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El poder de un cambio de paradigma

Quiz la conclusin ms importante que puede obtenerse del experimento perceptivo pert
enece al rea del
cambio de paradigma, que podra denominarse experiencia Eureka!, y se produce cuando
alguien finalmente
ve de otro modo la imagen compuesta. Cuanto ms apegada est una persona a su percepcin
inicial, ms
poderosa ser la experiencia Eureka!. Es como si en nuestro interior de pronto se enc
endiera una luz.
La expresin cambio de paradigma fue introducida por Thomas Kuhn en un libro muy i
nfluyente, una piedra
angular, titulado La estructura de las revoluciones cientficas. Kuhn demuestra qu
e casi todos los
descubrimientos significativos en el campo del esfuerzo cientfico aparecen primer
o como rupturas con la
tradicin, con los viejos modos de pensar, con los antiguos paradigmas.
Para Tolomeo, el gran astrnomo egipcio, la Tierra era el centro del universo. Per
o Coprnico cre un
cambio de paradigma, suscitando muchas resistencias y persecuciones al situar al
Sol en el centro.
Sbitamente, todo fue objeto de una interpretacin distinta.
El modelo newtoniano de la fsica es un paradigma de movimientos regulares y todava
constituye la base
de la ingeniera moderna. Pero es parcial, incompleto. El mundo cientfico moderno s
e vio revolucionado por el
paradigma einsteiniano, el paradigma de la relatividad, cuyo valor predictivo y
explicativo es mucho mayor.
Hasta que se elabor la teora de los grmenes, un alto porcentaje de mujeres y nios mo
ran durante el
parto, y nadie entenda por qu. En las escaramuzas de la guerra, eran ms los hombres
que moran de
pequeas heridas y de enfermedades que de traumas importantes sufridos en el frent
e. Pero en cuanto se
desarroll la teora de los grmenes, un paradigma totalmente nuevo, un modo mejor y p
erfeccionado de
comprender lo que suceda, hizo posible un perfeccionamiento mdico extraordinario,
significativo.
Los Estados Unidos de hoy en da son el fruto de un cambio de paradigma. El concep
to tradicional del
gobierno haba sido durante siglos el de la monarqua, el del derecho divino de los
reyes. Entonces se
desarroll un nuevo paradigma: el gobierno del pueblo, por el pueblo y para el pue
blo. Naci una democracia
constitucional, capaz de liberar en gran medida la energa y el ingenio humanos, q
ue origin un nivel de vida, de
libertad, de influencia y esperanza inigualado en la historia del mundo.
No todos los cambios de paradigma siguen una direccin positiva. Como ya hemos seal
ado, el paso de la
tica del carcter a la tica de la personalidad nos ha alejado de las races mismas que
nutren el verdadero
xito y la verdadera felicidad.
Pero ya sea que el cambio de paradigma nos empuje en direcciones positivas o neg
ativas, o que se
produzca de modo instantneo o gradual, determina que pasemos de una manera de ver
el mundo a otra. Ese
cambio genera poderosas transformaciones. Nuestros paradigmas, correctos o incor
rectos, son las fuentes de
nuestras actitudes y conductas, y en ltima instancia de nuestras relaciones con l
os dems.
Recuerdo un minicambio de paradigma que experiment un domingo por la maana en el met

ro de
Nueva York. La gente estaba tranquilamente sentada, leyendo el peridico, perdida
en sus pensamientos o
descansando con los ojos cerrados. La escena era tranquila y pacfica.
Entonces, de pronto, entraron en el vagn un hombre y sus hijos. Los nios eran tan
alborotadores e
ingobernables que de inmediato se modific todo el clima.
El hombre se sent junto a m y cerr los ojos, en apariencia ignorando y abstrayndose
de la situacin.
Los nios vociferaban de aqu para all, arrojando objetos, incluso arrebatando los pe
ridicos de la gente. Era
muy molesto. Pero el hombre sentado junto a m no haca nada.
Resultaba difcil no sentirse irritado. Yo no poda creer que fuera tan insensible c
omo para permitir que los
chicos corrieran salvajemente, sin impedirlo ni asumir ninguna responsabilidad.
Se vea que las otras personas
que estaban all se sentan igualmente irritadas. De modo que, finalmente, con lo qu
e me pareca una paciencia
y contencin inusuales, me volv hacia l y le dije: Seor, sus hijos estn molestando a mu
chas personas. No
puede controlarlos un poco ms?.
El hombre alz los ojos como si slo entonces hubiera tomado conciencia de la situac
in, y dijo con
suavidad: Oh, tiene razn. Supongo que yo tendra que hacer algo. Volvemos del hospit
al donde su madre ha
muerto hace ms o menos una hora. No s qu pensar, y supongo que tampoco ellos saben
cmo reaccionar.
Puede el lector imaginar lo que sent en ese momento? Mi paradigma cambi. De pronto
vi las cosas de
otro modo, y como las vea de otro modo, pens de otra manera, sent de otra manera, m
e comport de otra
manera. Mi irritacin se desvaneci. Era innecesario que me preocupara por controlar
mi actitud o mi conducta;
mi corazn se haba visto invadido por el dolor de aquel hombre. Libremente fluan sen
timientos de simpata y
compasin. Su esposa acaba de morir? Lo siento mucho... Cmo ha sido? Puedo hacer algo?
odo
cambi en un instante.
Muchas personas experimentan un cambio de pensamiento anlogo y fundamental cuando
afrontan una
crisis que amenaza su vida y de pronto ven sus prioridades bajo una luz diferent
e, o cuando asumen un nuevo
rol, como el de esposo o esposa, padre o abuelo, directivo o lder.
Podemos pasar semanas, meses, incluso aos, trabajando con la tica de la personalid
ad para cambiar
nuestras actitudes y conductas, sin siquiera empezar a aproximarnos al fenmeno de
l cambio que se produce
espontneamente cuando vemos las cosas de modo diferente.
Resulta obvio que si lo que pretendemos es realizar en nuestra vida cambios rela
tivamente menores,
puede que baste con que nos concentremos en nuestras actitudes y conductas. Pero
si aspiramos a un cambio
significativo, equilibrado, tenemos que trabajar sobre nuestros paradigmas bsicos
.
Segn deca Thoreau, Mil cortes en las hojas del rbol del mal equivalen a uno solo en
las races. Slo
podemos lograr una mejora considerable en nuestras vidas cuando dejamos de corta
r las hojas de la actitud y
la conducta y trabajamos sobre la raz, sobre los paradigmas de los que fluyen la
actitud y la conducta.