Está en la página 1de 6

La tendencia compulsiva al trabajo

De Lutero y Calvino a la burguesa del siglo XVIII


Carlos Rebate Snchez
e-mail: crebate@yahoo.com

Este apartado no gira tanto en torno al pensamiento filosfico de Rousseau, sino ms bien en
torno a la clase de la que es portavoz, la burguesa, y su papel en la emergencia del capitalismo.
Sin duda, el capitalismo no se habra desarrollado si la mayor parte de las energas humanas
no se hubieran encauzado en beneficio del trabajo. No existe ningn otro perodo de la historia en el cual
los hombres libres hayan dedicado tantas energas a un solo propsito: el trabajo. La tendencia
compulsiva hacia el trabajo incesante fue una de las fuerzas ms productivas, no menos importante para
el desarrollo de nuestro sistema industrial que el vapor y la electricidad.1
Este fragmento pertenece a El miedo a la libertad [9], de Erich Fromm, libro en que intenta
explicar los aspectos de la crisis contempornea de la civilizacin occidental relacionados con la libertad
del hombre. De su anlisis me interesan principalmente dos aspectos, las bases psicolgicas que hacen
posible que arraigue la mentalidad capitalista, y la creciente estandarizacin de los individuos en las
sociedades avanzadas, ambos aspectos emergen como manifestaciones de formas colectivas de evasin de
la libertad.

Bases psicolgicas del Capitalismo: Calvino y Lutero2


Para explicar las bases psicolgicas del capitalismo nos remontaremos a la Reforma de Lutero y
Calvino, a la poca en que se desmorona la sociedad medieval y emerge la moderna. Tal y como dira
Ignatius, el simptico y grotesco personaje de La conjura de los necios de John Kennedy Toole, al
desmoronarse el sistema medieval, se impusieron los dioses del Caos, la Demencia y el Mal Gusto3.
Segn Fromm, la sociedad medieval, en contraste con la moderna, est caracterizada por la
ausencia de libertad individual. El hombre medieval se encuentraba encadenado a una determinada
funcin dentro de un orden social. Dentro de este orden las posibilidades de movilidad, tanto estamental
como geogrfica, son escasas. Desde que nace, el hombre medieval est predestinado a desempear el
oficio que le marque su tradicin familiar, y a vivir de acuerdo al nivel de vida asociado a dicho oficio
hasta su muerte, que tendr lugar, salvo contadas excepciones, en su pueblo de origen.
Es difcil hablar de libertad en esta situacin, pero es innegable que esta misma situacin les
garantiza algo tremendamente importante: su seguridad. Para el hombre medieval el universo es limitado
y de sencilla comprensin y la tierra y el hombre son su centro. En palabras de Erich Fromm el hombre
solamente es consciente de s mismo como miembro de una raza, pueblo, partido, familia o corporacin,
tan slo a travs de alguna categora general. Esta seguridad que experimenta por estar vinculado a una
categora general, les protege de la angustia que a menudo experimenta el hombre moderno cuando se
enfrenta a la libertad.
En esta poca no exista el individuo tal y como lo entendemos en la actualidad, pero esta
situacin iba a durar poco. La sociedad medieval se encontraba en decadencia, creca la iniciativa
individual, la competencia, el capital y la clase media urbana. Por otro lado la estratificacin perda
importancia, y nobles y burgueses vivan dentro de los muros de la ciudad. Estos cambios amenazan el
modo tradicional de vivir y desencadenan una serie de reacciones psicolgicas e ideolgicas que nos
conducen a la emergencia del individuo.

[9, pg. 105]


Para saber ms [9, cap. III]
3
[11, pg. 37]
2

A este fenmeno de creciente individualizacin se suman las doctrinas de Lutero y Calvino que
arraigan esencialmente entre los campesinos y las clases urbanas medias y bajas. Estas doctrinas no
hubieran tenido aceptacin si la atmsfera psicolgica no hubiera sido propicia, ya que la aceptacin de
una doctrina depende directamente de la atmsfera psicolgica en que surge.
La opinin tica que tenemos en la actualidad acerca de las actividades econmicas no es ni
mucho menos parecida a la que exista antes de la Reforma y el desarrollo de la clase media urbana. En la
sociedad medieval se pensaba que los intereses econmicos deban subordinarse al problema de la vida:
las riquezas materiales poseen importancia secundaria [...] los motivos econmicos son sospechosos,
buscar ms no es ser emprendedor, sino ser avaro, y la avaricia es un pecado mortal. Hoy en da
nuestra vocabulario est plagado de trminos relacionados con la economa (IPC, IRPF, EURIBOR,
IBEX 35, NASDAQ, intereses, plusvalas, inflaccin, crditos, etc.) que nos pueden dar una idea acerca
de la importancia que la economa ejerce sobre nuestras vidas, no slo en aras de tener nuestras
necesidades satisfechas sino en aras de aumentar la produccin y la acumulacin de capital. Las
actividades econmicas estn mejor vistas que en la antigedad, ms cercanas al xito que a la avaricia, y
la Reforma protestante y el ascenso de la burguesa han tenido un papel determinante en este lavado de
imagen.
Con esto no queremos dar la impresin de que en la sociedad medieval no existieran ricos y
pobres, avaricia y especulacin. Por supuesto que todas estas cosas existan, y las desigualdades, a no ser
que cambien mucho las cosas, existirn siempre. Pero el espritu que les mova, como iremos viendo, era
radicalmente distinto al que nos mueve ahora.
Nos encontramos pues, en un momento histrico en el cual el sistema social medieval se haya en
un proceso de desmoronamiento, y con l la estabilidad y seguridad que ofrece al individuo. Este se queda
solo ante la inseguridad, el aislamiento y la angustia que provoca el papel creciente del capital, el
mercado y la competencia, y en definitiva la libertad recin adquirida. El luteranismo y el calvinismo
surgen para ofrecer soluciones que permitan al individuo hacer frente a este sentimiento de inseguridad y,
como dice Fromm, solamente cuando la idea responda a poderosas necesidades psicolgicas de ciertos
grupos sociales, llegar a ser una potente fuerza histrica4. Las clases sociales hacia las que se dirigen
las ideas de Calvino y Lutero parecen encontrarse en esta situacin psicolgica que favorece su
aceptacin.
Solo trataremos aqu la parte de las ideas de Lutero y Calvino que hacen referencia al problema
de la libertad, con lo que la visin que ofreceremos del luteranismo y el calvinismo es parcial.
En Lutero, se hayan presentes dos movimientos, uno de rebelda y otro de sumisin, reflejo de su
carcter autoritario5. Por un lado expresa los sentimientos de la clase media que lucha contra la autoridad6
de la iglesia, y por otro las relaciones con Dios pasan a tener un carcter de marcada sumisin. Da al
hombre independencia en cuestiones religiosas, despojando a la Iglesia de su autoridad, y lo deja solo
ante Dios, como su siervo y esclavo.
Esta mentalidad constituye una gran diferencia con respecto a los conceptos de dignidad y libre
albedro presentes en la Iglesia medieval, donde el hombre dependa de la gracia, pero sus esfuerzos eran
tiles para obtener la salvacin. En cambio para Lutero solamente si el hombre se humilla a s mismo y
destruye su voluntad y orgullo individuales podr descender sobre l la gracia de Dios. La salvacin
pasa por la aniquilacin y la subyugacin del individuo que no puede salvarse por sus virtudes, sino nica
y exclusivamente por la f, que nos es otorgada por Dios.
Esta duda insoportable acerca de la salvacin, que no puede ser resuelta desde la racionalidad,
conduce al hombre a la bsqueda compulsiva de la certidumbre y le lleva, en ltimo trmino, a la
eliminacin del yo individual. Se convierte en instrumento en manos de un poder exterior subyugante,
que para Lutero es Dios.

[9, pg. 79]


Resulta muy interesante el anlisis que hace Fromm sobre el carcter autoritario. Lutero presenta los
rasgos de este carcter.
6
Resentida contra la clase adinerada y subyugada por un sentimiento de impotencia e insignificancia
individuales.
5

La humillacin de s mismo y la destruccin del orgullo del hombre constituyen el leitmotiv de


todo su pensamiento.7
El nuevo Dios de Lutero exige al hombre para su salvacin la completa sumisin y el
aniquilamiento de su personalidad individual. Con este cambio de mentalidad, el hombre ya se encuentra
preparado para aceptar su nuevo papel en el sistema capitalista, el papel de medio o instrumento para
fines exteriores a l mismo, como son la productividad econmica y la acumulacin del capital.
Calvino va en la misma lnea que Lutero, ambos hacen el mismo llamamiento psicolgico y
predican ante el mismo plico, la clase media. En ambas doctrinas la salvacin no es accesible a travs de
buenas obras, sino a travs de la f.
Pero Calvino no se queda aqu, sino que da un paso ms, introduciendo la teora de la
predestinacin, piedra angular de su sistema. No creo que exista teora que exprese en mayor modo la
inutilidad de la voluntad del hombre y sus esfuerzos por alcanzar la salvacin, y que le condene de forma
ms violenta a la ms extrema insignificancia.
La teora de la predestinacin implica que los hombres son creados desiguales, unos estn
predestinados a la salvacin y otros condenados desde su nacimiento. Este sentimiento podra acarrear
una total despreocupacin por la vida virtuosa, pero paradjicamente produce el efecto contrario; porque
Calvino afirma que, aunque el hombre no puede cambiar su destino, si que puede encontrar signos de su
pertenencia al grupo de elegidos. El hecho de vivir una vida virtuosa por ejemplo constituye uno de estos
signos; si un hombre es virtuoso encontrar, en el propio hecho de serlo, indicios de salvacin.
El calvinista desarrolla una actividad frentica, una tendencia compulsiva a buscar signos. Y qu
signo ms claro de haber sido tocado por la gracia divina que una vida de xito. La idea de una vida
cargada de pesares y sufrimiento como una prueba divina no tiene sentido en un sistema donde la
voluntad del hombre carece de importancia, por ello, es el xito en la vida la vlvula de escape calvinista.
Esta concepcin de un Dios desptico, desde el punto de vista psicolgico, podra considerarse
como la proyeccin del odio que experimenta la clase media hacia la nobleza adinerada. Pero la clase
media no pretenda revolucionar la sociedad, al menos no en ese momento en el cual su posicin era
privilegiada, por ello reprime su odio y lo canaliza hacia un esfuerzo y un trabajo incesantes. Esto enlaza
con la frase con que comenzbamos el apartado: Sin duda, el capitalismo no se habra desarrollado si la
mayor parte de las energas humanas no se hubieran encauzado en beneficio del trabajo.
Y as, con la emergencia de la clase media urbana, y con la atmsfera psicolgica que hace posible
que las doctrinas de Lutero y Calvino arraiguen, llegamos a la formacin algunos de los rasgos de
carcter que sentarn la base del sistema capitalista:
a) tendencia compulsiva al trabajo,
b) disposicin para hacer de la propia vida un simple instrumento para los fines de un poder
extrapersonal
c) y sentido compulsivo del deber.
No es extrao que triunfsen eslganes como el trabajo dignifica, en mi opinin una de las
mentiras ms grandes de la historia, y que los minutos empezaran a cobrar valor8, valor en sentido de
productividad y capital.

[9, pg. 96]


En Nuremberg las campanas empezaron a tocar los cuartos a partir del siglo XVI y un nmero
demasiado grande de das feriados comenz a parecer una desgracia. El trabajo se transform cada vez
ms en el valor supremo [9, pg. 74].
8

El liberalismo econmico9
Plantada la semilla, el capitalismo no tardar en germinar. La burguesa se siente protagonista de
la sociedad y, merced a este protagonismo, abanderar una serie de reformas que favorecen el liberalismo
econmico y, en definitiva, un estatuto de propiedad de corte capitalista10.
En Inglaterra estas reformas se producen mucho antes que en Francia; ya que, mientras que en
Francia el movimiento ilustrado se manifiesta como una lucha contra la intolerancia, en Inglaterra
adquiere tintes de racionalizacin de las reformas conseguidas en el siglo anterior.
Durante el siglo XVII se producen en Inglaterra una serie de reformas, que culminan con la
revolucin de 1688, que consiguen recortar los poderes del estado, beneficiando a los propietarios de
tierras con relaciones capitalistas de produccin. Con estas reformas la Corona pierde la posibilidad de
arrogarse derechos por encima de la sociedad civil.
El padre ideolgico de estas reformas es Locke. Locke defiende una teora de contrato social,
dejando al gobierno la tarea de proteger el derecho de propiedad, preservar el orden social, y defender la
vida; medidas de marcado carcter burgus que favorecen el liberalismo econmico.
Pero, sin lugar a dudas, el punto central de estas medidas se encuentra en las nuevas relaciones
de propiedad, que en este caso desencadenan una creciente actividad comercial; las tierras comienzan a
concentrarse en menos manos y proliferan las nuevas clases capitalistas. Ms adelante dedicaremos un
apartado a la propiedad de la tierra (hierro y trigo: el nacimiento de la tragedia); aqu slo nos interesa
destacar que, tanto en Inglaterra con la revolucin de 1688 como en Francia con la revolucin de 1789, la
burguesa adquiere el protagonismo social e introduce una serie de reformas destinadas a defender el libre
comercio y la propiedad privada.
Las teoras de Locke y Montesquieu influiran despus en quien ha sido dado en llamarse el
terico del capitalismo industrial: Adam Smith. No obstante, decir que Adam Smith es el terico del
capitalismo industrial es caer en un anacronismo, ya que a mediados del siglo XVIII no se podan preveer
las transformaciones que producira la revolucin industrial durante el siglo XIX: millones de jornaleros
desposedos de propiedad. El enemigo de Adam Smith y Locke no es el socialismo, sino el estado
absolutista; y cuando ellos defienden la propiedad privada y el libre comercio, se refieren a la propiedad
del artesano, del agricultor, del comerciante, etc. y no a la propiedad de los medios de produccin.
[...] Cuando el hombre dej las madrigueras
de la turbina, cuando desprendi los
brazos de la hoguera y decayeron las
entraas del horno, cuando sac los
ojos de la rueda y la luz vertiginosa
se detuvo en su circulo invisible
de todos los poderes poderosos,
de los circulos puros de potencia,
de la energa sobrecogedora,
qued un montn de intiles aceros
y en las salas sin hombre, el aire viudo,
el solitario aroma del aceite [...]11
El fragmento anterior, extrado de un poema de Neruda, ilustra el paso del hombre natural al
hombre industrial. La transicin de un estado de inocencia primitiva a otro donde el hombre es un medio
dentro de un sistema capitalista de produccin.

Extrado de [1].
Sobre la propiedad hablaremos ms adelante, en el apartado Hierro y Trigo: el nacimiento de la
tragedia.
11
Extraa era la fbrica. Pablo Neruda.
10

El fin del empleo y el derecho a la pereza


A lo largo de este trabajo, hemos visto como la tica protestante y el liberalismo econmico
resultan determinantes para entender la situacin actual. Por un lado, la tica protestante facilita al
hombre el papel que desempea en la actualidad, que no es otro que el de medio de un poder
extrapersonal, llmese Dios o, en este caso, productividad econmica. Y, por otro lado, el liberalismo
econmico constituye el marco legal que legitima la propiedad privada y el libre comercio en primera
instancia, y que nos conduce a la propiedad privada indiscriminada y a la propiedad de los medios
capitalistas de produccin.
Estos dos factores legitiman frases como el trabajo dignifica, el tiempo es oro, y ganars el
pan con el sudor de tu frente. Pero, como visto antes, la opinin que nos merecen las actividades
econmicas no ha sido siempre la que es ahora. Vivimos tiempos de tendencia compulsiva al trabajo, de
culto a la personalidad12, de bsqueda frentica del xito y de ocio como contravalor.
La realidad es que nos aterra el ocio. Pero entendmonos, tanto difiere el trabajo que tiene al
hombre como medio (pieza de un sistema extrapersonal) del que lo tiene como fin (trabajo creativo) como
el ocio planificado del ocio en estado puro. Lejos quedaron los tiempos en los que el ocio era un
privilegio, que inclua el paseo y la contemplacin, y donde el trabajo una deshonra. Ahora el ocio es
bastante parecido al trabajo, es un ocio planificado, un ocio de consumo. Nos cuesta mucho enfrentarnos
a los escasos huecos libres de la vida cotidiana sin llenarlos de pelculas, conciertos, viajes y novelas.
Un prrafo que ilustra la diferencia entre el hombre salvaje, que busca el reposo y la libertad, y el
civilizado, que busca incesantemente nuevas ocupaciones, lo encontramos en el siguiente texto de
Rousseau:
Lo que la reflexin nos ensea sobre todo eso lo confirma la observacin plenamente: el
hombre salvaje y el hombre civilizado difieren de tal modo por el corazn y por las inclinaciones, que
aquello que constituye la felicidad suprema de uno reducira al otro a la desesperacin. El primero slo
disfruta del reposo y de la libertad, slo pretende vivir y permanecer ocioso, y la ataraxia misma del
estoico no se aproxima a su profunda indiferencia por todo lo dems. El ciudadano, por el contrario,
siempre activo, suda, se agita, se atormenta incesantemente buscando ocupaciones todava ms
laboriosas; trabaja hasta la muerte, y aun corre a ella para poder vivir o renuncia a la vida para
adquirir la inmortalidad; adula a los poderosos, a quienes odia, y a los ricos, a quienes desprecia, y
nada excusa para conseguir el honor de servirlos; albase altivamente de su proteccin y se envanece de
su bajeza; y orgulloso de su esclavitud, habla con desprecio de aquellos que no tienen el honor de
compartirla. Qu espectculo para un caribe los trabajos penosos y envidiados de un ministro
europeo!.14
En este prrafo encontramos algunos aspectos de los que hablbamos: tendencia compulsiva al
trabajo, culto a la personalidad y bsqueda del xito.
Muchos filsofos teorizaron acerca de hacia dnde nos conduciran las sucesivas revoluciones
industriales y progresos tecnolgicos. Resulta curioso recordar que Bertrand Russell calcul, poco antes
de la segunda guerra mundial, que con el crecimiento de la productividad al hombre le bastaran cuatro
horas diarias de trabajo para cubrir sus necesidades bsicas. Aunque para ello por supuesto, habra que
repartir el producto y eliminar las plusvalas, y ni el capitalismo ni el stalinismo estaban dispuestos a ello.
Porque esta sobrevaloracin del trabajo no es slo culpa del capitalismo, en el marxismo encontramos los
mismos sntomas.
Otro ejemplo de lo que sera el fin del empleo lo constituye el libro El derecho a la pereza,
escrito por Paul Laffargue, yerno de Marx, en 1881. En l rescat al poeta griego Antiparos con sus
cantos al molino de agua, cuya invencin, se crea, emancipara a las esclavas; pero ni el molino liber a
la esclava ni la mquina inteligente emancip al propietario.

12

Ahora nos resulta impensable que exista un libro annimo o que un pintor no firme su obra, como
ocurra con frecuencia en la edad media.
14
[5, pg. 115]

Qu hace al hombre trabajar ms de lo que necesita? Por qu la clase obrera reivindica el


derecho al trabajo cuando en realidad es un dogma burgus? Cometimos el error de creernos frases como
el trabajo dignifica, cuando slo dignifica el trabajo que tiene al hombre como fin, no el que lo aliena
condenndolo a la insignificancia, de creer que el tiempo es oro, cuando en realidad no tenemos tanta
prisa, y de buscar en la carrera profesional y en el xito personal una justificacin de nuestra
existencia, una bsqueda compulsiva de inmortalidad, y un mecanismo de evasin ante el pnico y la
angustia que nos produce enfrentarnos a la libertad y el ocio en estado puro.
De algn modo me adhiero a la cruzada de Ignatius Reilly en La Conjura de los Necios. Le este
libro hace muchos aos y ahora que lo releo encuentro en su atropellada y particular visin de la historia,
adems de una justificacin a su propia pereza, una apologa a la pereza en general y una crtica al
movimiento ilustrado y al sistema capitalista que no tiene desperdicio.

Mercaderes y charlatanes se hicieron con el control de Europa, llamando a su insidioso


evangelio La ilustracin. El da de la plaga estaba prximo; pero de las cenizas de la humanidad no
surgi ningn fnix. El campesino humilde y piadoso, Pedro Labrador, se fue a la ciudad a vender a sus
hijos a los seores del Nuevo Sistema para empresas que podemos calificar, en el mejor de los casos, de
dudosas.(Ver Reilly, Ignatius, J. Sangre en sus manos: El gran crimen, un estudio de ciertos abusos que
se cometieron en la Europa del siglo XVI, monografa, dos pginas, 1950, seccin de libros raros, pasillo
izquierdo, tercer piso, Biblioteca en Memoria de Howard Tilton, Universidad de Tulane, Nueva Orleans
18, Lousiana.). [...] La gran Cadena del Sur se haba roto como si fuera una serie de clips unidos por
algn pobre imbcil; el nuevo destino de Pedro Labrador sera muerte, destruccin, anarqua, progreso,
ambicin y autosuperacin. Iba a ser un destino malvolo: ahora se enfrentaba a la perversin de IR A
TRABAJAR.15

Bibliografa:
[1] Santos Juli y Ana Martnez. Teora e Historia de los Sistemas Sociales. UNED.
[2] Corrientes y pensadores de la Filosofa. Editorial Castellnou.
[3] Hermann Kinder y Werer Hilgemann. Atlas histrico mundial I. Ed. Istmo.
[4] W. K. C. Guthrie. Historia de la Filosofa Griega. Editorial Gredos.
[5] J. J. Rousseau. El origen de la desigualdad entre los hombres. Miguel Castellote Editor.
[6] J. J. Rousseau. Las Confesiones. Alianza Editorial, 1997.
[7] J. J. Rousseau. Emilio, o De la educacin. Alianza Editorial, 2001.
[8] J. J. Rousseau. Contrato Social. Coleccin Austral, 1997.
[9] Erich Fromm. El miedo a la libertad. Paids Studio, 1997.
[10] Perry Anderson. El Estado absolutista. Siglo veintiuno de Espaa Editores, 1994.
[11] John Kennedy Toole. La conjura de los necios.

15

[11, pgs. 37 y 38]