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PRESIN

Conceptos fsicos fundamentales.


Es un hecho familiar que la presin atmosfrica disminuye al aumentar la altura, y que la presin en un lago o en el ocano disminuye al aumentar la distancia al fondo.
Generalizando, por tanto, el concepto de presin, lo defineremos
en cualquier punto como la razn de la fuerza normal dF ejercida sobre una pequea superficie dA que comprenda dicho punto al a'rea dA:

n K

dF

dF = pdA

dA

Si la presin es la misma en todos los puntos de una superficie


plana finita del rea A, esta ecuacin se reduce a:

p-Jl
r
~A

F= PA

Vamos a encontrar la relacin general entre la presin P en cualquier punto de un fluido y la cota y del punto. Si el fluido est en
equilibrio, cualquier elemento de volumen se encuentra en equilibrio.
Consideremos el elemento en forma de lmina delgada, representado
en la siguiente figura, cuyo espesor es dy y cuyas caras tienen rea A.
Si P es la densidad del fluido, la masa del elemento es fAdy, y su peso dw ser ^gAdy. La fuerza ejercida sobre el elemento por el fluido
que lo rodea es todo punto normal a su superficie. Por simetra, la
fuerza resultante horizontal sobre su borde es nula. La fuerza hacia
arriba sobre su cara inferior es PA y la fuerza hacia abajo sobre su cara superior es (P dP)A. Puesto que est en equilibrio:

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FY=

Apliquemos esta ecuacin a un Ifquido contenido en un vaso


abierto, tal como el representado en la siguiente figura. Tomemos el
punto 1 a un nivel cualquiera y representemos por P la presin de este punto. Tomemos el punto 2 en la superficie donde la presin es
atmosfrica, Pa, entonces:

PA-(P+dP) A

=O

O sea que:
dL = rg
.Pg
dY

= Pa
2

(P*dP)A

Vi

Horizontal de
Referencia, y* o
Pa - P = fg (Y2-Y1)
P = Pa + Pgh

Dado que P y g son magnitudes positivas, se deduce que a una


dy positiva (aumento de altura) corresponde una dP negativa (dismi-'
nucin de presin). Si P1 y P2 son las presiones a las alturas Yl e Y2
contadas por encima de un cierto plano horizontal, la integracin de
la ecuacin anterior, en la que P y g son constantes, da:
P2 - P1= -5>g (Y2 - Y l )
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Obsrvese que la forma del recipiente no afecta a la presin, y


que sta es la misma en todos los puntos situados a la misma profundidad. Se deduce de la ecuacin anterior que si la presin Pa se aumenta de algn modo, por ejemplo, ajustando un pistn sobre la parte superior y ejerciendo una fuerza hacia abajo sobre l, la presin P,
a cierta profundidad, aumenta exactamente en la misma cantidad.
Este hecho fue enunciado por el cientfico francs Blas Pascal y
se conoce con el nombre de Principio de Pascal, que se enuncia asi':
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"La presin aplicada a un fluido encerrado se transmite sin disminucin a cada punto del fluido y de las paredes del recipiente". Vemos
ahora que no se trata de un principio independiente sino de una consecuencia necesaria de las leyes de la mecnica.
El principio de Pascal se aplica para el funcionamiento de la presa hidrulica, representada esquemticamente ms abajo. Un pistn
de seccin transversal pequea, a, se utiliza para ejercer una pequea
fuerza f sobre un lquido, tal como aceite.
La presin P = f/a se transmite a lo largo de un tubo, a un cilindro ms ancho provisto tambin de un pistn ms ancho, de rea A.
Puesto que la presin es la misma en ambos cilindros.

Se deduce de esto que la presin hidrulica es un dispositivo para multiplicar la fuerza con una ventaja mecnica ideal igual a la razn de las reas de los dos pistones. Los sillones de los barberos y de
los dentistas y los gatos hidrulicos para levantar carros son dispositivos basados en el mismo principio de la prensa hidrulica.
Vaso comunicante: Si se ponen en comunicacin en cierto nmero de vasijas de diferentes formas, segn indica la siguiente figura,
se observa que un Ifquido vertido en ellas alcanza el mismo nivel en
todas.

Si tenemos en cuenta la ecuacin P = Pa + Pgh, que establece


que la presin depende nicamente de la profundidad por debajo de
la superficie del lquido, y no depende en absoluto de la forma de la
vasija que lo contiene, resulta que por ser igual la profundidad del lquido en todos los vasos, la presin en la base de cada uno es la misma y, por consiguiente, el sistema est en equilibrio.

P = f/a = F/A

y
F=A/a x f

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Unidades:
Las unidades ms comunes son:
a) Libra/pulgada2 = PSI

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Presin diferencial: Es la que mide la diferencia entre dos presiones.

b) Kg/cm
c) 1 atmsfera

0.987 BAR 14.7 PSIA

Presin manomtrica:
presin atmosfrica local.

d) Pulgadas de agua

Presin absoluta: Es la presin total medida desde cero presin


hasta un punto de referencia. Cuando este valor excede la presin
atmosfrica se puede considerar como la suma de la presin atmosfrica local y la presin manomtrica.

e) Milmetro de mercurio
Medidores de Presin:
Vamos a estudiar los cuatro tipos principales de medidores
de presin:

PRESIN M A N O M E T R I C A
14.7 -PSIA

Es la presin medida por encima de la

PRESIN ATMOSFRICA

Vaco'. Es la condicin en la cual la presin es menor que la


presin atmosfrica local, y cuya medida es hecha tomando la presin atmosfrica como referencia.
Presin esttica: El trmino presin esttica se usa muy ampliamente en la medicin de presin, de niveles de lquidos y de flujo.
Cuando un fluido est esttico el significado de esta definicin es
claro, pero si el fluido est en movimiento, el significado no es bastante claro. Un ejemplo puede ayudar: Consideremos un tubo lleno
de un fluido en movimiento. Si abrimos un agujero en el tubo y se
conecta un medidor de presin, la presin que este instrumento indicar ser la "presin esttica" en dicho punto. A menos que se especifique lo contrario, cada vez que se mencione la palabra presin debemos entender "presin esttica".
Medicin de la presin diferencial o de la diferencia de presin.

VACIO
Manmetro sencillo en forma de tubo U
Este instrumento sencillo es una de las formas ms simples para
la medicin de la presin diferencial.
PRESIN ABSOLUTA

CERO ABSOLUTO

18

L.

La figura muestra un tubo de vidrio doblado en forma de U y


parcialmente llenado de un lquido de peso especficoj^g. Hay una
escala fija entre las dos columnas. Este es un instrumento diferencial
que responde a la diferencia en presin ejercida sobre el lquido en
las columnas A yB.

19

I
Deber notarse que un cambio en la temperatura del h'quido
cambiar su densidad y por tanto cambiar a h. Si el cambio en temperatura es muy grande hay que compensar o corregir h para dicho
cambio. El rango de este instrumento es normalmente entre 0-4 pulgadas de agua y 0-48 pulgadas de mercurio (0-23.5 PSIG).
En este instrumento se usa agua para medir pequeas presiones.
Para presiones mayores (hasta de 20 PSIG) el agua se sustituye por
mercurio. Tambin el agua se puede sustituir por varios aceites para
medir pequeas presiones diferenciales.
Manmetros de tubo U industriales para altas presiones.
En este manmetro diferencial de alta presin una columna es
mucho mayor en dimetro comparada con la otra.
Si se aplica una presin diferencial entre las columnas, la presin
ms baja P2 al lado mayor y la presin alta P1 al lado de menor dimetro, el h'quido descender en A y ascender en B hasta que se realice el siguiente equilibrio,
Si se aplica la mayor presin en el lado A y la menor en el lado
B, el h'quido en A bajara' y en B subir y continuar as hasta que la
accin contine. Asi' que la presin P1 balancea la presin P2 ms la
presin debida a la columna de lquido h entre los niveles.

P1 =P2 + (h + d) f g

p,

J*L

Luego,

P1 = P2 + figh
P1 - P2 = fgh

Por tanto, la altura h es una medida de la diferencia de presin (P1P2).

20

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donde h es la altura que el lquido en la columna pequea ha cafdo


debajo del nivel cero (o de reposo sin haber aplicado presin), y d
es la distancia que el lquido ha subido en la columna mayor por encima del nivel cero.

as que tienen cmaras de acero con sus respectivas entradas. Una de


las cmaras es corta y ancha y la otra estrecha y larga. Ambas cmaras estn comunicadas por tuberas que resisten alta presin.

f es la densidad del lquido.


Ahora, un cierto volumen del lquido ha salido de la columna
para aumentar el volumen del lquido en B.
Luego,
Volumen A (que sali) = Volumen B (que entr)

A2 h =

A, d

Al
A2

Sustituyendo en la ecuacin original por h, tenemos:

P1 =

P2 + df g (1 + ,A1)
A2

P1 - P2=. d f g ( 1 + Al)

d=

P1 - P2
Pg(1+A1
A2

La distancia d que el lquido aumenta en la columna mayor B es, por


lo tanto, una medida de la presin diferencial (P1 - P2).
Ya vimos el principio bsico del manmetro en forma de tubo
U para medir altas presiones. Ahora vamos a ver la construccin bsica de un manmetro industrial para medir altas presiones.
La figura del lado es la representacin diagramtica del diseo
bsico usado por muchas firmas. Este manmetro consta de dos pier-

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Ntese que aunque la diferencia de presin P1-P2 puede ser pequea, ejemplo 2 PSIG; los valores de P1 y P2 pueden ser muy altos:
1000 PSI, 5000PSI, etc. Es decir que todas las partes de este equipo
deben soportar tales presiones sin romperse. En la superficie de la
cmara ancha hay una flota de metal conectada por el brazo C al eje
D. La accin de la flota F es subir y bajar cuando as sube y baja el
nivel debido a la diferencia de presiones entre Pl y P2. Este movimiento de la flota F hace mover el brazo C girando al mismo tiempo
el eje D. Este movimiento del eje D se toma fuera de la cmara, a travs de un sello de presin. Dicho movimiento en el eje D hace rotar
el indicador P sobre una escala.

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Si el instrumento se disea de manera que al tubo estrecho llamado "tubo de rango" pueda cambiarse por uno de otro dimetro, se
puede alterar el rango del instrumento y asi'medir.
/

Manmetro de Cisterna. -

Para el funcionamiento del manmetro anterior no habr ninguna diferencia si el tubo o columna estrecha estuviera dentro directamente en la columna ancha o cisterna, como llamaremos ahora. Vase la figura siguiente. La ventaja que presenta esta manmetro es que
se puede introducir una columna bien estrecha y larga dentro de la
cisterna.

En esta columna se puede marcar una escala sencilla para medir


la presin diferencial.
Si P1 - P2 es la presin diferencial que se aplica a la cisterna y a
la columna y A2 es el rea de la columna; si h es el aumento de nivel
del Ifquido respecto a cero, luego

P1 - P2 = hf

g(1 +A2)
A1

El valor -~ puede hacerse tan pequeo que podra despreciarse (equivalente" a aumentar el dimetro de la cisterna de tal manera
que una cada en el lquido d sea despreciable).
Cuando la razn ,-^p. no es despreciable, la escala puede calibarse en "pulgadas contradas", esto es, pulgadas normales multiplicadas por la razn
_

Al
Al + A2

Los rangos para estos instrumentos son de 0-12 pulgadas de


agua y 0-48 Mm de mercurio.
Manmetro de tubo inclinado:
Este manmetro es un tipo especial de manmetro sencillo de
tubo U. Esta da una escala aumentada comparada con el tubo sencillo en U para la misma presin diferencial aplicada a ambos.

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Este aparato consta de una pierna inclinada con respecto a la


horizontal y la otra es una cmara ancha o cisterna. El tubo inclinado lleva una escala adyacente a ste y el propsito de la inclinacin
es hacer que la escala sea mayor que en un manmetro sencillo en
forma de tubo U para las mismas presiones diferenciales. La figura
indica las partes esenciales de un manmetro de tubo inclinado.

Reescribiendo la ecuacin anterior tenernos:

d= P1 - P2

El rango normal de este instrumento es de 0-0.5 y 0-12 pulgadas


de agua.

La presin diferencial ser:


Manmetro de dos lquidos:

P1 - P2=f g(h+d senoc)


Esta variacin del manmetro de tubo U contiene dos lquidos,
uno ms pesado en la parte inferior y el ms ligero en la parte superior.

El volumen desplazado es:


(cmara)

A1h = A2d (o tubo)


Ambas columnas son del mismo dimetro si se aplica P1 y P2.
h=-

Luego

,A2
P1 - P2 - Pg

P1 - P2=jgd (A2
A1
Donde
horizontal.

Segn la figura:

Al

-d sent*)

sen*)

es el ngulo de la inclinacin del tubo con respecto a la

A1= rea de la cisterna


A2= rea del tubo
d = distancia que se mueve el Ifquido por encima
de cero.

P1 - P 2 = h g ( f 2 - f 1) _A2 h fl g
A1

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Escogiendo adecuadamente estos dos Ifquidos y las proporciones del tubo relativamente pequeo de (P1-P2), se deduce de la ecuacin anterior, ya que el primer factor es el ms importante, que mientras ms pequea sea (f 2 - f 1) mayor ser el valor de h para un mismo valor de (P1 -P2).

Manmetro diferencial de diafragma:

En su forma elemental un diafragma es una placa delgada de forma circular, firmemente sujeta alrededor de su borde circular, aplicndole una presin diferencial, a un lado la presin ms alta y al
otro lado la presin ms baja, el diafragma se mover (deflexionar)
en el sentido de la aplicacin de la presin alta (vase la figura).

nicamente para pequeas deflexiones es que hay una conexin


lineal entre la presin y la deflexin. Cuando la deflexin g tiene un
valor aproximado al espesor del diafragma, la divergencia toma lugar
y se pierde la relacin lineal.
Para presiones muy bajas se requiere que el diafragma sea extremadamente flexible. Se usan materiales tales como cuero, lmina de
oro, nyln, etc. Cuando se usan estos diafragmas hay que tener el cuidado de aplicarse a un medio correcto de transmisin del movimiento.
Generalmente se construye el diafragma de cualquiera de los materiales mencionados, pero con un pequeo disco metlico en el centro.
El diafragma no tiene necesariamente que ser circular. Puede ser ovalado.
La'siguiente figura indica el principio.

't
A primera vista se puede pensar que conectndole un indicador
en el centro del diafragma se puede obtener una lectura directa. Si el
material es metai, este posee una limitacin. La deflexin est relacionada al radio del diafragma, espesor, mdulo de elasticidad del
material y otros factores fsicos.

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Los rangos de presin pueden ser hasta de 40 pulgadas de agua o


de1.4PSI.
Obsrvese que existe un problema al transmitir el movimiento del
diafragma a la pluma indicadora P. Este se resuelve usando un sello
flexible en las paredes del instrumento que acta como pivote.

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Fuelles:
Los fuelles metlicos son de origen ms moderno que el diafragma. Como el nombre lo indica estos tienen la forma de fuelle o
acorden. Ve'ase la figura de ms abajo.

Fn
A
AL
L
Sujeto a lo dicho, los fuelles se pueden hacer de dimetro bastante grande, por ejemplo, 12 pulgadas. Los grandes son para propsitos especiales (vlvulas de control) pero no para instrumentos.
Mdulo de Young _

fatiga
deformacin unitaria

La siguiente figura muestra un fuelle utilizado para medir presin diferencial.

kw\AA*A

^^v

l/wwwwvw

Si el interior y el exterior del fuelle se cierran adecuadamente, y


luego se les aplica una presin diferencial, esta causar una reflexin
suficiente para usarse en un instrumento de medicin de presin.
Se han escrito ciertas reglas generales que describen el funcionamiento (comportamiento) de los fuelles.
Estas son que la flexibilidad, definida como el movimiento en
pulgadas por cada aumento del PSI de la presin aplicada, es:
a) directamente proporcional al nmero de convoluciones.
b) directamente proporcional al cuadrado del dimetro exterior
del fuelle.
c) inversamente proporcional al cubo del espesor de la pared.
d) inversamente proporcional al mdulo de Young del material.

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Ntese que el doble fuelle es el que est conectado al sistema de


indicacin. El fuelle del lado derecho acta como un sello para el resorte de ajuste del rango.
BP es el lado de baja presin y AP para alta presin.

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Materiales:
Los diafragmas se usan de acero (composicin especial), bronce,
fsforo, m'quel-plata, berilio y cobre.
Los fuelles se usan de bronce 80-20 (80 por ciento Cu y 20 por
ciento Zn), bronce, fsforo, acero inoxidable y berilio-cobre.
Rangos:
Los rangos de los instrumentos de fuelles y diafragma pueden
estar entre unas pocas pulgadas de agua hasta dos o trescientos de
PSI.

En cada lado de la pieza divisoria hay una conexin flexible. El


anillo se encuentra descansando en el centro de ste y cuando se le
aplica una presin diferencial se crea un momento giratorio (angular).
El anillo comienza a girar sobre la cua en la direccin opuesta
al lado de alta presin.
Esta accin contina hasta que el momento opuesto, creado por
el contrapeso M al pie del anillo, equilibra el momento angular. El lquido en el anillo acta como un sello.
Momento angular = (P

P ) An

A = rea de la seccin transversal


Manmetro de anillo balanceado:
^ = radio medio del anillo
El manmetro de anillo consta de un anillo circular hueco dividido internamente en dos secciones por una pieza C. Vea figura de
ms abajo.

Momento restaurante = r 2 M sen


M= peso
r2 = radio de aplicacin
0= ngulo de rotacin

(P, - P 2 )Ar, = r 2 M sen


n
K

' ^2 - r2

M _ sen

Por tanto, el ngulo de rotacin es una medida de la presin diferencial. Ntese que no hay factor densidad en las ecuaciones anteriores, asi' que el instrumento no es afectado por los cambios de temperatura.
Rango: Entre O - 1 pulgada de agua hasta 0 - 1 2 pulgadas de agua.
Tubo Bourdon:
Este es uno de los instrumentos ms viejos utilizados para medir
presin. Fue patentado por Bourdon en el ao 1851 y prcticamente
se ha mantenido igual desde el principio.

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Este instrumento consta de un tubo de metal de seccin aproximadamente elfptica. Usamos la palabra aproximadamente porque el
mtodo normal de fabricacin es tomando un tubo ordinario de seccin circular y aplastndolo (pasndolo por dos rolos). Despus de
aplastado se le da la forma de C, segn se muestra en la figura siguiente.

se con el resultado que el lado cerrado del tubo se mueva en un arco


desde su posicin inicial. La cantidad de esta deflexin es proporcional a la diferencia de presin entre el interior y el exterior.
Ntese que la seccin transversal del tubo no tiene una forma
matemtica definida, lo que hace difcil entender el comportamiento
del tubo Bourdon, aunque aparente sencillo. La deflexin del lado
cerrado no slo depende de la diferencia de presin entre el lado interior y exterir sino que tambin depende de:
a)
b)
c)
d)

Radio de la curvatura de la forma C.


Longitud total del tubo.
Espesor de la pared del tubo.
Los radios de la seccin transversal (particularmente el menor).

El movimiento del extremo libre y cerrado es aproximadamente


de 1/8 a 1/4 de pulgada, medido a lo largo del segmento de arco.
Con esta limitacin es necesario introducir alguna forma de sistema
de multiplicacin entre el tubo y el indicador. Los ms comunes
son: Brazo de palanca y el sector circular con pin.
La figura muestra, de una manera sencilla, el efecto de un brazo
de palanca. El brazo est pivoteado en A, y en B est pivoteada la
aguja. Cualquier deflexin del tubo Bourdon se amplifica por la razn b/a en el punto B.

Un extremo del tubo esta cerrado pero est libre, por tanto puede moverse. El otro lado est abierto, pero esta' mecnicamente rgido; por tanto, no puede moverse. Si le aplicamos una presin en lado
abierto, siendo esta presin mayor que la exterior, la forma aplanada
del tubo cambia. Los esfuerzos hacen que el tubo tienda a enderezar34

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Puesto que la mayon'a de los medidores de presin son de forma


circular y necesitan una escala de 300 , se acostumbra a usar un sector con un pin, como se muestra en la figura anterior a sta. Ntese que el sector y el pin tienen efecto de multiplicacin, ya que el
sector est pivoteado sobre el punto P. Hay tubo Bourdon en forma
de espiral y elptico. La razn es para obtener mayor deflexin en el
extremo cerrado y disminuir el error en la escala. El movimiento de
cada vuelta se le suma a la siguiente, produciendo asi'grandes deflexiones sin necesidad de disminuir el espesor de la pared del tubo, lo
que puede hacerlo muy inestable, especialmente para altas presiones.
Rangos de presin medibles por los tubos Bourdon:
Los tubos Bourdon miden presiones hasta de 80,000 PSI. Tambin existen tubos Bourdon para rangos de 0-5PSIG.

Segn la experiencia, los rangos medibles para los tubos Bourdon son:
O - 5 PSIG,

O - 80,000 PSI - Tubo Bourdon elptico.

O - 10,000 PSIG - Tubo Bourdon tipo C.


O - - 100 PSIG

- Tubo Bourdon espiral

Materiales para los tubos Bourdon:


Los materiales usados ms comnmente son: Bronce, fsforo,
aleaciones semejantes de bronce, aceros y cobre-berilio. Los otros
factores que determinan la clase de material a usar son, por ejemplo:
La corrosin, nrecio etc.
Para altas presiones se utiliza mucho el acero inoxidable austentico con molibdeno.
Medicin de presin absoluta: Instrumento de columna de lquido.
Consideremos el manmetro de cisterna, pero con el tubo cerrado en el extremo superior. Apliquemos presin absoluta P2 a la columna y P1 al pozo o cisterna. La ecuacin bsica todavi'a se mantiene.

P1

P2=/>gh

Supongamos que se produzca un vaco perfecto en el espacio


encima del lquido, P2=0 (ver figura del lado), entonces la ecuacin
anterior se convierte en:

36

37

La altura h es una medida de la presin absoluta P1.


Un caso especial es el barmetro cuando P1 Presin atmosfrica

Cuando el instrumento est debajo del punto de medicin, se le


debe sustraer la presin f gh a la lectura y cuando est por encima

IV
ft'O

11

Correcciones de la presin esttica:

Cuando conectamos un medidor de presin, ste puede estar


por encima o por debajo del punto donde queremos medir la presin.
Si uno de estos dos casos sucede, lo que estamos creando es una "cabeza de presin" igual a f gh, donde h es la altura vertical y Jg es el
peso especfico del Ifquido. (Ver figura siguiente).

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del punto de medicin debe de aadirse a la lectura del medidor. Este problema es importante cuando los lquidos son de alto f g. En
caso de diferencia de presiones, el efecto de la cabeza de presin depende del tipo de instrumento. Para instrumentos de tipo "seco"
que usan fuelles o diafragma con las dos cabezas a una misma altura,
el error debido a las cabezas se neutraliza.

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Si el caso es con un manmetro de lquido, tenemos que hacer


una correccin indirecta.
En la figura cada tubo de correccin est lleno de un fluido.

Manmetro de tipo campana:


En la siguiente figura se muestran dos campanas invertidas. Ambas estn suspendidas de los extremos opuestos de un balancn.

Si P1 y P2 son las dos presiones


P1 + HlPg = H2 ft g+ hm f g+ P
H1 - H2=hm
Por tanto
P1 - P 2 = h m g f f 2 - f,)
El significado de esta ltima ecuacin es que la presin es dada
por hmg (P2 />, ) y no por hm f> g. En otras palabras, la densidad tiene un valor reducido igual a la diferencia entre la densidad
del fluido medido y la del lquido del instrumento.
Igualmente, la ecuacin

d=

P1 - P2
A2

se convierte en:

d=

P1

P2

Lo que resulta en un desplazamiento de la flota es diferente si se


utiliza mercurio para medir presin en gases y vapores, el valor de f ,
es tan pequeo que no debe tomarse en cuenta. Para lquidos el valor de f es mayor comparado con los gases y s debe ser tomado en
cuenta.

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Para medir presin diferencial se usan dos campanas, a cada una


de las cuales son conducidas las presiones por medio de tubera a los
extremos opuestos al balancn. La presin esttica puede ser medida
por una sola camapana, con un contrapeso suspendido de otro extremo del balancn.
En este instrumento no se usan resortes. El cero y la amplitud
se ajustan por medio del brazo correspondiente y el contrapeso que
se encuentra en el brazo de ajuste de amplitud. El ajuste a cero se hace moviendo el brazo lateralmente hasta que el puntero descanse en

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la posicin correspondiente al cero de la escala, cuando el instrumento no est conectado a ninguna fuente de presin.
La porcin inclinada del brazo en la que se encuentra el contrapeso, queda entonces en posicin vertical. Despue's que el ajuste de
cero se ha hecho, el instrumento es conectado a una fuente de presin cuyo valor sea igual al valor total de la escala. Una vez hecho esto, el peso del ajuste de amplitud se mueve a lo largo de la ranura del
brazo hasta que el puntero descanse en la marca correspondiente al
valor total de la escala. Cuando el puntero se encuentra en esta posicin la porcin inclinada del brazo se encuentra en posicin horizontal. En las figuras de ms abajo mostramos un manmetro de
campana simple y otro de campana doble.

El anterior es la campana simple y este instrumento usa un resorte, donde Fe es la constante del resorte. Podemos ver que la presin de entrada es:

P = Fe x

donde h es la altura de la campana que sobresale del lquido y A es el


rea de la campana.
La figura siguiente es el de campana doble. Este no usa resorte
y se emplea para medir presin -diferencial. Se tiene que:

p_ ni

Wd sen**AxL

/JIMlllil

FC

43
42

La escala de estos instrumentos puede ser tan pequea como


5mm de agua. Y la escala ms grande es de 5 cm. de agua. Sin embargo, se pueden usar para presiones diferenciales de 7.6 cm., siempre y cuando la presin o el vaco no excedan de 5 cm.

Manmetro de resistencia:

da al desbalance es aplicada a un potencimetro electrnico, en el


cual la presin es lefda directamente en micrones.
s

Manmetro trmico:
Este manmetro es base de termopar, como se muestra en la siguiente figura.

El manmetro de resistencia es el que mostramos en forma esquemtica, ms abajo. Tiene un tubo sellado a una presin menor de
un micrn'y lleva en su interior una resistencia, esto forma la celda
de compensacin.
La celda de medicin la constituye otro tubo con una resistencia similar a la anterior y su extremo abierto es conectado a la fuerte
cuya presin es medida. Las resistencias de estas celdas forman dos
circuitos derivados de lo que fundamentalmente es un puente de
Wheatstone.

Cuando la corriente es aplicada a este circuito la resistencia cambia con las variaciones de temperatura. La temperatura es gobernada
por la prdida de calor del filamento de la celda de medicin, la cual
es proporcional a la presin que existe en la misma. Estos cambios
de resistencia desbalancean el circuito y la fuerza electro-motriz debi-

Su operacin tambin depende de la relacin que existe entre


la prdida de calor con respecto a cambios de presin. Hay cuatro
filamentos calentados por la corriente de las cuatro bobinas secundarias de un transformador. Dos filamentos se encuentran en la cmara de referencia, la cual se encuentra sellada a una presin menor.
Los otros dos filamentos estn en la cmara de medicin, que lleva
una conexin al proceso cuyo vaci'o se va a medir. En la cmara de

45
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referencia hay dos termopares conectados en serie, cada uno midiendo la temperatura de uno de los filamentos. Tambin se encuentran
otros dos termopares similares en la cmara de medicin, conectados
de la misma manera. Los termopares de la cmara de medicin estn
conectados en oposicin a los de la cmara de referencia.
La diferencia entre la fuerza electro-motriz generada por los dos
pares de termopares, cuando es medida por potencimetros electrnicos p^nos da una medicin directa de la presin absoluta a la cual es
conectada el manmetro.
Manmetro de ionizacin:

Cuando los electrones emitidos por un filamento caliente bombardean las molculas de los residuos de gas de un sistema evacuado,
las molculas ionizadas resultantes permiten que la corriente elctrica
fluya entre los electrodos. La proporcin del flujo de iones formados
por la disociacin es una medicin directa de la cantidad de gas presente, y consecuentemente de la presin absoluta. La corriente resultante del flujo de iones es preamplificada y luego medida por un potencimetro electrnico
Las unidades de medicin elctrica aqu descritas usan un potencimetro electrnico para medir el resultado producido y traducirlo a lecturas de presin o vacio.

En la medicin de vacos extremos de acero a un micrn de


mercurio absoluto el manmetro de ionizacin, mostrado en la siguiente figura, es el nico instrumento disponible.

90V

-HT
46

47

TRANSDUCTORES DE PRESIN
Transductores de presin resistivos:
Todos los transductores que incluyan un elemento sensible a las
variaciones de presin, operando un dispositivo para cambiar la resistencia elctrica de un elemento en funcin de los cambios de presin,
estn incluidos en esta clase de transductores resistivos.
Hay inifinidad de diseo de este tipo de transductores, pero en
general, todos son basados en el mismo principio, difieren solamente
en el tipo de diseo de cada fabricante. Los transductores resistivos
pueden separarse en grupos bien definidos de acuerdo al mtodo que
se use para convertir los cambios de presin en cambios de resistencia del elemento elctrico. Estos tipos pueden agruparse de la siguiente manera:
a) Cambio de la dimensin de la estructura interna del elemento.
b) Movimiento de contactos, o sea, cambio del rea o largo del
elemento resistivo.
c) Cambio de la temperatura del elemento.
d) Otros mtodos.
Otros factores fundamentales que afectan la resistencia elctrica de los conductores son importantes en el diseo de los transductores resistivos; por ejemplo, la resistencia aumenta si el largo del
conductor aumenta o si el rea de la seccin del conductor disminuye. Estos son cambios en la dimensin del material. Los cambios en

51

las propiedades del material tambin producen efectos similares porque cuando cambia la temperatura, por ejemplo, causa un cambio
en la resistencia del material. Los cambios en las dimensiones y en
las propiedades pueden ocurrir simultneamente; por ejemplo, si aplicamos calor a un conductor de cobre, causamos un aumento en sus
dimensiones y en su resistencia.

aplicar este principio en la medicin de presin de fluidos, se reemplazan los granos de carbn por discos, tal como mostramos en la figura siguiente.
Fuerza

Transductores por cambio de la dimensin de la estructura del elemento:

(b)

Este principio se basa en que si una cierta masa de partculas de


carbn est encerrada en un recipiente y variamos la presin de entrada aplicada a este, como se muestra en la figura. Esto cuasa una variacin en el rea de contacto de las superficies adyacentes de los granulos, o sea que al aumentar la presin aumentamos el rea de contacto y disminuimos la resistencia, ya que:

Presin aplicada
Diafragma

Discos carbn

Estos discos estn hechos de carbn, grafito o materiales carbonados. Una cierta cantidad de discos se agrupan en una sola unidad, la
cual recibe las variaciones de presin a travs de un fuelle o de cualquier elemento sensible a las variaciones de presin. Este tipo de unidad transductora utilizando una sola unidad trae el inconveniente de
poca linearidad y poca respuesta a los cambios de presin; por lo cual
se perfeccion el sistema utilizando dos unidades de discos de carbn
conectados de forma que, aumentando una resistencia, la otra disminuye de acuerdo con la misma variacin de presin. (Vase figura de
abajo).

Q)
Contactos Carbn
Granulos Carbn

Un ejemplo tpico de aplicacin son los micrfonos de carbn,


que cambian las variaciones de sonidos en variaciones resistivas. Para

52

Presin

53

En general, los tipos de transductores resistivos utilizando elementos de carbn, tanto en forma granular como de discos,tienen varios inconvenientes, ya que son susceptibles a las vibraciones, a cambios de temperatura y a otros fenmenos externos. Adems,la repetibilidad de estos sistemas es bastante deficiente, ya que ai comprimirse los elementos de carbn casi nunca vuelven a su exacta posicin
original, dando como resultado corrimiento en el cero del instrumento. Por tal razn, ya no se utilizan y han sido reemplazados por
otros tipos de transductores ms estables.
Transductores resistivos utilizando contactos mviles:
La mayorra de los transductores de presin de resistencia variable incorporan en su diseo contactos mviles. Prcticamente todas
las formas de elementos primarios para medir presin tales como tubo Bourdon, diafragma y fuelle son usados en este tipo de diseo para convertir las variaciones de presin en variaciones de fuerza. Esta
fuerza se utiliza para mover contactos a travs de un elemento resistivo. Hay muchas maneras de hacer esto; en la figura siguiente mostramos una de estas:

Fuelle

Celda de mercurio
de

Diferencial de presin

La tolerancia de estos sistemas de linearidad, resolucin, repetibilidad, histresis y variaciones de resistencia a cambios de temperatura son diseados de acuerdo a los requerimientos de cada cliente, y
por supuesto los costos varfan de acuerdo a la mayor o menor precisin. Pueden obtenerse rangos que vari'an de 0-4 PSIG hasta 0-6500
PSIG, los cuales corresponden a resistencias que van desde 2,000 hasta 40,000 ohmios, y razn de corriente desde 10 mA para 2,000
ohmios y 3 mA para 40,000 ohmios.

Transductores de variacin de resistencia por temperatura:

Tubo Bourdon

Diafragma

Es un fuelle como elemento primario para medir presin, el cual


a travs de un mecanismo mueve un contacto y acta como una resistencia variable (de la manera que trabaja un reostato).

54

Estos sistemas son generalmente usados para medir o comparar


presiones de gases o para determinar la proporcin de mezclas de gases o presiones conocidas. Estn basados en el principio de que si se
calienta un filamento por medio de una corriente elctrica, la temperatura del filamento disminuye cuando la presin del gas se incrementa. Este comportamiento podemos apreciarlo en la grfica siguiente.

55

Tenemos que si hay variacin en la presin, lo habr en la temperatura y por tanto hay cambio en la resistencia.
Un simple sistema para medir bajas presiones de gas consiste en
un par de lmparas, como mostramos en la siguiente figura.
Presin

Ro

At

Se sabe que:
R= Ro(1 + <
donde R= resistencia final.
Ro = resistencia inicial.
coeficiente termal.
\t = variaciones de temperatura
(t2

11)

Adems, sabiendo que:

1 = 12
P2
T1
56

Cada una de ellas tiene un filamento hecho de un cable muy fino; en una de estas lmparas se ha hecho el vaci'o completo y la
otra est conectada a la cmara, en la cual se requiere medir presin. Al variar la presin del gas dentro de receptculo expuesto a este mismo gas, podemos tener una idea de los cambios de presin, ya
que el filamento variar su temperatura de acuerdo al principio
enunciado anteriormente. Estos cambios de temperatura en el filamento se traducirn en un cambio de resistencia que puede ser en
uno u otro sentido, de acuerdo a si el coeficiente termal es positivo o
negativo. Midiendo estas variaciones por medio de un puente de

57

Wheaststone con respecto al elemento de comparacin, podemos tener una medicin bastante precisa de las variaciones de presin sucedidas en el elemento de medicin.

Cable activo

Transductores de presin por deformacin o estiramiento.


El principio de celda de deformacin est basado en que cuando
un cable es estirado en forma elstica, tanto el largo como el dimetro son alterados, provocando tambin un cambio en la resistencia
elctrica. Por consiguiente, los cambios de resistencia elctrica sern
proporcionales a las presiones que provocaron la deformacin del cable.
El cambio de resistencia en un medidor por deformacin ts considerado en trminos de "cambio de estiramiento" y est expresado
por la relacin llamada sensibilidad de estiramiento o factor de medicin. Simblicamente el factor de medicin est dado por la siguiente expresin:

Cables de conexin

Armadura

Para obtener el mejor funcionamiento, el elemento activo de la


resistencia debe fijarse lo ms cerca posible de la superficie que se
quiera estudiar. La manera ms efectiva es cementar el cable directamente sobre la superficie de este miembro.
Donde A R representa el cambio de la resistencia R y AL el
cambio de longitud I del conductor.
Actualmente se ha comprobado que por razones desconocidas la
medida del factor G difiere del valor terico. El factor de medicin
varfa de un tipo de cable resistivo a otro, pero para un mismo cable
este factor es igual, aunque est sometido a compresin o a tensin.
Hay dos formas bsicas en uso de tipos de celda de deformacin
(galga extensiomrica o strain gage), la primera es de cementado de
resistencia fija y el segundo es el tipo de resistencia suelta.

Medidor fijo cementado.


Este tipo tiene usualmente la forma de una parrilla plana, tal como se muestra en la siguiente figura.

58

La dificultad de manipular un cable de aproximadamente una


milsima de pulgada de dimetro hace necesario cementar este tipo
d parrilla al soporte en el cual va a ir, dispuesto por medio de cermica, papel o papel impregnado con plstico. El recipiente que contiene el alambre en forma de parrilla debe ser hecho de tal manera
que transfiera los estiramientos al cable por medio del cemento que
queda intermedio.
En la prctica, se utilizan cables de 0.001 pulgadas a 0.0015 pulgadas de dimetro. Esto permite que, aunque la longitud requerida
para obtener la medicin deseada sea considerablemente larga, el elemento sensible no sea excesivo en tamao. El medidor bsico standard tiene una resistencia aproximada de 120 ohmios y permite el
paso de alrededor de 25 mA de corriente en un puente que trabaje
con seis voltios. Se pueden obtener diferentes tipos de resistencias ce-

59

mentadas con valores de 60 hasta 5000 ohmios y con tamao desde


1/16 pulgadas hasta 6 pulgadas. El alambre de resistencia utilizado
para este tipo de medidor tiene que poseer varias caractersticas para que tenga un rendimiento conveniente, las cuales pueden ser resumidas as:
a) Mximo factor G.
b) Mxima resistencia por unidad de longitud.
c) Mi'nimo coeficiente de temperatura-resistencia.
d) Mi'nimo coeficiente de expansin lineal.
e) Mximo punto de fundicin.

Celdas de deformacin sin cementar.


Este tipo consta de una armadura estacionaria que soporta a
otra armadura que es movible mediante una placa que puede oscilar.
Alrededor de unos esprragos que estn sujetos, tanto a la armadura
fija como a la movible, se enrolla el alambre que es sensible a las deformaciones. Cuando la armadura mvil se mueve respecto a la armadura fija, se produce un estiramiento o compresin en los alambres
que da como consecuencia un cambio en las resistencias de estos,
proporcionales a la presin que ejerci la fuerza del movimiento de
una armadura con respecto a la otra. Normalmente se utilizan cuatro filamentos o cables en cada uno de estos medidores y estn conectados de manera tal que forman un puente Wheatstone convencional. En la figura de ms abajo, podemos ver un diagrama esquemtico de un tipo clsico de esta aplicacin.

f) ptima flexibilidad, facilidad de soldadura e insignificante


histresis en el ciclo de estiramiento o compresin.
Placa de suspensin

Hay varios materiales que se utilizan para esto con marcas registradas, tales como "copel", "constantan", etc., los cuales tienen normalmente una composicin nominal de un 45 por ciento de nquel y
un 55 por ciento de cobre.
Hay otras composiciones que utilizan hierro, nquel, cromo y
otros materiales, de acuerdo al uso requerido.
El cemento usado en este tipo de celda es extremadamente importante para el adecuado funcionamiento de este tipo de medidores. En instalaciones permanentes, donde el medidor est expuesto
a temperatura hasta 300 F o para exposiciones cortas de temperatura de 500 F, se usan resinas fenlicas. Para mediciones de presin
con el elemento resistivo cementado en la parte exterior del tubo,
la presin del gas o del lquido a medir hacen que el tubo se expanda y estire el alambre con lo cual podemos obtener el efecto deseado.
Para medicin de pesos, normalmente se utiliza como elemento sensitivo, una columna rectangular de acero con el elemento de medicin
cementado en los costados; bajo carga de dimensiones de la columna
cambian y provocan el efecto de estiramiento en el alambre. Hay
muchas otras aplicaciones para medir diferentes variables de acuerdo
a las necesidades.

60

Armadura mvil
Barra para
transmisin de fuerza

(a)

Cuando la armadura es movida longitudinalmente por una fuerza externa, el estiramiento se incrementa en un par de filamentos y
decrece en el otro par. Una tensin inicial aplicada a los cables du-

61

rante el emsamblaje de estos equipos sirve para evitar cualquier tensin residual cuando la armadura est en cualquiera de las posiciones
extremas.

Ig
AR

El movimiento de la armadura mvil est limitado por topes que


protegen a los cables de sobreestiramiento. El mximo desplazamiento es de alrededor de 0.0015 pulgadas hacia cada lado del centro.
Usualmente, la resistencia nominal del puente va desde 60 hasta
5000 ohmios. El voltaje de entrada varfa desde 5 a 60 voltios A.C.
o D.C. con salidas para circuito cerrado de 30 a 200 micro-amperesa
escala completa.
Estos medidores tienen una precisin y linearidad de 1 por ciento de escala completa o mayor y su resolucin es de 0.1 por ciento de
escala completa o mayor.

corriente a travs del galvanmetro.


cambio de resistencia de un medidor.

E voltaje aplicado a travs del puente.


Rg resistencia del galvanmetro.
Si dos de los cuatro medidores activos estn conectados dentro
del puente en forma apropiada, la salida de corriente debe ser doble
o cudruple, respectivamente. El voltaje de salida del puente teniendo una armadura activa es expresado as:

Eo =
donde

De la misma manera que los medidores cementados, los medidores de resistencia sin cementar se pueden obtener completamente ensamblados listos para su operacin.

El voltaje de salida del puente para circuito abierto.


Sustituyendo en la ecuacin

Para medidas de presin, la armadura se conecta por medio de


un ping a un diafragma o fuelle. Utilizando un fuelle al cual se haya
hecho el vaco completo, puede medirse presin absoluta. La celda
de deformacin de reciente diseo pueden ser estirada hasta 2000
micropulgadas o ms, repitiendo la carga sin falla; mientras que los
modelos de antiguo diseo soportaban estiramientos mximos de slo 500 micropulgadas por pulgadas.
Las celdas de deformacin son usualmente aplicadas a un puente de Wheatstone, en el cual el puente es balanceado cuando la celda
de deformacin no est sometida a esfuerzo. La salida de corriente
del puente de Wheatstone teniendo solamente un elemento activo, la
celda de deformacin, puede ser expresado de la siguiente manera;

Ig = AR
4R

R+Rg

Al
G =__

la ecuacin anterior

tenemos que:

R
Eo

+ Rg

. E

donde:

donde

62

63

Sistemas de medicin aplicados a celdas de deformacin.

a) Bsico puente de Wheatstone.


b) Circuito simple.
c) Circuito con compensacin de temperatura.
d) Circuito bsico d.c. con indicacin directa.

Los progresos que se han hecho en la fabricacin de las celdas


de deformacin han do paralelos a los progresos que se han hecho en
los instrumentos para medicin y registros de estas variables. Existen
instrumentos de mucha precisin, tanto indicadores como registradores, calibrados directamente en medidas de presin para ser utilizados
con celdas de deformacin. De esta manera los cambios de presin
son medidos directamente en PSI, kg/cnf , etc., cuando en realidad
estn midiendo cambios de resistencias. Esto facilita la lectura y evita el uso de instrumentos sofisticados.
El circuito clsico ms utilizado es el puente de Wheatstone simple o combinado con circuitos de compensacin de temperatura y, en
muchos casos, complementado con un clsico sistema de circuito de
medicin, motor de balance amplificado, etc., tal como se muestra en
los siguientes diagramas.

u u

*>:

Voltaje
Aplicado

Motor de balance

Amplificador
Ajuste de cero

1>

*.1
%1
U f^
TI rt

rr> rt
|
|

>

Resistencia variable

O o)
> "

S
%

<S>

Voltaje
aplicado

Fuente transductor
por deformacin.

Transformador

(a)

(b)

Transductores de inductancia variable:

Resistencia
variable

(O
64

Generalmente, estos tipos consisten de un arrollamiento de varias vueltas que est hecho sobre un tubo de material aislante dentro
del cual se mueve un ncleo de material magntico. Cuando el ncleo entra completamente dentro del solenoide, la inductancia de ste se incrementa y viceversa, de tal manera que las variaciones de inductancia sern proporcionales a las variaciones del ncleo, y si ste
se encuentra vinculado a un elemento sensible a cambios de presin
(fuelle, Bourdon, diafragma etc.) tendremos que las fluctuaciones de
inductancia sern proporcionales a las variaciones de presin, (ver la
siguiente figura).

65

O:

5.- Es pequeo, fuerte y fcil de manipular. Puede operar bajo


el agua. No necesita montajes especiales ni ajustes o tolerancia
delicados.
Es insensible a las variaciones de temperatura entre 30 a 110 F,
a variaciones de voltaje de 10. por. ciento y a variaciones de frecuencia de 5 por ciento.
Los circuitos elctricos usados en combinacin con los medidores de nductancia variable comprenden tres clases generales:
1.- Los circuitos en serie simple.
2.- Los circuitos en serie en oposicin.
3.- Los circuitos tipo puente.

(b)

Para mejorar la sensibilidad y linearidad de la respuesta se utilizan dos bobinas en serie, o sea, una sola bobina con conexin en los
extremos y una conexin central utilizando un ncleo comn. Esta
disposicin hace que al aumentar la inductancia en una bobina al
mismo tiempo decrezca la inductancia en la bobina opuesta. Este sistema puede considerarse como un "Push pul".

Cualquiera de los tres puede incluir amplificacin electrnica.


Transductores de presin de capacitancia variable.
La variacin de esta capacitancia es usada para producir seales
elctricas proporcionales a las variaciones de presin.

La relacin de ambas inductancias son proporcionales a la posicin que ocupe el ncleo y, como esta posicin depender de la presin que estamos midiendo, es lgico suponer que la relacin de las
dos nductancias medidas nos dar la medida de la presin.
Estos tipos de sensores por inductancia variable tienen varias
ventajas que son:
1.- No introduce cargas por friccin en el sistema de medicin.
2.- Requiere poco o casi nada de esfuerzo del elemento primario
de medicin.
3.- Su respuesta elctrica es lineal cuando es actuado por un sensor primario lineal.
4.- Puede operar con corriente de 60 ciclos y no fuentes de poder especiales. El voltaje requerido es solamente de tres voltios
por unidad para la gran mayora de aplicaciones.

66

67

mercurio pueda ser aspirado en el tubo A. Se alza entonces el recipiente C, haciendo que el nivel del mercurio llegue al nivel E y en esGeneralmente, un capacitor est formado por dos o ms conductores separados unos de otros por un dielctrico o un material aislante. La capacidad ser proporcional a la separacin entre los dos
conductores, al rea de los mismos y al tipo de material dielctrico
que los separa:

Los cristales sintticos tienen la ventaja de producir grandes potenciales para pequeos cambios de presin o estiramiento, pero tienen el inconveniente de que no pueden ser sometidos a grandes esfuerzos pues se deterioran rpidamente.

Cualquier cambio en estas variables produce una variacin en la


capacidad, la cual puede ser medida con bastante precisin y convertida en una seal elctrica que puede ser transmitida a un indicador o
a un registrador.

L^ mayor ventaja de los transductores piezoelctricos es que la respuesta de seal a las variaciones de presin es lineal, una buena reproductibilidad de resultados se obtiene por medio del control de la temperatura de operacin. Estos transductores son tambin muy livianos
en peso, compactos y bastante fuertes. La principal dificultad en el
uso de los cristales piezoelctricos en los transductores de presin es
que la salida es relativamente pequea y siempre se necesita el uso de
amplificadores, circuitos accesorios y cables de conexin, los cuales
son capaces de introducir errores; el inconveniente ms frecuente e
importante es el error producido por la capacitancia de los cables de
conexin en el circuito de entrada al amplificador.

Transductores de presin piezoelctrico.

Medidores tipo Mcleod. r

Estos transductores estn basados en el principio de que cuando


cierta clase de cristales son deformados elsticamente, se produce en
ellos un potencial elctrico. Por consiguiente, el funcionamiento de
este tipo de transductores consiste en transformar la presin en una
fuerza que deforma el cristal en mayor o menor proporcin dependiendo de las variaciones de la presin, y este genera proporcionalmente, una fuerza electromotriz que, debidamente manipulada, puede
ser utilizada para indicacin, registro, etc. Los tipos de cristales ms
utilizados son: El cuarzo, el tourmaline, el ADP (Ammoniun Dihydrogen Phosphate), barium y las sales de Rochelle. Hay una gran variedad de sales y cristales utilizados comercialmente. En general, se
pueden dividir los cristales en dos grupos:

Este tipo de medidor es utilizado para medidas discontinuas y


casi siempre se emplea en medidas de laboratorios.

C = C x -TTa

1 . Los cristales naturales, cuyo ejemplo ms comn es el cuarzo.


2. Los cristales sintticos, cuyo ejemplo ms comn son las sales
de Rochelle.
Los cristales naturales tienen la gran ventaja de las muy pocas
prdidas; por ejemplo, cuando se usan con un medidor adecuado de
alta impedancia, permiten la medida de variaciones muy pequeas de
presin.

68

Esquemticamente est constituido por dos tubos que denominaremos A y B, dispuesto paralelamente uno con respecto al otro,
(ver figura).
El tubo A est comunicado con el proceso y posee una graduacin en mm. El tubo B est cerrado en la parte superior y posee una
graduacin en cm,o sea, en volumen.
En la base tiene un recipiente el cual est intercomunicado inferiormente con el tubo A. Un tubo de goma pone en comunicacin al sistema con un recipiente C lleno de mercurio, que puede ser trasladado
en sentido vertical por medio del soporte fijado a una columna D y
llevado hasta el nivel que se desea.
Abriendo la vlvula R se pone en comunicacin a ambos tubos
con la presin del proceso. El gas que est contenido en el recipiente
W y est en el tubo B se guala a la presin P del proceso. Al abrir R,
es necesario que el recipiente que contiene el mercurio est a un nivel
inferior al nivel E de por lo menos 760 mm., de modo que impida
que el mercurio puede ser aspirado en tubo A. Se alza entonces el re-

69

cipiente C, haciendo que el nivel del mercurio llegue al nivel E y en


este instante, el volumen del gas contenido en el recipiente W y en el
tubo B quedar sujeto a la siguiente condicin:
Volumen =V = 100 cm3
Presin = P
Del proceso

Se levanta ahora el recipiente que contiene el mercurio y ste se


introduce en los dos tubos. En el tubo B, el gas contenido se comprime mientras que en el tubo A, el mercurio se eleva libremente y permanece a la presin P del proceso, presin sta que permanece constante debido al muy pequeo volumen del tubo A, respecto al volumen del proceso en si'. Cuando en el tubo B, el mercurio alcance un
nivel cualquiera G y haya reducido el volumen del gas al valor V, el
nivel del mercurio en el tubo A habr alcanzado el nivel H y podemos
observar por lo tanto, una presin diferencial h, medible en la graduacin en mm. que este tubo posee. En el tubo B las nuevas condiciones de volumen y presin sern:
Volumen = V
Presin = P+h
Aplicando la ley de Boyle el gas contenido en el tubo B a las dos
condiciones consideradas, se tendr:
PV = (P -fP =

A h)V

Ah.

donde:
Py

A h estn medidas en mm. de mercurio.

VyVen cm3

Tubo flexible

70

Para medidas de gran precisin se debe corregir el valor de A h


en base a la temperatura del mercurio, porque esta temperatura hace variar el peso especffico del mismo. La precisin de la medida
puede ser de aproximadamente 10 ~ 3 mm de mercurio. Basndose en este principio que hemos presentado en forma esquemtica,
comercialmente se han construido equipos ms elaborados cuya
principal variacin de un tercer tubo capilar instalado en comunicacin directa con el tubo B, el cual aumenta la precisin de la lectura.

Otra modificacin muy importante es una disposicin que se


emplea para evitar el uso de recipientes mviles de mercurio.
La disposicin ms popularizada del mediro de Mcleod es la que
muestra la figura a continuacin:

~1\

Este volumen est bien determinado y es constante, girando todo el sistema 90 , como se indica a continuacin: el recipiente W
viene a tomar el nivel ms alto. El mercurio pasar entonces a ocupar
los tubos, tanto el graduado como el de referencia, y entonces tenemos la misma disposicin que habTamos visto en la descripcin del
llstema elemental.
Con esta disposicin se evita el tener que utilizar bombas para
elevar el mercurio o el sistema de la manguera flexible para levantar
el recipiente que conten i'a el mercurio.

/ / ii i li iii II i i i f i i f i ir
La entrada central o pone en comunicacin todo el complejo
de tubos y recipientes con la presin del proceso; el sistema de bases
y tubos es rotativo y gira alrededor del punto O. Para iniciar una medicin, se coloca todo el sistema en posicin horizontal, donde el tubo graduado se pone en comunicacin con U presin del proceso y
contiene un volumen (V) de gas.

72

73

Medico tipo Knudsen.

Este tipo de medidor de presin es uno de los pocos que puede


obtenerse en el mercado con rangos inferiores aproximadamente a
10" mm. de mercurio. La operacin de Sistema Standard Knudsen
est mostrado en la siguiente figura:

Supensin de torsin

que aumente la linearidad y la relativa independencia de los efectos de


la composicin del gas. Hay un foco luminoso que produce un rayo
de luz que incide sobre el espejo. El rayo de luz reflejado en el espejo incide sobre la parte externa de una escala translcida. Las molculas gaseosas presentadas en la cmara del medidor rebotarn desde
las aletas calentadas con un momento mucho ms grande con el que
rebotarn desde las aletas frfas; esto resulta en una fuerza de repulsin, la cual hace rotar la aleta movible desde las aletas calientes hacia
el lado contrario. A este movimiento se oponen las fuerzas de torsin del sistema de suspensin. La deflexin angular medida en la escala translcida va a ser directamente proporcional a la presin del
gas, de acuerdo a la siguiente frmula:
Deflexin = = Kp

Espejo

Temperatura de la
aleta (T, )
Fuente de luz

A los calentadores

Esta forma de obtener medida por medio de una frmula es la


principal dificultad del medior tipo Knudsen, adems, el mecanismo
de suspensin-torsin es sumamente delicado y el medidor no debe
estar expuesto a ninguna corriente de aire. Asimismo, no todos los
gases tienen el mismo coeficiente para aplicarlo a la frmula. La variacin de este coeficiente es el principal responsable de las muchas
diferencias que pueden haber en la medida para diferentes gases. La
respuesta para el hecho, por ejemplo, es aproximadamente de 15 por
ciento menor que para el aire. Finalmente, es bastante dificultoso
medir la temperatura T1 de la aleta movible, y para hallar esa temperatura es usual buscar un valor de equilibrio intermedio entre la aleta
calentada y la temperatura alrededor de la caja. Este mtodo, sin embargo, sacrifica la respuesta lineal entre la presin del gas y la indicacin del medidor y tambin hace que la respuesta del medidor dependa innecesariamente de la conductividad termal del gas.

Medidores de alto vaco por conductividad trmica.


Soportados en un sistema de torsin que consta de dos resortes
sostenidos por ambos extremos, estn un espejo y una aleta sumamente liviana, cuya temperatura debe ser conocida. Enfrentando a
esta aleta mvil se encuentran dos aletas fijas en cada extremo, las
cuales son calentadas a la temperatura T2. El espacio entre las aletas
fijas y la aleta mvil debe ser considerablemente pequeo, de manera

Medidor tipo pirami.


Los sitemas comerciales en medidores de presin absoluta por
conductividad trmica no son ordinariamente muy precisos. Las virtudes principales de estos medidores son su bajo costo, una indicacin elctrica fcil y rpida y que, adems, permite transmitirles a re-

75
74

gistradores e indicadores remotos. Un instrumento de este tipo est


representado en la siguiente figura.

Al proceso

a medir. La ampolla que contiene la resistencia R3 est cerrada y en


su interior se ha hecho vaco para que el gas que queda tenga similar
rarefaccin al gas del proceso a medir. Esta resistencia r3, cumple la
funcin de compensar los errores causados por la variacin de la temperatura ambiente y de la dispersin de calor por irradiacin. Las
dos resistencias, llamadas respectivamente celda de medicin y celda
de compensacin, son construidas con un metal inatacable por el gas
del proceso y no deben ser utilizadas temperaturas mayores de 200
C, para evitar deposiciones de sustancias slidas generadas por la descomposicin del gas o del vapor del proceso.
Generalmente, son hechas con filamentos de tubsteno, de nquel o de platino. Otras dos resistencias llamadas r, y ra son conectadas con las dos primeras en un circuito, formando un puente de
Wheatstone, pero teniendo un coeficiente de temperatura.

La variacin de esta temperatura es funcin directa de la absorcin


de calor por conduccin de parte del gas que est adyacente a la resistencia, por tanto, es funcin del grado de rarefaccin que el gas ha
obtenido.

El coeficiente de temperatura de las resistencias r y r 3 debe ser


diferente de O. Si el puente fuese inicialmente equilibrado cuando la
presin en la ampolla A es igual a la presin en la ampolla B, el equilibrio se rompera cuando la presin fuera disminuyendo. En ese momento, la resistencia r aumentar de valor porque aumentar su temperatura y ser necesario, por lo tanto, mover el cursor K para restablecer el equilibrio. La experiencia ha demostrado que existe una sola posicin del cursor para una determinada presin del proceso, por
lo cual es posible trazar una escla graduada debajo del cursor y esta
graduacin puede estar hecha en mm. de mercurio dando la medida
bastante aproximada. Esta graduacin experimental puede ser efectuada midiendo las presiones y confrontndolas con un vacumetro
de alta precisin (por ejemplo, tipo Mcleod), que tenga una precisin
de por lo menos 10
mm. de mercurio. Tambin la seal de medida dada por el puente puede ser amplificada y por medio de un sistema de amplificacin llevarla a un sistema registrador o indicador.

Resumiendo, la medida de la resistencia r es una medida de vaco que estamos midiendo.

Medidores de alto vaco por ionizacin (filamento filoso).

El sistema consiste en una resistencia r y otra resistencia R3, las


cuales estn introducidas en dos ampollas, que llamaremos A y B. La
ampolla que contiene la resistencia r est comunicada con el proceso

Este sistema de medicin, el cual est mostrado esquemticamente en la siguiente figura, se basa en el principio de que la corrien-

Su funcionamiento est basado en la variacin de una resistencia


elctrica r, (la cual est calentada por el paso de una corriente generada por un potencial fijo, por ejemplo, una batera que llamaremos
V), en funcin de la variacin de temperatura.

76

77

Conexin a la
presin a medir

Fuente regulada

Indicador de presin

Unidad Tres
Temperatura
Termmetros Elctricos
Pirmetros

Grilla espiral de tungsteno


+150 V-Colector de electronesFilamento de tungsteno
Emisor de electrones.

I
Placa colectora de iones - 20 V.

te de electrones es emitida termoinicamente desde un filamento incandescente y atrdo por una grilla adyacente, la cual est mantenida
a un potencial positivo de aproximadamente 150 voltios.

78

I
TEMPERATURA
Conceptos Fsicos Fundamentales:
La temperatura de un cuerpo es una medida de su estado relativo de calor o fro.
Para la medida de la temperatura tenemos que hacer uso de alguna propiedad fsica medible, que vare con la temperatura. Cualquier instrumento utilizado para la medida de temperatura se denomina termmetro.
Algunas de las propiedades fsicas que varan con la temperatura
son: la longitud de una barra, el volumen de un lquido, el volumen
de un gas, la resistencia elctrica de un alambre, el color del filamento de una lmpara, y,en efecto,todos estos cambios son utilizados en
la construccin de los distintos termmetros.
Escalas Termomtricas

En los trabajos cientficos internacionales, las temperaturas se


expresan en la escala centgrada. En los pases anglosajones se utiliza la escala Fahrenheit. Para definicin, de cada escala se eligen dos
temperaturas de referencia, llamadas puntos fijos, y se designan valores arbitrarios a dichas temperaturas, fijando as la posicin del
punto cero el valor de la unidad de temperatura.
Rangos de las temperaturas de referencia, el punto de fusin del
hielo, es la temperatura de una mezcla de agua saturada de aire y hielo a la presin de una atmsfera. En la escala centgrada el punto de
fusin del hielo corresponde al cero de la escala y el punto de ebullicin del agua a la divisin 100. En la escala Fahrenheit, estas temperaturas corresponden a 32 y 212.

81

En la escala centgrada, la distancia entre los dos puntos mencionados arriba puede dividirse en 100 partes guales, que enumeran
de O a 100. El intervalo de temperatura comprendido entre cada dos
divisiones se denomina grado centgrado, la numeracin puede prolongarse por debajo del cero y por encima del cien.
La escala Fahrenheit se obtiene anlogamente, dividiendo la longitud de la columna comprendida entre el punto de fusin del hielo y
el punto de ebullicin del agua en 180 divisiones, y prolongando la
escala en ambos sentidos.
Punto
Ebullicin 212
100 i 373.2 671.7 80
i
m

Naturalmente, no hay razn alguna para que la numeracin de


cualquier escala no pueda prolongarse indefinidamente por encima y
por debajo del cero. La ms baja temperatura que puede obtenerse
se denomina cero absoluto, y corresponde a -273.2 C o en nmero
redondos, -273 C para determinados fines resulta adecuado utilizar una escala de temperatura cuyo punto cero coincida con el cero
absoluto. Las temperaturas de esta escala se denominan absolutas.
La escala centgrada absoluta se denomina tambin escala Kelvin. La temperatura del cero absoluto en la escala FAhrenheit es
-460 F, y se denomina escala Rankine.

Termmetros no-elctricos
Los termmetros no-elctricos ms importantes son:

Punto de
Congela- ' 32
cin

Cerro
Absoluto 459.7 -273.2
Fahr.
*F

273.2 491.7 0

a)
b)
c)
d)

Expansin de lquido
Expansin de gas
Presin de vapor
Bimetlicos.

218.5

Cent. Kelvin Ranking Re'aumur


*C
*K
"R
"Re
Eicalai de Temperatura

Clases de Termmetros:
Para evitar confusin en la especificacin de los termmetros los
fabricantes usan la siguiente clasificacin:

Resulta til como ejercicio, demostrar que la relacin entre las


dos escala es:
T

Tc

F = JL
5

T
82

_5_
9

(T

32

32)

Clase I - Termmetro de expansin de lquido; no incluye el termmetro expansivo de Mercurio.


Clase II - Termmetro de presin de vapor
Clase 111 - Termmetro de presin de vapor
Clase IV - Termmetro de expansin de Mercurio.

83

I
La siguiente tabla indica el rango de trabajo aprovechable para
cada clase.

La temperatura est expresada en grado Fahrenheit


Clase III

Fabricante

Clase I

Clase II

Bristol
and Poter

-125 a + 500

-50 a+600

Fischer

-300 a+500

0 a + 600

Foxboro

-300 a+600

-300 a+560 -450 a + 1000

Clase IV

-125 a + 1000

-400 a+1000

-38 a 1000

Minneapolis

Honey Well

Taylor

125 a+500

-40 a + 6 0 0

-125 a + 800

-40 a+1000

0 a+ 600

-350 a+1000

-70 a+1200

Termmetro de expansin de lquido:


En un termmetro de expansin de Ifquido tpico, un tubo
Bourdon es conectado a un bulbo por medio de un tubo capilar,
(como se muestra en la figura).

84

Se forma un sistema completamente sellado. El dimetro interno de un capilar ti'pico es de 0.01 pulgadas. La razn de esta pequenez la veremos luego. El tamao del bulbo depende del rango
del instrumento. Todo el volumen interno formado por el bulbo,
capilar y el Bourdon, es llenado por un Ifquido que tenga un amplio
rango entre el punto de congelacin y el punto de ebullicin, y un
gran coeficiente de expansin cbica. Una baja presin de vapor
es deseable adems de la propiedad de expansin mencionada. Para evitar cualquier problema por el efecto de presin de vapor, los
sistemas de termmetro son llenados y sellados con un Ifquido a una
alta presin. Esta presin es del orden 1000 PSIG o ms, para la variedad de expansin de mercurio.
El rango mximo del instrumento es considerado por debajo del
punto de ebullicin del lquido ya que a esta temperatura se genera
una gran presin de vapor que va a influenciar en el termmetro.
Aparte de las propiedades fsicas mencionadas, debe haber una

85

buena seleccin del lquido porque ste no debe atacar las partes metlicas con las que estar en contacto.

peratura mxima y mnima recomendada, y el coeficiente de expansin cbica^ en los instrumentos de expansin de lquido ms usado.

El mercurio es el lquido ms popular hoy en da. Otros de mucho uso tambin son el xileno y el alcohol pero en menos alcance que
el mercurio.

Lquido

Mnima
temperatura

Mxima
temperatura

Coeficiente de expansin cbica (por F)

Mercurio

-38 F

1000 F

0.101 x 10"'3

(-39 "C)

(538 C)

-40 F

750 "F

(-40 C)

(400 C)

-50 "F

300 "F

(-46 C)

(150 C)

Es conveniente considerar la operacin del termmetro. Nosotros hemos visto que todo el sistema est lleno de lquido. Supngase ahora que el bulbo, el cual est alejado del resto del sistema, se introduce en el lugar que usted quiere medir la temperatura. Por supuesto considere que la temperatura aumenta a cierto valor; el volumen del lquido en el bulbo aumenta, y por supuesto el lquido no
comprensible, de manera que el aumento es transmitido al capilar y
al Bourdon. El aumento de volumen causa que el tubo Bourdon se
deflexione de manera similar al instrumento de presin ya descrito.
Puede entenderse fcilmente que si primero cambia el volumen, cuando el Bourdon es operado, es porque hay cambio de presin. La ley
que gobierna la expansin del lquido puede ser escrita como:

V 2 = Vi

(1

(T a

T, )

donde:

Xileno

Alcohol

Vi = al volumen del lquido a la temperatura T,

0.635 x 10"3

El medir ambiente puede introducir error en la lectura del termmetro, pero este error se puede calcular por medio de:
X=

V2 =al volumen del lquido a la temperatura T 2

0.623 x 10"3

V
v

. t

donde:
X ~ error en la temperatura de lectura.
V= el volumen inferno del capilar

Coeficiente de expansin cbica.

V = el volumen interno del bulbo


t = el cambio de temperatura en el capilar

Esta ecuacin tiene otros trminos en su versin completa, pero


estos no es necesario considerarlos aqu, ya que con esto se muestra una escala sustancialmente lineal. La siguiente tabla indica la tem-

86

'Una alternativa para compensar el error del medio ambiente es

87

usando un instrumento de doble capilar y tubo Bourdon, corrise


muestra en la figura.

Termmetro de expansin de gas:


En este termmetro tenemos los mismos elementos fundamentales que el de expansin de li'quido, o sea: Bulbo, capilar y Bourdon, el sistema asf formado es llenado con un gas a alta presin. La
operacin del instrumento depende de diferentes leyes.
El volumen del bulbo metlico variar de acuerdo a la variacin
de la temperatura; pero el cambio es relativamente pequeo, y para
todo el sistema debe considerarse como un volumen constante. Entonces la ley del gas es aplicada (se supone que es un gas ideal):

P V = RT
donde: P=a la presin absoluta en PSIA del gas.
Compensacin:
capilar y tubo Bourdon-*>

Medicin

V=volumen especfico =

volumen, en pulgada cbica


masa, en libra

R= Constante del gas

T = Temperatura absoluta ( C

En este mtodo se tiene una pierna de capilar del mismo dimetro, como la conectada 'al' bulbo, y va junto a la del bulbo del instrumento, donde est unido a un segundo Bourdon. Este segundo
sistema es llenado bajo la misma condicin que el sistema de medicin. Pero puesto en un punto que en realidad es opuesto a la sensibilidad del sistema de medicin.
Adems ambos capilares y tubos Bourdon estn sujetos a la
misma condicin, y puede verse que el efecto de un sistema es vencido por cambio de la temperatura ambiente y es inmediatamente
contrarrestado por ef otro y cualquier error significativo es prevenido.

88

273 F

460).

Adems de la masa y el volumen, la constante del gas puede influenciar en el termmetro de gas; y R es una constante; la presin
P puede ser considerada como proporcional a T. En otras palabras,
la accin de insertar el bulbo en punto donde la temperatura se quiere medir, causa un aumento de presin en el gas, que es proporcional a la temperatura. El Bourdon es actuado de la misma forma como la presin responda en el dispositivo. La deflexin es proporcional a la presin y por tanto a la temperatura medida.

La ecuacin anterior puede presentar la operacin del termmetro.


Si P2es la presin a la mxima temperatura Ta y R, es la presin

89

a la mnima temperatura T, sustituyendo en Ja ecuacin tenemos:

P, V = RT,

son:

= RT2

P2V

de estas ecuaciones podemos tener que;

P,

a) El vapor debe de presentarse en el bulbo por debajo del punto de saturacin.

T, -

R _

T,

T2 T, es el rango de temperatura del instrumento, y P 2 P corresponde al rango de presin del tubo Bourdon. Si decimos que

b) El instrumento puede estar sometido a dos condiciones que


>
1. Cuando el bulbo est a una temperatura ms alta que el capilar y el Bourdon (medicin normal de temperatura), >
2. Cuando el bulbo est a una temperatura ms baja que el capilar y el tubo Bourdon.

En la condicin (1) el vapor generado por el bulbo ser condensado en el capilar y el Bourdon, por estar ste mucho ms fro que el
bulbo, formndose un lquido que en realidad es el que lleva la presin al Bourdon. El volumen del lquido en el bulbo debe ser suficiente para satisfacer esta condicin (ver la siguiente figura).

Y = P2 P, podemos escribir:

P, = Y:
T2 - T,
La mxima y la mnima temperatura del rango debe ser generalmente conocida.
"
M ;.
La ecuacin indica 'que1;la escala de instrumento es lineal.
1

':><!>

I f!|>

,)

'I

,
! i, li.ru u ;< <
Termmetro de Presi6 de Vipor:

O O
Vapor
. capilar y tubo
bourdon a temperatura
ms alta que el bulbo

lquido
capilar y tubo Bourdon
a temperatura ms baja,
que el bulbo.

, 'i.' |-i in i

Este tipo es otr> sliteitla cerrado al bulbo capilar, y tubo Bourdon. El vapor de ur lquido produce una presin y sta aumenta con
la temperatura. S nosotros! introducimos un lquido fcil de vaporizar en el sistema, significa que podemos medir la temperatura. El tubo Bourdon es nuevamente usado como un dispositivo que responde
a la presin.
:,
Ciertas precauciones que hay que observar con este tipo de termmetro son:

90

91

En la condicin (2) ocurrir el fenmeno contrario. El capilar y


el Bourdon estn a ms alta temperatura que el bulbo, los cuales sern llenados con un vapor supercalentado y el Ifquido slo existir en
el bulbo, la cantidad de lquido otra vez ser reunida de la misma
forma que en la condicin (1).
La presin de vapor en el bulbo ser comunicada al Bourdon por
vi'a del vapor en el capilar.
c) Del prrafo anterior podemos ver que la temperatura ambiente provoca en el instrumento una medida no deseada, ya que
puede convertir el lquido en vapor y el vapor condensarlo, volviendo
a lquido. Cada uno de estos cambios produce un resultado inestable
en el instrumento.

Termmetro Bimetlico:
Este tipo de termmetro consiste de dos metales soldados juntos. Uno de ellos con un coeficiente de expansin mucho mayor que
el otro. Uno de los extremos del instrumento est completamente fijo, mientras que el otro extremo est libre.
Cuando se aplica calor, sucede que el extremo libre se deflexiona, tal como vemos en la figura, debido a la desigual expansin de los
metales.

d) La mxima temperatura del rango del instrumento debe estar


por debajo de la temperatura crtica del lquido.

T
V
I

Deflexin
cuando es
calentado

e) La mnima temperatura del rango del instrumento debe estar


por encima del punto de ebullicin del lquido.
En la siguiente tabla mostramos seis lquidos vaporizables de los ms
comunes.
Metal de alta ^^
CX p ItlSl O T

Lquido

Cloruro de metilo

Pufito de ebullicin
%
F
,. f
-10.7
-23.7

Temperatura
C
143.1

crtica
F
289.6

Fren

-29.2

-20.6

Bixido sulfrico

-10.0

14

157.2

315.0

Alcohol

78.5

173.3

243.1

469.6

Tolueno

110.5

230.9

320.6

609.1

34.5

94.1

193.8

380.9

Este movimiento es aprovechado para la medicin de la temperatura. En el siguiente grfico mostramos el comportamiento de la
longitud de los metales cuando se le aplica calor; tenemos que:

i/ = 'o (I + B A T)
donde:
I F=es la longitud final
I o= longitud inicial

ter

T = temperatura diferencial
B = coeficiente de expansin

92

93

El rango para este instrumento est fijado normalmente entre


-1009 C y 500* C.

TERMMETROS ELCTRICOS
Termopar o Termocupla.

Uno de los sistemas ms generalizados para medir temperatura


es el termopar o termocupla. La historia de este diser)Q data!,desd!e el
descubrimiento
hecho por Setebeck en 18^1 ^eji,ejsentido de que un
----- --~-J^-^f^^^
siriMiJMI9i^>:M^ni diferentes temperaturas.

Jfo

El principio del termopar est representado diagramticamente


en la siguiente figura:

-fe
Los materiales de construccih normalmente son:
Inyar -Bronce
,,,,, ,,
Invar-i'quel
,,....,
Invar -Tungsteno
lnvar-36 Ni, 64 Fe

,,.

Una ventaja de este instrumento es que la presin baromtrica


no afecta su medicin.
A y B son dos metales, y Ti y Tz son las temperaturas de las juntas, J representa la corriente termo-elctrica que fluye en el circuito.
El descubrimiento de este efecto abri el camino para la -medicin de
la temperatura por medio de la diferencia de, temperatura .existente
entre las juntas de los dos cables.
., ;
. .,
;

94

95

Antes de considerar los diferentes adelantos hechos en estos diseos, pasaremos a estudiar dos efectos termoelctricos que combinados con el efecto descubierto por Seebeck, se utilizan en la aplicacin
y medicin de temperaturas.

absorbido o entregado en esa pequea porcin del conductor en el


cual circula una corriente (I) y soporta una temperatura diferencial
( A T),es guala:
A W = ( T IAT

Efecto Peltier:
Descubierto por Peltier en el ao 1834, este efecto implica la liberacin o absorcin de calor en las juntas de dos metales dismiles
cuando una corriente fluye a travs de las jurftf^Sf'fHfinc^fVi de la
corriente es invertida, el signo del efecto calrico tambin se invierte,
"d'sa'j'qUert ton sentido las juntas se calientan, y ri otro sentido las
jorVtas's'rifrSn. Posteriores investigaciones sobre este efecto revelaron que la rata a la cual el calor es absorbido, es proporcional a la corriente y la constante proporcionalidad depende de la temperatura
y del material de termopar bajo consideracin. Por consiguiente, la
razn de transferencia de calor desde/o de la junta est dada por:

P.I
desde:

donde (T coeficiente Thompson, expresado en vatios por amperios,


grado o fuerza electromotriz Thompson (f.e.m.) en voltios por grados.
Termodinmica del Termopar
Ambos efectos, Peltier y Thompson, son independientes del
principio de Joule (i2 x R ) de los cables.
Consecuentemente, el termopar mostrado en la figura anterior,
puede ser tratado como una mquina reversible de calor con una junta a temperatura (T), y la otra junta a temperatura (T + AT), con la
correspondiente fuerza electromotriz de Peltier (P y P+AP).
Aplicando la primera ley de la termodinmica, el calor neto
absorbido por unidad de tiempo ( A Q ), ser entonces:
- P +-iAT-fiAT '= El

P=coeficiente Pejtier en vatios por amperios o, ms simplemente, la fuerza elecmo|riz Peltier'en voltios.

Efecto Tfompson
Este efecte^eomprende la absorcin o liberacin de calor cuando existe un flujotk corriente a travs de un metalhomogneo en el
cual existe un gradientftkJtfimperatura. El efecto Thompson es reversible y, si la direccin de la corriente cambia, el signo del efecto
calrico tambin se invierte.
El calor generado' por el efecto Thompson en un tiempo dado y
en una pequea pbrciin de un conductor es proporcional a la corriente y a la diferencia de temperatura a travs de esa porcin. La
constante de propodioial'idad depende de la temperatura y del material del conductor. Por consiguiente, la razn a que dicho calor es

96

cuando el cambio de la energa interna es cero. En el lmite tee-

(a)

Aplicando la segunda ley de la termodinmica:


Q = O para procesos reversibles

(P + 4 P) I

T+ AT

"

T+ A

FB i A

T +4t/2

97

la cual en el lmite se convierte

d /P\
dt \T7

= o

(b)

rencia. Si E es el valor de la F.E.M. del termopar, Ti la temperatura


de la unin caliente y Ts la referencia entonces la consideracin terica es:

E=

(T,

- T2 ) + (Te (T,2 - T 2 )

las ecuaciones (a) y (b)

Eliminando

donde
usados.

__ -JL
J

(/B son constantes que dependen de los metales

- dt

Leyes Termoelctricas:
Sustituyendo este resultado en (b) tenemos:
De numerosos estudios hechos sobre el comportamiento de los
termopares :ha resultado la formulacin de tres leyes, las cuales han
sido establecidas y combinadas por diversas vas.
Estas ecuaciones termodinmicas de un termopar han sido verificadas por exhaustivos experimentos, obteniendo una precisin en las
medfdas alrededor de 5 y 10 por ciento de acuerdo a todo lo que es
conocido, esto no es evidencia que indique que dichas ecuaciones no
sean exactas.
El efecto Peiter esjeqUiyalcnt^aruna!furlzaielectromotnz;esto
puede ser Amostrado roas considMaciriide un terroppa.r, de, .metal homogneo. l calor lioeradr o absorbido por las juntas cambiar la
diferencia de temperatura entre las juntas y, consecuentemente, su
fuerza electromotriz termal.
)

. j i , |

:.

.....

i -i I , ' ,

Conociendo la corriente usada y la razn a la cual la temperatura de la junta cambia en un bao trmico, podemos calcular la razn a la cual el calor ser transferido a una junta de capacidad de calor conocida. El calor transferido como resultado del efecto Thompson puede ser determinado por el paso de una corriente conocida a
travs de los cables, ajustando el gradiente de temperatura conocida,
midiendo el calor transferido y haciendo la diferencia entre esta cantidad de calor y el calor disipado en los cables por el efecto Joule
(I2 R). Este efecto es pequeo y muy dificultoso de determinar con
precisin.

>

En el termp^aFa la unin que e5st a la temperatura rpsj altase le


u'n caliente'y a la ms baj temperatura unin fn'a b de refellama unin

98

Los siguientes postulados fundamentales


Rese:

fueron dados por

V 1, Ley de los circuitos homogneos:


Una corriente elctrica no puede ser sustentada en un circuito
formado por un solo metal homogneo, aunque vare su seccin, por
la aplicacin de calor solamente.
^ 2. Ley de los metales intermedios:
a):,Sise interrumpe un circuito en -una junta y se intercala un
nuevo >metal>: la f^ieirza electromotriz permanece constante slo si el
nuevo 'metal queda a la,temperatura que haba en el punto de in*
terrupcin.
b) Si se interrumpe un circuito en; un punto intermedio y se intercala un nueVQitneal, la fuerza electromotriz permanece>constante
a condicin de que los extremos del nuevo metal queden a temperaturas guales entre s.

/ 3. Ley de las temperaturas sucesivas o intermedias:


.afuerza termal electroinatrig^adi)!xiHouBIqtt)''terrnopar
de un metal homogneo con suSsjuDtas,a <fualquirale ctos tempera-

99

I
tura Ti
y T3 , es la suma algebraica de la fuerza electromotriz del
termopar con una junta a la temperatura Ti y Ja otra a cualquier
temperatura T2 , y la fuerza electromotriz del mismo termopar con
sus juntas a la temperatura T2 y Ta_. Por ejemplo:

que la adicin de cualquier aislamiento o material de proteccin alrededor de la junta de medicin, incrementar el tiempo de respuesta
del termopar.
Como referencia para la seleccin del termopar apropiado, de
acuerdo a su composicin, tamao y factores de construccin, descrito ms arriba, se incluyen las tablas y figuras siguientes:

E,

Se tiene que E

Ei

E2

Como una consecuencia de la aplicacin de la ley de los circuitos homogneos en cada uno de los cables del termopar, puede verse
que la fuerza termal electromotriz generada es independiente de la
distribucin del gradiente de temperatura a todo lo largo de los cables si ellos son homogneos. Combinando la ley de los circuitos homogneos con la ley de los metales intermedios, es evidente que algunos conductores, tales como cables de cobre homogneos e instrumentos de medida, pueden ser conectados en un circuito de termopar
sin afectar la fuerza electromotriz generada por el mismo. Con la
condicin de que estas juntas de conductores dismiles est a la misma temperatura que la otra junta del par. Por ejemplo, si se conectan
cables de cobre directamente desde un termopar a un instrumento de
medicin, las juntas de los cables del termopar deben estar ambas a la
misma temperatura, y las juntas de los cables que van al instrumento
deben estar a la misma temperatura, aunque sta puede ser diferente
a la del termopar. Entonces, si una junta del termopar, llamada junta
de referencia, est expuesta a una temperatura constante y conocida,
como por ejemplo, el punto de fusin del hielo, la fuerza electromotriz generada por el termopar nos dar una indicacin de la temperatura de la otra junta, llamada junta de medicin, con lo cual podemos
calibrar una escala para medir directamente la temperatura.
Construccin:

La construccin de un termopar comprende el tipo de juntas


(soldadura de tope, soldadura enroscada, etc.), el mtodo para hacer
la junta (soldadura blanda, soldadura dura, soldadura de punto), y la
proteccin y aislamiento para completar el termopar. Es evidente

100

a) Tipos comunes de termopar y rangos de temperatura en los cuales


ellos se usan:
Tipo
Elemento
Elemento
Rango usual de
Temperatura
ISA

positivo

negativo

temperatura

usual

Mc/o PMOo/qU* . Platino

O a 1450 32 a 2650 1700

3100

87o/o Pt-13o/oRh Platino

O a 1450 32 a 2650 1700

3100

Cromel-P

Alumel

I,Y

Hierro

Constantan -200a 750 -300 a 1400 1000

1800

Cobre

Constantan -200 a 350

600

1100

CrOmel - P

Constantan -100 a 1000 -150 a 1800 1000

1800

-200 a 1100 -300 a 2000 1200 2200

-300 a 650

El constantan es una aleacin de 40 por ciento de m'quel y 60


por ciento de cobre.
Es alunel es 94 por ciento m'quel, 2 por ciento aluminio, silicn
y manganeso en cantidades variadas, y el cromel es: 90 por ciento
nquel y 10 por ciento cromo.
b) Curvas de temperatura Vs. F.E.M. para los tipos ms comunes de
termopar junta de referencia a O .
1) 90 o/o Pt - 1 0 o/o Rh. Vs. platino
2) 87 o/o Pt -13 o/o Rh. Vs. platino

101

3) Cromel Vs. alumen

en la precisin. Muy usado en


en atmsferas secas.

4) Cobre Vs. constantan


2) Resistencia a la oxidacin:
buena hasta 400 C, pero
muy pobre por encima de los
700 C.

5) Hierro Vs. constantan


6) Cromel Vs. constantan
c) Caractersticas de corrosin de los termopares comunes.

Tipo de termopar

3) Resistencia a atmsferas reductoras: buena hasta 400 C.

Influencia de temperatura y
de la atmsfera

4) Debe protegerse de oxi'geno,


humedad y azufre.
Cobre-constantan

Platino Vs. Platino - radio

1) Sujeto a alteracin y oxidacin por encima de los 400C


para el cobre y arriba de 600
C. para el cable constantan.
La contaminacin de cobre
afecta la calibracin en forma
muy considerable.

1) Resistencia a atmsfera oxidante: muy buena.


2) Resistencia a atmsfera reductora: mala.
3)El platiho de corroe fcilmente
arriba de 1000 C. Debe ser
usado en tubos de cermica de
proteccin hermtica.

Cromel-alumenl

3) Es afectado por el azufre, gases reductores o sulfurosos,


anhidridosulfuroso (SCh) y sulfuro de hidrgeno (Hz S)

102

3) Resistencia a atmsferas reductoras: buena.

1) Resitencia a atmsferas oxidantes: de buena a muy buena


2) Resistencia a atmsfera reductor?.: mala

Hierro-constantan

2) Resistencia a atmsfera oxidante: buena.

1) Atmsferas reductoras y oxidantes tienen muy poco efecto

4) Requiere proteccin para emanaciones acidas.


Cromel-constantan

1) El cromel es atacado por atmsferas sulfurosas.


2) Resistencia a la oxidacin:
buena.
3) Resistencia a la atmsfera reductora: mala.

d) Respuesta de temopar desnudo de diferentes tamaos.


103

Juntas del Termopar


La junta de medicin del termopar puede ser formada por cualquier mtodo que provea la necesaria resistencia mecnica y el perfecto contacto elctrico (ley de los metales intermedios).
Los cables deben ser retorcidos entre s antes de soldar con soldaduras blandas o con puntos para incrementar la resistencia de las
juntas, o deben ser soldados con soldadura de cabeza.
Hay que tener las debidas precauciones al trabajar con estos cab'es, teniendo cuidado de no retorcerlos demasiado, de no aplicarles
demasiado calor y no marcarlos mucho con las herramientas utilizadas, porque esto puede resultar en daos y alteraciones del coeficiente termal y fuerza electromotriz o daos que pueden contribuir a una
corta vida del termopar. La junta debe ser formada de manera que
provea el espacio necesario entre los dos cables para permitir la introduccin entre ellos de la materia aislante. Para usos a bajas temperaturas las juntas de metal base pueden ser soldadas por los medios convencionales, pero teniendo en cuenta que no es conveniente utilizar
fundentes cidos porque el efecto corrosivo afecta el funcionamiento
del termopar.
Termopozos o tubos protectores
Diversos tipos de tubos protectores pueden ser requeridos de
acuerdo a cada aplicacin. En muchos casos, las condiciones bajo las
cuales es utilizado el termopar, hacen necesario que sean requeridos
dos tubos para proveer una proteccin adecuada. En algunos casos se
utiliza un tubo primario de porcelana o sdica, el cual es puesto dentro de un tubo secundario de metal, carburo de silicio o arcilla refractaria. El tubo primario cumple las funciones de proteccin contra los
gases a alta temperatura y el tubo secundario, que es ms fuerte, provee una resistencia adecuada a los efectos trmicos, mecnicos, golpes
y corrosin. Los tubos de proteccin al termopar, sin embargo, deben ser seleccionados adecuadamente para no interferir con la velocidad de la respuesta y la actuacin del termopar, ya que se debern tener en cuenta las condiciones de transferencia de calor de los tubos
protectores y del sitio donde la temperatura va a ser medida. Cuando
un tubo de seccin muy grande es usado, deben tenerse particulares
104

precauciones, sobre todo, si se utiliza en sitios donde la inmersin del


termopar es muy escasa, ya que puede dar errores en la lectura.
Los termopares de platino-platino-rhadio son particularmente
susceptibles a la contaminacin y deben ser siempre protegidos por
tubos de cermica, que los protegern de los vapores de cidos y de
operacin a altas temperaturas. Los tubos protectores de metal normalmente proveen una proteccin suficiente para termopar de metal
base.
En algunas instalaciones posiblemente sea conveniente ventilar
el interior del tubo protector con una corriente baja de aire o de gas
inerte para reducir al mfnimo los efectos deteriorantes de los gases.
Normalmente, el tubo primario de cermica que se acerca ms a los
requerimientos de estabilidad e impermeabilidad a los gases es la porcelana refractaria para temperaturas altas alrededor de 1550 C; slico fundido para temperaturas hasta alrededor de 1050 C; en atmsferas oxidantes y el vidrio pyrex para temperaturas hasta alrededor
de 500 C. /El tubo secundario o el tubo de metal para la mayora de
las-aplicaciones, depende del tamao y del tipo de corrosin del medio en que se encuentra el termopar. Los tubos de hierro-nquel-cromo son particularmente usados en las atmsferas que contienen azufre, y los tubos de nfqu el-hierro en ambientes custicos muy calientes y en baos de metal fundido, respectivamente.
Las siguientes figuras muestran los termopozos ms comunes:

105

I
e) Se usan en hornos especiales, para evitar que las paredes del horno
influyan en la lectura. Se hace pasar un fluido a travs del termopozo.

1
I

d) Termopozo especial para ser usado en gases.

Circuito de Termopares:

Se deben colocar en la parte central de la tubera y de frente a la corriente del gas.

Los circuitos de termopares van'an extensamente, dependiendo


de las particulares aplicaciones; varios diagramas pueden verse a continuacin:
Metal A

X
Junta
Medicin

^y

Junta de Referencia

(a) - Circuito simple de termocupla que no requiere de extensin

106

107

I
Metal A

Cables de cobre

Junta de Referencia

Junta de medicin

(b) - Circuito simple de termocupla teniendo la junta de referenck a distancia del


instrumento de medicin.
Cables de extensin
Metal A

El instrumento indicador puede ser un milivoltfmetro, un potencimetro, un registrador electrnico de temperatura (que tambin puede ser controlador), o cualquier otro instrumento que detecte e indique una pequea fuerza electromotriz d-c. Los cables
pueden ser de cobre, con la condicin de que ambas puntas de los
cables del termopar estn a una misma temperatura conocida. Si este no es el caso, es conveniente usar cables de extensin de termopar.
Estos cables pueden ser hechos del mismo material del cual estn hechos los cables del termopar o de un material que tenga la misma relacin temperatura Vs. milivoltios que el cable del termopar. A continuacin mostramos una tabla de los cables de extensin que comnmente se usan:
Rangos de temperatura recomendados para cables de extensin
de termopar.
Termopar

Metal B
Junta de referenck
(c)

- Circuito simple de termocupla teniendo k junta de referencia en el


instrumento de medicin.

Cable de extensin

Rango F

Platino-Rhodio

Platino

cobre

Cromel

Alumel

Crome! Alumel

0 a 400

Cobre

Constantan

75 a 200

Hierro

Cobre-aleacin
ni'quel

75 a 400

Cobre-aleacin
nquel

75 a 400

,- +

Switch selector

Cables
de
cobre

extensin

\!

J u n t a de referencia

( d ) Circuito mltiple de termocupla teniendo la junta de referencia


a distancia del instrumento de medidor

108

Hierro

Constantan Hierro

Constantan

0 a 400

Cobre

Constantan Cobre

Constantan

-75a+200

Los milivoltfmetros son frecuentemente usados como instrumentos indicadores en los circuitos de termopares. En muchos casos
debido a las condiciones especiales en las cuales va a trabajar el equipo se requiere que la resistencia del instrumento sea muy baja de 12 a
15 ohmios aproximadamente. En dichos circuitos, es importante que
la resistencia del termopar y del cable de extensin sea baja y constante. El efecto de los cambios de resistencia en los cables de exten-

109

sin puede ser demostrado considerando un circuito simple compuesto de un termopar de cromel-alumel, un cable de extensin y un milivoltfmetro. Suponiendo que la resistencia de estas partes sea 3, 0.2 y
30 ohmios respectivamente. (En este ejemplo estamos usando un valos bajo para el mivoltmetro). Asumiendo que la junta de medida
est a una temperatura de 400 *F, y la junta de referencia a 75 F
(no hay compensacin para la junta fra), la fuerza electromotriz generada por el termopar es 7.36 mil voltios. La corriente en el circuito est dada por:

1=
Rtc

Etc
R,

7.36
-0.2216 m A
R m 3 + 0.2 + 30

Es evidente que conviene que la resistencia del instrumento indicador sea lo ms grande posible, comparndola con la resistencia del
circuito externo. El caso mejor ilustrado de ste es el potencimetro,
el cual no tiene un consumo de corriente para balancearse y hace su
resistencia de entrada prcticamente infinita.
Los efectos de un corto-circuito en los dos circuitos discutidos
anteriormente, pueden ser considerados imaginando una mala aislacin en los cables de extensin, la cual resulta en una resistencia de
100 ohmios entre ambos. El de baja resistencia equivalente est dado en la siguiente figura:

La diferencia de potencial a travs del medidor es:

m=

IRm =: 0.2216

+- 30 =

6.648mV.

ni *0.2/1

y el medidor debe ser graduado para leer la correspondiente temperatura, si como resultado de un mal contacto en el circuito o por la necesidad de extender los cables de extensin, la resistencia es aumentada en 0.5 ohmios, la corriente en el circuito ser:

7.36
3 + 0.7 + 30

1=

0.2183mV.

y la diferencia de potencial en el medidor ser:


E m = (0.2183) + 30 =

6.55mV.

Esto produce una reduccin de 0.96 milivoltios que corresponde aproximadamente a 80 F, o sea que esta cantidad registrar el
medidor de menos. En caso de que se use un instrumento indicador
de alta resistencia interna, las variaciones de resistencia del circuito
externo tienen muy poca importancia, si en el ejemplo anterior el
medidor tiene una resistencia de 1000 ohmios, la disminucin del potencial introducido por el cambio de 0.5 ohmios es de alrededor de
0.000004 mV. O sea que el error es bastante pequeo.
110

M <

Circuito equivalente para circuito de termopar en corto circuito.


Termopar mltiple y paralelo:
En ciertas circunstancias puede ser ventajoso conectar un nmero de termopares a un instrumento de simple indicacin. Este circuito sera equivalente a tener un cierto nmero de baten'as que generen
111

I
diferentes potenciales y tengan resistencias diferentes conectadas en
paralelo, tal como se muestra en la figura ms abajo.

En este caso la diferencia de potencial a travs del instrumento


indicador est dada por:
+

E 2 + ... + E n .

Donde n=nmero de termopares

Se tiene que E m es proporcional al promedio de las fuerzas electromotrices generadas por las varias juntas, y el instrumento indicar
el promedio de las fuerzas electromotrices. sto es posible solamente
cuando se tiene que:

a) Todos los termopares tienen la misma resistencia


b) Todos los termopares estn conectados directamente a dos
terminales comunes donde va a ser medida la fuerza electromotriz.

Circuito equivalente para termopares en paralelo.

RM

Las ventajas prcticas de esta disposicin pueden ser, sin embargo, contrarrestadas por las desventajas termomtricas para algunas
instalaciones y deben ser hechas con mucho cuidado las instalaciones
de este tipo. En caso de un retorno comn, un corto circuito o^tna
prdida de fuerza electromotriz en un termopar, afectar todala lectura.

Se habr notado que el promedio mencionado es el promedio en


fuerza electromotriz, y este promedio puede no corresponder al promedio de temperatura, particularmente si las temperaturas individuales a considerar son diferentes, ya que la relacin milivoltios Vs. temperatura para los termopares no es exactamente lineal.

Termopar en serie

Circuito paralelo de termopares.


112

Otro mtodo para determinar el promedio de temperatura de un


objeto es conectar los termopares en serie. La fuerza electromotriz
113

total es grande, ya que las fuerzas electromotrices individuales son sumadas, y la resistencia del circuito es la suma de las resistencias de los
termopares individuales.

Eleccin del Termo par:


La eleccin del termopar depende de tres factores principales:

A varios termopares puestos eri serie se les llama Termopila. Un


circuito comn para aplicacin de este tipo lo mostramos a continuacin:

1) La rapidez de respuesta o de reaccin a la variacin de temperatura que se necesite.

2) La profundidad de inmersin, osea, la distancia que el termopar tiene que penetrar en el equipo que utiliza el proceso.

El objeto de obtener promedio de temperatura est determinado por la diferencia de temperatura existente entre B que es el bloque de terminales de la junta de referencia y A que es el punto donde
estn las juntas sensibles, M es el instrumento indicador. Este tipo de
circuito provee una mayor sensibilidad, pero no incrementa en modo
alguno la precisin en la medida a causa de los resaltados inciertos
que puedan resultar de la falta de homogeneidad, que tambin es un
error multiplicado. Este tipo de circuito es usado frecuentemente
cuando se desea medir diferencias de temperatura con alta sensibilidad.

3) La vida o duracin, o sea, el tiempo probable en el cual el termopar conserva una exactitud aceptable.

?> La respuesta de un termopar es la velocidad o rapidez con que


sigue a los cambios de temperatura o, simplemente, el tiempo necesario para que el termopar responda a un cambio dado de la temperatura. La rapidez de respuesta aumenta a medida que disminuye el dimetro o masa del termopar; por consiguiente, para hacer el termopar
deben usarse conductores y tubos de pequeo dimetro en las aplicaciones-en las que sea fundamental descubrir rpidamente pequeas
variaciones en la temperatura, siempre que tenga una duracin razonable.?La profundidad de inmersin de un termopar en un proceso
determina la relacin entre la temperatura real del proceso y la temperatura alcanzada por el termopar. Si la profundidad de inmersin
es suficiente, la temperatura del termopar ser inferior a la del proceso, por la conduccin del calor a lo largo de los alambres en el tubo
protector. Para que las medidas sean exactas, el termopar debe penetrar a una profundidad suficiente en el proceso o en el horno, para
que el error por dicha conduccin sea despreciable. Aunque no puede darse una regla fija vlida para todas las circunstancias, se recomienda que el termopar est sumergido a una distancia mnima a
contar desde la pared interior del recipiente equivalente a unas cuatro
veces el dimetro exterior del tubo protector. Cuando el termopar
est instalado de modo que penetra a travs de la pared de un horno,
la inmersin debe ser aproximadamente 10 veces el dimetro del tubo. La temperatura de la cabeza del termopar no debe ser nunca superior a los 120 C.

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