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La problemtica global del agua

La creciente necesidad de lograr el equilibrio hidrolgico que asegure el suministro suficiente de


agua a la poblacin se lograr armonizando la disponibilidad natural con las extracciones del
recurso mediante el uso eficiente del agua.
En pases ricos con grandes recursos naturales, obtiene el agua que consume la poblacin
de fuentes tales como ros, arroyos y acuferos del subsuelo. Estos acuferos se recargan de forma
natural en poca de lluvias. Sin embargo, la poca de lluvias tiene una duracin promedio de
cuatro meses lo que propicia una escasa captacin. Aunado a esto, del total de agua captada por
lluvias, aproximadamente el 70% se evapora.
La desproporcin que existe entre la cantidad de agua que se capta por escurrimiento y las
extensiones territoriales que comprenden aunado a la corta temporada de lluvias hace que la
disponibilidad del agua sea cada vez menor. Bajo este panorama Mxico enfrenta actualmente
graves problemas de disponibilidad, desperdicio y contaminacin del agua.}
Parte de esta problemtica, se enfrenta con la construccin de la Infraestructura Hidrulica que
permite satisfacer de agua a los diferentes sectores de la poblacin: el agrcola, el industrial, el
domstico y de servicios y para la generacin de energa elctrica, entre otros. No obstante
existen diferencias territoriales importantes que son desfavorables.
En el norte del territorio nacional, el agua de lluvia que se capta por escurrimiento es nicamente
el 4% mientras que en el sureste y las zonas costeras se logra captar el 50% del escurrimiento.
As, entre otros beneficios de la infraestructura hidrulica se encuentra la proteccin a la
poblacin y las reas productivas de situaciones como las inundaciones, adems de aprovechar
las zonas con alto promedio de escurrimientos para la generacin de servicios como la energa
elctrica. La zona norte del pas est constituida por regiones ridas y las presas tienen
la funcin de captar el agua que se utilizar en la actividad agrcola.
En la zona sur del pas, donde se localizan las regiones hmedas, las presas tienen como funcin
almacenar el agua para la generacin de la energa elctrica y el control de avenidas.

Pases ms afectados ante el consumo del agua:


En el ao 2025, 3 mil millones de personas podran carecer de los requerimientos bsicos de
aguavital. Asimismo, es previsible que el agua se convierta en uno de los principales temas de
conflicto a lo largo de este siglo; es urgente dar respuesta a la meta 10 de los objetivos del
milenio, la cual se refiere a resolver el problema de escasez del agua.
En frica y Medio Oriente, regiones del mundo que enfrentan escasez absoluta de agua o
estacional severa, se caracterizan por su elevada tasa de crecimiento poblacional. En el frica

Subsahariana la poblacin est creciendo a razn de 2.6% por ao; en el Medio Oriente y frica
del Norte, a razn de 2.2%. Estas tasas de crecimiento demogrfico tienen serias consecuencias
para el suministro de agua per cpita.
A medida que crece la poblacin aumenta el nmero de pases que confrontan condiciones de
escasez de agua. Un pas experimenta tensin hdrica cuando el suministro anual de agua
desciende a menos de 1,700 metros cbicos por persona. Cuando desciende a niveles de 1,700 a
1,000 metros cbicos por persona, pueden preverse situaciones limitadas de agua y cuando los
suministros anuales de agua bajan a menos de 1,000 metros cbicos por persona, el pas enfrenta
escasez de agua; situacin que amenaza la produccin de alimentos, obstaculiza el desarrollo
econmico y daa a los Ecosistemas.

*Escases del agua en el mbito Internacional:


Debido a la creciente explosin demogrfica la escasez y deterioro la calidad del agua est
afectando la salud y el bienestar de la poblacin en pases en vas de desarrollo (Guhl, 2006).
Actualmente, 31 pases de frica y el Medio Oriente, enfrentan severas limitaciones con relacin
a este vital lquido.
La regin de Amrica Latina y el Caribe es muy rica en recursos hdricos.
Los ros Amazonas, Orinoco, Sao Francisco, Paran y Magdalena transportan ms del 30 % del
agua superficial continental del mundo. Con el 12% del rea terrestre y 6% de la poblacin, la
regin recibe alrededor del 27% de la escorrenta total, la mayor parte concentrada en las cuencas
del Amazonas. Sin embargo, el abastecimiento de recursos hdricos de la regin presenta una
importante variabilidad entre sub-regiones y localidades, as como en trminos estacionales.
Dos terceras partes de la regin se clasifican como ridas o semiridas, las cuales incluyen
grandespartes del centro y norte de Mxico, el nordeste de Brasil, Argentina, Chile, Bolivia y
Per. La Isla de Barbados, en el Caribe, est entre los pases ms ridos en el mundo, y los
estados isleos de esta sub-regin tienen una dotacin de recursos hdricos por habitante
considerablemente inferior a los de otros grupos isleos en el mundo (Gallardo, 2002).
Durante la ltima dcada, los problemas ambientales relacionados con el agua han aumentado
tanto en zonas urbanas como rurales. Se siguen construyendo viviendas en reas sensibles y con
altas pendientes en zonas con acuferos. Los recursos de agua dulce se ven daados al mismo
tiempo que aumenta la demanda por el agua. Por otro lado, el uso de agua contaminada para
beber y baarse, propaga las enfermedades infecciosas como el clera, tifoidea y gastroenteritis
(ONU, 2006; OPS/OMS, 2005).
La contaminacin con fertilizantes y plaguicidas, la deforestacin, las aguas negras, la
construccin de represas y sistemas de irrigacin pueden afectar severamente la morfologa de
las cuencas hidrogrficas, la hidrulica de los sistemas fluviales, la calidad del agua y los

recursos costeros en Amrica Latina y el Caribe. La agricultura contribuye a la contaminacin


hdrica, a la vez vctima de este problema. Contribuye a l en la medida en que libera
contaminantes y sedimentos en el agua superficial o subterrnea; las prcticas de cultivo
inapropiadas llevan a la prdida de suelos, contribuyen a la salinizacin y falta de drenaje en las
tierras irrigadas. Pero es tambin una vctima, pues debe utilizar agua superficial y subterrnea
contaminada que afecta la calidad de las cosechas, de esa manera transmite enfermedades a los
productores y a los consumidores.
*En el Per:
El cambio climtico viene afectando con mayor intensidad a los pases andinos, con cambios en
los ciclos hdricos y lo que se prev para el Per, es mayor frecuencia e intensidad del fenmeno
El Nio, sostuvo el investigador y ex ministro de agricultura, Carlos Amat Len.

Razones y principales causas:


Las sequas: provocan efectos devastadores en los pases que las sufren. Actualmente, muchos
pases tienen menos agua de la que necesitan. A principios del prximo siglo, una tercera parte
de las naciones tendr escasez de agua de modo permanente. La primavera es cada vez ms
pobre como consecuencia de la tala de los bosques y el cambio climtico. Los lagos
subterrneos, que datan de tiempos prehistricos, se estn agotando con rapidez.

El calentamiento de los glaciares de montaas: La mayora de los glaciares han perdido


en las ltimas dcadas tanto masa como superficie, con la excepcin del perodo 1940-1980
aproximadamente durante el cual, debido a un ligero enfriamiento global, muchos glaciares
recuperaron algo de volumen o como mnimo conservaron el que les quedaba. A partir de 1980
la temperatura ha continuado incrementndose hasta nuestros das, por lo que la mayora de
glaciares del mundo o han desaparecido completamente o estn amenazados. Este fenmeno
afecta a prcticamente todas las regiones del mundo desde los trpicos, pasando por las latitudes
medias hasta los polos.

El derretimiento de los polos: Al igual que los glaciares, la causa de esto es el efecto
invernadero, tambin llamado Gas Invernadero, ocasionado por el hombre. Si se llega a derretir
mas lo que pasara ser que el nivel del mar aumentara, con el consecuente inundacin de las
zonas costeras, cambio en las corrientes marinas, con el efecto climtico que puede acabar con
diversas especies.

Cambios climticos: implica cambios en otras variables como las lluvias y sus patrones, la
cobertura de nubes y todos los dems elementos del sistema atmosfrico. La complejidad del
problema y sus mltiples interacciones hacen que la nica manera de evaluar estos cambios sea
mediante el uso de modelos computacionales que simulan la fsica de la atmsfera y de
los ocanos.

La falta de consciencia sobre la magnitud del problema, la inercia de los dirigentes y las
actitudes y conductas inapropiadas explica el deterioro progresivo de la situacin y la razn de
por qu no se adoptan las medidas que se necesitan.

La inercia poltica agrava la crisis del agua. La crisis mundial del agua cobrar en los
prximos aos proporciones sin precedentes y aumentar la creciente penuria por falta de agua
en las personas que habitan en muchos pases subdesarrollados. Los recursos hdricos
disminuirn continuamente a causa del crecimiento de la poblacin, de la contaminacin y del
cambio climtico.

Consecuencias:
La contaminacin del agua
Los efectos de la contaminacin del agua representan un problema existencial en el mundo, ya
que se trata de una de las principales fuentes de vida del planeta. A su vez incluyen los que
afectan a la salud humana. La presencia de nitratos (sales del cido ntrico) en el agua potable
puede producir una enfermedad infantil que en ocasiones es mortal. El presente en los
fertilizantes derivados del cieno o lodo puede ser absorbido por las cosechas, de ser ingerida en
cantidad suficiente, el metal puede producir un trastorno diarreico agudo, as como lesiones en el
hgado y los riones.
Hace tiempo que se conoce o se sospecha de la peligrosidad de sustancias inorgnicas, como el
mercurio, el arsnico y el plano.
Los lagos son especialmente vulnerables a la contaminacin. Hay un problema, la eutrofizacin,
que se produce cuando el agua se enriquece de modo artificial con nutrientes, lo que produce un
crecimiento anormal de las plantas. Los fertilizantes qumicos arrastrados por el agua de los
campos de cultivo pueden ser los responsables. El proceso de eutrofizacin puede ocasionar
problemas estticos, como mal sabor y olor, y un acumulamiento de algas o verdn desagradable
a la vista as como un crecimiento denso de las plantas con races, el agotamiento del oxgeno en
las aguas ms profundas y la acumulacin de sedimentos en el fondo de los lagos, as como otros
cambios qumicos, tales como la precipitacin del carbonato de calcio en las aguas duras, otro
problema cada vez ms preocupante es la lluvia cida que ha dejado muchos lagos del Norte y
del Este de Europa y del Noroeste de Norteamrica totalmente de provistos de vida.

Qu efectos provoca la contaminacin de los ros o lagos?


Debido a su escasa entrada y salida de agua, los lagos sufren graves problemas de
contaminacin.

Los ros, por su capacidad de arrastre y el movimiento de las aguas, son capaces de soportar
mayor cantidad de contaminantes. Sin embargo, la presencia de tantos residuos domsticos,
fertilizantes, pesticidas y desechos industriales altera la flora y fauna acuticas. En las aguas no
contaminadas existe cierto equilibrio entre los animales y los vegetales, que se rompe por la
presencia de materiales extraos. As, algunas especies desaparecen mientras que otras se
reproducen en exceso. Adems, las aguas adquieren una apariencia y olor desagradables. Los
ros constituyen la principal fuente de abastecimiento de agua potable de las poblaciones
humanas. Su contaminacin limita la disponibilidad de este recurso imprescindible para la
vida.
Despus de una explicacin general entre las mltiples consecuencias derivadas de la
contaminacin que el hombre propone al agua de lagos, ros y mares, podemos destacar:
Desaparicin de la vida marina y destruccin de ecosistemas acuticos, debido a la extrema
toxicidad.
Generacin de enfermedades en la poblacin humana, como hepatitis, clera y disentera
Efectos nocivos en el desarrollo de las especies en base a la debilitacin de su sistema
inmunolgico, su mal prospecto de supervivencia y las dificultades en reproduccin, adems de
enfermedades mortales como cncer.
Fuerte repercusin por envenenamiento en especies pertenecientes a otros ecosistemas, debido
al consumo del agua o por falta total de ella.
A diferencia de las puntuales consecuencias dadas con anterioridad sobre la contaminacin del
agua tambin se puede especificar y variar en dos medios:

Contaminacin de los mares.


Al juntarse el agua de los ros con los mares estos sufren las consecuencias de la
contaminacin de los ros, provocando una intoxicacin a los peces, a lo que lleva una
disminucin de la produccin pesquera en las zonas costeras, por mortalidad de peces.
El mar se contamina, adems, cuando los barcos que transportan crudos
petrolferos accidentes y
estas
materias
contaminadas
caen
en
el
ocano.
Cuando es vertido este elemento al mar, los hidrocarburos, por ser miscibles con el agua, flotan
en ella y forman una capa que se mueve al ritmo de las corrientes marinas. Una parte de este
proceso se disuelve y el resto termina en las playas.

Contaminacin de los ocanos.


Como los ocanos son tan vastos, los seres humanos creyeron en otra poca que era
virtualmente imposible contaminar estas masas tan enormes de agua. Durante dcadas, hemos
utilizado los ocanos como vertederos de nuestras aguas fecales, basuras, desechos qumicos e
incluso radiactivos. Como tambin utilizamos los ocanos para el transporte, muchos

accidentes de navegacin han resultado contaminantes. Para proteger la vida marina y la salud
de nuestro planeta, debemos encontrar soluciones a estos problemas.

Soluciones para un mundo con escasez de agua:


Con el crecimiento de la poblacin del mundo y el aumento del uso de agua por persona, la
demanda de agua dulce se est elevando enormemente. Pero los suministros de agua dulce son
limitados y se cierne sobre ellos la amenaza de la contaminacin. Para evitar una crisis, muchos
pases deben conservar agua, reducir la contaminacin, regular el suministro y la demanda y
contener el crecimiento de la poblacin.
Entre la demanda creciente de agua dulce por una parte, y los suministros de agua limitados y
cada vez ms contaminados por otra, muchos pases en desarrollo enfrentan decisiones difciles.
El nmero de habitantes contina aumentando rpidamente, pero la tierra no tiene ahora ms
agua que 2.000 aos atrs, cuando estaba habitada por menos del 3% de la poblacin actual. La
demanda creciente de agua para la agricultura de regado, el consumo domstico (municipal) y la
industria est imponiendo una dura competencia por la adjudicacin de escasos recursos hdricos
a las diversas zonas y tipos de uso.
Hoy da 31 pases, habitados por menos del 8% de la poblacin mundial, se ven frente a dficit
crnicos de agua dulce. Pero para el ao 2025 se prev que 48 pases enfrentarn estos dficit,
que afectarn a ms de 2.800 millones de habitantes 35% de la poblacin mundial proyectada.
Entre los pases que probablemente se vern afectados por la escasez de agua en los prximos 25
aos estn Etiopa, India, Kenya, Nigeria y Per. Partes de otros pases grandes, como China, ya
encaran problemas hdricos crnicos.
En gran parte del mundo, el agua contaminada, la evacuacin inadecuada de desechos y la
deficiente ordenacin de las aguas causan serios problemas de salud pblica. Enfermedades
relacionadas con el agua, como el paludismo, clera, fiebre tifoidea y esquistosomiasis daan o
matan a millones de personas todos los aos. El uso excesivo y la contaminacin de los
suministros de agua tambin estn infligiendo serios daos al medio ambiente natural y
presentan crecientes riesgos a numerosas especies biolgicas.

Qu puede hacerse?
Para algunos pases con escasez de agua y rpido crecimiento de la poblacin quiz ya sea
demasiado tarde para evitar una crisis. Muchos otros pases pueden evitar la crisis que se
aproxima si formulan y aplican a la brevedad polticas y estrategias apropiadas. Sea que el agua
se use para la agricultura, la industria o los servicios municipales, existen amplias posibilidades
de conservacin y de un mejor aprovechamiento. En las estrategias debe considerarse no slo la
forma de regular mejor el abastecimiento de agua sino tambin cmo regular mejor la demanda.
Para evitar que a la larga se produzca una catstrofe, tambin es importante actuar ahora mismo
y desacelerar el crecimiento de la poblacin a fin de contener el aumento de la demanda de agua
dulce. Actualmente, en numerosos pases en desarrollo millones de personas quieren planificar

sus familias y practicar la anticoncepcin. Los programas de planificacin familiar han sido muy
importantes para asegurar la salud reproductiva individual y reducir los niveles de fecundidad
nacionales. La continuacin y ampliacin de estos programas tambin puede ayudar a que el
crecimiento de la poblacin se vaya frenando y llegue a niveles sostenibles en relacin con el
suministro de agua dulce.

Hacia la revolucin azul


El mundo necesita una "revolucin azul" para conservar y ordenar los suministros de agua dulce
en vista de la creciente demanda del crecimiento demogrfico, la agricultura de regado, las
industrias y las ciudades as como la revolucin verde transform la agricultura en los aos
sesenta. Para la revolucin azul se requerir que se den respuestas coordinadas a los problemas
en los niveles local, nacional e internacional.
Las iniciativas de origen local muestran que el agua puede aprovecharse mucho ms
eficientemente. Cuando las comunidades aprovechan eficientemente los recursos de agua dulce,
tambin aprovechan mejor otros recursos naturales, mejoran el saneamiento y reducen las
enfermedades. En el plano nacional, especialmente en las regiones con escasez de agua y alta
densidad de poblacin, la adopcin de una perspectiva de ordenacin de una vertiente o cuenca
hidrogrfica es una alternativa necesaria frente a polticas no coordinadas de ordenacin de las
aguas por jurisdicciones distintas. En el plano internacional, los pases que comparten cuencas
hidrogrficas pueden adaptar polticas factibles para ordenar ms equitativamente los recursos
hdricos. Las organizaciones de desarrollo debern ocuparse ms de asegurar el suministro y
gestin de los recursos de agua dulce y de proporcionar saneamiento como parte de los
programas de desarrollo y salud pblica.
Un mundo con escasez de agua es un mundo intrnsecamente inestable. En los albores del nuevo
siglo, la crisis del agua obstaculizar el mejoramiento de los niveles de vida y la salud en un
nmero cada vez mayor de pases e incluso plantear el riesgo de francos conflictos por el acceso
a suministros escasos de agua dulce. Deber ser de mxima urgencia buscar ahora las soluciones.

Dada la importancia del agua, es nuestro deber utilizarla adecuada y racionalmente, y as ayudar
a nuestro medio ambiente, realizando algunas pequeas tareas:

Cierra las llaves mientras te enjabonas, te tallas en el bao, te afeitas o te cepillas los
dientes.

No laves la banqueta, pisos o el coche a "chorro de manguera", usa solo la necesaria en


cubetas.

Reporta cualquier fuga que observes en la calle, vigila los mecanismos de depsito de
sanitarios, tinacos y cisternas, reparando cualquier fuga.

Revisa peridicamente las paredes de la cisterna y el buen funcionamiento de la


bomba.

Utiliza solamente el agua estrictamente necesaria en el bao, en el lavado de trastes y


en el lavado de ropa.
Al usar la lavadora, usa el mximo de ropa permitido en cada carga.