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Balance energtico de la Tierra

Artculo principal: Equilibrio trmico de la Tierra

Balance anual de energa de la Tierra desarrollado por Trenberth, Fasullo y Kiehl de la NCAR en 2008. Se basa en
datos del periodo marzo de 2000 - Mayo de 2004 y es una actualizacin de su trabajo publicado en 1997. La
superficie de la Tierra recibe del Sol 161 w/m2 y del Efecto Invernadero de la Atmsfera 333w/m, en total 494
w/m2,como la superficie de la Tierra emite un total de 493 w/m 2 (17+80+396), supone una absorcin neta de calor de
0,9 w/m2, que en el tiempo actual est provocando el calentamiento de la Tierra.

En la atmsfera el mantenimiento del equilibrio entre la recepcin de la radiacin solar y la emisin


de radiacin infrarroja, devuelve al espacio la misma energa que recibe del Sol. Esta accin de
equilibrio se llama balance energtico de la Tierra y permite mantener la temperatura en un
1

estrecho margen que posibilita la vida ( )


En un perodo suficientemente largo el sistema climtico debe estar en equilibrio, la radiacin solar
entrante en la atmsfera est compensada por la radiacin saliente. Pues si la radiacin entrante
fuese mayor que la radiacin saliente se producira un calentamiento y lo contrario producira un
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enfriamiento. Por tanto, en equilibrio, la cantidad de radiacin solar entrante en la atmsfera debe
ser igual a la radiacin solar reflejada saliente ms la radiacin infrarroja trmica saliente. Toda
alteracin de este balance de radiacin, ya sea por causas naturales u originado por el hombre
(antropgeno), es un forzamiento radiativo y supone un cambio de clima y del tiempo asociado.

Los flujos de energa entrante y saliente se juntan en el sistema climtico ocasionando muchos
fenmenos tanto en la atmsfera, como en el ocano o en la tierra. As la radiacin entrante solar
se puede dispersar en la atmsfera o ser reflejada por las nubes y los aerosoles. La superficie

terrestre puede reflejar o absorber la energa solar que le llega. La energa solar de onda corta se
transforma en la Tierra en calor. Esa energa no se disipa, se encuentra como calor
sensible o calor latente, se puede almacenar durante algn tiempo, transportarse en varias formas,
dando lugar a una gran variedad de tiempo y a fenmenos turbulentos en la atmsfera o en el
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ocano.Finalmente vuelve a ser emitida a la atmsfera como energa radiante de onda larga. Un
proceso importante del balance de calor es el efecto albedo, por el que algunos objetos reflejan
ms energa solar que otros. Los objetos de colores claros, como las nubes o la superficies
nevadas, reflejan ms energa, mientras que los objetos oscuros, como los ocanos y los bosques,
absorben ms energa solar que la que reflejan. Otro ejemplo de estos procesos es la energa solar
que acta en los ocanos, la mayor parte se consume en la evaporacin del agua de mar, luego
esta energa es liberada en la atmsfera cuando el vapor de agua se condensa en lluvia.

La Tierra, como todo cuerpo caliente, superior al cero absoluto, emite radiacin trmica, pero al ser
su temperatura mucho menor que la solar, emite radiacin infrarroja por ser uncuerpo negro. La
radiacin emitida depende de la temperatura del cuerpo. En el estudio del NCAR han concluido
una oscilacin anual media entre 15,9 C en julio y 12,2 C en enero compensando los dos
hemisferios, que se encuentran en estaciones distintas y la parte terrestre que es de da con la que
es de noche. Esta oscilacin de temperatura supone una radiacin media anual emitida por la
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Tierra de 396 W/m .

La energa infrarroja emitida por la Tierra es atrapada en su mayor parte en la atmsfera y


reenviada de nuevo a la Tierra. Este fenmeno se llama Efecto Invernadero y garantiza las
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temperaturas templadas del planeta. Segn el estudio anterior de la NCAR, el Efecto Invernadero
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de la atmsfera hace retornar nuevamente a la Tierra 333 W/m .

Globalmente la superficie de la Tierra absorbe energa solar por valor de 161 w/m y del Efecto
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Invernadero de la Atmsfera recibe 333 w/m , lo que suma 494 w/m , como la superficie de la
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Tierra emite (o dicho de otra manera pierde) un total de 493 w/m (que se desglosan en 17 w/m de
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calor sensible, 80 w/m de calor latente de la evaporacin del agua y 396 w/m de energa
2

infrarroja), supone una absorcin neta de calor de 0,9 w/m , que en el tiempo actual est
provocando el calentamiento de la Tierra.
[editar]Efecto

Invernadero de varios gases de la atmsfera

Es el proceso por el que ciertos gases de la atmsfera retienen gran parte de la radiacin infrarroja
emitida por la Tierra y la reemiten de nuevo a la superficie terrestre calentando la misma. Estos

gases han estado presentes en la atmsfera en cantidades muy reducidas durante la mayor parte
de la historia de la Tierra.

Aunque la atmsfera seca est compuesta prcticamente por nitrgeno (78,1%), oxgeno (20,9%)
y argn (0,93%), son

gases muy minoritarios

en su composicin como el dixido

de

carbono (0,035%: 350 ppm), el ozono y otros los que desarrollan esta actividad radiativa. Adems,
la atmsfera contiene vapor de agua (1%: 10.000 ppm) que tambin es un gas radiativamente
activo, siendo con diferencia el gas natural invernadero ms importante. El dixido de carbono
ocupa el segundo lugar en importancia.

La denominada curva Keeling muestra el continuo crecimiento de CO2 en la atmsfera desde 1958. Recoge las
mediciones deKeeling en el observatorio del volcn Mauna Loa. Estas mediciones fueron la primera evidencia
significativa del rpido aumento de CO2 en la atmsfera y atrajo la atencin mundial sobre el impacto de las
emisiones de los gases invernadero.10

El efecto invernadero es esencial para la vida del planeta: sin CO 2 ni vapor de agua (sin el efecto
invernadero) la temperatura media de la Tierra sera unos 33 C menos, del orden de 18 C bajo
cero, lo que hara inviable la vida.

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Actualmente el CO2 presente en la atmsfera est creciendo de modo no natural por las
actividades humanas, principalmente por la combustin de carbn, petrleo y gas natural que est
liberando el carbono almacenado en estos combustibles fsiles y la deforestacin de la selva
pluvial que libera el carbono almacenado en los rboles. Por tanto es preciso diferenciar entre el
efecto invernadero natural del originado por las actividades de los hombres (o antropognico).

La poblacin se ha multiplicado y la tecnologa ha alcanzado una enorme y sofisticada produccin


de forma que se est presionando muchas partes del medio ambiente terrestre siendo la Atmsfera
la zona ms vulnerable de todas por su delgadez. Dado el reducido espesor atmosfrico la
alteracin de algunos componentes moleculares bsicos que tambin se encuentran en pequea
proporcin supone un cambio significativo. En concreto, la variacin de la concentracin de CO 2, el
ms importante de los gases invernadero de la atmsfera. Ya se ha explicado el papel bsico que
estos gases tienen como reguladores de la temperatura del Planeta.

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Los gases invernadero permanecen activos en la atmsfera mucho tiempo, por eso se les
denomina de larga permanencia. Eso significa que los gases que se emiten hoy permanecern
durante muchas generaciones produciendo el efecto invernadero. As del CO 2 emitido a la
atmsfera: sobre el 50% tardar 30 aos en desaparecer, un 30% permanecer varios siglos y el
20% restante durar varios millares de aos.

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La concentracin de CO2 atmosfrico se ha incrementado desde la poca preindustrial (ao 1.750)


desde un valor de 280 ppm a 379 ppm en 2005. Se estima que 2/3 de las emisiones procedan de
la quema de combustibles fsiles (petroleo, gas y carbn) mientras un 1/3 procede del cambio en
la utilizacin del suelo (Incluida la deforestacin). Del total emitido solo el 45% permanece en la
atmsfera, sobre el 30% es absorbido por los ocanos y el restante 25% pasa a
la biosfera terrestre. Por tanto no solo la atmsfera est aumentando su concentracin de CO2,
tambin est ocurriendo en los ocanos y en la biosfera

Gases de efecto invernadero

Incrementos en la atmsfera de los cinco gases responsables del 97% del efecto invernadero antropognico en el
periodo 1976-2003.

Los denominados gases de efecto invernadero o gases invernadero, responsables del efecto
descrito, son:

Vapor de agua (H2O)

Dixido de carbono (CO2 )

Metano (CH4)

xidos de nitrgeno (N2O)

Ozono (O3)

Clorofluorocarbonos (CFCl3)

Si bien todos ellos (salvo los CFCs) son naturales, en tanto que ya existan en la atmsfera antes
de la aparicin del hombre, desde laRevolucin industrial y debido principalmente al uso intensivo
de los combustibles fsiles en las actividades industriales y el transporte, se han producido
sensibles incrementos en las cantidades de xido de nitrgeno y dixido de carbono emitidas a la
atmsfera, con el agravante de que otras actividades humanas, como la deforestacin, han
limitado la capacidad regenerativa de la atmsfera para eliminar el dixido de carbono, principal
responsable del efecto invernadero.
Gases de Efecto Invernadero afectados por actividades humanas

Descripcin

CO2

CH4

N2O

CFC-11 HFC-23 CF4

Concentracin pre industrial

280 ppm

700 ppb

270 ppb

40 ppt

Concentracin en 1998

365 ppm

1.745 ppb 314 ppb

268 ppt

14 ppt

80 ppt

Permanencia en la atmsfera

de 5 a 200 aos 12 aos

114 aos 45 aos

260 aos <50.000 aos

Fuente: ICCP, Clima 2001, La base cientfica, Resumen tcnico del Informe del Grupo de Trabajo I, p. 3814

Emisiones antropognicas de Gases de Efecto Invernadero (GEI) de


larga permanencia
Las actividades humanas generan emisiones de cuatro GEI de larga permanencia: CO2, metano
(CH4), xido nitroso (N2O) y halocarbonos (gases que contienen flor, cloro o bromo).

Cada GEI tiene una influencia trmica (forzamiento radiactivo) distinta sobre el sistema climtico
mundial por sus diferentes propiedades radiativas y perodos de permanencia en la atmsfera.
Tales influencias se homogenizan en una mtrica comn tomando como base el forzamiento
radiativo por CO2 (emisiones de CO2-equivalente). Homogenizados todos los valores, el CO 2 es
con mucha diferencia el gas invernadero antropgeno de larga permanencia ms importante,
representando en 2004 el 77% de las emisiones totales de GEI antropgenos. Pero el problema no
solo es la magnitud sino tambin las tasas de crecimiento. Entre 1970 y 2004, las emisiones
anuales de CO2 aumentaron un 80%. Adems en los ltimos aos el incremento anual se ha
disparado: en el reciente periodo 1995-2004, la tasa de crecimiento de las emisiones de CO 2-eq
fue de (0,92 GtCO2-eq anuales), ms del doble del periodo anterior 1970-1994 (0,43 GtCO2-eq
anuales).

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Ya se ha sealado que la concentracin de CO 2 en la atmsfera ha pasado de un valor de


280 ppm en la poca preindustrial a 379 ppm en 2005. El CH 4 en la atmsfera ha cambiado de los
715 ppmm en 1750 (periodo preindustrial) hasta 1732 ppmm en 1990, alcanzando en 2005 las
1774 ppmm. La concentracin mundial de N2O en la atmsfera pas de 270 ppmm en 1750 a 319
ppmm en 2005. Los halocarbonos prcticamente no existan en la poca preindustrial y las
concentraciones actuales se deben a la actividad humana.

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Segn el Informe Stern que estudi el impacto del cambio climtico y el calentamiento global en la
economa mundial, encargado por el gobierno britnico y publicado en 2006, la distribucin total
mundial de las emisiones de GEI por sectores es: un 24% se debe a la generacin de electricidad,
un 14% a la industria, un 14% al transporte, un 8% a los edificios y un 5% ms a actividades
relacionadas con la energa. Todo ello supone unas 2/3 partes del total y corresponde a las
emisiones motivadas por el uso de la energa. Aproximadamente el 1/3 restante se distribuye de la
siguiente forma: un 18% por el uso del suelo (incluye la deforestacin), un 14% por la agricultura y
un 3% por los residuos.

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Entre 1970 y 2004, las mejoras tecnolgicas han frenado las emisiones de CO 2 por unidad de
energa suministrada. Sin embargo el crecimiento mundial de los ingresos (77%) y el crecimiento
mundial de la poblacin (69%), han originado nuevas formas de consumo y un incremento de
consumidores de energa. Esta es la causa del aumento de las emisiones de CO2 en el sector de la
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energa.

Tambin el Informe Stern seala que desde el ao 1.850, Estados Unidos y Europa han generado
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el 70% de la emisiones totales de CO2.

Emisiones de CO2 en el mundo procedentes de combustibles fsiles (1990-2007)


Descripcin

1990

1995

2000

2005

2007

% Cambio 90-07

CO2 en millones de toneladas 20.980 21.810 23.497 27.147 28.962 38,0%


Poblacin mundial en millones 5.259

5.675

6.072

6.382

6.535

25,7%

CO2 por cpita en toneladas

3,84

3,87

4,20

4,38

9,8%

3,99

Fuente: Agencia Internacional de la Energa

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Historia del conocimiento cientfico del Efecto Invernadero

John Tyndall descubri que el CO2, el metano y el vapor de agua bloquean la radiacin infrarroja(1859).

Arrhenius calcul que duplicar el CO2 de la atmsfera subira la temperatura 5-6 C (1896).

Fue alrededor de 1975-1980 cuando los cientficos comenzaron a tener suficientes evidencias del
efecto que los GEI estaban ocasionando al clima. Disponan de herramientas, conocimientos y
tcnicas suficientes para iniciar el estudio en profundidad del complejo sistema climtico: satlites
para observar la Tierra, redes mundiales de toma de temperaturas, vientos, precipitaciones y
corrientes, as como ordenadores de gran potencia para desarrollar modelos climticos. Entonces
los cientficos vislumbraron un posible cambio climtico de dramticas consecuencias. La opinin
pblica comenz a conocer el problema alertada por los grupos ecologistas, los gobiernos se
plantearon el problema e iniciaron acuerdos internacionales empujados por los resultados cada vez
ms inquietantes que los cientficos iban desarrollando.

19

El desarrollo del conocimiento de los GEI y del cambio climtico ha seguido un largo camino de
evolucin cientfica que se resume a continuacin:

19

En 1824 Joseph Fourier consider que la Tierra se mantena templada porque la atmsfera
retiene el calor como si estuviera bajo un cristal. l fue el primero en emplear la analoga del
invernadero.

En 1859 John Tyndall descubri que el CO2, el metano y el vapor de agua bloquean la
radiacin infrarroja.

Svante Arrhenius, Premio Nobel de Qumica, en 1896 calcul como el CO2 intercepta en la
atmsfera la radiacin infrarroja y concluy que la duplicacin de la cantidad de este gas en la
atmsfera subira la temperatura media del planeta entre 5-6 C. Tambin determin que en un
planeta ms caliente habra mayor evaporacin del agua del oceano que incrementara la
concentracin de vapor de agua en la atmsfera que a su vez bloqueara ms energa
infrarroja aumentando el efecto invernadero. Por contra tambin vi que habra ms nubes y
que por el efecto albedo reflejaran ms rayos solares lo que enfriara el planeta. Estas
retroalimentaciones, an hoy con las potentes herramientas de procesamiento, son difciles de
manejar.

Guy Stewart identific en 1938 que el incremento del 10% del CO2 en la atmsfera, observado
desde 1890 a 1938 (aos de revolucin industrial basada en la combustin del carbn) podra
estar relacionado con la tendencia al calentamiento observado en el mismo perodo.

En 1958 Charles Keeling empez a medir de forma precisa las concentraciones de CO2 en la
atmsfera. Gracias a los nuevos instrumentos de medida en solo dos aos tom suficientes
medidas que mostraban el aumento continuado del CO2 en el aire. En 1960 present la curva
Keeling.

El primer modelo estadstico de evolucin del clima fue desarrollado en 1973 por Klaudio
Hasselmannn del Instituto Maxy Planck.

[editar]Calentamiento

actual y cambio climtico producido por los GEI

El cambio climtico est sucediendo y los humanos contribuimos diariamente a incrementarlo. En


los 100 aos ltimos la temperatura media global del planeta ha aumentado 0,7 C, siendo desde
1975 el incremento de temperatura por dcada de unos 0,15 C . En lo que resta de siglo, segn el
IPCC, la temperatura media mundial aumentar en 2-3C . Este aumento de temperatura supondr
para el planeta el mayor cambio climtico en los ltimos 10.000 aos y ser difcil para las
personas y los ecosistemas adaptarse a este cambio brusco.

20

En los 400.000 aos anteriores, segn conocemos por los registros de ncleos de hielo, los
cambios de temperatura se produjeron principalmente por cambios de la rbita de la Tierra

alrededor del Sol. En el tiempo actual, los cambios de temperatura se estn originando por los
cambios en el dixido de carbono de la atmsfera. En los ltimos 100 aos, las concentraciones
atmosfricas de CO2 han aumentado en un 30% debido a la combustin antropognica de los
combustibles fsiles. El aumento constante del CO2 atmosfrico ha sido el responsable de la
mayor parte del calentamiento. Este calentamiento no puede ser explicado por causas naturales:
las mediciones de los satlites no muestran variaciones de entidad en la energa procedente del
Sol en los ltimos 30 aos; las tres grandes erupciones volcnicas producidas en 1963, 1982 y
1991 han generado aerosoles que reflejaban la energa solar, lo cual produjo cortos periodos de
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enfriamiento.
[editar]El

futuro calentamiento global: consecuencias, adaptacin y


mitigacin
Artculo principal: Calentamiento global

En la Tierra a partir del ao 1950 se dispararon las emisiones debidas a la combustin de combustibles fsiles, tanto
las de petrleo como las de carbn y gas natural.

El calentamiento atmosfrico actual es inevitable, estando producido por las emisiones de gases
invernadero pasadas y actuales. 150 aos de industrializacin y de emisiones han modificado el
clima y continuar repercutiendo en el mismo durante varios cientos de aos, aun en la hiptesis
de que se redujeran las emisiones de gases de efecto invernadero y se estabilizara su
concentracin en la atmsfera.

21

El IPCC en su informe de 2007 manifiesta: Hay un alto nivel de

coincidencia y abundante evidencia respecto a que con las polticas actuales de mitigacin de los
efectos del cambio climtico y con las prcticas de desarrollo sostenible que aquellas conllevan, las
22

emisiones mundiales de GEI seguirn aumentando en los prximos decenios. Una de las
estimaciones de futuro de la Agencia Internacional de la Energa en un informe de 2.009 pasa de 4
t de emisin de CO2 por persona en 1990, a 4,5 t en 2.020 y a 4,9 t en 2.030. Esto significara que

el CO2 emitido y acumulado desde 1890, pasara de 778 Gt en 1990, a 1.608 Gt en 2.020 y a
1.984 Gt en 2.030.

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Las consecuencias del cambio climtico provocado por las emisiones de GEI se estudian en
modelos de proyecciones realizados por varios institutos meteorolgicos. Algunas de las
consecuencias recopiladas por el IPCC son las siguientes:

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En los prximos veinte aos las proyecciones sealan un calentamiento de 0,2 C por decenio.

Las proyecciones muestran la contraccin de la superficie de hielos y de nieve. En algunas


proyecciones los hielos de la regin rtica prcticamente desaparecern a finales del presente
siglo. Esta contraccin del manto de hielo producir un aumento del nivel del mar de hasta 46
m.

Habr impactos en los ecosistemas de tundra, bosques boreales y regiones montaosas por
su sensibilidad al incremento de temperatura; en los ecosistemas de tipo Mediterrneo por la
disminucin de lluvias; en aquellos bosques pluviales tropicales donde se reduzca la
precipitacin; en los ecositemas costeros como manglares y marismas por diversos factores.

Disminuirn los recursos hdricos de regiones secas de latitudes medias y en los trpicos
secos debido a las menores precipitaciones de lluvia y la disminucin de la evapotranspiracin,
y tambin en reas surtidas por la nieve y el deshielo.

Se ver afectada la agricultura en latitudes medias, debido a la disminucin de agua.

La emisin de carbono antropgeno desde 1750 est acidificando el ocano, cuyo pH ha


disminuido 0,1. Las proyecciones estiman una reduccin del pH del ocano entre 0,14 y 0,35
en este siglo. Esta acidificacin progresiva de los ocanos tendr efectos negativos sobre los
organismos marinos que producen caparazn.

Para John Theodore Houghton, fundador del Centro Hadley y copresidente del grupo de
evaluacin cientfica del IPCC en sus primeros tres informes, est admitido que se producir un
dao generalizado por el aumento del nivel del mar y olas de calor, por inundaciones y sequas
ms frecuentes e intensas. El cambio climtico antropognico afectar seriamente a las prximas
generaciones y a los ecosistemas mundiales. Su incidencia podra limitarse significativamente si se
emprendiera una accin conjunta mundialde reduccin de emisiones . Sera aconsejable mantener
el incremento de la temperatura global solo en 2 C por encima de la temperatura del periodo
preindustrial, para ello la concentracin de CO2 no debera superar las 450 ppm (hoy sobre 390
ppm). Esto implica que en 2050 las emisiones mundiales de CO2 deben reducirse al 50% del nivel
de 1990 (actualmente estn 15% por encima de ese nivel). En las dos prximas dcadas tambin
debera interrumpirse la deforestacin tropical, responsable del 20% de las emisiones de gases de
tipo invernadero.

25

Para Nicholas Stern, ex jefe del Servicio Econmico del Gobierno del Reino Unido y ex economista
jefe del Banco Mundial, para no superar 450 ppm de concentracin atmosfrica de CO2, se
requerir una reduccin de las emisiones mundiales anuales de unas 50 gigatoneladas de CO2
equivalente en la actualidad a 35 gigatoneladas en 2030 y a 20 gigatoneladas en 2050. Para
comprender el nivel del esfuerzo que se requiere, en la actualidad, las emisiones anuales por
habitante son 12 toneladas en la Unin Europea, 23 toneladas en los Estados Unidos, 6 toneladas
en China y 1,7 toneladas en la India. En 2050 la poblacin mundial se estima ser de 9.000
millones, y las emisiones anuales por habitante se deberan reducir a dos toneladas de CO2
equivalente de media, para que el total anual mundial sea de 20 gigatoneladas. Aunque la
industrializacin de los pases desarrollados desde el siglo XIX es la causante de los niveles
actuales de GEI, son los pases en desarrollo los ms vulnerables a las consecuencias del cambio
climtico. Los pases ricos deben apoyar financieramente a los pases en desarrollo para que
ejecuten planes de crecimiento econmico con poco carbono y frenar la deforestacin en sus
pases. Segn los ltimos clculos el mundo en desarrollo para ajustarse al cambio climtico
precisa de los pases ricos anualmente 100.000 millones de dlares para la adaptacin y otros
100.000 millones para la mitigacin de aqu al 2020.

26

Fatih Birol, economista jefe de la Agencia Internacional de Energa, seala la importancia de los
pases emergentes, pues con las polticas actuales, las estimaciones de la Agencia Internacional
de Energa proyectan un crecimiento anual de la demanda de energa primaria global del 1,6%
mundial hasta 2030, de 11.730 millones de toneladas equivalentes de petrleo (Mtep) a 17.010
Mtep (un incremento del 45% en apenas 20 aos). China e India requerirn la mitad de este
incremento, y los pases no miembros de la OCDE en conjunto supondrn el 87% del incremento
del CO2, pasando su demanda total de energa mundial del 51% en la actualidad a suponer el 62%
del total en 2030. Tambin para l, es imprescindible una importante transformacinen del sector
energtico. Hasta ahora la larga vida til de gran parte de sus infraestructuras causa una lenta
sustitucin de sus equipos, lo que motiva que el empleo de tecnologas eficientes se demore. Los
sectores pblico y privado deben aceptar la necesidad de inversiones adicionales y el retiro
temprano de instalaciones inadecuadas, para acelerar el proceso y reducir las emisiones,
especialmente en centrales de energa y en equipos. Los gobiernos deben dirigir esta
transformacin y orientar el consumo mediante medidas claras de tarificacin, incluida la
tarificacin por emisiones de carbono. La energa renovable desempear un papel importante. Se
calcula que la generacin global de electricidad basada en energas renovables se duplicar entre
2006 y 2030.

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[editar]Cooperacin

internacional sobre las emisiones de GEI

[editar]Grupo

Intergubernamental sobre el Cambio Climtico

Artculo principal: Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico

El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico, conocido tambin por Panel
Intergubernamental

del

Cambio

Climtico o

ms

resumidamente

por

las

siglas IPCC(Intergovernmental Panel on Climate Change), fue establecido en el ao 1988 por


la Organizacin Meteorolgica Mundial (WMO, World Meteorological Organization) y el Programa
Ambiental de las Naciones Unidas (UNEP, United Nations Environment Programme). El objetivo es
asesorar a los gobiernos sobre los problemas climticos y recopilar las investigaciones cientficas
conocidas en unos informes peridicos de evaluacin.

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Estos informes de evaluacin constan de

varios volmenes, y proporcionan todo tipo de informacin cientfica, tcnica y socio-econmica


sobre el cambio climtico, sus causas, sus posibles efectos, y las medidas de respuesta
correspondientes.
El Primer informe de evaluacin del IPCC se public en 1990, y confirm los elementos cientficos
que suscitaba preocupacin acerca del cambio climtico. A raz de ello, la Asamblea General de
las

Naciones

Unidas

decidi

preparar

la Convencin

Marco

sobre

el

Cambio

Climtico.Posteriormente el IPCC ha producido otros tres informes de evaluacin en 1.995, 2.001 y


2.007.
El Tercer informe de evaluacin de 2001 expresaba una mayor comprensin de las causas y
consecuencias del calentamiento mundial. Presentaba para finales del siglo XXI un calentamiento
mundial de entre 1,4 y 5,8C que influira en las pautas meteorolgicas, los recursos hdricos, el
ciclo de las estaciones, los ecosistemas, as como episodios climticos extremos.

14

El cuarto, denominado Cambio climtico 2.007, rene los ltimos conocimientos de una amplia
comunidad cientfica siendo realizado por ms de 500 autores principales, 2.000 revisores
expertos y examinado por delegados de ms de 100 pases. Se incluyen algunas de las principales
conclusiones de este informe:
1.-El calentamiento del sistema climtico es inequvoco, como evidencian ya los aumentos
observados del promedio mundial de la temperatura del aire y del ocano, el deshielo generalizado
de

nieves

hielos,

el

aumento

del

promedio

mundial

del

nivel

del

mar.

2.-Observaciones efectuadas en todos los continentes y en la mayora de los ocanos evidencian


que numerosos sistemas naturales estn siendo afectados por cambios del clima regional,
particularmente

por

un

aumento

de

la

temperatura.

3.-Las emisiones mundiales de GEI por efecto de actividades humanas han aumentado, desde la era
preindustrial,

en

un

70%

entre

1970

2004.

4.-Las concentraciones atmosfricas mundiales de CO2, metano (CH4) y xido nitroso (N2O) han

aumentado notablemente por efecto de las actividades humanas desde 1750, y son actualmente muy
superiores a los valores preindustriales, determinados a partir de ncleos de hielo que abarcan
muchos

milenios.

5.-Hay un alto nivel de coincidencia y abundante evidencia respecto a que con las polticas actuales
de mitigacin de los efectos del cambio climtico y con las prcticas de desarrollo sostenible que
aquellas conllevan, las emisiones mundiales de GEI seguirn aumentando en los prximos decenios.
IPCC: Cambio climtico 2007 - Informe de sntesis

[editar]Convencin

Marco de Naciones Unidas sobre el Cambio

Climtico
Artculo principal: Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico

El tratado internacional Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio


Climtico se firm en 1992 y los pases firmantes deban comenzar a considerar como reducir
las emisiones de GEI y el calentamiento atmosfrico.

28

Los pases firmantes acordaron el

siguiente objetivo:
El objetivo ltimo de la presente Convencin... es lograr... la estabilizacin de las concentraciones de
gases de efecto invernadero en la atmsfera a un nivel que impida interferencias antropgenas
peligrosas en el sistema climtico. Ese nivel debera lograrse en un plazo suficiente para permitir que
los ecosistemas se adapten naturalmente al cambio climtico, asegurar que la produccin de
alimentos no se vea amenazada y permitir que el desarrollo econmico prosiga de manera
sostenible.
Convencin Marco de Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico: Artculo 2

29

En la Convencin se solicit a los pases el establecimiento de inventarios precisos y


peridicamente actualizados de las emisiones de gases de efecto invernadero. La
Convencin reconoca que lo elaborado solo era un documento marco, es decir, un texto
que deba perfeccionarse y desarrollarse en el futuro orientando eficazmente los
esfuerzos frente al calentamiento atmosfrico. En este sentido la primera adicin al
tratado fue el Protocolo de Kyoto que se aprob en 1997.
[editar]Protocolo

28

de Kioto

Artculo principal: Protocolo de Kioto sobre el cambio climtico

Mayores emisores de CO2 procedente de combustibles fsiles

CO2 en millones de toneladas


Pas

% de cambio 90-07 CO2 per cpita en 2007


1990

2007

Pases comprometidos en Kioto (AnexoI)

Federacin de Rusia 2.180

1.587

-27,2

11,2

Japn

1.065

1.236

+16,1

9,7

Alemania

950

798

-16,0

9,7

Canad

432

573

+32,5

17,4

Reino Unido

553

523

-5,4

8,6

Francia

352

369

+4,9

5,8

Italia

398

438

+10,0

7,4

Australia

260

396

+52,5

18,8

Ucrania

688

314

-54,5

6,8

Espaa

206

345

+67,5

7,7

Polonia

344

305

-11,4

8,0

Pases sin compromiso en Kioto

China

2.244

6.071

+170,6

4,6

Estados Unidos

4.863

5.769

+18,6

19,1

India

589

1.324

+124,7

1,2

Corea del Sur

229

489

+113,1

10,1

Irn

175

466

+165,8

6,6

Mxico

293

438

+49,5

4,1

Indonesia

140

377

169,0

1,7

Arabia Saudita

161

358

+121,7

14,8

Brasil

193

347

+79,8

1,8

Sudfrica

255

346

+35,8

7,3

l
P
r
o
t
o
c
o
l
o
Fuente: Agencia Internacional de la Energa18

d
e
Kyoto de 1997 fue una extensin de la Convencin. Los pases industrializados se
comprometieron a reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero. El objetivo es
un recorte conjunto de las emisiones de gases de efecto invernadero de al menos el 5%
con respecto a los niveles de 1990 en el periodo de compromiso de 2008-2012. Las
negociaciones fueron arduas y en 1997 se termin un proceso que se haba iniciado dos
aos y medio antes. El compromiso de reduccin de emisiones lo adoptaron solo los
pases incluidos en el anexo I del protocolo, debiendo as mismo cada pas ratificarlo
para que el compriso fuese vinculante.

30

Las emisiones que se acordaron limitar en los siguientes Gases Invernadero: Dixido de
carbono (CO2), Metano (CH4), xido nitroso (N2O), Hexafluoruro de azufre (SF6), as
como dos grupos de gases Hidrofluorocarbonos (HFC) y Perfluorocarbonos (PFC).
Estos gases deben limitarse en los siguientes sectores: energa; procesos industriales,
disolventes y otros productos; agricultura, cambio de uso de la tierra y silvicultura; y
desechos.

31

Para que el Protocolo entrase en vigor deba ser ratificado por pases incluidos en el
anexo I que representaran al menos el 55% del total de emisiones de 1990 incluidas en
el mencionado anexo. Con la ratificacin de Rusia en 2004 se lleg al 55% y el
Protocolo de Kyoto entr en vigor.

31

Actualmente lo han firmado 184 partes, 183 pases y la Unin Europea, y todos lo han
ratificado salvo dos: Estados Unidos y Kazakhstan.

32

Emisiones de CO2 en el mundo procedentes de combustibles fsiles (en millones toneladas)

Descripcin

1990

2007

% Cambio 90-07

Total Pases comprometidos en Kioto (AnexoI) 8.792

8.162

-7,2%

Total Pases sin compromiso en Kioto

11.578 17.778 70,8%

Marina

357

610

71,1%

Aviacin

254

412

62,3%

Total mundial

20.980 28.962 38,0%

Fuente: Agencia Internacional de la Energa18

[editar]Pases industrializados: acuerdo de limitacin de emisiones GEI


Los pases que engloban el anexo I son los pases industrializados que pertenecen a la
Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos (OCDE) ms algunos pases
con economas en transicin, como la Federacin de Rusia, pases Blticos y varios
pases de Europa central y oriental.
Cada pas adquirir un compromiso individual de reduccin de emisiones (-x%) o se
puso un limite superior (+x%) con respecto a las emisiones que tena en 1990. Los
compromisos adquiridos son los siguientes: Estados Unidos (-7%), Federacin de Rusia
(0%), Japn (-6%), Canad (-6%), Australia (+8%), Ucrania (0%), Polonia (-6%),
Bulgaria (-8%), Croacia (-5%), Eslovaquia (-8%), Eslovenia (-8%), Estonia (-8%),
Hungra (-6%), Islandia (+10%), Letonia (-8%), Liechtenstein (-8%), Lituania (-8%),
Mnaco (-8%), Noruega (+1%), Nueva Zelanda (0%), Repblica Checa (-8%), Rumania
(-8%) y Suiza ( -8%).

33

La Unin Europea firm un compromiso conjunto y nico en nombre de de todos sus


pases de reducir sus emisiones totales durante el periodo 2008-2012 en un 8%
respecto de las de 1990. No obstante, la Unin Europea, internamente, ha realizado un
reparto a cada pas otorgando un lmite distinto en funcin de diversas variables
econmicas y medioambientales segn el principio de reparto de la carga. Se acord
de la siguiente manera: Alemania (-21%), Austria (-13%), Blgica (-7,5%), Dinamarca (21%), Italia (-6,5%), Luxemburgo (-28%), Pases Bajos (-6%), Reino Unido (-12,5%),

Finlandia (0,0%), Francia (0,0%), Espaa (+15%), Grecia (+25%), Irlanda (+13%),
Portugal (+27%) y Suecia (+4%).

33

Solamente estos pases estn obligados a adoptar polticas que limiten sus emisiones
de gases de efecto invernadero a lo acordado respecto a los niveles de 1990. Cada pas
comunica peridicamente sus inventarios nacionales de emisiones de GEI que son
supervisados y examinados al objeto de cumplir de los objetivos fijados. En el cuadro
adjunto se presenta la evolucin de los inventarios nacionales de emisiones de GEI de
los principales pases emisores del Anexo I entre 1990 y 2006.
[editar]Estados Unidos: sin ratificar el Protocolo
Estados Unidos no ha ratificado en Protocolo.

32

Las emisiones de CO2 de Estados

Unidos en 2005 representaron el 25% de las emisiones totales en el mundo.

34

[editar]Pases en vas de desarrollo: sin restricciones de emisiones GEI


Los pases en vas de desarrollo (los que no estn incluidos en el anexo I del Protocolo),
entre los que se encuentran China y la India, no estn sujetos a restricciones de
emisiones GEI. Los motivos son dos. Por un lado las emisiones histricas que estn
provocando el calentamiento actual las originaron en el pasado los pases desarrollados.
Por otro lado si se limitaran las emisiones de los pases en vas de desarrollo no se
permitira su progresin. As se sealaba y reconoca en el inicio del Tratado de la
Convencin:Tomando nota de que, tanto histricamente como en la actualidad, la mayor
parte de las emisiones de gases de efecto invernadero del mundo han tenido su origen
en los pases desarrollados, que las emisiones per cpita en los pases en desarrollo
son todava relativamente reducidas y que la proporcin del total de emisiones originada
en esos pases aumentar para permitirles satisfacer a sus necesidades sociales y de
29

desarrollo.

En virtud de ello China y la India que han ratificado el Protocolo de Kyoto

no se incluyen en el anexo I y no estn obligadas a reducir sus emisiones.

32

Las

emisiones de CO2 de China y la India en 2005 suponan el 19% y el 4,1% de las


emisiones totales en el mundo.

34

Los pases no incluidos en el anexo I no deben presentar un inventario anual de


emisiones de gases de efecto invernadero y tampoco se les somete a examen. En
enero de 2007 eran 132 los pases que haban presentado su inventario nacional inicial
correspondiente al ao 1994.
[editar]La

Conferencia de Cambio Climtico de Copenhague en


diciembre de 2009
Artculo principal: Conferencia sobre el Cambio Climtico de la ONU 2009

[editar]Fase previa, desarrollo y negociacin en la conferencia


Para la cumbre sobre el clima de Copenhague en diciembre de 2009, la ONU convoc a
192 pases para acordar un lmite a las emisiones de gases de efecto invernadero para
el periodo entre 2012 y 2020. Este periodo de compromiso deba suceder al perido
2008-2012, acordado en el protocolo de Kyoto. Las negociaciones entre los pases para
limitar emisiones en esta Conferencia de Copenhague fueron lentas segn manifest
preocupado el secretario general de la ONU, Ban Ki-Moon.

35

En septiembre de 2009, casi un centenar de jefes de Estado y de Gobierno participaron


en lo que sirvi de preparacin de la conferencia Copenhague, en la 64 Asamblea
General de las Naciones Unidas dedicada al cambio climtico.

36 35

Esta 64 Asamblea

General de las Naciones Unidas servi para conocer la posicin en la negociacin de


Copenhague de las pases que son grandes emisores de GEI y que todava no estn
comprometidos con un programa de limitacin de emisiones. Estos pases pueden
representar en estos momentos ms del 50% de las emisiones totales:

El presidente de EEUU, Barack Obama, en su discurso del 22 de septiembre de


2009 en la Cumbre sobre Cambio Climtico en la ONU, seal que la amenaza del
cambio climtico es seria, es urgente y est aumentando. La historia juzgar la
respuesta de nuestra generacin a este desafo, porque si no le hacemos frente de
manera audaz, rpida y conjunta arriesgamos entregarles a generaciones futuras
una catstrofe irreversible...todos los pueblos nuestra prosperidad, nuestra salud,
nuestra seguridad estn en peligro. Y se nos est acabando el tiempo para revertir
esta tendencia...durante demasiados aos, la humanidad se ha demorado para
responder o incluso reconocer la magnitud de la amenaza del clima. se tambin es
el caso de nuestro propio pas. Lo reconocemos. ..los pases desarrollados que han
causado tanto dao en nuestro clima durante el ltimo siglo tienen la
responsabilidad de ser lderes...Pero esos pases en desarrollo y de rpido
crecimiento que producirn casi todo el aumento en las emisiones mundiales de
carbono en las prximas dcadas tambin deben poner de su parte... ser
necesario que se comprometan a medidas internas enrgicas y a cumplir con dichos
compromisos, de igual manera que los pases desarrollados deben cumplir.

37

El presidente de China, Hu Jintao, anunci en la cumbre de la ONU sobre cambio


climtico, que su pas intentar la reduccin de emisiones de CO2 por unidad
de PIB para 2020 con respecto al nivel de 2005 y el desarrollo de energa renovable
y nuclear alcanzando un 15% de energa basada en combustibles no fsiles.

38

India, uno de los mayores emisores de los pases en vas de desarrollo, est
dispuesta a aprobar un plan nacional pero no a firmar objetivos vinculantes de
reduccin de emisionespara combatir un problema que crearon los pases ricos,
segn ha declarado su ministro de Medio Ambiente.

35

La conferencia se desarroll desde el 7 al 18 e diciembre de 2009. Un primer borrador


del acuerdo se dio a conocer el viernes 11 de diciembre donde estaban las intenciones
de un posible acuerdo que no se consigui posteriormente. La mayora de los datos se
encontraba entre parntesis lo que significaba que todava se estaba negociando. El
borrador planteaba que las emisiones de CO2 en el ao 2050 deben reducirse en todo
el mundo a la mitad de los niveles existentes en 1990 y pretenda que se fijara un valor
intermedio a cumplir en 2020. El objetivo fundamental del acuerdo tambin estaba entre
parntesis, aunque durante todo el ao 2009, varias conferencias cientficas y polticas
haban pedido que el calentamiento global se mantenga por debajo de dos grados
centgrados. Para ello los pases desarrollados deberan plantearse una reduccin del
75% ( en otras opciones hasta el 95%), mientras que para los pases en desarrollo el
borrador solicitaba "desviaciones sustanciales" sobre sus tasas actuales de crecimiento
de emisiones. Segn Kim Carstensen de la organizacin conservacionista WWF en ese
momento se desconoca cuanto dinero se aportar para compensar a los pases en
desarrollo y quien pagar ese dinero. Segn Erwin Jackson delSydney Morning
Herald todava faltaba un tratado jurdicamente vinculante que incluya a EE.UU. y a los
grandes pases en desarrollo como China e India.

39

Los pases del G8 ya acordaron entre ellos el pasado julio limitar el aumento de la
temperatura a 2 C respecto a los niveles preindustriales. Sin embargo a inicitiava de los
pequeos pases insulares, que peligran si se produjera un aumento generalizado del
nivel del mar por un deshielo masivo de los polos, un centenar de naciones en
desarrollo solicitaron que el lmite se estableciera en 1,5.

40

En la primera semana de la cumbre se produjeron duras manifestaciones cruzadas


entre los dos principales emisores mundiales de CO2, China y EE.UU. El segundo da,
el jefe adjunto de la delegacin de China dijo que los recortes de emisiones para el 2020
ofrecidos por EE.UU., la UE y Japn eran insuficientes y que era fundamental para xito
de la conferencia tanto el objetivo de EE.UU. sobre reduccin de emisiones como el
apoyo fianciero de EE.UU. a las naciones en desarrollo.

41

Todd Stern, el principal

negociador estadounidense, seal en el tercer da que China estaba aumentando sus


emisiones de forma espectacular y que China no poda quedarse al margen del acuerdo
y que el objetivo de EE.UU. era una reduccin de 17% en 2020 respecto al nivel de

2005 (segn denunciaron los chinos equivale a una reduccin de un 1% sobre el nivel
de 1990). Stern hizo un llamamiento a la ONU para recaudar 10 billones de dlares para
financiar en el periodo 2010-2012 la adaptacin a corto plazo en los pases
vulnerables.

42

[editar]Acuerdo Final
El acuerdo final se gest entre cuatro grandes pases emergentes y EE.UU en una
reunin convocada por el primer ministro chino Wen Jiabao en la que participaron los
presidentes de India, Brasil y Surfrica, incorporndose despus el presidente de
EE.UU. La delegacin india propuso un tratado no vinculante que siguiera el modelo de
la Organizacin Mundial del Comercio donde cada pas declarar sus emisiones.
Despus de llegar al acuerdo a puerta cerrada, Barack Obama lo comunic a la UE, que
lo acept. El texto tiene solo tres folios e incluye de forma orientativa de reduccin de
emisiones que cadas pas ha presentado a la cumbre; las reducciones definitivas deben
estar el 1 de febrero de 2010. El pacto no incluye la verificacin de emisiones que
rechazaba China. La transparencia se limitar a un sistema "internacional de anlisis y
consultas" por definir, establecindose que cada pas comunicar sus emisiones a la
ONU respetandose la soberana nacional. Las reducciones de emisiones que se hagan
con dinero internacional s estarn sujetas a un completo sistema de comprobacin.
China ha declarado que no quera dinero internacional, pues no deseaba verse sujeta a
un sistema de contabilidad internacional. El embajador brasileo manifest que EE UU
exiga la transparencia de los pases en desarrollo. Obama dijo que el sistema de
consultas por definir "dir mucho de lo que hace falta saber" y que "actualmente ya
podemos saber mucho de lo que ocurre en un pas con imgenes de satlite".

43

El acuerdo mantiene el objetivo de que la temperatura global no suba ms de dos


grados centgrados. Sobre cuando las emisiones debern alcanzar su mximo solo se
dice que "lo antes posible" y no establecen objetivos para 2050. Tampoco se ha incluido
la recomendacin del IPCC de que las emisiones de los pases desarrollados deberan
reducirse para 2020 entre un 25% y un 40% sobre el nivel que tenan en 1990.

43

El acuerdo alcanzado entre EE.UU., China y otros 27 pases no fue aceptado por
unanimidad en la Convencin pues lo rechazaron algunos pases como Cuba, Bolivia y
Nicaragua. Por ello los delegados del pleno de la Conferencia de la ONU sobre Cambio
Climtico renunciaron a votarlo y acordaron una frmula de "tomar conocimiento" del
44

documento.

El pacto alcanzado no ser oficial pues la Convencin de Cambio Climtico funciona por
consenso y la oposicin de un solo pas impide la adopcin del acuerdo. El portavoz del
G77, el sudans Lumumba Lumumba Stanislaus Di-Aping, mostr su indignacin: "Un
acuerdo que aumente la temperatura dos grados centgrados supone que en frica
subir 3,5 y destruir nuestras economas y nuestro pueblo".

43

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