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Medelln turstica, uno de los resultados de la

transformacin
Jorge Melguizo
Director Ctedra Medelln Barcelona
Ex Secretario de Cultura Ciudadana de la Alcalda de Medelln

Segn una revista de Estados Unidos especializada en turismo de gente con mucha plata (Cond
Nast Traveler), Medelln es hoy la tercera ciudad preferida en Latinoamrica por 47.000 de sus
lectores, despus de Buenos Aires y Cuzco.
Le esa informacin mientras estaba en Buenos Aires, una ciudad arrolladora en muchos sentidos y
meca de turismo internacional de todos los continentes. No poda creer que fuera cierto el tercer
lugar de Medelln, adems a solo 6 puntos de Buenos Aires (70 Vs. 76) y a menos de 2 puntos de
Cuzco (71.8). Buenos Aires es turismo. Es una ciudad que en buena parte hoy est diseada para
el turismo, lo que empieza a preocupar incluso a sus habitantes, quienes tienen por momentos la
sensacin de estar en un parque temtico, sensacin que es la que tienen los habitantes de
Barcelona o de Praga, por citar otros dos ejemplos, en donde la ciudad turstica termina por ganarle
terreno a la ciudad habitada.
Fui responsable de turismo en Medelln como Secretario de Cultura Ciudadana de la Alcalda entre
octubre de 2005 y marzo de 2009 y nunca pudimos tener cifras claras sobre el turismo en la ciudad.
Inventamos incluso un Sistema de Informacin Turstica para tener una herramienta confiable de
estadsticas, y debo reconocer que nunca funcion bien, que poca herramienta fue y que sus datos
en esa poca (no s ahora) eran ms anecdticos que relevantes. El problema no era solo del
Sistema, sino tambin, de la confiabilidad de la informacin que nos entregaban las fuentes (hoteles,
agencias, operadores, etc.).
Las cifras de hotelera, por ejemplo, siempre son parciales: COTELCO, el gremio que agrupa a una
buena parte de los hoteles no los agrupa a todos, y aunque se tiende (en medios y en fuentes

oficiales) a tomar las cifras de ellos como oficiales, no lo son: son las cifras de una parte de los
hoteles, no de todos, ni siquiera de todos los hoteles grandes o de varias estrellas. Hablar entonces
de porcentaje de ocupacin hotelera en Medelln o en Colombia es siempre una aproximacin, no
una certeza. Ninguna estadstica meda en esos aos, no s si ahora lo hace, la ocupacin de
hostales. Y, por supuesto, ocurre en Medelln con el alojamiento lo que ocurre en todas las
ciudades, y ms en aquellas en las que el turismo crece y se vuelve parte de su economa formal: se
crea inmediatamente una red de economa informal (no asociar con economa ilegal, pero tampoco
asociar con economa creativa), que se traduce en este mismo ejemplo en casas y apartamentos
que se alquilan para el turismo, pero que obviamente no reportan a ningn sistema de informacin
datos de ocupacin y que le roban clientes a la hotelera formal.
Otro ejemplo sobre cifras: no sabemos cuntos turistas entran a Medelln. Y mucho menos, cuntos
se quedan en Medelln realmente. Imposible saberlo. Si son turistas nacionales (y ese es el principal
flujo de turistas a Medelln), nadie los cuenta: ni en los peajes de nuestras psimas carreteras
(increble tener que pagar peajes para transitar por ellas, podramos demandarlas por estafa al
cobrar por un producto que no entregan), ni en los dos aeropuertos de la ciudad.

Y, si son

extranjeros y llegan por avin, la mayora no se cuentan en Medelln porque hicieron su inmigracin
en Bogot as haya sido slo para la conexin.
Hace un ao o algo ms, le en un peridico colombiano una noticia de esas que alegra y sube el
orgullo de ciudad, y que creo (creo es sinnimo de no s) que se basaba en datos del Ministerio de
Comercio, Industria y Turismo: Medelln es la ciudad colombiana donde ms tiempo en promedio
permanecen los turistas, mucho ms que en Cartagena, por ejemplo: el 80% de los turistas
entrevistados que haban ido a Cartagena dijeron que all permanecieron mximo seis das; el 80%
de los turistas entrevistados que haban ido a Medelln dijeron que en esta ciudad permanecieron
mnimo seis das.
Y deca el artculo que Medelln es, adems, la ciudad adonde ms turistas quisieran regresar de
todas las visitadas en Colombia. Esa noticia da cuenta de algo que no siempre es claro para la
industria turstica: los atractivos de una ciudad que logran enamorar a los turistas no son
necesariamente los atractivos tursticos que venden las oficinas pblicas y privadas de turismo. A

quin en el mundo del turismo colombiano, por hablar slo de nosotros mismos, se le ocurrira
sostener que Medelln se vuelve ms atractiva que Cartagena para un turista? A quin en el
mundo oficial o privado del turismo nuestro se le hubiera ocurrido pensar en Medelln como una
ciudad que atrae turismo internacional y que no es slo turismo de negocios?
As pues, si no son las cifras las que nos permiten decir con pruebas estadsticas en mano que
Medelln es hoy una ciudad turstica, s es evidente que nos convertimos en una ciudad con mucho
ms turismo interno (pas) y externo. La multiplicacin de la hotelera (entre 2005 y 2008, decan
nuestros pocos datos, que se habra triplicado la oferta hotelera de 4 y 5 estrellas y crecido de cero a
no s cunto la oferta de hostales), la multiplicacin de los restaurantes, bares, cafs y discotecas, la
multiplicacin de servicios para el turista, las referencias en Internet, el voz a voz de los taxistas, la
agenda de eventos de la ciudad (bueno, mejor: la presencia evidente de turistas en algunos de los
eventos de la ciudad, aunque hay eventos muy buenos que an no logramos convertirlos en
atractivos o productos tursticos: Fiesta del Libro y la Cultura, Festival Internacional de Poesa,
Festival de Danzas, Mitos y Leyendas), la presencia de personas raras, nunca antes vistas en
Medelln (Turistas!) en calles, parques, en el Metro, y en especial esos que andan igual por
cualquier pas independiente del clima: pantaln corto, camiseta como las de Gef, chanclas
universales trespuntadas o havainas y mochilita al hombro, que no me alcanzo a explicar cmo
hacen para cargar todo su equipaje en tan poco tamao, acostumbrado uno a tener exceso de
equipaje siempre y lumbago permanente por cargar al hombro lo que no cupo en las maletas.
En fin: esas presencias cotidianas ya en nuestras calles nos muestran una ciudad que no ramos:
un lugar con turistas. Hace 20 aos pareca imposible: nuestro turismo era en algo por el comercio
de ropa (hace unos 30 aos venan en buses personas de otras ciudades del pas, se bajaban en el
xito de Colombia, compraban y compraban y volvan a salir: no venan a Medelln, venan al xito)
y en algo por la salud: gente de la Costa Atlntica o del Caribe y las Antillas, que venan a hacerse
chequeos mdicos, trasplantes o cirugas estticas, incipientes en ese momento, tan banalmente de
moda en los ltimos aos. Turistasturistas, pocos tenamos hasta hace unos aos. Pasaban de El
Valle del Cauca o del eje cafetero hacia Cartagena o Santa Marta, sin parar en Medelln: a qu,
para qu? Y resulta que ahora somos ciudad turstica!

A qu vienen esos turistas a Medelln?


No tenemos mar ni playa (siempre hacemos el chistecito de que nuestra playa es una calle del
Centro, que mide menos de 500 metros), ni malecones, ni un casco histrico, porque lo tumbamos.
Acabamos con lo poquito de la colonia que haba en Medelln para construir la mejor arquitectura
republicana y luego la tumbamos tambin para construir esos la mayora- horrorosos edificios del
centro de la ciudad. Se salvaron poquitos, que hoy estn ocultos o perdidos en el esperpento que
hizo el Metro con su paso elevado por el Centro, convirtiendo a plazas como el Parque Berro,
simblica, tradicional, en nicamente la entrada al Metro (deberamos aplicarle al Metro la ley de
reparacin).
No tenemos un gran museo (me caern piedras por decir eso), no tenemos un gran teatro (me
seguirn cayendo piedras), acabamos tambin con la mayora de los sitios ms deliciosos del
Centro, esos cafs como el Ganadero o el Pilsen; estamos lejos de casi todo el resto del pas
(piensen que la ciudad intermedia ms cerca, Manizales, queda a 4 horas y media por una psima
carretera llena de derrumbes entre La Pintada y La Felisa, o piensen en qu otro pas la capital del
pas no tiene doble calzada hacia la segunda ciudad de ese pas piensen. Ah, s, en Bolivia y en
Hait. Buenos ejemplos).
No tenemos un gran atractivo, como esos que se vuelven conos en otras ciudades: un Cristo
Redentor (el del barrio El Salvador se qued corto en tamao); una torre Eiffel (quin iba a pensar
que esa torre, construida para que durara un ao, se quedara para siempre como el gran smbolo
de Pars y que la gente hara fila para subir?); no tenemos una Virgen de Ftima (por fortuna,
aunque leo que canonizarn a la Madre Laura: el Vaticano como responsable de la futura
valorizacin de la carrera 92 entre San Juan y la 35 y del barrio Belencito, en donde est el casi
olvidado convento de la Madre Laura, con un muy regular museo indgena que recoge las cosas que
entregaban los indgenas felices por haber sido evangelizados en la nueva verdad del catolicismo).
Ni siquiera tenemos una gran muestra del diseo textil (Va Primavera es un buen botn de muestra,
literalmente), industria a la que muchos debemos nuestra formacin como buenos hijos de obreros
de Fabricato, Tejicondor o la an ms flamante Colombiana de Tejidos de Jeric, Coltejer (por eso

es con J y no con G: por Jeric). Ah, y no tenemos la belleza de Jeric, esa arquitectura tpica
antioquea, esos colores, esas callecitas.
No tenemos lo que tiene Bogot: esa majestuosidad de los edificios institucionales en la Plaza
Bolvar y alrededores. Ni su flamante Museo del Oro. No tenemos lo que tiene Santiago de Chile:
los alrededores del Cerro Santa Luca, convertidos en bares, cafs y libreras maravillosas. No
tenemos lo que tiene Lima: ese bellsimo malecn que llaman la Costa Verde, con ms flores por
metro cuadrado que en todo Medelln aunque no llueve nunca en Lima y, por lo tanto, es inexplicable
de dnde sacan el agua para mantener el verde y las bellsimas flores. Ah, no tenemos flores en la
capital de las flores, que es Medelln: o s, unas cuantas, por ah dispersas, que hay que estar
atentos para encontrarlas. Pregunten a los turistas si han visto flores en Medelln, al menos en la
Medelln urbana y no en Santa Elena, tierra de silleteros, o en San Cristbal, el corregimiento con
ms y mejores flores de la ciudad, en donde la casa de doa Ofelia es realmente el Museo Vivo de
las Flores: lo conocen, han ido? Seguro que no: no es atractivo para las agencias de turismo, no se
vende como producto turstico, y eso que a quienes he llevado dicen que es de lo mejor que han
visto en Medelln.
No tenemos lo que tiene Mxico D.F: su historia ancestral. O, al menos, no tenemos huellas de esa
otra Medelln, la de antes del 2 de marzo de 1616. Y ni siquiera tenemos una fecha exacta de
fundacin: la Academia de Historia defiende la del 2 de noviembre de 1675, fecha de ereccin como
Villa de Nuestra Seora de La Candelaria, mientras a otros nos suena ms la de 1616, con el primer
poblado de extremeos en este valle que habitaban los Aburres. No sabemos nada de los
Aburres.
No tenemos una gran artesana, y menos un gran mercado artesanal, como Boyac, o Nario, o
como Ecuador, o como Bolivia, o como Per (y perdn por comparar ciudad con pases). No
tenemos lo que tiene Buenos Aires: cafecitos deliciosos en cada esquina y andenes amplios para
caminar por toda la ciudad.

No tenemos lo que tienen Montevideo o Madrid: grandes mercados

callejeros (El Rastro) los domingos, llenos de cachivaches y de libros y de todo, mercados que se
convierten en el mayor atractivo para quienes visitan esas ciudades: qu hace un domingo alguien

que va a Montevideo? Qu hace alguien que est un domingo en Madrid? No tenemos una rambla,
como en Barcelona, lugar de encuentro de todo el mundo, turistas (demasiados) incluidos.
No tenemos en fin, muchas cosas de esas que salen en las revistas de turismo, fsicas o virtuales.
Los reto: busquen turismo y vean qu es lo que resaltan los que saben (o creen saber) de turismo.
Entonces, a qu vienen los turistas a Medelln?
El turismo que est llegando en masa (bueno: en masita) a Medelln viene a ver Medelln. Es decir,
no viene a ver un cono, un monumento, un producto que muestran las revistas de turismo. Viene a
la ciudad. A estar en la ciudad. A vivir por unos das la ciudad. A recorrerla. A sentirla. Podra
decir tambin algo que no vendern en ningn catlogo de turismo, ni ajeno ni del Bureau propio
(muy raro que una oficina pblico-privada en Medelln se llame as, afrancesadamente: Bureau; es
como si en Argentina le dijeran shopping a los centros comerciales).
Podra decir tambin algo que no ofrecern en ningn catlogo turstico: que muchos turistas vienen
a Medelln a conversar la ciudad. Esta es una ciudad que, como pocas, se recorre conversando.
Todo el mundo te la conversa. Desde el taxista que te trae hasta el hotel (o hasta el apartamento
alquilado informalmente) hasta los vecinos de cabina en el Metrocable: todo el mundo conversa en
Medelln. Conversa con los turistas, quiero decir. Y le cuentan todo. Le cuentan su vida personal y
familiar y le cuentan sobre Medelln: todos cuentan lo dura que ha sido esta ciudad y todos cuentan
sobre la transformacin de Medelln. Y lo cuentan con un orgullo real, no impostado (no son guas
tursticos, son ciudadanos: no estn recitando una consigna turstica, estn hablando de su familia,
de su barrio, de su ciudad).
El turista se va conversado. De otras ciudades la gente se lleva fotos, o artesanas, o cosas ms
sofisticadas y caras que las artesanas. De Medelln, los turistas se llevan historias, conversadas.
Se llevan emociones, sensaciones. Se llevan cuentos, relatos. Se llevan rostros, ojos, miradas.
Por eso creo (insisto: creo es sinnimo de no s) que es verdad que quienes vienen ac quisieran
volver: las ciudades fotognicas se agotan en las fotos y en los libros que venden en el aeropuerto
cuando uno se va de ellas, as que no hay a qu volver: ya se vio. Las ciudades con algn atractivo

se olvidan: a quin le interesa volver a pegarse esa subida al Cristo de Ro de Janeiro o a la Torre
Eiffel? Dganme uno solo que haya repetido, los que van, lo hacen y punto, como para salir de ese
pendiente, como para no llegar a su casa y tener que dar explicaciones por no haber subido. Esta
ciudad, Medelln, lo deja a uno empezado con las conversadas, con las historias, con los cuentos,
con las sensaciones, con las miradas. Como Harry Potter o mejor, como las Mil y una Noches:
quin que se haya ledo el primer libro de Harry Potter no ley el segundo? (as no haya sido capaz
de continuar con el tercero), quin fue capaz de quedarse con una sola historia de Sherezade? Yo
no, siempre quera otra, a ver si tena un tono ms subido que la anterior).
Medelln es como las Mil y una Noches. Tal vez no como las de ese Oriente Medio, aunque algunas
se le parecen bastante. Medelln es sensual de noche, mucho. Y ertica. Un turista en la Medelln
de noche se enamora, o al menos se apasiona.
Pero Medelln s tiene algo de esas mil y una historias: sorprende. Cada historia sorprende,
asombra. Cada asombro lleva a otro asombro. Medelln se puede recorrer con el mapa del asombro
en la mano. No todos los asombros son buenos: hay unas partes de ese mapa que son asombros
de miedo o dolorosos. Pero hay otros puntos de nuestro mapa ciudadano del asombro que son
encantadores, que son evidencia de eso que se va convirtiendo ya en nuestra esencia de ciudad y
de sociedad: la innovacin cotidiana, la creatividad de todo tipo, la recursividad del rebusque o del
laboratorio urbano, social, cultural y educativo en que nos hemos convertido para otros.
Un mango biche con sal, al lado del Parque Explora; unas escaleras elctricas que suben a un barrio
que an no termina de vencer sus horrores. Una ciudad que viene, que se combina en los dolores
con la ciudad que se resiste a irse, como me dijo David Bravo, cataln, hablando del asesinato de
uno de los raperos claves para esta Medelln, El Duke, a quien una bala hijueputa mat mientras
escriba estas notas (y eso cantaba l: bala hijueputa. Y deca: tengo derecho a una muerte natural).
Unas cabinas que te llevan a volar por entre los rboles, camino a una reserva ecolgica que no
sabamos que tenamos, y desde all a caminar por unos caminos prehispnicos que menos
sabamos. Unos perros calientes de lujo a las tres de la madrugada en la 70. Un solo de flauta
traversa con lo mejor de la salsa, a media noche de sbado en Son Havana. Un cantante crossover

en el Saln Mlaga, en cualquier noche de viernes. Un inmenso mercado chino, en pleno barrio
Guayaquil, ese barrio que perdi su nombre. 23 esculturas de Botero, juntas, una encima de otra,
como si no tuviramos ms ciudad para haberlas estirado. Una zona rosa, una zona fucsia y varias
zonas rojas. Algo de tango, algo de metal, algo de rap, las msicas que ms suenan en Medelln.
Unas bibliotecas en nuestros populares barrios, antes impenetrables y desconocidos, que son
parque y miradores y a las que todos quieren ir. Una cantidad infinita de frutas a las que no les
hemos sacado el jugo turstico; es ms, a ningn operador turstico se le ocurre poner en uno de sus
mapas, y menos llevar a los turistas, a nuestras plazas de mercado, asombrosas, sorprendentes,
pginas de nuestras Mil y Una Noches.
Una Fiesta del Libro (en qu otro lugar del mundo lo invitan a uno a una fiesta de libros?). Cuatro
mil personas en un auditorio al aire libre, casi siempre con lluvia, escuchando y viendo a ochenta
poetas de cincuenta pases, en un festival de poesa que surgi en el ao de ms muertes violentas
en Medelln, un ao el 91- en el que nadie quera salir a la calle. Una escuela de msica en el
antiguo basurero de la ciudad. Un cementerio en el que se presentan obras de teatro, de noche, y
se hace recreacin infantil los domingos. Otro cementerio en el que sus tumbas de 150 aos son
hoy la escenografa de un parque de barrio y de conciertos de punkeros. Un festival de rockeros,
que dura medio ao. Unas fuentes y laberintos de agua, deliciosas, fuentes de alegra familiar, en
muchas de los parques. Bueno, le decimos parques a las plazas, creativamente. No tenemos
parques: o s, pero pocos. Un Jardn Botnico que es hoy ms parque que Jardn, el mejor parque
de la ciudad. Una montaita de 34 hectreas que es sitio turstico, y otra de 104 hectreas que es
lugar para trotar y pasear perros, y que el 90% de la gente de Medelln no conoce, no ha subido y,
sin embargo, es el de mejor panormica de toda la ciudad. Un parque del periodista que ni es
parque ni es de periodistas, pero s lugar de tolerancia para el consumo de todas las cosas posibles.
Y dos espacios que podran ser los mejores parques, pero que hoy son privados: el da que los dos
clubes privados de golf se conviertan en parques de ciudad, haremos fiesta colectiva y pondremos
letreros que digan: entrada libre a todo el mundo, incluidos golfistas. Pero no deberamos dejar
entrar arquitectos para que no le quiten el verde a esos futuros parques, en esta ciudad en que todo
lo verde tendemos a ponerlo gris cemento.

Unos buuelos deliciosos, que por dao universal a los triglicridos deberan estar prohibidos.
Arepas, claro, por todo lado: hacen parte de las Mil y una Delicias de Medelln. Y si son con quesito,
mejor, as Alberto Aguirre haya dejado dicho que no puede ser serio un pas que en vez de quesos
tiene quesitos. La espectacular cazuela de bagre de Pompilio en el barrio Cristbal, que tampoco
ninguna oficina de turismo menciona porque queda en un barrio normal y no en la calle de la Buena
Mesa. Las empanaditas de papa, slo de papa, de todos los rincones. Los rollos rojos de tienda, y
esas asombrosas, sorprendentes y mgicas panaderas de esquina, con tortas multicolores y
multiformes.
Las ciclovas de domingo que son hoy una maravilla, entre otras razones porque en algunos tramos
son ms perrovas y cochesitovas que ciclovas: las calles de domingo, como espacio de paseo y de
encuentro. Y algunas salitas de teatro, como la del Matacandelas, o como la de Hora 25. Y no me
meto con los alrededores de Medelln, esas rutas variadas, casi todas con derrumbe por medio, para
no alabar a unos municipios, como Guatap, y denostar de otros, como Rionegro.
Y la gente: esa que conversa, esa que cuenta sus historias. Toda la gente. Las Mil y una Personas
de Medelln, esas que los turistas se llevan en la piel y en el alma.
Le pregunt a una uruguaya qu le recomendara a una persona que fuera a visitar a Medelln por
slo un da. Y su respuesta fue: le dira que no vaya, que si solo tiene un da, mejor que no vaya,
que si no tiene al menos una semana, mejor no vaya. Y me dijo otra amiga, argentina: nada de lo
que haba visto en PowerPoint o en Internet se compara con lo que sent en mis das en Medelln, es
mucho ms de lo que me esperaba. Quiero volver a estar, slo a estar, sin agenda, sin rutas, sin
mapas.
En fin, paro ac. As que cuando me preguntan por la relacin entre industria cultural y turismo en
Medelln realmente no s qu decir. Y menos cuando me piden que mis menos de cuatro mil
palabras intenten responder estas dos preguntas: cules son los factores de xito en la relacin
entre turismo e industria cultural y creativa? Cmo encaminar las polticas pblicas para maximizar
resultados de la relacin industria?

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