberse
relacionado con diez presidentes norteamelicanos, sugiri que
se moderaran las expectativas:
Sera bastante ingenuo creer que las buenas intenciones de
una persona inteligente poillian cambiar lo que siglos de

inte~

reses y egosmo han creado. La historia humana demuestra otra


cosa.?

Lo ms duro para bama queda porhacer. Primero, porque


su mandato comienza en medio del peor crac econmico de
6. LeMonde, Pans, 8 de noviembre de 2008.
7. Granma, La Habana, 14 de noviembre de 2008.

114

los ltimos cien alos. Los estadounidenses esperan de l que


los saque de esta imbricacin de crisis (inmobiliaria, bancaria,
burstil) en la que los hlrndi la Administracin Bush. Algunos tambin le suplican que evite el naufragio industrial de las
automotrices O-os BigTh.Tee: Ford, General Motors, Chrysler).
y que salve millones de empleos.
Adems, l mismo prometi instaurar un sistema de salud
universal que los cuarenta millones de norteamericanos desprovistos de seguridad social necesitan desesperadamente.
Sin mencionar el trabajo de Hrcules que ser su proyecto de
Green New Deal, un ambicioso programa de desarrollo de
nuevas tecnologias verdes para terminar con la dependencia
del petrleo y volver obsoleto el uso de las energias fsiles
(como cuando, hacia 1880, la electricidad reemplaz el carbn
yel vapor).
Todo esto no se har de la maana a la noche. Costar muy
caroy las ventajas no sern evidentes en el corto plazo. Es ms,
el equipo econmico elegido por el nuevo presidente, donde
podemos encontrar a personalidades ultraliberales en parte
responsables de la crisis acmal, como Robert Rubin, Laurence
Summers o Timothy Geither, no puede tranquilizar a nadie.
Por lo dems, parece'claro que la administracin bama
ser de centro derecha, es decir, ms a la derech.a que el Congreso. Lo cual permite presagiar tensiones mucho ms fuertes
que las previstas entre el Legislativo yel Ejecutivo; En particular, los nuevos representantes demcratas expresarn las
impaciencias de sus electores, duramente afectados por la
crisis y muy irritados por las ayudas masivas volcadas por el
Estado a banqueros cuyos salarios y bonificaciones no dejan
de escandalizar.

115

El nuevo presidente tampoco tendr las cosas fciles en


materia de poltica exterior..All tambin el equipo del que decidi rodearse para gobernar, con Hillary Clinton, Robert Cates
yel general James Jones a la cabeza, parece muy conservador.
DitIcilmente este equipo pueda aplicar las ideas de cambio expresadas por Obama durante la campaa electoral. En pocas
palabras, el entusiasmo del 4 de noviembre de 2008 podra
transformarse muy rpidamente en decepcin, frustracin y
clera.

LA CHINAMEGAPOTENCIA

Pero es urgente, porque el desarrollo de China deja presagiar


que los das de Estados Unidos como primerapotencia econmica estn contados.
Si el modelo neoliberal fue tan poco discutido durante las
ltimas tres dcadas, es en parte porque, muy rpidamente,
ste fue adoptado por China, que oficialmente se segua declarando comunista. Este pas, coloso demogrfico (1.350 millones de habitantes), inici su gran reforma econmica luego
de la muerte de Mao Tse TLmg, en 1976,y sobre todo a partir de
1978, cuando DengXiaopingasumi el poder. Es decir, prcticamente en el mismo momento en que Margaret Thatcher en
el Reino Unido y Ronald Reagan en Estados Unidos optaban
por el modelo neoliberal.
La concepcin china del desarrollo, fundada enla abtmdancia de una mano de obra dcil y mal pagada, el ingreso masivo
de fbricas de montaje instaladas por fumas extranjeras, la exportacin engrandesvolmenes de productos muybaratosy el

116

flujo de inversiones en divisas,fue considerada durante mucho


tiempo como bastante primitiva y caracterstica de un pas
atrasado dirigido con mano de hierro por un partido nico.
Durante la dcada de los ochenta, China-que mantena su
identificacin comunista- no slo dej de dar miedo, sino
que adems, en la euforia de la globalizacin liberal mercantil,
fue presentadapor cientos de fumas occidentales que relocalizaron all sus fbricas (luego de echar a decenas de miles de empleados) , como unaverdadera ganga para inversores sagaces.
En poco tiempo, el Imperio del Centro se converta en
tma potencia exportadora fenomenal, que dej estupefacto
al mtmdo al ponerse a la cabeza de los exportadores mundiales de textiles, calzado, productos electrnicos y juguetes. Los
productos made in China invadieron el planeta (el excedente
comercial de Pekn alcanz, en 2007, un rcord de 202.000 millones de euros, un aumento de alrededor del 50% en relacin
con el ao 2006). Penetraron especialmente en el mercado de
Estados Unidos, provocndole un desequilibrio gigantesco.
As, el excedente comercial de China con Estados Unidos pas
de 62.000 millones de euros en 2004 a 85.000 millones de
euros en 2005. J;;l comercio exterior chino se desarroll, en
promedio, a un ritmo anual de ms del 30% durante los cinco
aos que siguieron a su adhesin a la OMC, en 2001.
Este furor exportador provoc un espectacular despegue
del crecimiento que, desde hace dos dcadas, supera cada ao
e19%! Para millones de hogares, ese comunismo de mercado
supuso tambin un aumento real del poder de compra y del
nivel de vida. 8
8. El ingreso anual medio porhabitante alcanzada, en 2006, los 1.032 euros (Francia: 24-72 euros).

117

Con ese mismo impulso, el Estado se lanz a paso forzado


hacia una modernizacin frentica del pas, multiplicando la
constmccin en infraestlUctura: puertos, aeropuertos, autopistas, vas frreas, puentes, embalses, rascacielos, estadios
paralos Juegos Olmpicos de Pekn de 2008, instalaciones para
la Exposicin Universal de Shanghi en 2010, etctera.
Esta masa demencial de obras y la fiebre consumista de
los nuevos ricos chinos agregaron una nueva dimensin
a la economa: en muy poco tiempo, China, que aterrorizaba
como potencia exportadora invasora, se convirti tambin en
un gigante importador cuya insaciable voracidad comienza
a inquietar. Pekn pas a ser el primer importador mundial
de cemento, carbn, acero, nquel y aluminio. y el segundo,
importador de petrleo, despus de Estados Unidos. En los
mercados mundiales, estas compras masivas de materias
primas provocaron una explosin de los precios. China ya
es la tercera economa mundial. Alcanza a Alemania, en 2015
pasar la lnea de Japny se espera que supere a Estados Unidos hacia 2041.
La consigna de DengXiaoping (<<Enriquzcanse) fue acatada al pie de la letra. El nmero de ricos no deja de aumentar.
China se colocaya en la sexta posicin mundial por el nmero
de millonarios en dlares (habra lmos 250.000).
Pero las polticas neoliberalesdel rgimen tambin ahondan la fractura entre ricos ypobres. El crecimiento de las desigualdades se encuentra entre los ms rpidos del mundo y
divide a la poblacin entre ganadores y perdedores. Hay 700
millones de pobres -ie14Tl6de la poblacinl- que viven con
menos de 2 euros por da y, entre ellos, 300 millones de muy
pobres, que disponen de alrededor de 1m euro por da.

llS

En efecto, el milagro chino se basa en la represin y la explotacin de su inmenso ejrcito de trabajadores. A menudo,
trabajan entre 60 y 70 horas por semana y ganan menos que
el salario mnimo. Ms de 15.000 obreros mueren por ao en
accidentes laborales. Los conflictos sociales aumentanun30%
por ao, aligual que el nmero de huelgas salvajes, las protestas
de los pequeos campesinos y los escndalos del trabajo de
nios esclavos.

Los DESAFos CLIMTICOS


Muy afectada por la acmal crisis econmica, China experimenta una clara disminucin de sus exportaciones, lo cual ya
ha provocado el ciene de fbricas en el sur del pas y la prdida
de decenas de miles de empleos. Para estimular la demanda
interioryapoyar la actividad, las autoridades hicieron pblico,
a comienzos de noviembre de 2008, unimportante plan de saltavaje econmico de dos aos por 450.000 millones de euros.
Un plan que interviene mientras la demandamundial de bienes
manufacturados,chinos -motor del desanollo- disminuye y
unavez que el crecimiento cay, en eltercertrimestre de 2008,
al 9%, su nivel ms bajo en los ltimos cinco aos.
A esta preocupacin se agrega el peligro de una catstrofe
ecolgica, que constituye uno de los problemas ms urgentes.
El propio ministro de Medio Ambiente, Pan Yue, admiti la
amplimd del desastre:
Cinco de las diez ciudades ms contaminadas del mundo se
sitan en China, un tercio de su territorio es regado por lluvias

119

cidas, la mitad del agua de nuestros siete mayores ros es inutilizable, lma cuarta parte de nuestros ciudadanos no tiene acceso
al agua potable, un tercio de la poblacin urbana respira lm aire
fuertemente contaminado, slo una quinta parte de la basura
de las ciudades se trata de manera ecolgicamente sustentable.
Debido a la polucin del aire y el ~oua, gastamos el equivalente a
entre el 8% y el 15% de nuestro producto intedor bmto. Esto no
incluye los costes sanitarios y humanos. Slo en la ciudad de Pekn, entre el 70% y el 80% de los cnceres est ligado con el medio
ambiente. El cncer de pulmn se ha convertido en la pdmera
causa de mortalidad.9
Al no disponer del petrleo suficiente para satisfacer sus
gigantescas necesidades, Pekn se ver obligado, de aqu a
2020, a duplicar su capacidad nucleary a construir dos centrales atmicas por ao durante diecisis aos... China, que ya es
el segundo pas ms contaminador del planeta, se convertira
entonces, a pesar de haber ratificado el Protocolo de Kioto en
2002, en elprimer emisor de masas colosales de gases de efecto
invernadero que agravaran el cambio climtico.
En este tema, China constituye un caso de manual y se anticipa a la pregunta que en un futuro se plantear acerca de
otros gigantes del sur (India, Brasil, Mxico, Egipto, Nigeria,
Sudfrica, Indonesia, Pakistn, etctera). Cmo arrancar a
miles de millones de personas de la miseria del subdesarrollo
sin hundirlas en lID modelo neoliberal, productivista, nefasto
para el planetay para toda la humanidad?

PERSPECTIVAS

Como hemos visto, muchos gobiernos, aterrados por elimpacto de la crisis, lanzan por la borda sus convicciones neoliberales. Algunos exigen de pronto la supresin de los parasos
fiscales. La mayora vuelve a descubrir a Keynes y anuncian
importantes aumentos del gasto pblico. El FMI, que reniega
de su propia doctrina, reclama ahora intervenciones pblicas
masivas.
El modelo de capitalismo definido por los estados desarrollados para su mayor provecho es duramente criticado.
Sera indecente que esos mismos estados, presentes en el
seno del G-20, refunden un nuevo sistema econmico para
preservar, una vez ms, sus intereses y su dominacin. Es
cierto que, en Washington, el 15 de noviembre de 2008, en la
Cumbre del G-20, haba estados del Sur como China, India,
Sudfrica, Brasil, Argentina y Mxico, cuyos representantes no ocultaron su indignacin porque sus pases sufren las
consecuencias de la mala regulacin de la economa estadounidense. Algunos vieron cmo, en dos meses, se perdieron
sus esfuerzos para reducir la pobreza.
Esta primera gran Cumbre Internacional (la segunda se
realiz en Londres, e12 de abril de 2009), para intentar detener la grave crisis econmica y refundar el capitalismo, no
fue convocada por la Organizacin de las Naciones Unidas,
nica instancia internacional legtima para hacerlo, sino por
elpresidente saliente de Estados Unidos, GeorgeW. Bush, que
finalizaba su calamitoso doble mandato.

9. DerSpiegel, Hamburgo, abril de 2005.


120

121

Esto da muestras de la marginalizacin creciente de la


ONU. Sin embargo, su secretario general, Ban Ki-Moon, haba
propuesto que se realizara una cumbre del G-8 ampliada, con
ese mismo objetivo, en el senoy enla sede de las Naciones Unidas en NuevaYork antes de fines del ao 2008. Pero su pedido
no tuvo respuesta.
Es una prueba adicional y significativa de los cambios
acontecidos durante las ltimas dcadas para reducir el papel de las Naciones Unidas en materia de gobemabilidad
planetaria y de la voluntad de reemplazar esta organizacin
por agrupamientos de estados, de legitimidad autoproclamada
(sobre todo el G-8), que sin embargo se arrogan el derecho
de pilotear el mundo sin ninguna concertacin internacional,
simplemente en base al derecho de los ms fuertes.
Pero la crisis actual, por su extensin e intensidad, es una
ocasin de transformar finalmente la arquitecurra neoeconmica y geopoltica del mundo. No solamente en palabras,
como las que se profieren de manera muy hipcrita cuando
ocurre cada crac. Hemos venido a decir que queremos construirunmundo nuevo, el mundo del siglo XXI -dijo, por ejemplo, Nicolas Sarkozy- cuyo temperamento ultraliberal no es
preciso demostrar -en la Cumbre del G-20 en vVashington.
Esta clisis puede ser una oportunidad si no caemos en las detestables actitudes del pasado, que nos han conducido adonde
estamos.Yno dud en estigmatizar, a suvez, a los hedgefunds,
los parasos fiscales y las instituciones financieras que no responden a ningn control.
La crisis es una gran desgracia, pero, como por efecto de
apalancamiento, puede proveertambinlma ocasinhistrica
de hacer que nazca un mundo nuevo, un planeta definitiva-

122

mente prevenido contra otros cracs burstiles y sus consecuencias sociales. Pero, para ello, el G-20 no es suficiente.
Este tipo de Cumbre refimdadora slo tiene sentido si
los ciudadanos que se niegan a tomar al neoliberalismo como
horizonte insuperable tienen representacin all. El potente movimiento social que se ha ido construyendo, desde
la creacin de ATTAC (1998), la batalla de Seattle (1999) yel
lanzamiento del Foro Social Mundial (2001), tiene algo para
decir al respecto. Como principales vctimas de la crisis, los
ciudadanos -a travs de sus asociaciones, ONG y sindicatos- tienen soluciones que proponer para que el desarme del
poder financiero se convierta en una obra cvica central.
El capital y el mercado han repetido durante casi treinta
aos, que eran ellos, y no la gente, quienes hacan la historia
y la felicidad de los hombres. Ahora hay que recordarles que
no slo la economa es mundial: la proteccin del medio ambiente, la ayuda al desarrollo, la necesidad de justicia socialy la
preocupacin por lqs derechos humanos tambin son asuntos
rnlmdiales.Yconesponde que sean los ciudadanos del planeta
quienes finalmente se hagan cargo de ellos.
Pararefundarlm nuevo sistema econmico, no alcanza con
controlar mejor a los bancos, dar un marco a los mercados de
los productos derivados, enfrentarse a los parasos fiscales,
controlar las remlmeraciones de los traden, terminar con las
super bonificaciones y los paracadas dorados, reformar las
agencias calificadoras, cambiar las normas contables, regular
los fondos especulativos, otorgar menos crditos para la especulacin, limitar la titularizacin, prohibir los hedge funds
o reactivar la economa por medio del gasto pblico. Todas
medidas, por cierto, deseables.

Pero sobre todo habra que dar un mayor control a los


ciudadanos sobre los recursos estratgicos de los estados y
sobre las decisiones econmicas que conciernen a sus vidas.
Habra que crear organizaciones financieras internacionales
que prioricen las necesidades de los hombres. Que respeten
y defiendan la declaracin integral de los derechos humanos,
la justicia social y un medio ambiente igualitario. Habra que
garantizar empleos decentes y servicios fundamentales grantos o subvencionados corno la salud, la educacin, la cultura, la
vivienda, el transporte, el acceso al agua potableyauna energa
limpiay renovable.
As, la economa finalmente ser justa y democrtica.
y corno uno slo reemplaza eficazmente lo que destruye, la
etapa ms salvaje y ms irracional del capitalismo neoliberal
llegar entonces verdaderamente a su fin.

124

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VIRILIO, Paul (1999), La bomba infonntica, Mad1id, Ctedra.

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NDICE
Introduccin
Una revolucin
,
Unrecuerdoqueespanta
,.
J1::.,aUHl.aSocial?
Una crisis que se extiende al mundo
.. .. . .. .. . .. ..

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.l:'RIMEIRA PARTE: LA CRISIS DEL SIGLO


Arclue1olgiadelcrac.................................... 31
Los tres orculos
31
Schumpeteryla destruccin creadora . .. . .. . .. .. . .. 32
Hayekyel Estado rnnirno
32
Milton Friedrnan y laviolencia capitalista. . .. . .. .. . .. . 34
Friedrnan, HayekyPinochet ~.......................... 36
Neoliberalismoydemocracia.......................... 37
Los diez mandamientos de la religin liberal. . . .. .. .. . 39
Persuadiry convencer
40
El Consenso de Washington
42
Confesiones de un asesino financiero
44
El mercado contra el Estado
45
Mercantilizacingeneralizada
47
La conversin de la socialdemocracia
48
Privatizacin o muerte. . .. . .. .. .. . .. .. . .. . ... . .. .. .. .. . 49
n. Lafbrica del crac
,.......................... 53
La crisis de 1997
53
Estampidahaciainternet
54
Estallido de la burbuja internet
58
El escndalo Enron .. .. . .. .. .. . .. .. .. .. .. . .. . ... . .. .. .. . 59
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El escndalo Parmalat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Cerca del abismo
Los fondos rapaces
Esto est por explotar
La burbujainmobilimia
La titularizacin
El contagio. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Plimeros cmjidos
La quiebra de Bear Stearns
Las tres crisis
Fin de una edad de oro
Socialismo para los ricos
SEGUNDA PARTE: Los DESAFos, LOS PELIGROS,
LAS PERSPECTIVAS

1. -La Tierra, los recursos, los hombres


Salvar al planeta
La humanidad en peligro
Verdades que incomodan
Siete decisiones urgentes
Protestas del hambre
Social-liberalismo
La cuestin social
n. Nueva economa, nueva geopoltica
Decadencia de Estados Unidos?
Obq.rna
'"
La China megapotencia
Los desafos climticos
Perspectivas
Bibliografa

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