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Sinopsis
Glosario
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18

Captulo 21
Captulo 22
Captulo 23
Captulo 24
Captulo 25
Captulo 26
Prximo Libro
Sobre la Autora
Crditos

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Captulo 20

Captulo 19

Traducido por Khaleesi

n beso podra ser el ltimo. A sus diecisiete aos, Layla slo quiere ser normal.
Pero uno de sus letales besos mata a todo aquel que posea un alma, ella es todo
menos ordinaria. Mitad demonio, mitad grgola, Layla tiene habilidades que
nadie ms posee.
Criada entre los Guardianes, una raza de grgolas cuya obligacin es cazar demonios y
mantener a la humanidad a salvo, Layla intenta encajar, lo cual significa que tiene que
ocultar su propio lado oscuro de los que ms ama. Especialmente a Zayne, el Guardin
digno de desmayo, increblemente apuesto y fuera de sus lmites del que ha tenido un
flechazo desde siempre.
Entonces conoce a Roth, un tatuado, pecaminosamente atractivo demonio que afirma
saber todos sus secretos. Layla sabe que debe mantenerse alejada pero no est muy
segura, especialmente cuando todo ese tema del no besar es un problema, teniendo en
cuenta que Roth no tiene alma.

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Pero cuando Layla descubre que ella es la razn del violento levantamiento demonaco,
confiar en Roth no slo podra arruinar sus posibilidades con Zayne, tambin podran
sealarla como la traidora de su familia. Y por si no fuera poco, eso la llevara a
convertirse en un boleto sin retorno al fin del mundo.

Alphas: ngeles superiores.


Poser: Se caracterizan por su gran apetito. Son mordedores cuyo veneno infecta al
humano mortalmente. Pueden transformarse en lo que quieran.
Seeker: Son capaces de localizar cualquier cosa.

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Fiends: Demonios comunes que se caracterizan por ser escandalosos y llamar la


atencin.

l no poda estar aqu.


Pero lo estaba y yo no poda apartar la mirada, repentinamente dese poder dibujar,
porque mis dedos picaban por dibujar las lneas de su rostro, por tratar de capturar la
inclinacin exacta de su labio superior sobre el ligeramente ms lleno labio inferior.
El demonio sonriy se inclin, colocando sus manos sobre mi escritorio, con olor a algo
dulce y almizclado.

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He estado pensando en ti toda la noche

Traducido por Otravaga

Haba un demonio en McDonalds.


Y estaba poderosamente hambriento de Big Macs.
La mayora de los das, me encantaba mi trabajo despus de la escuela. Etiquetar a los
desalmados y a los condenados por lo general me daba un desenfrenado caso de
satisfaccin y relajamiento. Incluso me haba impuesto un lmite por aburrimiento,
pero esta noche era diferente.
Tena que esquematizar un informe para Ingls Avanzado.
Te vas a comer esas papas fritas? pregunt Sam mientras tomaba un puado de
mi bandeja. Su rizado cabello castao cay sobre sus gafas de montura de alambre.
Gracias.
Slo no te tomes su t dulce. Stacey le dio un manotazo al brazo de Sam y varias
papas cayeron al suelo. Perders todo el brazo.
Dej de dar golpecitos con mi pie, pero mantuve los ojos puestos en el intruso. No s
qu haba con los demonios y los Arcos Dorados1, pero caramba, les encantaba el lugar.

Qu? Sam tambin se volte. Ay Dios, vamos, Stacey. A quin le importa? No


todo el mundo viste imitaciones de Prada como t.
Para ellos, el demonio pareca una inofensiva mujer de mediana edad con muy mal
sentido de la moda. Su opaco cabello marrn estaba recogido con uno de esos
anticuados ganchos tipo mariposa color prpura. Llevaba pantalones de chndal de
terciopelo verde junto con zapatillas color rosa, pero su suter era lo pico. Alguien
1

Los Arcos Dorados: es el logotipo de la cadena de restaurantes multinacional de comida rpida denominada
McDonald's.

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A quin sigues mirando fijamente, Layla? Stacey se retorci en la cabina, mirando


alrededor del atestado antro de comida rpida. Es un chico sexy? Si es as, es mejor
que... Oh. Vaya. Quin sale en pblico vestido de esa manera?

Ja, ja.

haba tejido un Basset Hound2 en el frente, sus grandes ojos atontados hechos de hilo
marrn.
Pero a pesar de su apariencia montona, la seora no era humana.
No es que yo tuviese mucho de qu hablar.
Ella era un demonio Poser. Su astronmico apetito era lo que delataba la raza. Los
Posers podan comerse el equivalente a los alimentos de una pequea nacin de una
sola sentada.
Los Posers podran verse y actuar como un humano, pero yo saba que sta poda
arrancarle la cabeza a la persona en la cabina de al lado con poco esfuerzo. Sin embargo
su fuerza inhumana no era la amenaza. El verdadero peligro eran los dientes y la saliva
infecciosa de los Posers.
Eran mordedores.
Un pequeo mordisco y la versin demonaca de la rabia era transmitida al humano.
Totalmente incurable, y en tres das, el juguete para morder del Poser se parecera a
algo salido de una pelcula de George Romero3, con tendencias canbales incluidas.
Obviamente, los Posers eran un verdadero problema a menos que consideraras un
apocalipsis zombie como algo divertido. Lo nico bueno era que los Posers eran raros,
y cada vez que uno morda a alguien, su vida til se acortaba. Por lo general tenan
cerca de siete mordiscos en ellos antes de hacer puf. Algo as como una abeja y su
aguijn, pero ms estpido.

Eso es asqueroso. Stacey se dio la vuelta de nuevo.


Creo que el suter es sexy. Sam sonri otro bocado de mis patatas fritas. Oye,
Layla, crees que Zayne me dejar entrevistarlo para el peridico de la escuela?
Mis cejas se levantaron.

Basset Hound: raza de perro de caza de baja altura de cruz, cuerpo largo, patas cortas y fuertes, largas
orejas y un sentido del olfato extremadamente desarrollado.
3
George Romero: director, escritor y actor de cine estadounidense. Es famoso por sus pelculas de terror que
involucran muertos vivientes.

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Stacey hizo una mueca cuando la Poser continu con su tercera hamburguesa. No era
consciente de que la observbamos. Los Posers no eran conocidos por sus agudos
poderes de observacin, sobre todo cuando estaban ensimismados en el principal
factor secreto de su grandiosidad.

Los Posers podan parecerse a lo que quisieran. Por qu sta usaba un atuendo como
ese estaba ms all de mi comprensin.

Por qu quieres entrevistarlo?


l me dio una mirada de complicidad.
Para preguntarle cmo es ser un Guardin en Washington, cazando a los malos y
llevndolos ante la justicia y todo eso.
Stacey solt una risita.
Haces que los Guardianes parezcan superhroes.
Sam encogi sus huesudos hombros.
Bueno, en cierto modo lo son. Quiero decir, vamos, t los has visto.
No son superhroes dije, cayendo en el discurso estndar que haba estado dando
desde que los Guardianes se hicieron pblicos hace diez aos. Tras el elevadsimo
aumento de la criminalidad que no tena nada que ver con la crisis econmica que
enfrentaba el mundo, sino que era ms como una seal del Infierno diciendo que ya no
queran seguir las reglas, los Alfas les haban ordenado a los Guardianes que salieran
de las sombras. Para los seres humanos, los Guardianes haban salido de sus
caparazones de piedra. Despus de todo, las grgolas que adornaban muchas iglesias y
edificios haban sido talladas para asemejar a un Guardin en su verdadera piel. Ms o
menos.
Haba demasiados demonios en la superficie para que los Guardianes continuaran
operando sin exponerse.
Son personas. Igual que t, pero...

No s, Sam. No creo que ningn tipo de prensa los haga sentirse cmodos.
Se vea alicado.
Le preguntars al menos?
Por supuesto. Juguete con mi pajilla. Pero no te hagas ilusiones.
Sam volvi a reclinarse en el duro asiento, satisfecho.

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Me mov incmodamente. Vivir con los Guardianes a menudo me converta en una de


dos cosas: una puerta trasera para acceder a ellos, o un bicho raro. Porque todo el
mundo, incluyendo mis dos mejores amigos, crea que yo era como ellos. Humana.

Lo s. Sam levant las manos. Mira, sabes que no soy como esos fanticos que
piensan que ellos son malvados o algo estpido como eso. Slo creo que es genial y
sera un gran artculo en el peridico. Entonces, qu piensas? Zayne lo hara?

Entonces, adivinen qu?


Qu? Stacey suspir, intercambiando una afligida mirada conmigo. Con qu
pieza de conocimiento al azar vas a impresionarnos?
Saban que pueden congelar una banana hasta que est tan dura que en realidad
pueden clavar algo con ella?
Baj mi t dulce.
Cmo sabes estas cosas?
Sam se termin mis patatas fritas.
Slo lo hago.
Se pasa toda la vida metido en la computadora. Stacey se apart los gruesos
flequillos negros del rostro. No s por qu no se los cortaba. Siempre estaba jugando
con ellos. Probablemente busque basura al azar slo por el gusto de hacerlo.
Eso es exactamente lo que hago cuando estoy en casa. Sam enroll su servilleta.
Busco hechos poco conocidos. As de genial soy. Le tir la servilleta a Stacey en el
rostro.
Retiro lo dicho dijo Stacey descaradamente. Es porno lo que te pasas toda la
noche buscando.
Los hoyos de las mejillas de Sam se pusieron rojo brillante mientras enderezaba sus
gafas.
Lo que sea. Estn listas? Tenemos algo de esquematizacin que hacer para Ingls.

Me re, olvidando momentneamente el trabajo que tena que hacer.


Crepsculo no es un clsico, Stacey.
Edward sin duda es un clsico en mi opinin. Sac una liga para el cabello de su
bolsillo, recogindose su cabello largo hasta los hombros. Y Crepsculo es mucho ms
interesante que Sin Novedad En El Frente4.
4

Sin Novedad En El Frente: novela de Erich Maria Remarque, que muestra los horrores de la guerra desde
el punto de vista de un joven soldado. La obra suele categorizarse como de literatura antibelicista, aunque el
mismo Remarque la calific de apoltica.

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No puedo creer que el Sr. Leto no nos dejara hacer nuestro informe de clsicos sobre
Crepsculo. Es un clsico.

Stacey gimi.

Sam neg con la cabeza.


No puedo creer que hayas usado Crepsculo y Sin Novedad En El Frente en la misma
frase.
Ignorndolo, su mirada salt de mi rostro a mi comida.
Layla, ni siquiera has tocado tu hamburguesa.
Quizs de alguna manera haba sabido instintivamente que iba a necesitar una razn
para quedarme. Suspir.
Adelntense. Me reunir con ustedes en unos pocos minutos.
En serio? Sam se puso de pie.
S. Levant mi hamburguesa. Llegar dentro de poco.
Stacey me mir con suspicacia.
No vas a dejarnos plantados como siempre haces?
Me sonroj por la culpa. Haba perdido la cuenta de cuntas veces haba tenido que
dejarlos plantados.
No. Lo juro. Slo voy a comerme mi comida y estar ah.
Vamos. Sam pas un brazo alrededor de los hombros de Stacey, guindola hacia el
contenedor de basura. Para este momento Layla habra terminado de comer si no
hubieses hablado con ella todo el tiempo.

Doa Poser finalmente complet su festn de grasa, y agarr mi bolso mientras ella
sala sin prisas por la puerta. Se estrell contra un anciano, atropellndolo justo cuando
l trataba de entrar. Vaya. sta era una verdadera joya.
Su carcajada poda ser escuchada en el interior del ruidoso restaurante, sonando
extremadamente tenue. Afortunadamente algn sujeto ayud al hombre a levantarse
mientras l sacuda su puo hacia el demonio en retirada.

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Volv a dejar la hamburguesa, observando impacientemente a Doa Poser. Los pedazos


de pan y de carne caan de su boca, salpicando en la bandeja marrn. Mi apetito haba
sido masacrado eficazmente en cuestin de segundos. No es que realmente importara.
La comida slo aliviaba el dolor carcomiendo mis entraas, nunca lo detena.

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Oh, chame la culpa. Stacey tir su basura, despidindose con la mano mientras
salan.

Suspirando, me deshice de mi comida y la segu afuera a la brisa de finales de


septiembre.
Diferentes tonos de almas estaban en todas partes, zumbando alrededor de los cuerpos
como un campo elctrico. Rastros de color rosa plido y azul turquesa iban tras una
pareja caminando de la mano. Ellos tenan almas inocentes, pero no puras.
Todos los seres humanos tenan un alma una esencia buena o mala, pero los
demonios no portaban tal cosa. Dado que la mayora de los demonios en la superficie
parecan humanos a primera vista, la falta de alma a su alrededor haca sencillo mi
trabajo de encontrarlos y etiquetarlos. Aparte del factor de no tener alma, la nica
diferencia entre ellos y los seres humanos era la extraa forma en que sus ojos
reflejaban la luz como los de un gato.
Doa Poser baj por la calle arrastrando los pies, cojeando ligeramente. Afuera a la luz
natural, ella no luca bien. Probablemente ya haba mordido a unos cuantos humanos,
lo que significaba que tena que ser etiquetada y manejada lo antes posible.
Un panfleto en un poste de luz verde me llam la atencin. Un feroz ceo fruncido y un
sentido de actitud protectora me llenaron mientras lea la cosa.
Advertencia. Los Guardianes No Son Hijos De Dios. Arrepintanse Ahora. El
Fin Est Cerca.
Debajo de las palabras estaba una imagen burdamente elaborada de lo que supona era
un coyote rabioso mezclado con un chupacabras.
Patrocinado por la Iglesia de los Hijos de Dios dije, rodando mis ojos.
Genial. Odiaba a los fanticos.

Doa Poser dobl una esquina y mir por encima del hombro, sus ojos vidriosos yendo
a la deriva sobre m, desestimndome en el acto. El demonio en ella no senta nada
anormal en m.
El demonio en m tena prisa por terminar con esto.
Sobre todo despus de que mi celular son, vibrando contra mi muslo. Probablemente
era Stacey preguntando dnde demonios estaba. Slo quera acabar con esto y volver a
ser normal durante el resto de la noche. Sin pensarlo, extend la mano y hal la cadena

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La ira se extendi a travs de m como un incendio fuera de control. Estos idiotas no


tenan ni idea de todo lo que los Guardianes sacrificaban por ellos. Respir hondo,
dejando salir el aire lentamente. Tena que concentrarme en mi Poser en lugar de
patear en silencio mis pies mentales en mi pedestal de mentira.

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Una cafetera ms abajo tena los panfletos pegados en todas sus ventanas y un cartel
proclamando que se negaban a servirles a los Guardianes.

alrededor de mi cuello. El antiguo anillo colgando de la cadena de plata se senta


caliente y pesado en mi mano.
Al pasar junto a un grupo de chicos de mi edad, sus miradas me recorrieron, se
detuvieron y enseguida volvieron a voltear. Por supuesto que se quedaban mirando.
Todo el mundo lo haca.
Mi cabello era largo. Gran cosa eso, pero era de un rubio tan plido que casi pareca
blanco. Odiaba cuando la gente se quedaba mirando. Me hacan sentir como una albina.
Pero eran mis ojos los que realmente llamaban la atencin de la gente. Eran de un gris
claro, casi faltos de color.
Zayne deca que me pareca a la hermana perdida del elfo en El Seor de los Anillos. Eso
te levantaba mucho la confianza. Suspiro.
El anochecer haba comenzado a instalarse en la capital del pas cuando cruc en la
Avenida Rhode Island y me detuve por completo. Todo y todos a m alrededor
desaparecieron en un instante. All, en el suave parpadeo de las farolas, vi el alma.
Pareca como si alguien hubiese sumergido un pincel en pintura roja y luego lo hubiese
pasado rpidamente sobre un tenue lienzo negro. Este hombre tena un alma mala. l
no estaba bajo la influencia de un demonio, sino que sencillamente era malo por su
cuenta. El dolor sordo en mis entraas volvi a la vida. Las personas me empujaban
para pasar, lanzando miradas molestas en mi direccin. Algunos incluso murmuraban.
No me importaba. Ni siquiera me preocupaba por sus almas rosa claro, un color que
por lo general encontraba tan bonito.
Finalmente me enfoqu en la figura detrs del alma: un hombre mayor vestido con un
traje de negocios genrico y corbata, el asa del maletn agarrada en una mano carnosa.
Nada de lo que huir, nada que temer, pero yo saba que no era as.

El hombre se volte ligeramente, sus ojos recorriendo mi rostro, mi cuerpo. Su alma se


arremolin violentamente, volvindose ms roja que negra. l tena la edad suficiente
para ser mi padre y eso era asqueroso, realmente asqueroso.
Me sonri, sonriendo de una manera que debera haberme enviado huyendo en la
direccin opuesta. Tena que ir en esa direccin, adems, porque sin importar cun
despreciable fuese este hombre sin importar cuntas chicas all afuera me daran
una medalla de oro por eliminarlo Abbot me haba criado para negar al demonio en
mi interior. Me haba criado para ser una Guardiana, para actuar como una Guardiana.

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Mis piernas se movieron hacia adelante incluso mientras mi cerebro me gritaba que me
detuviera, que diera la vuelta, incluso que llamara a Zayne. Slo escuchar su voz me
hara detenerme. Me impedira hacer lo que cada clula de mi cuerpo me exiga: hacer
lo que era casi natural para m.

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l haba pecado a lo grande.

Pero Abbot no estaba aqu.


Encontr la mirada del hombre, la sostuve y sent mis labios curvarse en una sonrisa.
Mi corazn se aceler, mi piel se estremeci y se sonroj. Quera su alma... tan
desesperadamente que mi piel quera arrancarse a s misma de mis huesos. Se senta
como la espera por un beso, cuando tus labios estaban a instantes de la unin, esos
emocionantes segundos de anticipacin. Pero yo nunca antes haba sido besada.
Todo lo que tena era esto.
El alma de este hombre me llamaba como el canto de una sirena. Me enfermaba estar
tan tentada por el mal en su espritu, pero un alma oscura era tan buena como una
pura.
l sonri mientras me miraba, sus nudillos volvindose blancos alrededor del asa del
maletn. Y esa sonrisa me hizo pensar en todas las cosas horribles que poda haber
hecho para ganarse ese turbulento vaco a su alrededor.
Un codo se clav en la parte baja de mi espalda. El pequeo punto de dolor no era nada
en comparacin con la exquisita anticipacin. Slo unos pasos ms y su alma estara
tan cerca... justo ah. Saba que la primera probada desatara el ms dulce fuego
imaginable: un subidn para el que no haba equivalente. No duraba mucho tiempo,
pero los breves momentos de puro xtasis perduraban como un potente atractivo.
Sus labios ni siquiera tendran que tocar los mos. Slo un par de centmetros ms o
menos, y probara su alma... nunca tomarla toda. Tomar su alma lo matara y eso estaba
mal, y yo no era...

La segu a un estrecho callejn entre una tienda de todo a mil y un lugar de cambio de
cheques. Todo lo que tena que hacer era tocarla, lo cual debera haber hecho all en
McDonalds. Me detuve a mitad de camino, mir a mi alrededor y luego maldije.
El callejn estaba vaco.
Las bolsas de basura negras bordeaban las paredes de ladrillo cubiertas con moho. Los
contenedores de basura se desbordaban con ms basura y las criaturas iban corriendo
por la grava. Me estremec, mirando las bolsas con cautela. Lo ms probable es que

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Retroced de golpe, rompiendo el contacto visual. El dolor explot en mi estmago,


atravesando rpidamente mis extremidades. Alejarme de ese hombre era como negarle
el oxgeno a mis pulmones. Mi piel arda y mi garganta se senta en carne viva mientras
obligaba a una pierna a moverse delante de la otra. Fue una lucha seguir caminando, no
pensar en el hombre y encontrar de nuevo a la Poser, pero cuando finalmente la divis,
dej escapar el aliento que estaba conteniendo. Concentrarme en el demonio al menos
serva como una distraccin.

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Esto estaba mal.

fuesen ratas, pero otras cosas se ocultaban en las sombras: cosas que eran peores que
las ratas.
Y condenadamente mucho ms espeluznantes.
Me acerqu ms, escudriando el oscurecido callejn mientras distradamente retorca
el collar entre mis dedos. Ojal hubiese tenido la previsin de empacar una linterna en
mi mochila, pero eso no habra tenido demasiado sentido. En vez de eso esta maana
haba metido un nuevo tubo de brillo de labios y una bolsita llena de galletas. Cosas
verdaderamente tiles.
Un repentino malestar recorri mi espina dorsal. Dej caer el anillo, permitiendo que
rebotara contra mi camisa. Algo no estaba bien. Deslic la mano en el bolsillo delantero
de mis pantalones vaqueros, sacando mi destartalado celular mientras me daba la
vuelta.
La Poser se encontraba a unos metros de distancia. Cuando sonri, las arrugas en su
rostro agrietaron su piel. Finos trozos de lechuga colgaban de sus dientes amarillos.
Tom aire e inmediatamente dese no haberlo hecho. Ella ola a azufre y carne podrida.
La Poser lade la cabeza hacia un lado, con los ojos entrecerrados. Ningn demonio
poda sentirme, porque no tena suficiente sangre demonaca fluyendo en mis venas
para que pudieran darse cuenta, pero estaba mirndome como si realmente estuviese
viendo lo que esconda en mi interior.
Su mirada cay a mi pecho y luego sus ojos se movieron rpidamente hacia arriba,
encontrando los mos. Dej escapar un grito ahogado de asombro. Sus descoloridos iris
azules comenzaron a agitarse como un remolino en torno a pupilas que se retractaban
en un punto fino.

La grandsima mierda del doble tamao que mi trasero.


Era un demonio Seeker. Slo haba visto uno en los antiguos libros que Abbot guardaba
en su estudio. Los Seekers eran como los Indiana Jones del mundo de los demonios,
capaces de localizar y recuperar casi cualquier cosa tras la cual los enviara su
encargado. A diferencia de Indy, sin embargo, los Seekers eran malos y agresivos.

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Su forma ondul y luego se revolvi, como un televisor tratando de reconstruir


digitalmente una imagen. El gancho y el cabello opaco desaparecieron. La piel arrugada
se alis y se torn del color de la cera. El cuerpo se estir y se ampli. Los pantalones
de chndal y el horrible suter desaparecieron y fueron reemplazados por pantalones
de cuero y un pecho ancho y musculoso. Los ojos eran de forma ovalada y se agitaban
como un mar infinito: sin pupilas. La nariz era plana, en realidad slo dos agujeros por
encima de una ancha boca cruel.

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La gran mierda. Esta seora no era para nada una Poser.

El Seeker sonri, dejando al descubierto una boca llena de afilados dientes retorcidos.
Te tengo.
Te tengo? Tengo qu? A m?
Se abalanz hacia m y me lanc a un lado, el miedo elevndose tan rpido que mis
palmas se salpicaron de sudor cuando le toqu el brazo. Explosiones de luz de nen
brillaron alrededor del cuerpo del Seeker, convirtindolo en nada ms que un borrn
de color rosa. l no reaccion a la etiqueta. Nunca lo hacan. Slo los Guardianes podan
ver la marca que yo dejaba atrs.
El Seeker agarr un puado de mi cabello, torciendo mi cabeza hacia un lado mientras
agarraba el frente de mi camisa. Mi celular resbal de mi mano, golpeando en el suelo.
Una sensacin punzante se dispar por mi cuello, sobre los hombros.
El pnico me inund como si una presa se hubiese reventado, pero el instinto me
impuls a la accin. Me haba pasado todas las noches entrenando con Zayne cmo
patear. Etiquetar demonios poda ponerse peliagudo de vez en cuando, y aunque yo no
tena sigilosas habilidades ninja, no haba manera en el jodido infierno que fuese a
perder sin luchar.
Irguindome, llev mi pierna hacia arriba y plant mi rodilla derecha donde contaba.
Gracias a Dios los demonios eran anatmicamente correctos. El Seeker gru y se ech
hacia atrs, arrancndome varios mechones de cabello. Un abrasador hormigueo ardi
a travs de mi cuero cabelludo.
A diferencia de otros Guardianes, no poda mudar mi piel humana y patear traseros a lo
grande, pero los tirones de pelo encendan mi interruptor de cabrona rpidamente.

Me gust eso. Hazlo de nuevo.


Mis ojos se ensancharon.
Eso me abrum, y supe que iba a morir. Sera desgarrada por un demonio o, peor an,
sacada a travs de uno de los muchos portales escondidos por toda la ciudad y llevada
abajo. Cuando la gente inexplicablemente desapareca en el aire, por lo general era
porque tenan un nuevo cdigo postal. Algo as como 666, y la muerte sera una
bendicin en comparacin con ese tipo de viaje. Me prepar para el impacto.
Basta.

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Lentamente, el demonio volte la cabeza hacia m.

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La agona explot a lo largo de mis nudillos mientras la cabeza del Seeker se sacuda
hacia un lado cuando mi puo cerrado lo golpe en la mandbula. No fue un golpe
afeminado. Zayne estara muy orgulloso.

Ambos nos congelamos en respuesta a la profunda voz desconocida exudando


autoridad. El Seeker respondi primero, dando un paso a un lado. Dndome la vuelta,
lo vi a l.
El recin llegado meda ms de un metro ochenta, tan alto como cualquier Guardin.
Tena el cabello oscuro, del color de la obsidiana, y tenda a azul en la luz tenue.
Perezosos mechones se deslizaban sobre su frente y se curvaban justo por debajo de
sus orejas. Sus cejas se arqueaban sobre ojos dorados y sus pmulos eran anchos y
altos. l era atractivo. Muy atractivo. Alucinantemente hermoso, en realidad, pero la
irnica mueca en sus labios carnosos enfriaba su belleza. La camiseta negra se extenda
a travs de su pecho y su vientre plano. Un enorme tatuaje de una serpiente se
enroscaba alrededor de su antebrazo, la cola desapareciendo bajo la manga y la cabeza
en forma de diamante se apoyaba en la parte superior de su mano. Pareca de mi edad.
Completo material de enamoramiento... si no fuese por el hecho de que no tena alma.
Trastabill un paso hacia atrs. Qu era peor que un demonio? Dos demonios. Mis
rodillas temblaban tanto que pens que podra caer de bruces en el callejn. Un
etiquetado nunca antes haba salido tan horriblemente mal. Estaba tan jodida que ni
siquiera era gracioso.
No deberas intervenir en esto dijo el demonio Seeker, y sus manos se cerraron en
puos.
El chico nuevo dio un paso hacia adelante sin hacer ruido.
Y t deberas besarme el culo. Qu te parece?

Dos pasos a la derecha y podra...


La mirada del chico se estrell contra m. Inspir de golpe, pasmada por la intensidad
de su mirada. La correa de mi mochila cay de entre mis dbiles dedos. Sus ojos
bajaron, sus gruesas pestaas abanicando sus mejillas. Una pequea sonrisa tir de sus
labios, y cuando habl, su voz fue suave, pero profunda y poderosa.
En qu aprieto te has metido t misma.

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El Seeker se qued muy quieto, con la respiracin agitada. La tensin se convirti en


una cuarta entidad en el callejn. Di otro paso atrs, con la esperanza de hacer una
escapada sin problemas. Estos dos estaban tan obviamente en desacuerdo el uno con el
otro y no quera quedar atrapada en el medio de esto. Cuando dos demonios se
atacaban, eran conocidos por derribar edificios enteros. Cimientos defectuosos o
material para techado deficiente? S, claro. Ms como un pico combate demoniaco a
muerte.

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Uh...

No saba qu raza de demonio era, pero por la forma en que l permaneca all parado
como si hubiese creado la palabra poder, supuse que no era un demonio menor como el
Seeker o un Poser. Oh, no, lo ms probable es que fuese un demonio de Nivel Superior:
un Duque o un Regente Infernal. Slo los Guardianes lidiaban con ellos, y eso por lo
general terminaba en un lo sangriento.
Mi corazn se lanz contra mi caja torcica. Tena que salir de aqu y rpido. De
ninguna manera iba a meterme en un mano a mano con un demonio de Nivel Superior.
Mis mseras habilidades me aseguraran una patada de trasero para recordar. Y el
demonio Seeker se enojaba ms a cada segundo, abriendo y cerrando sus carnosos
puos. Las cosas estaban a punto de explotar y explotar con fuerza.
Agarrando mi mochila, la sostuve frente a m como el escudo ms pattico de la
historia. Por otra parte, no haba una cosa en este mundo aparte de un Guardin que
pudiera detener a un demonio de Nivel Superior.
Espera dijo. No salgas corriendo todava.
No pienses en acercarte ms le advert.
No se me ocurrira hacer nada que no quieras que haga.
Ignorando lo que eso significaba, continu rodeando lentamente al demonio Seeker y
alejndome hacia la boca del callejn que pareca tan increblemente lejos.
De todas maneras ests huyendo. El demonio Nivel Superior suspir. Incluso
despus de que te ped que no lo hicieras, y creo que fui realmente amable al respecto.
Mir al Seeker, frunciendo el ceo. No fui amable?
El Seeker gru.

Ya sabes lo que dicen respondi el otro demonio. Palos y piedras pueden


romper tus huesos, pero yo voy a derribarte.
Al diablo con esto. Si regresaba a la calle principal, podra perderlos a ambos. No
podan atacar en frente de los humanos: reglas y dems. Bueno, si es que estos dos iban
a seguir las reglas, lo que pareca dudoso. Me di media vuelta, corriendo hacia la
entrada
del
callejn.
No llegu muy lejos.
El Seeker me impact como un jodido defensa de ftbol americano, golpendome
contra un contenedor de basura. Manchas negras oscurecieron mi visin. Algo

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Trastabill con el insulto. Aparte del hecho de que el Seeker le estaba hablando a un
demonio de Nivel Superior de esa manera, era una cosa tan... humana que decir.

17

Sin ofender, pero no me importa lo amable que seas. Ests interrumpiendo mi


trabajo, pedazo de imbcil.

chirriante y peludo cay sobre mi cabeza. Chillando como una banshee5, extend la
mano y agarr el cuerpo que se retorca. Pequeas garras se enredaron en mi cabello. A
dos segundos de una apopleja, arranqu la rata de mi cabello y la arroj sobre las
bolsas de basura. sta chirri al rebotar, luego se ocult en una grieta en la pared.
Con un gruido bajo, el demonio de Nivel Superior apareci detrs del Seeker,
agarrndolo por el cuello. Un segundo ms tarde, tena al Seeker colgando a varios
metros del suelo.
Ahora, eso no fue muy amable dijo en voz baja y amenazadora.
Dando la vuelta, lanz al Seeker como un saquito de granos. El Seeker se estrell contra
la pared de enfrente, golpeando el suelo de rodillas. El demonio de Nivel Superior
levant el brazo... y el tatuaje de serpiente se levant de su piel, rompindose en mil
puntos negros. Flotaron en el aire entre l y el Seeker, colgaron por un segundo, y luego
cayeron al suelo. Los puntos rezumaban entre s, formando una gruesa masa negra.
No... no una masa, sino una jodida serpiente enorme de por lo menos unos tres metros
de largo y tan ancha como yo. Me puse en pie de un salto, ignorando la ola de vrtigo.
La cosa gir hacia m, levantndose a media altura. Sus ojos ardan de un rojo profano.
Un grito qued atrapado en mi garganta.
No tengas miedo de Bambi dijo el demonio. Ella slo tiene curiosidad y quiz un
poco de hambre.
La cosa se llamaba Bambi?

Bueno murmur el demonio, sonriendo con suficiencia. Tal vez est muy
hambrienta.
Lo tom como mi seal para abandonar el callejn.
Espera! grit el demonio, y cuando no me detuve sino que corr ms rpido de lo
que nunca antes lo haba hecho, su maldicin hizo eco en mi cabeza.
5

Banshees: Forman parte del folclor irlands desde el siglo VIII. Son espritus femeninos que, segn la
leyenda, se aparecen a una persona para anunciar con sus gemidos la muerte de un pariente cercano. Son
consideradas hadas y mensajeras del otro mundo.

Pgina

La... la serpiente gigante no trat de hacerme su merienda. Cuando se volte de nuevo


hacia el Seeker, casi me ca de alivio. Pero luego sali disparada a travs del pequeo
espacio, elevndose hasta que su monstruosa cabeza se cerna sobre el petrificado
demonio menor. La serpiente abri su boca, revelando dos colmillos del tamao de mi
mano y, ms all de ellos, un ancho agujero negro.

18

Oh, Dios mo, la cosa me mira fijamente como si quisiera comerme.

Cruc las avenidas bordeando Dupont Circle, pasando la tienda en la que haba
planeado reunirme con Stacey y Sam. Slo cuando llegu al lugar donde Morris,
nuestro chofer y cerca de una docena de otras cosas, me recogera me detuve para
respirar.
Las almas suavemente coloreadas palpitaban a m alrededor, pero no les prest
atencin. Entumecida hasta la mdula, me sent en un banco junto a la acera. Me senta
mal, rara. Qu demonios acababa de pasar? Todo lo que haba querido hacer era
esquematizar Sin Novedad En El Frente esta noche. No casi devorar un alma, por poco
ser asesinada, conocer a mi primer demonio de Nivel Superior o ver a un tatuaje
convertido en una anaconda por el amor de Dios.
Le ech un vistazo a mi mano vaca.
O perder mi telfono.

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19

Mierda.

Traducido por MaryJane

Morris no habl en el camino a la casa en Dunmore Lane. No era una gran


sorpresa. Morris nunca hablaba. Tal vez fue lo que vio dentro de nuestra casa lo que lo
dej sin habla. Realmente no s.
Inquieta al dcimo nivel por sentarme en el banquillo alrededor de una hora esperando
por Morris, rebot mi pie en el tablero todo el camino a casa. Eran slo seis kilmetros,
pero seis kilmetros en Washington igualaban a un billn de kilmetros en otros
lugares. La nica parte del viaje que fue rpida, fue el tramo privado de la carretera que
conduca hasta la monstruosa casa de Abbot.
Con cuatro pisos, un sinnmero de habitaciones e incluso una piscina cubierta, era ms
como un hotel que casa hogar. Realmente era un complejo, un lugar donde los
Guardianes solteros del clan vivan y operaban como el comando central. A medida que
nos acercbamos, parpade y dej escapar una maldicin entre dientes que me vali
una mirada de desaprobacin de Morris.

Baj mis pies del tablero y agarr mi bolsa del suelo. Incluso con sus alas plegadas y
rostros hacia abajo, las formas encorvadas eran una vista formidable contra la noche
estrellada.
En su forma de descanso, los Guardianes eran casi indestructibles. El fuego no les poda
hacer dao. Ni cinceles y martillos podan romper su armazn. La gente haba probado
cada forma de armas desde que los Guardianes se hicieron pblicos. Entonces tenamos
a los demonios, desde, siempre, pero los Guardianes eran slo dbiles cuando parecan
humanos.

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Visitantes. Genial.

20

Seis grgolas de piedra que no haban estado all esta maana se encontraban en el
borde de nuestra azotea.

El momento en que el auto se desvi hacia una parada en frente del extenso porche,
salt y recorr los escalones, deslizndome hasta detenerme delante de la puerta. En la
esquina superior izquierda del porche, una pequea cmara se movi hacia donde yo
estaba. La luz parpade en rojo. En algn lugar de las habitaciones enormes y tneles
debajo de la mansin, Geoff estaba en la sala de control y detrs de la cmara. Sin duda
ganndose una patada por hacerme esperar.
Saqu la lengua.
La luz se puso verde un segundo despus.
Rodando los ojos cuando escuch la puerta desbloquearse, la abr y dej caer mi bolso
en el vestbulo. Inmediatamente, me dirig hacia las escaleras. Despus de pensarlo dos
veces, gir y corr hacia la cocina. Encontrando la habitacin felizmente vaca, saqu un
rollo de pasta de galletas de azcar de la nevera. Romp un pedazo y luego me dirig
escaleras arriba. La casa estaba tranquila como un cementerio. En este momento del
da, la mayora estara en el centro de entrenamiento bajo tierra o ya se haban ido a
cazar.
Todos excepto Zayne. Durante el tiempo que poda recordar, Zayne nunca haba salido
a cazar sin verme primero.

A veces... a veces no pensaba pertenecer con ellos con Zayne.


Un sentimiento de vergenza se asent en mi estmago, pero antes de que pudiera
extenderse como humos nocivos, el alma de Zayne se desvaneci, y yo no pensaba en
nada.
Recin salido de la ducha, Zayne tir una camiseta llana color negro por su cabeza. No
lo suficientemente rpido para perderme un tentador vistazo de sus abdominales. La
rigurosa formacin mantena su cuerpo cincelado y duro. Arrastr mi mirada cuando el

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Vi su resplandor luminoso blanco perla primero, un alma pura. A diferencia de un alma


humana, la esencia de un Guardin era pura, un producto de lo que eran. Muy pocos
seres humanos conservaban un alma pura, una vez que comenzaban a ejercer todo el
asunto llamado libre albedro. Debido a la mancha de la sangre demonaca que llevaba,
yo saba que no tena un alma pura. No estaba segura de tener un alma en
absoluto. Nunca poda ver la ma.

21

Tom los escalones de tres a la vez, comiendo la masa. Limpiando mis dedos pegajosos
sobre mi falda vaquera, di un golpazo a su puerta con mi cadera y me congel. En serio
tena que aprender a golpear.

tramo de piel desapareci. Pelo color arena hmeda se aferraba a su cuello y mejillas
esculpidas. Sus caractersticas seran demasiado perfectas si no fuera por esos ojos
azules agua que todos Guardianes tenan.
Me arrastr hasta el borde de su cama y me sent. No debera pensar en Zayne como lo
haca. l era lo ms parecido que tena a un hermano. Su padre, Abott, nos haba criado
juntos y Zayne me vea como la hermana pequea con la que de alguna manera termin
cargando.
Qu pasa, Layla-bug6? pregunt.
Una parte de m amaba que l utilizara mi apodo de la infancia. La otra parte, la parte
que no era una nia ms, lo detestaba. Lo espi a travs de mis pestaas. l estaba
completamente vestido ahora. Qu vergenza.
Quin est en el techo?
Se sent a mi lado.
Unos viajeros de fuera de la ciudad necesitaban un lugar para descansar. Abbot les
ofreci camas, pero prefirieron el techo. Ellos no Se detuvo de repente,
inclinndose hacia adelante, agarrando mi pierna. Por qu estn tus rodillas
raspadas?

Zayne se acerc, mirndome como si pudiera ver a travs de mis mentiras. Tena una
extraa habilidad para hacerlo. Pero si le contaba todo, como la parte del demonio de
Nivel Superior, nunca me permitiran dejar la casa sola. Me gustaba mi libertad. Era lo
nico que tena.
Suspir.
Pens que estaba siguiendo un Poser.
6

Bug: Insecto, bicho.

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Layla, en qu te metiste en esta noche? Dej mi pierna.


Negu con la cabeza, disipando esos sueos sin esperanza. Um... bueno, nada.

22

Mi cerebro hizo una especie de cortocircuito el momento en que su mano toc mi


pierna desnuda. Un sofoco se apoder de mis mejillas, esparcindose muy, muy
abajo. Mir a sus altos pmulos y labios oh, Dios, esos labios eran perfectos. Mil
fantasas florecieron. Todas ellas lo involucraban, yo y la capacidad de darle un beso sin
succionar su alma.

Y no lo estabas?
Pues no. Me hubiera gustado que l tocara mi pierna de nuevo. Result ser un
Seeker pretendiendo ser un Poser.
Es increble lo rpido que pas de chico super-caliente a todo un Guardin de rostro
serio.
Qu quiere decir con que el Seeker finga?
Forc un casual encogimiento de hombros.
Realmente no lo s. Lo vi en McDonalds. Tena el apetito de un Poser y se
comportaba como uno, as que lo segu. Result que no era una Poser, pero lo marqu.
Eso no tiene sentido. Su frente se arrug, una expresin comn cada vez que
estaba resolviendo algo en su cabeza. Los demonios Seeker son recaderos, o son
convocados por algn idiota para encontrar algo estpido como ojos de rana o sangre
de un guila calva de un hechizo que inevitablemente ser contraproducente.
Pretender ser un Poser no es tpico.
Record lo que el Seeker haba dicho. Te tengo. Como si hubiera estado
buscndome. Saba que tena que decirle a Zayne eso, pero su padre ya era un loco
cuando se trataba de a dnde iba y con quin estaba. Y Zayne estaba prcticamente
obligado a decirle a su padre todo dado que Abbot era el jefe del clan de Guardianes de
Washington. Adems, tena que haber escuchado mal al Seeker, y los demonios rara vez
tenan una razn para hacer cosas extraas o inesperadas. Eran demonios. Explicacin
suficiente.

Se ech a rer, y oh hombre, amaba el sonido de su risa. Profunda. Rica. Jess, Layla,
cuntos son lo que va del ao?
Cinco. Mir sus estanteras densamente pobladas, con un suspiro. Abbot no va a
conseguirme otro. l piensa que los pierdo a propsito. No lo hago. Simplemente... no
les agrado.
Zayne se rio de nuevo, empujndome con su rodilla revestida de mezclilla.
Cuntos marcaste esta noche?

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S, estoy bien. Hice una pausa. Sin embargo, perd mi telfono.

23

Ests bien? pregunt Zayne.

Pens en las pocas horas despus de la escuela, antes de que me encontrara con Stacey
y Sam.
Nueve. Dos eran Posers y el resto eran Fiends, a excepcin del Seeker. El cual
Zayne probablemente nunca encontrara ya que haba una buena probabilidad de que
Bambi se lo hubiera comido.
Zayne dio un silbido.
Lindo. Voy a tener una noche muy concurrida.
Y eso era lo que hacan los Guardianes. Generacin tras generacin, haban estado
observando a la poblacin demonio desde mucho antes de que fueran pblicos. Slo
tena siete cuando sucedi, as que no me recuerdo cmo respondi el pblico. Estoy
segura que la gran revelacin incluy un montn de enloquecimiento.
Por extrao que parezca, fui a vivir con ellos en la misma poca.

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Slo unos pocos humanos conocan la verdad. Adems de Morris, haba algunos dentro
de los departamentos de polica, el gobierno y seguramente el personal militar de todo
el mundo que saba que existan demonios. Aquellos humanos tenan sus propias
razones para mantener a la poblacin en general en la ignorancia, razones que no
tenan nada que ver con la fe. El mundo descendera en caos si los humanos supieran
que los demonios pedan su caf de la maana justo al lado de ellos.
Pero esa era la manera en que funcionaba. Los Guardianes ayudaban a los
departamentos de polica con la captura de los delincuentes, y algunos de esos
criminales perseguidos eran demonios, quienes podran haber tenido un pase para
salir de la crcel, sino que fueran directamente de regreso al infierno y no se
quedaron. Si los demonios alguna vez se exponan al mundo, los Alfas destruiran a

24

Los Alfas, los chicos angelicales que dirigan el espectculo, entendieron que era
necesario lo bueno y lo malo en el mundo, la Ley del Equilibrio. Pero algo sucedi hace
diez aos. Los demonios comenzaron a llegar a travs de los portales de la inmensidad,
creando caos a medida que causaban estragos con lo que entraban en contacto. La
posesin de los seres humanos se convirti en un gran problema, y las cosas se salieron
de control en ese punto. Las bellezas del infierno ya no queran permanecer en las
sombras y los Alfas no podan permitir que la humanidad supiera que los demonios
eran reales. Abbot, una vez me dijo que tena que ver con el libre albedro y la fe. El
hombre necesitaba creer en Dios sin saber que el infierno realmente exista. Dispuestos
a todo para mantener a la humanidad en la oscuridad acerca de los demonios, los Alfas
haban emitido su mandato. Pareca un gran riesgo y esos humanos eventualmente
sumaran uno ms uno y obtendran demonios, pero qu s yo?

todos los demonios que estuvieran en la parte superior, incluyendo a mi feliz medio
demoniaco trasero.
Las cosas estn un poco locas dijo, ms para s mismo. Hay muchsima ms
actividad Poser. Algunos Guardianes en diferentes distritos, incluso se han topado con
Hellions.
Mis ojos se abrieron.
Hellions?
Cuando Zayne asinti, una imagen de cosas grandes, cosas bestiales se form en mis
pensamientos. No se supona que los Hellions estuvieran en la parte superior. Eran
como simios mutantes y pitbulls mezclados en uno.
Zayne se inclin por la cintura, hurgando debajo de su cama. Mechones de pelo cayeron
hacia delante, ocultando su rostro. Poda mirarlo boquiabierta abiertamente
ahora. Zayne slo tena cuatro aos ms que yo, pero al ser un Guardin, era mucho
ms maduro que la mayora de los chicos humanos de su edad. Saba todo acerca de l,
salvo lo como realmente se vea.

Zayne se sent, un bulto de peluche en su mano.


Mira a quin encontr. Lo dejaste aqu hace un par de noches.
Seor Snotty! Agarr el harapiento oso de peluche, sonriendo. Me preguntaba
dnde estaba.
Sus labios se curvaron en una sonrisa.
No puedo creer que todava tengas ese oso.

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Y como yo era slo la mitad Guardin, no podra cambiar como uno normal
poda. Estaba atrapada permanentemente en forma humana, irrevocablemente
defectuosa. Los Guardianes normalmente no aceptaban bien los defectos. Si no fuera
por mi capacidad nica de ver las almas y marcar a aquellos a quienes les faltaba, yo
sera muy muy intil en el gran esquema de las cosas.

25

Eso era lo que pasaba con las grgolas. La piel que llevaban durante el da no era lo que
eran. Por ensima vez, me pregunt acerca de la apariencia real de Zayne. Su piel
humana era caliente, pero a diferencia de los dems nunca me permita ver su
verdadera forma.

Me dej caer sobre mi espalda, agarrando al seor Snotty contra mi pecho.


T me lo diste.
Eso fue hace mucho tiempo.
l es mi animal de peluche favorito.
l es tu nico animal de peluche. Zayne se tendi a mi lado, mirando hacia el
techo. Viniste a casa ms temprano de lo que esperaba. Pens que estabas
estudiando con tus amigos?
Me encog de hombros.
Zayne tamborile con los dedos sobre su estmago.
Eso es extrao. Normalmente ests lloriqueando por tener un toque de queda ms
largo, pero ni siquiera son las nueve todava.
Me mord el labio.
Y? Te dije lo que pas.
Aun as, s que no me ests diciendo todo. Algo en la forma en que dijo me hizo
girar la cabeza hacia l. Por qu mentiras?

Dime la verdad, Layla-bug.


Podra fcilmente recordar la primera vez que l me llam as.
Fue la noche en que me haban trado a esta casa. A los siete aos, haba estado
aterrorizada de las criaturas aladas con dientes afilados y ojos rojos que me haban
tomado de la casa de acogida. En el momento en que me haban dejado en el vestbulo
de esta misma casa, haba corrido a travs de la casa y metido en una pequea bola en
la parte posterior del primer armario que haba encontrado. Horas ms tarde, Zayne
me haba engatusado para salir de mi escondite, sosteniendo un prstino oso de

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Zayne se inclin sobre el pequeo espacio entre nosotros, poniendo su mano sobre la
ma. Mi corazn dio un vuelco.

26

Nuestros rostros estaban cerca, pero no tan cerca para poder ser peligroso. Y Zayne
confiaba en m, crea que era ms Guardin que demonio. Pens en la serpiente... y el
chico que realmente no era un chico, sino un demonio de alto rango.
Me estremec.

peluche y llamndome Layla-bug. Incluso a los once, l haba parecido ms grande que
la vida para m, y desde ese momento haba estado apegada a su cadera. Algo con que
los mayores Guardianes disfrutaban molestndolo.
Layla? murmur, apretando su agarre en mi mano.
Las palabras salieron. Crees que soy mala?
Sus cejas se fruncieron.
Por qu lo preguntas?
Me qued mirndolo fijamente.
Zayne, soy medio demonio
Eres un Guardin, Layla.
Y siempre dices eso, pero no es la verdad. Soy ms como un... como una mula.
Una mula? repiti lentamente, frunciendo el ceo.
S, una mula. Ya sabes, mitad caballo, mitad burro
S lo que es una mula, Layla. Y realmente espero que no ests comparndote con
una.

Slo porque tu madre era as no te convierte en una mala persona, y te aseguro que
no te convierte en una mula.
Girando la cabeza, volv a mirar hacia el espacio. El ventilador giraba vertiginosamente,
creando extraas sombras a travs del techo. Una madre demonaca que nunca haba
conocido y un padre que no recordaba. Y Stacey pensaba que su hogar monoparental
era un desastre. Me agach, jugueteando nerviosamente con el anillo.
Lo sabes, verdad? continu Zayne con seriedad. Sabes que no eres una mala
persona, Layla. Eres una buena, inteligente y Se detuvo, sentndose y cernindose

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Zayne suspir.

27

No dije nada, porque lo era. Igual que una mula, era una extraa hbrida mitad demonio
y mitad Guardin. Y debido a eso, nunca me emparejara con otro Guardin. Incluso los
demonios, si saban lo que era, no me reclamaran. Entonces, s, pensaba que la
comparacin era exacta.

sobre m como un ngel de la guarda. T... no tomaste un alma esta noche? Layla, si
lo hiciste tienes que decirme ahora. Ya se nos ocurrir algo. Nunca dejara que mi padre
lo supiera, pero tienes que decirme.
Por supuesto que Abbot nunca podra saber si hiciera algo como eso, ni siquiera por
accidente. Por mucho que se preocupaba por m, todava me haba voltee hacia
afuera. Tomando un alma estaba prohibido por un montn de razones morales.
No. No tom un alma.
Me mir fijamente y luego sus hombros se cuadraron.
No me asustes as, Layla-bug.
De repente quera sostener al seor Snotty ms cerca.
Lo siento.
Zayne se agach, quitando mi mano del oso.
Has cometido errores, pero has aprendido de ellos. No eres mala. Eso es lo que
necesitas recordar. Y lo que es pasado est en el pasado.

Sabes por qu, susurr una voz fea en mi cabeza, y cerr los ojos. Mi capacidad de ver
las almas y la falta de la misma, un producto de mi sangre demonaca, era una
herramienta valiosa en la lucha contra el mal, pero los Guardianes podran sentir a los
demonios cuando se acercaban lo suficiente a ellos. Sin m, su trabajo sera ms difcil,
pero no imposible.
Al menos eso fue lo que me dije.

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Al da de hoy, no entenda por qu Abbot me haba mantenido. Los demonios eran una
cuestin de blanco y negro para los Guardianes. No haba tal cosa como un demonio
bueno o inocente. Ser parte demonio significaba que debera haber cado bajo el viejo
adagio el nico buen demonio es un demonio muerto, pero por alguna razn,
haba sido diferente a ellos.

28

Me mordisque mi labio inferior, pensando en esos errores. Hubo ms de uno. El


primer incidente haba sido lo que llev a los Guardianes a la casa de acogida. Haba
tomado accidentalmente un alma de una de las cuidadoras, no toda, pero suficiente
como para que la mujer tuviera que ser hospitalizada. De alguna manera los
Guardianes haban aprendido al respecto a travs de sus conexiones y me haban
rastreado.

Zayne gir mi mano otra vez, deslizando sus dedos entre los mos.
Has tomado la masa para galletas de nuevo. Ha guardado alguna para m esta vez?
El verdadero amor significaba compartir los antojos de alimentos extraos. As lo
crea. Abr los ojos.
Queda medio paquete.
l sonri, recostndose de nuevo esta vez en su costado, manteniendo su mano
alrededor de la ma. El cabello le caa sobre la mejilla. Quera apartarlo de su cara, pero
no tena el coraje.
Te dar un telfono nuevo maana dijo finalmente.
Le sonre si fuera mi propio fabricante de telfonos personal.
Por favor, consgueme uno con pantalla tctil esta vez. Todos en la escuela tienen
uno.
Zayne arque una ceja.
Lo destruiras en cuestin de segundos. Necesitas uno de esos telfonos satelitales
gigantes.
Eso va a hacerme realmente genial. Arrugu la nariz mientras miraba el reloj de
pared. Tendra que irse pronto. Supongo que debera ir a estudiar o algo as.
La piel dorada se arrug mientras sonrea.

Desenred sus dedos de los mos y recoloc un mechn de mi cabello.


Tu pelo siempre est enredado. Sabes cmo utilizar un cepillo?
Golpe su mano, temblando ante el recuerdo de la rata.
S, s cmo usar un cepillo, idiota.

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Nada en este mundo podra detener el calor construyndose en mi pecho. Ech un


vistazo al reloj de cabecera una vez ms. Tena un par de horas antes de irse a cazar a
los demonios que haba marcado antes. Agradecida, me puse de lado. El seor Snotty
yaca entre nosotros.

29

No te vayas todava.

Zayne rio, volviendo a mi cabello con nudos.


Lenguaje, Layla, lenguaje.
Me tranquilic mientras desenredaba con cuidado algunos de los nudos. Esto de tocar
mi cabello era nuevo y no me import. l sostuvo las plidas hebras entre nosotros, con
los ojos entrecerrados en la concentracin.
Necesito un corte de pelo murmur despus de unos momentos.
No. l apart el pelo sobre mi hombro. Es... muy hermoso. Y te queda.
Mi corazn casi se volvi papilla.
Quieres or de la escuela hoy?
Su mirada se ilumin. Todos los Guardianes excepto yo haban sido educados en casa, y
la mayora de clases de la universidad de Zayne haban sido en lnea. Escuch mientras
le deca sobre el reporte en el que haba conseguido una B, la pelea en la cafetera entre
dos chicas por un chico y cmo Stacey se encerr accidentalmente a s misma en la
oficina del consejero despus de la escuela.
Oh. Casi se me olvida. Hice una pausa, bostezando desagradablemente. Sam
quiere hacerte una entrevista para el peridico de la escuela. Algo acerca de que eres
un Guardin .
Zayne hizo una mueca.

Bueno. Mi padre enloquecera si pensara que habl con la prensa.


Me re.
Sam no es la prensa, pero lo entiendo.
l me mantuvo despierta durante un rato ms, haciendo pregunta tras pregunta. En
contra de mi voluntad, mis ojos se cerraron. Se habra ido antes de que me despertara;
fuera, cazando demonios. Tal vez incluso unos pocos de nivel superior. Tal vez incluso
el chico demonio con la serpiente llamada Bambi.

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Lo s. Le dije que no lo esperara.

30

No estoy seguro de eso. No estamos autorizados a dar entrevistas. Los Alfas lo veran
como ser orgulloso.

Con cara de sueo, saqu mi libro de biologa. Tuve tres segundos para m antes de que
un alma verde suave destellara en mi lnea de visin. Levant la cabeza, inhalando
profundamente. Me gustaba estar cerca de almas inocentes. Eran bastante normal y no
tan tentador como
Un puo se estrell contra mi brazo.
No viniste a nuestro grupo de estudio, Layla!
Tropec a un lado, agarrndome en la puerta del armario.
Por Dios, Stacey, eso dejar moretones.
Nos dejaste plantados. Una vez ms.
Cerrando de golpe mi puerta del armario, me enfrent a mi mejor amiga. Stacey tena
un poco de empuje detrs de sus golpes.
Lo siento. Tuve que correr a casa. Surgi algo.
Siempre surge algo. Ella me mir. Es ridculo. Sabes cmo tuve que sentarme y
escuchar a Sam hablar de la cantidad de personas que mat en Assassins Creed por toda
una hora?
Met mis libros en mi mochila, riendo.

Stacey siempre me perdonaba por llegar tarde o no presentarme. Realmente no


entenda por qu. Poda ser una amiga terrible a veces, y no es como si Stacey no fuera
popular. Tena un montn de otros amigos, pero desde el primer ao, yo pareca
agradarle.
Entramos en la multitud de estudiantes. Los olores mezclados de perfume y olor
corporal me revolvieron el estmago. Mis sentidos se agudizaron ligeramente. Nada
muy extraordinario como un demonio de sangre pura o Guardin, pero por desgracia,
poda oler lo que la mayora de los seres humanos no.

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S, lo fue. Quit una liga de pelo de su mueca y reciogi su cabello en una cola de
caballo. Pero te perdono.

31

Eso es una mierda.

Realmente lamento lo de anoche. Ni siquiera pude estudiar para nuestro examen de


biologa.
Me mir fijamente, con sus ojos en forma de almendra estrechndose.
Todava te ves medio dormida.
Estaba tan aburrida en el aula que me qued dormida y casi ca de la silla. Ech un
vistazo a un grupo de deportistas encorvados cerca de la vitrina de trofeos
vaca. Nuestro equipo de ftbol era malsimo. Sus almas eran un arco iris de tonos azul
claro. El seor Brown me grit.
Ella solt una risita.
El seor Brown le grita a todo el mundo. As que no estudiaste en absoluto?
Me llamaron la atencin almas rosadas rodeando un grupo de estudiantes de segundo
ao riendo.
Qu?
Dejando escapar un largo suspiro, dijo:
Biologa, como, la ciencia de la vida? Vamos camino a clase. Tenemos un examen.
Quit mi mirada de las huellas bonitas, con el ceo fruncido.
Oh. Duh. No, como dije, yo no estudi en absoluto.

No lo s. La seora Cleo me dio una B en el ltimo examen y realmente no tengo idea


de que es este. Frunc el ceo, dndome cuenta de lo cierto que era. Hombre,
realmente debera haber estudiado ayer por la noche.
Todava tienes las notas de Sam? Ella me agarr del brazo, dirigindome fuera de
la trayectoria de otro estudiante. Capt el extremo final de un alma de color rosa
oscuro borrosa con vetas de color rojo. Wow, totalmente est observndote.
Eh? Mir a Stacey. Quin?

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Te odio. Ni siquiera abres un libro y es probable que aun as obtengas una A. Se


apart el flequillo de los ojos y sacudi la cabeza. Tan injusto.

32

Stacey cambi sus libros a su otro brazo.

Ella mir por encima de su hombro mientras me acercaba ms.


El hombre que casi se estrell contra Gareth Richmond. l todava est
observndote. No! sise en mi odo. No mires. Eso es demasiado obvio.
Luch contra el impulso natural de dar la vuelta.
Stacey se rio.
En realidad, est observando tu trasero. Ella solt mi brazo, enderezndose. Es
un hermoso trasero.
Gracias murmur, mi mirada siguiendo el alma azul rodeando un chico delante de
nosotros.
Gareth observando tu trasero es algo bueno continu Stacey. Su padre es dueo
de la mitad del centro y sus fiestas son jodidamente impresionantes.
Me volv hacia el estrecho pasillo que conduca a biologa.
Creo que ests imaginando cosas.
Ella neg con la cabeza.
No te hagas la despistada. Eres linda ms caliente que esa zorra de all.

Las muy, muy malas y las muy, muy buenas eran las ms atractivas, lo que haca a Eva
muy interesante para m, pero tomar el alma que perteneca a la chica ms popular de
la escuela sera trgico. Eva se apoy en un casillero, rodeada de lo que Stacey se
refera como el paquete de putas.
Eva sacudi a Stacey una ua azul perfectamente pintada y luego me mir.
Oh, mira! Es la grgola puta.
Su grupo de seguidoras descerebradas se ech a rer.

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Lo que significaba que ella era algo ms que una chica mala alejndose de caer en el
estado de alma cuestionable. Mi garganta se contrajo repentinamente. Cuanto ms
oscura y ms pura era el alma, ms fuerte era la atraccin.

33

Mi mirada fue directamente a donde Stacey seal. Un aura prpura tenue rodeaba a
Eva Hasher.

Rod los ojos.


Ouch. Uno nuevo.
Stacey le devolvi el gesto con ambas manos.
Qu perra estpida!
Lo que sea. Me encog de hombros. Ser llamada una puta por Eva a sabiendas de la
condicin de su alma era demasiado irnico como para enojarme.
Sabes que ella y Gareth rompieron, verdad?
En serio? No poda seguir el ritmo de esos dos.
Stacey asinti.
Sip. l la recort de todas sus fotos en Facebook. Un recortado realmente horrible,
tambin, porque puedes ver el brazo o pierna en medio de ellos. De todos modos,
deberas ir con l slo para enojarla.
Cmo observar mi trasero termina conmigo saliendo con un chico que ni siquiera
sabe mi nombre?
Oh, estoy segura de que l sabe tu nombre y, probablemente, tu talla de sujetador,
tambin. Me rode, empujando la puerta de biologa. S, hay estudiantes de sexto
grado ms altas que t. Pero tipos como l. Quieren recogerte y ponerte en sus
bolsillos. Cuidar de ti.

Ella me sigui hasta nuestros asientos en la parte trasera del saln de clases.
Eres como una pequea mueca con esos grandes ojos grises y labios sensuales.
Le lanc una mirada mordaz mientras me dejaba caer en mi asiento. La mayora de los
das yo pareca a un personaje de anime espeluznante.
Te gusto o algo as?
Stacey sonri maliciosamente.

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Esa es la cosa ms estpida que has dicho.

34

Pas a su lado, sonriendo.

Me volvera gay por ti.


Rebuscando las notas de Sam, me re.
No me volvera gay por ti. Eva Hasher? Quizs.
Ella jade, agarrando la parte delantera de su camiseta.
Eso doli. De todos modos, te envi mensajes por lo menos una docena de veces ayer
por la noche y no respondiste una vez.
Lo siento. Perd mi telfono. Pas una pgina, preguntndome en qu idioma Sam
haba escrito esta mierda. Se supone que Zayne me consiga uno nuevo hoy. Espero
que sea una pantalla tctil como el tuyo.
Esta vez Stacey suspir.
Dios, puede Abbot adoptarme, tambin? En serio. Quiero un hermano adoptado
supercaliente. En cambio tengo un hermano quejica. As que quiero un Zayne.
Trat de ignorar la sacudida de posesividad al rojo vivo recorriendo mis venas.
Zayne no es mi hermano.
Gracias a Dios por eso. De lo contrario, estaras plagada de sentimientos incestuosos
todo el tiempo y eso es sencillamente asqueroso.
No pienso en Zayne de esa manera!

Lo era, y no tena una cintura blandita, pero concordaba con Stacey en ese
momento. Realmente tena que estudiar para esta prueba y tampoco quera que mis
fantasas implicando a Zayne ocuparan mi mente en estos momentos. Especialmente
despus de haberme despertado esta maana, cuidadosamente escondida bajo las
sbanas. La cama ola como l: sndalo y sbanas frescas.
Oh, dulce nio Jess en un pesebre murmur Stacey.
Apret la mandbula, ahuecando las manos sobre mis orejas.

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Qu mujer en este mundo no piensa de Zayne de esa manera? Apenas puedo seguir
respirando cuando lo veo. Todos los chicos en la escuela tienen cinturas blandas. Puedo
decir que Zayne no. Es la salsa impresionante con salsa extra.

35

Ella se ech a rer.

Ella me clav su codo en el costado. A este paso estara cubierta de moretones antes de
la hora del almuerzo.
Nuestra clase de biologa acaba de volverse un billn de veces ms interesante. Y
ms caliente, mucho, mucho ms caliente. Santa madre, quiero tener a sus bebs. Ahora
no, por supuesto, pero sin duda despus. Pero me gustara empezar a practicar pronto.
La pared celular es una capa gruesa y rgida que cubre el plasma algo, algo que las
clulas de la planta...
Stacey se puso rgida de repente.
Oh, Dios mo, viene
Compuesto de grasa y azcar
Algo delgado y brillante cay de quin sabe dnde, aterrizando en medio de las notas
de
Sam.
Parpadeando con fuerza, me llev un par de segundos reconocer la
etiqueta desvanecida y medio pelada de Las Tortugas Ninja cubriendo la parte
posterior
del
telfono
de
plata.
Mi corazn se estrell contra mis costillas. Agarre los bordes del cuaderno, poco a poco
levant la mirada.
Excepcionales hermosos ojos dorados encontraron los mos.

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36

Olvidaste esto anoche.

Traducido por Pandora Rosso


l no poda estar aqu.
Pero lo estaba y yo no poda apartar la mirada, repentinamente dese poder dibujar,
porque mis dedos picaban por dibujar las lneas de su rostro, por tratar de capturar la
inclinacin exacta de su labio superior sobre el ligeramente ms lleno labio inferior. No
exactamente una lnea til de pensamientos.
El demonio sonri.
Corriste tan rpido que no tuve oportunidad de devolvrtelo.
Mi corazn se detuvo, esto no estaba pasando, un demonio de nivel superior no
devuelve celulares perdidos y ellos, seguro como que el infierno existe, que no van a la
escuela. Tena que estar alucinando.

Se inclin apoyando sus palmas en mi escritorio, oliendo a algo dulce y almizclado.


Estuve pensando en ti toda la noche.
Stacey son como si se hubiera ahogado.
La puerta de nuestra clase se abri y la Seora Cleo entr con sus rechonchos brazos
cargados de papeles.
Muy bien, todo el mundo a sus asientos.

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Su mirada tena un hipntico efecto paralizante, o simplemente yo era as de estpida,


poda sentir a Stacey salindose de su piel junto a m.

37

T, pequea elfa guarda secretos susurr Stacey en mi odo. Por esto no


apareciste en nuestro grupo de estudio anoche?

Aun sonriendo, el demonio se enderez y se gir. l se sent en el escritorio justo


frente a nosotras, no pas un segundo hasta que inclin la silla hacia atrs sobre dos
patas, mantenindola all completamente a gusto.
Que rayos, Layla? Stacey agarr mi brazo. Cundo lo pillaste anoche? En
algn momento entre el Big Mac y las papas fritas? Y por qu no recib una orden de
l?
Los dedos de Stacey siguieron clavndose en mi brazo pero yo estaba muda del
asombro.
La seora Cleo sostena los exmenes contra su pecho como si fueran un recin nacido.
Muy bien, tiempo de silencio, todos mirando al frente oh! Tenemos un nuevo
estudiante Recogi una pequea hoja rosa frunciendo el ceo mientras miraba al
chico demonio. Bueno, la calificacin no estar en tu registro pero me dar una idea
de dnde ests.
Layla susurr Stacey, la mirada en tu rostro est empezando a asustarme Ests
bien?
La seora Cleo dej los exmenes sobre nuestros escritorios chasqueando los dedos.
Sin hablar, hora de examen seorita Shaw y seorita Boyd.
Las preguntas en la hoja estaban borrosas, no poda hacerlo sentarme ah y hacer un
examen con un maldito demonio sentado frente a m.
No me siento bien susurr a Stacey.

Seorita Shaw, A dnde cree que va? dijo ponindose de pie. No puede
simplemente dejar la clase en medio de un examen! Seorita Shaw
La puerta de la clase se cerr silenciando cualquier cosa ms que ella dijera, no saba a
donde estaba yendo, pero saba que tena que llamar a Zayne, incluso tal vez a Abbot.
Las taquillas grises en el pasillo fueron un borrn mientras abra la puerta del bao de

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Sin otra palabra agarr mis cosas, mis piernas temblando mientras me paraba y
caminaba hacia el frente de la clase, la seora Cleo alz la mirada mientras la pasaba,
mi celular resbaladizo en mi mano.

38

Me doy cuenta.

chicas y el permanente olor a cigarrillos y desinfectante me cubri. Los rallados en las


paredes eran completamente ilegibles.
Abriendo el telfono, capte un vistazo de mis ojos en el espejo, eran ms grandes de lo
normal, tomando toda mi cara, mi estmago revolvindose mientras pasaba la lista de
contactos.
La puerta del bao se abri.
Mir alrededor pero no haba nadie, lentamente la puerta se cerr con un suave click.
Un escalofri baj por mi piel, mis dedos temblaron mientras presionaba el nombre de
Zayne, haba una oportunidad de que todava estuviera despierto y no completamente
convertido en piedra, una pequea, improbable
Chico demonio estaba de pronto de pie frente a m, cubri mi mano con la suya
cerrando el telfono. Un grito sobresaltado se me escap.
Sus labios apretados.
Ahora, A quin ests llamando?
Mi pulso se aceler a una velocidad vertiginosa.
Cmo cmo hiciste eso?
Hacer qu, dejar la clase tan fcilmente? Se inclin hacia abajo como si estuviera a
punto de contar un secreto. Puedo ser muy persuasivo, es un don mo.

Lo s, bastante genial, huh? Arrebat el celular de mis manos, no le cost mucho


desde que mis dedos estaban como deshuesados. Mir alrededor del bao alzando sus
cejas oscuras. Es solo uno de muchos talentos. Echndome un vistazo sobre el
hombro me gui. Y tengo muchos talentos.
Avanc sobre el lavabo hacia la puerta.
Y realmente no me importan tus muchos talentos.

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No me importa la clase eras malditamente invisible!

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Saba que los demonios de nivel superior tenan poderes de persuasin, algunos podan
simplemente susurrar dos o tres palabras a una persona y lo que quisiera el demonio,
el humano lo hara, pero eso tambin era contra las reglas libre albedro y todo.

..Qudate quieta. Pateo un cubculo abrindolo con su bota negra y manteniendo un


ojo en mi. Tenemos que hablar, tu y yo, y esa puerta no se abrir por nadie ms que
yo.
Espera, qu ests haciendo? No
Mi celular vol por el aire y aterriz en el excusado, me enfrent encogindose de
hombros.
Lo siento, esperaba que el celular fuera una bandera blanca de amistad, pero no
puedo dejarte llamar a esas criaturas tuyas.
Ese es mi telfono, tu hijo de
Ya no es tu celular. Se encogi divertido. Ahora pertenece al departamento de
alcantarillado.
Me alej de l, encerrndome exitosamente entre el lavandero y la pared de cemento
donde un corazn haba sido tallado bajo una ventana.
No te acerques a m.
O qu? Recuerda lo lejos que llegaste peleando con el Seeker anoche, ni siquiera
llegars as de lejos conmigo.

Mord su mano.
Dej escapar un siseo bajo envolviendo su mano en mi garganta y presionando sus
dedos forzando mi cabeza hacia atrs.
Morder puede ser muy divertido, pero solo cuando es apropiado y eso no fue
apropiado.
Liber un brazo y agarr el suyo.
Voy a hacerte algo peor que morderte si no me sueltas.

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No voy a lastimarte. Su aliento agit el aire junto a mi sien. Solo quiero hablar.

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Abr mi boca para, no s, gritar, pero l avanz poniendo su mano sobre mis labios.
Actuando instintivamente golpe su estmago con mis puos, l agarr mi mueca con
su mano libre y presion contra m atrapando mi otro brazo entre mi suave estmago y
el suyo mucho, mucho ms duro. Trat de escurrirme lejos pero me mantuvo en mi
lugar.

El demonio parpade y luego se rio.


Puede que est interesado en ver que ms puedes hacer, placer, dolor, casi la misma
cosa, pero no tenemos tiempo para eso ahora.
Respir profundamente, tratando de calmar mi acelerado corazn. Mi mirada se dirigi
a la puerta, la realidad de la situacin asentndose. Haba escapado al demonio Seeker
y a este la noche pasada, solo para morir en el bao de mi secundaria. La vida es
malditamente cruel.
No haba lugar a donde ir, cada movimiento que haca nos atraa ms juntos y ya
estbamos demasiado cerca. La palabra se desliz entre mis labios.
Por favor
Bien, bien. Para mi sorpresa su voz baj volvindose tranquilizadora y su agarre se
relaj. Te asust, tal vez debera haber elegido una mejor manera de aparecer, pero
la mirada en tu rostro no tiene precio. Si supieras mi nombre, te hara sentir mejor?
No realmente.
l sonri.
Puedes llamarme Roth.
Nop, saber su nombre no me hizo sentir mejor.

Roth mir al techo suspirando.


Eres mitad demonio Layla, puedes ver almas, eso es el por qu estabas en ese
callejn anoche.
Abr mi boca para mentir otra vez pero cul era el punto? Tomando un respiro
profundo luch por mantener mi voz pareja.
Qu quieres?

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Tienes a la persona equivocada. Clav mis uas en su brazo, debi doler pero ni
siquiera lo demostr.

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Y yo te llamar Layla. Su cabeza se inclin enviando varios mechones de pelo


oscuro hacia adelante. Se lo que puedes hacer, as que cortemos la mierda, Layla,
sabes lo que soy y yo s lo que eres.

l inclin su cabeza a un lado.


En este momento? Quiero entender cmo los Guardianes te lavaron el cerebro para
cazar a tu propia especie. Cmo puedes trabajar para ellos.
No me lavaron el cerebro! Empuj contra su estmago, l no se movi. Y wow, su
estmago no era nada blandito tampoco, era ridculamente duro y esculpido y yo
estaba como palpndolo. Retir mis manos. No soy para nada como t, soy una
Guardiana
Eres mitad Guardiana mitad demonio, lo que ests haciendo es es sacrilegio
anunci con una mirada de disgusto.
Me burl.
Viniendo de ti, un demonio? Eso es casi gracioso.
Y qu crees que eres? Solo porque hayas elegido ignorar tu sangre de demonio no
cambia su existencia. Se inclin tan cerca que su nariz roz la ma mientras su mano
alzaba mi mentn para obligarme a hacer contacto visual. Nunca te has preguntado
por qu los Guardianes no te mataron? Eres parte demonio As que por qu te
conservaron? Tal vez es porque tu habilidad para ver almas es valiosa para ellos? O
algo ms?
Mis ojos se estrecharon mientras la rabia reemplazaba al miedo.
Ellos no me usan, ellos son mi familia.

Lo que sea, la sangre de Guardin en ti no es tan fuerte como tu lado demonio.


Nosotros somos tu familia tu especie.
Or eso era poner voz a mi versin personal del Infierno. Alej su mano.
No.
De verdad? Pienso que ests mintiendo, ver almas no es la nica cosa que puedes
hacer lo es? La ltima que poda? susurr capturando mi mentn de nuevo con la

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Calor quem mi cara, maldicin, hasta un demonio saba que yo era defectuosa.

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Familia? Era su tiempo de burlarse. T obviamente no puedes cambiar o lo


habras hecho la noche pasada.

punta de sus delgados dedos. Ella poda hacer mucho ms que eso, solo digamos que
ella tena un apetito nico.
Comenc a temblar.
De quin ests hablando?
Roth sonri como el gato que se comi una jaula entera de canarios y que se movi
hacia los loros.
S lo que queras antes de entrar al callejn.
El piso pareca temblar bajo mis pies.
No s qu quieres decir.
No lo sabes? Estaba siguindote.
Oh, as que eres un demonio y un acosador? Tragu. Porque eso no es para
nada espeluznante.
Se rio suavemente.
Desviar el tema no funciona en los demonios.
Entonces supongo que tendr que intentar mordiendo otra vez.
Algo resplandeci en sus ojos dorados, hacindolos brillar.

No tengo objeciones con ninguno de esos ttulos. Un lado de sus labios se curv
mientras retroceda un poco. Queras el alma de ese hombre el que viste en la calle?
Estoy dispuesto a apostar un crculo entero del infierno a que era todo lo que queras,
todo en lo que piensas a veces.
Lo haba necesitado, a veces me estremeca pensando cmo se sentira un alma
deslizndose por mi garganta. Y hablar de eso lo haca incluso peor, incluso ahora,
cuando no haba almas cerca de m, poda sentir el anhelo, la necesidad, cmo un

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Para! Mov mi cabeza a un lado. Ahora puedo agregar pervertido a acosador y


demonio.

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Quieres probar? Se inclin otra vez, sus labios rozando la curva de mi mejilla.
Djame sugerir lugares ms apropiados, tengo este piercing

drogadicto despus de una dosis. Mis msculos se tensaron calentndose. Empuj


contra su pecho.
No, no quiero eso.
La anterior a ti nunca neg lo que era. Su voz tom esa suave y tranquilizadora
cualidad otra vez. Sabes algo sobre ella sobre tu herencia, Layla? dijo l y luego
sus brazos rodearon mi cintura, atrayendo mi cuerpo contra el suyp. Sabes algo
sobre lo que eres?
Sabes algo sobre espacio personal? espet.
No. Sonri y luego sus ojos parecieron volverse luminosos. Pero yo s que
realmente no te importa que est en tu espacio personal.
Sigue intentado convencerte a ti mismo de eso. Inhal fuerte forzndome a
encontrar su mirada . Estar tan cerca de ti me hace querer cortar tiras enteras de mi
piel.
Roth se rio suavemente inclinando su cabeza y de pronto nuestros labios estaban a
milmetros. Si l hubiese tenido alma, estaramos completamente en territorio
peligroso.
No necesito convencerme, soy un demonio.
Duh. Murmur fijando mi mirada en su boca.
Entonces sabes que los demonios podemos oler las emociones humanas.

El miedo es una afilada y amarga esencia, puedo olerlo en ti, la rabia es como aj, es
caliente y quema y puedo oler eso tambin. Roth se detuvo y de alguna manera se
acerc incluso ms, tan cerca que cuando volvi a hablar sus labios rozaron la comisura
de los mos. Ah, si y entonces ah est la atraccin, dulce, picante y pesada es mi
favorita de todas y adivina qu?
Me enderec contra la pared.
No hueles eso en m colega.

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Las comisuras de sus labios se alzaron.

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Ellos podan, me olvid de esa habilidad, yo poda oler comida quemada a kilmetros,
tan til como era.

l reclam esa distancia con poco esfuerzo.


Eso es lo divertido sobre la negacin, la hace un arma realmente mala, puedes decir
que no ests atrada por m todo lo que quieras e incluso ni siquiera lo sabes an, pero
yo s algo diferente.
Mi boca se abri.
Necesitas que te revisen tu nariz de demonio, porque est seriamente rota.
Roth se enderez, tocando mi nariz con un largo dedo.
Esto nunca ha mentido antes. Pero l retrocedi aunque la sonrisa arrogante
permaneci en su cara como si sus labios hubiesen sido hechos para eso, sus prximas
palabras estaban cargadas de seriedad. Debes dejar de etiquetar.
Agradecida por la ventilada habitacin, dej escapar un profundo suspiro y me aferr a
las esquinas del lavandero, ahora tena sentido este demonio de nivel superior
mostrando inters en m.
Qu? He etiquetado a muchos de tus amigos?
Una oscura ceja se arque.
Francamente no me importa cuntos demonios etiquetes o cuantos los Guardianes
manden al infierno. Cmo puedes ver, tu toque de brillo en la oscuridad no funciona
conmigo.

Di una risa corta.


Si y por qu en el mundo hara yo eso?
Una mirada aburrida cruz sus llamativas facciones.
Puedo darte una muy buena razn, el Seeker de anoche te estaba buscando.

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No funciona en ningn Demonio de nivel superior, somos demasiado geniales para


eso. Roth cruz sus musculosos brazos sobre su pecho. De vuelta a toda la cosa del
etiquetado, necesitas parar.

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Frunc el ceo mientras lo miraba. Mierda, l tena razn, y ni siquiera me haba dado
cuenta hasta ahora, lindo.

Mi boca se abri porque estaba preparando otra risa despectiva, pero el sonido se
ator en mi garganta, el miedo estaba de regreso, y con razn. Haba escuchado al
demonio correctamente?
Una afilada luz se reflej en sus ojos.
El Infierno te est buscando, Layla, y ellos te encontrarn, no salgas a etiquetar.
Mi corazn se aceler y lo mir.
Ests mintiendo.
Se rio bajo su aliento.
Djame hacerte una pregunta Estuviste de cumpleaos? Cumpliste diecisiete?
Digamos, en los pasados das?
Solo poda mirarlo, mi cumpleaos haba sido exactamente hace tres das, un sbado,
haba salido a cenar con Stacey y Sam. Zayne incluso se nos uni, durante el postre
Stacey trat que Zayne atara un palito de cereza con la lengua.
La sonrisa estaba de vuelta.
Y ayer fue el primer da que etiquetaste desde entonces, cierto? Hmm y un Seeker
te encontr, interesante.
No veo la conexin manej decir. Probablemente estas mintiendo de todas
maneras. eres un demonio! Esperas que creas cualquier cosa que me digas?

Sus ojos se estrecharon.


No tienes ningn motivo para pensar que no te digo la verdad, tambin tengo cientos
de razones para mentirte, pero toda la cosa del etiquetado? No estoy bromeando, no
es seguro.
La campana son sobresaltndome, lo mir fijamente, deseando que el infierno se
abriera y lo recibiera con los brazos abiertos.

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La mitad susurr.

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Y t eres un demonio. No no me interrumpas con tu negacin, t eres un demonio


Layla.

Roth miro a la puerta frunciendo el ceo, se volvi hacia m, sus labios curvndose en
una extraa sonrisa.
Lo digo en serio, no etiquetes despus de la escuela.
Se movi alrededor, hacia la puerta, se detuvo y mir sobre su hombro. Sus ojos
encontrando los mos .
A propsito, yo no le contara a tu familia sobre m, temo que te enteres de cunto se
preocupan realmente por ti.

Mi cerebro estaba teniendo un momento difcil procesando la aparicin de Roth.


Dicindome que estaba atrada por l? Ordenndome que dejara de etiquetar?
Quin en el infierno se cree que es? Primero, l era un demonio, un demonio caliente,
pero eeww. No haba razn para que creyera algo de lo que dijo. Segundo, l no era
cualquier demonio, era uno de nivel superior, doble razn para no confiar en l.

Si el otro demonio que l haba mencionado la anterior a m fue mi madre y ella an


estaba viva incluso no poda finalizar ese pensamiento sin que mi pecho se
contrajera, porque incluso sabiendo que mi querida mami era un demonio, el hecho de
que ella no me quisiera an dola. El nico bien que poda venir de descubrir quin era
ella seria aprender que clase de demonio era, y quien saba si eso sera algo bueno.
Al almuerzo me las arregl para convencer a Stacey de que haba fingido mi
enfermedad como una solucin de ltimo minuto para saltarme el examen de biologa.
Ella me bombarde con preguntas, queriendo saber cmo conoc a Roth.

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El malestar que sent al or las palabras de Roth se triplic.

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l puede haber tenido razn cuando dijo que no se mucho sobre mi herencia, pero
conozco mis demonios. Hace cientos de aos, haba habido una raza de ellos que
podan absorber almas solo tocando a un humano. Se llamaban Los Lilin, y haban sido
arrasados del planeta por los Guardianes. Seguro, an haba scubos e ncubos que se
alimentaban de la energa de humanos, pero en estos das y era, la habilidad para
tomar un alma completamente era rara. Las habilidades y caractersticas en el mundo
de los demonios son hereditarias, igual que en el mundo humano.

Conocer a quin? pregunt Sam sacndose la mochila y sentndose junto a


nosotras.
Nadie espet.
Lo que sea, Layla nos bot anoche para poder escaparse con este sper caliente chico
nuevo. Stacey apunt su puntiagudo pedazo de pizza hacia m. T sucia, estoy tan
envidiosa.
Layla enrollndose con alguien? Sam se rio mientras abra su soda. Era un
Guardin? Guao.
Volviendo al presente frunc el ceo.
No. No era un Guardin, y qu demonios se supone que significa eso?
Sam se encogi de hombros.
No lo s, simplemente no puedo imaginarte enrollndote con alguien. Se sac sus
lentes usando su camiseta para limpiarlos. .Y asum que sera un Guardin o algo.
Quin ms deja a Stacey toda loca?
Stacey tom un bocado de su pizza.
l era guao.
Espera un segundo Por qu no puedes imaginarme enrollndome con alguien?
Me enderec en la silla, tena esta ridcula urgencia de probar que yo era material para
enrollarse.

No, no lo s, por favor elabora, SamuelStacey suspir sintiendo lstima por l.


Lo que Sam quiere decir es que no podemos imaginarte enrollndote con alguien
porque tu realmente no le prestas atencin a los chicos de esa manera.
Comenc a negarlo, porque totalmente le prest atencin a los chicos, pero yo siempre
estaba de espectadora, lo que probablemente me haca parecer desinteresada. La

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No es que la gente no quiera enrollarse contigo es eso, bien ya sabes

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Sam se movi incmodo.

verdad era que estaba muy interesada, era solo que yo no poda tener una relacin con
alguien que tuviera alma, y eso realmente limitaba toda la piscina de citas.
Los odio a los dos gru atacando mi pizza como venganza.
Muy bien, con lo mucho que disfruto hablando sobre chicos calientes podemos
cambiar el tema? Sam acomodo su rebanada en el plato y mir a Stacey bajo sus
pestaas. Adivinen que aprend anoche.
Que el nmero de horas que juegas videojuegos por da equivale al nmero de ms
aos que sers virgen? respondi ella.
Ja! No, saban chicas que Mel Blanc, el tipo que dobla a Bugs Bunny, era alrgico a
las zanahorias?
Lo quedamos mirando.
Sus mejillas se sonrojaron.
Qu? Es verdad y tambin irnico, quiero decir, Bugs Bunny corre todo el tiempo
con una maldita zanahoria en la mano.
Eres toda una fuente de conocimiento al azar murmur Stacey. Dnde lo
guardas todo?
Sam pas una mano por su cabello.

Despus de la ltima clase del da guard mis libros en el casillero y corr afuera. No
etiquetar? Ja! Iba a ser una etiquetadora manitica.
Simplemente iba a ser un poquito ms cuidadosa al respecto.
Prestando atencin a los demonios recorr las calles de Washington, esper de cerca
hasta estar segura de que las sanguijuelas no fueran a mutar en Seekers sin alma. En
otras palabras, estaba siendo una total acosadora, en una hora ya haba etiquetado a un
Poser y tres Fiends.

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Los dos siguieron peleando y despus de almuerzo pas todo el da esperando que
Roth apareciera y rebanara mi cuello, pero no lo vi en absoluto, solo poda esperar que
estuviera corriendo sobre algo o alguien.

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En mi cerebro, t tienes uno tambin, creo.

Los Fiends eran los demonios ms comunes arriba y siempre parecan ser jvenes,
aunque no menos peligrosos que los Posers o Seekers, ellos estaban ms en lo de crear
alboroto donde quiera que pelearan. Sus habilidades eran una gama de alborotosidad.
Algunos eran pequeos pirmanos, capaces de crear fuego con el chasquido de sus
dedos. Otros estaban en las cosas mecnicas, bueno, ellos estaban en romper cosas
mecnicas, lo que podan hacer con solo un toque. Usualmente poda encontrarlos
pululando cerca de las construcciones o redes elctricas.
Los ilumin, a cada uno con el que me cruc, sabiendo muy bien que los guardianes los
encontraran ms tarde esa noche. A veces, pero no a menudo, me preguntaba si era
injusto que los demonios no tuvieran idea de que despus de accidentalmente yo
chocara con ellos, tuvieran un blanco en sus cabezas. Pero eso no me detena.
Los Demonios eran malos, sin importar lo normales que parecieran.
Yo simplemente no saba en qu categora caa yo.
Etiquetando tres Fiends ms, decid que era hora de llamar y encontrar un telfono
pblico. Morris contest con su normal silencio y le ped que me recogiera, l golpe el
comunicador dos veces, sealando un s. Mi total para la noche no era astronmico
pero me senta bien acerca de ello y mientras esperaba en mi banca usual, el alivio
relaj los msculos de mi cuello. Nada diferente a lo normal haba pasado. Etiquetar
haba sido pan comido.

Yo no poda permitir eso. La escuela era mi nico vnculo real con la normalidad. La
escuela secundaria era el infierno en la Tierra para la mayora, pero me encantaba.
Poda fingir ser normal all. Y me negu a dejar que un demonio, o incluso el propio
Abbot, me lo quitaran.
Mientras esperaba a Morris, deseaba que mi celular no estuviera flotando en algn
lugar de las alcantarillas. Maldito Roth. Sin mi celular, ni siquiera poda jugar solitario.
En lugar de ello lo nico que poda hacer era observar a la gente, y haba estado
haciendo eso desde que sal de la escuela.

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Pero si le deca a Abbot sobre Roth, me iba a sacar de la escuela.

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Puesto que nadie trat de jugar atrapadas con mi cabeza, demostr que Roth estaba
tonteando. Ahora slo tena que averiguar qu hacer con el estpido demonio. Desde el
primer momento en que haba empezado a etiquetar, me ordenaron no interactuar con
los demonios de nivel superior y me obligaron a informar de cualquier posible
avistamiento. Roth era el primero que haba visto jams.

Suspirando, me sent en mi banco y daba pataditas. Ignorando las miradas que reciba
de una anciana sentada en el otro lado.
El primer cosquilleo que baj a lo largo de mi nuca y cuello en realidad no levant
ninguna alarma, pero como la sensacin aument, tambin lo hizo la sensacin de
inquietud. Girando alrededor, examin la multitud de personas que corran por la
acera. Un bonito desfile de almas pululaba, pero en la mezcla, parado bajo el portal de
una tienda de segunda mano, haba un vaco donde no haba color.
Me sent con la espalda recta y di la vuelta tan rpido que la anciana se qued sin
aliento, alcanc a ver un traje oscuro, piel y pelo plido, que pareca estar elevado.
Definitivamente era un demonio, pero no Roth. La altura y el ancho del hombre era ms
grande, pero haba un destello de ojos dorados.
Un demonio de nivel superior.
Mi ritmo cardaco se triplic y luego un claxon son, hacindome saltar. Apart la vista
slo por un segundo, lo suficiente para ver que Morris haba llegado, pero cuando me di
la vuelta para ver donde el demonio haba estado de pie, l se haba ido.

Esper a que Morris aparcara el auto antes de saltar esta vez. Al entrar en la cocina a
travs del garaje escuch risitas infantiles y chillidos.
Curioso, me volv de nuevo a Morris.

Espera Esta Jasmine aqu con los gemelos?


l asinti, que era la mejor respuesta que tendra de l.
Una gran sonrisa tir de mis labios. Me olvid del lo que haba sido hoy. Jasmine viva
en Nueva York con su pareja, y desde que haba tenido a los gemelos, haba viajado
raramente. Las Grgolas mujeres eran una rareza. La mayora de ellas mora dando a
luz, al igual que la madre de Zayne. Y a los demonios les encantaba secuestrarlas.
Debido a eso, las mujeres eran fuertemente vigiladas y bien cuidadas.

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Morris se escabull a mi lado, sonriendo.

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Nos convertimos en una guardera desde esta maana?

Algo as como vivir en una prisin enjoyada, incluso si ellas no lo ven as.
Por otro lado, entenda la perspectiva de los machos. Sin las mujeres, nuestra raza no
podra sobrevivir. Y sin las grgolas en calidad de Vigilantes y manteniendo a los
demonios a raya, qu pasara? Los demonios se haran cargo, as de simple. O los Alfas
destruiran todo. Tiempos felices.
Por suerte yo no estaba en ningn tipo de orden de proteccin. Por eso tuve la
oportunidad de asistir a la escuela pblica cuando ninguna de las otras grgolas poda.
Siendo slo una medio Guardiana significaba que no era material de emparejamiento.
Mi propsito en la vida no era perpetuar la especie. E incluso si pudiera emparejarme
con un Guardin, sin tomar su alma accidentalmente, la sangre demonaca que llevaba
se transmitira, al igual que el ADN Guardin.
Y nadie quera ese lo en su lnea de sangre.
Yo estaba ms que feliz de poder ir y venir a m antojo para ayudar a la causa de
cualquier manera que pudiera, pero era... bueno, era difcil. Yo nunca sera realmente
parte de los Guardianes. Y no importaba lo mucho que lo quisiera, yo nunca sera su
familia.
Otra cosa en la que Roth haba acertado.
Mi pecho se apret cuando puse mi bolso en la mesa de la cocina y segu el sonido de la
risa a la sala de estar. Entr en la habitacin justo cuando una mancha en miniatura de
color blanco y gris pasaba por delante de mi cara.

El Alma de la pequea se desvaneci lo suficiente para que yo viera su cuerpo real.


Isabelle se haba colgado del ventilador del techo. Un ala aleteaba mientras que la otra
se inclinaba hacia un lado mientras el ventilador daba la vuelta. Su pelo rojo rizado
pareca fuera de lugar en su rostro gris regordete. Lo mismo para los colmillos y
cuernos.
Uh ...
Jasmine se detuvo y me mir sin aliento.
Oh, Layla Cmo te va?

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Isabelle! grit Jasmine. Bjate de ah ahora mismo!

52

Saltando hacia atrs, sent mi boca caer abierta mientras una mujer joven de pelo negro
pasaba junto a m, su espritu luminiscente detrs de ella.

Apagu el interruptor para el ventilador del techo.


Bien y a ti?
Isabelle se ri cuando el ventilador se desaceler, todava aleteando una de las alas.
Jasmine dio un paso por debajo de ella.
Oh, ya sabes. Los gemelos son dos y estn aprendiendo a cambiar. Ha sido un
verdadero placer. Cogi una de las piernas rechonchas de Isabelle. Sultalo Izzy,
sultalo en este instante!
S, de dos aos de edad podan cambiar y yo no poda. Vergonzoso.
Ustedes llegaron ayer? le pregunt pensando en las grgolas en el techo.
Ella se enred en Isabelle, sentndose con ella en el suelo.
No, acabamos de llegar. Dez tuvo que salir de la ciudad, as que le pregunt a Abbot si
podamos quedarnos aqu hasta que el clan volviera a Nueva York.
Oh. Ech un vistazo detrs del sof, viendo al otro gemelo. Al principio, no era ms
que un poco de masa de bondad de color perlado. Entonces vi ms all de su alma.
Dorma en su forma humana, acurrucado encima de una manta gruesa. Tena el pulgar
en la boca. Por lo menos ste est durmiendo.
Jasmine se ri en voz baja.

Grit, luchando contra el impulso de despejar al pequeo monstruo de la habitacin.


Izzy grit Jasmine corriendo hacia nosotros. Ella la agarr, pero la maldita cosa
tena un firme control sobre mi dedo. Izzy! No muerdas! Qu te he dicho?
Hice una mueca cuando Jasmine quit manualmente los colmillos de su hija de mi pie.
Al momento que Jasmine puso a la nia riendo abajo, Isabelle se lanz al aire,
directamente hacia m.
Izzy !No lo hagas! grit su madre.

Pgina

Isabelle medio salt medio cay del sof y corri hacia m. Antes de que pudiera
moverme, baj a cuatro patas y me hundi esos pequeos dientes afilados en mi pie,
mordindome el dedo del pie.

53

Drake duerme con cualquier cosa. A esta recogi Isabelle y la sent en el sof,
no le gusta dormir. No es cierto, Izzy?

La agarr, teniendo un ala en la cara. Ella era sorprendentemente pesada para una nia
de dos aos de edad. La sujet con el brazo extendido.
Est bien Ella no me molesta. Ahora.
Lo s. Jasmine flot a mi lado, retorciendo sus manos delgadas. Es slo que...
Cuando la comprensin se asent en m, quera meterme en un agujero. Jasmine estaba
preocupada de que absorbiera el alma de su beb. Yo haba pensado que Jasmine haba
llegado a confiar en m despus de que nos conocimos, pero cuando se trataba de sus
hijos, la confianza haba saltado por la ventana. Una parte de m no poda culparla,
pero... suspirando, le entregue Isabelle a Jasmine y di un paso atrs. Sintindome mal,
forc una sonrisa.
Cunto tiempo se quedarn aqu?
Jasmine acun a la nia retorcindose contra su pecho. Isabelle mantuvo su inclinacin
hacia m.
Un par de semanas, un mes como mucho, y luego nos dirigiremos de regreso a casa.
Entonces se me ocurri. Si Jasmine estaba aqu, entonces eso significaba que su
hermana menor y totalmente disponible estaba aqu. Y que estara aqu durante
semanas. Mi estmago cay.

La risa gutural de Danika se repiti, seguido de una risa profunda. Poda imaginarla
lanzando su largo cabello negro sobre su hombro, sonriendo de la forma que todas las
chicas le sonrean a Zayne, y abra la puerta.
Estaban tan cerca que sus almas se tocaban.

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El suave sonido de la risa ronca flot fuera de la biblioteca que por lo general ocupaba
en mi abundante tiempo libre. Un impulso territorial e irracional me asalt. Al cruzar la
sala que estaba escasamente decorada que nadie usaba, mis manos se convirtieron en
puos. Los celos eran un cido amargo barriendo a travs de mis venas cuando me
detuve ante las puertas cerradas. No tena derecho a interrumpirlos, pero yo ya no
estaba en control de m misma.

54

Sin decir una palabra ms, rode la habitacin para ir a una cacera humana, o una
caza grgola. Lo que sea. Danika era diferente a cualquier chica humana con que Zayne
podra ocasionalmente salir. MUY diferente.

55
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Traducido por Aia


Zayne se apoyaba contra la mesa, polvorienta por el desuso, sus brazos musculados
doblados a travs de su pecho. Tena una ligera sonrisa en su rostro, una agradable. Y
Danika tena una mano en su hombro, su rostro tan brillante y alegre que quera
vomitar sobre los dos. Eran de la misma altura, ambos alrededor de la misma edad. La
verdad, haran una buena pareja y tendran montones de preciosos bebs que
cambiaran y no tendran sangre contaminada.
Le odiaba.
Zayne levant la vista, ponindose rgido cuando sus ojos se encontraron con los mos.
Layla? Eres t? Danika se apart de Zayne, sonriendo cuando su mano vag
hacia abajo por su pecho. Un suave y rosado sonrojo cubri sus altos pmulos. Tu
pelo ha crecido mucho.
Mi pelo no haba crecido tanto desde la ltima vez que la haba visto, lo cual fue hace
tres meses.

Cmo has estado? Qu tal es la escuela?


El hecho de que a Danika realmente le gustaba lo haca todo ms intolerable.
Es genial.
Zayne se apart de la mesa.
Necesitabas algo Layla-bug?
Me sent como la idiota ms grande.

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Ella cruz la biblioteca, detenindose en seco de abrazarme porque desde luego no


estbamos en trminos de abrazarnos.

56

Hola. Sonaba como si me hubiera tragado una cama de clavos.

Yo solo quera decir hola. Me volv hacia Danika, con mi rostro ardiendo. Hola.
Su sonrisa vacil un poco mientras miraba a Zayne.
Justo estbamos hablando sobre ti, en realidad. Zayne me estaba diciendo que ests
pensando en solicitar admisin en Columbia?
Pens en la solicitud de universidad medio completada.
Fue una idea estpida.
Zayne frunci el ceo.
Pens que dijiste que ibas a hacerlo.
Me encog de hombros.
Para qu? Ya tengo un trabajo.
Todava tiene sentido. No tienes que
No es nada de lo que tengamos que hablar. Perdn por interrumpir corto a
Zayne. Los ver ms tarde.

Layla.
Cerrando los ojos, dej el cartn en el mostrador.
Zayne?
Ella solo va a estar aqu un par de semanas. Al menos podras intentar ser amable
con ella.
Me di la vuelta, concentrndome en su hombro.

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Sacando un cartn de zumo de naranja, tambin cog el rollo de masa de galleta dulce.
El primer trago de zumo era el mejor. Me encantaba el ardor cido. El azcar ayudaba
cuando el anhelo de tomar un alma me golpeaba fuerte. Era una necesidad
mortificante, que me recordaba a los adictos a las drogas.

57

Me alejo de prisa antes de que hiciera todava ms el tonto, aguantando calientes y


humillantes lgrimas. Mi piel estaba empezando a arrugarse para cuando llegu a la
nevera. No debera haber ido a buscarlos, porque saba lo que iba a encontrar. Pero al
parecer me gustaba torturarme.

Estaba siendo amable con ella.


Se rio.
Sonabas como si quisieras arrancarle la cabeza de un mordisco.
O tomar su alma.
Lo que sea. Cog un trozo de masa y me le met en la boca. No deberas hacerla
esperar.
Zayne estir la mano, cogiendo la masa de mis manos. Se ha ido a ayudar a Jasmine
con los gemelos.
Oh. Me di la vuelta, cogiendo un vaso del armario, llenndolo hasta arriba.
Layla-bug. Su aliento alborot mi cabello. Por favor no actes as.
Contuve el aliento, queriendo apoyarme en l, pero sabiendo que nunca podra.
No estoy actuando de ninguna forma. Deberas ir a pasar el rato con Danika.
Suspirando, puso una mano en mi hombro, dndome la vuelta. Sus ojos cayeron al vaso
que sostena.
Un da duro en la escuela, eh?
Retroced, chocando contra el mostrador. La imagen de Roth arrinconndome en el
bao inmediatamente vino a mi mente.

Ha pasado algo interesante?


Lo saba? No, no haba forma. Siempre preguntaba sobre la escuela.
Um una chica me llam puta de grgola.
Qu?
Me encog de hombros.
Suele pasar. No es gran cosa.

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Zayne dio un paso hacia delante, dejando caer el rollo de masa en el mostrador.

58

Nno diferente de cualquier otro da.

Su mirada se puso ms seria.


Quin te dijo eso?
No importa Me detuve cuando cogi mi vaso y mir cmo trabajaban los
msculos de su garganta. Vaci la mitad del vaso antes de devolvrmelo. Solo es algo
estpido que dicen.
Tienes razn. No importa siempre y cuando no dejes que te moleste.
Tembl, irremediablemente arrastrada a sus ojos plidos.
Lo s.
Fro? murmur. Alguien encendi el aire mientras dormamos.
Es septiembre. No hace el suficiente calor para poner el aire.
Zayne se rio mientras apartaba el pelo detrs de mi hombro.
Layla, nuestras temperaturas corporales funcionan diferente a la tuya. Veintin
grados es mucho calor para nosotros.
Mmm. Por eso me gustas. Eres clido.
Cogi mi vaso otra vez, pero esta vez lo puso en el mostrador. Luego tom mi mano,
empujndome hacia l.
Por eso te gusto? Porque soy clido?

Mi irritacin anterior se desvaneci. Me encontr sonrindole. Zayne siempre tena ese


efecto en m.
Bueno, me ayudas con mis deberes.
Sus cejas se elevaron.
Eso es todo?
Mmm. Pretend que lo pensaba. Eres agradable a la vista. Eso hace que te
sientas mejor?

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Estaba seguro de que haba otras razones brome.

59

Supongo.

Zayne abri la boca.


Soy agradable a la vista?
Me re.
S. Stacey tambin dijo que eres la salsa asombrosa con una parte extra de salsa.
En serio? Me empuj a su lado y tir su brazo sobre mi hombro. Era como una
llave de cabeza, solo que mi cuerpo cosquilleaba por todas partes. T crees que soy
la salsa asombrosa?
Claro jade.
Y con extra de salsa?
Mis mejillas se sonrojaron. Igual que otras partes de mi cuerpo.
Yo supongo.
Supones? Se inclin hacia atrs, poniendo tal vez cinco centmetros entre
nosotros. Pienso que s lo crees.
Para mi alivio, mi rostro no se senta como si estuviera ardiendo.
Se rio suavemente, apartando mi mano de mi rostro.
Ya has terminado de etiquetar?

Hola, viejo.
Me di la vuelta. Abbot estaba en la entrada, mirando a su hijo con suavidad. Siempre me
haba recordado a un len. Su pelo era ms claro que el de Zayne, pero igual de largo.
Me imaginaba que comparta muchas de las mismas caractersticas que su hijo, pero la
mitad de su rostro siempre estaba cubierto por una gruesa barba.
Si buscaba la definicin de intimidante, aparecera una foto de Abbot. Como el lder del
clan, tena que ser feroz, severo, y a veces, mortal. Representaba al clan, era el que se
reuna con oficiales humanos, y si alguno de los Guardianes la fastidiaba, era Abbot el

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La puerta de la cocina se abri detrs de nosotros. Zayne solt mi mano mientras


miraba por encima de su hombro, pero su brazo permaneci. Sonri.

60

Parpade lentamente. De qu estaba hablando?

que cargaba con la culpa. Mucho peso descansaba sobre sus hombros, pero su espalda
nunca se encorvaba bajo la presin.
La mirada de Abbot se desliz a m. Sus ojos normalmente clidos eran como virutas de
hielo azul plido.
Layla, han llamado de la escuela esta tarde.
Apret los labios.
Uh
He podido contactar con una Sra. Cleo antes de que se fuera por la tarde. Dobl sus
gruesos brazos en su pecho. Ella ha afirmado que saliste corriendo de clase durante
un examen. Te importa explicar por qu?
Mi cerebro se vaci.
La cabeza de Zayne se sacudi hacia arriba, y sin mirar, saba que estaba frunciendo el
ceo.
Por qu saliste corriendo de clase? pregunt.
Yo no me senta bien. Agarr el borde de la isla. No com esta maana y me
dieron ganas de vomitar.
Te sientes bien ahora? presion.
Le mir. La preocupacin tocando su expresin.

Le he dicho a esta Sra. Cleo que estaba seguro de que tenas una buena razn para
irte de clase continu Abbot. Ella estuvo de acuerdo en que ese tipo de
comportamiento no es normal y ha decidido dejarte hacer el examen despus de la
escuela el viernes.
Tpicamente me habra quejado por tener que pasar ms tiempo en la escuela, pero
sabiamente mantuve la boca cerrada.
Lo siento mucho.

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Mir a mi olvidado vaso de zumo de naranja. Una extraa expresin pas por su rostro.
Sin decir una palabra, dej caer su brazo y se dirigi alrededor del mostrador.

61

S, estoy mejor.

Los ojos de Abbot se suavizaron.


La prxima vez asegrate de hacerle saber a la profesora que ests enferma. Y llama
a Morris para que puedas venir a casa y descansar.
Ahora realmente me senta mal. Cambi mi peso hacia atrs y hacia delante.
Est bien.
Zayne volvi a mi lado. Con zumo de naranja en una mano. Haba una demacrada y
melanclica expresin en sus facciones. Me entreg el vaso, observando hasta que lo
termin. Me sent todava peor.
Abbot descans los brazos contra el mostrador.
Has estado pasando tiempo con Danika, Zayne?
Hmm? Los ojos de Zayne todava estaban en m.
Ya sabes dije yo, dejando el vaso, la chica que estaba casi encima de ti en la
biblioteca.
Los labios llenos de Zayne se hicieron ms finos.
Abbot se rio.
Es bueno verlos a los dos llevndose bien. Sabes que ella est en la edad de
emparejarse, Zayne, y es hora de que pienses en asentarte.

Padre, acabo de cumplir veintiuno. Dame un respiro.


Abbot arque una ceja.
Me emparej con tu madre cuando tena tu edad. As que eso est fuera de cuestin.
Hice una mueca.
No podemos decir casarse? Decir emparejarse en alto suena asqueroso.
Este no es tu mundo, Layla. No espero que lo entiendas.

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Zayne gimi.

62

Intent mantener mi expresin en blanco mientras miraba al vaso vaco. Zayne


asentndose? Quera tirar algo.

Ouch. Me estremec.
Zayne exhal rudamente.
Padre, este es su mundo. Tambin es una Guardiana.
Abbot se movi del mostrador, echndose el cabello hacia atrs.
Si lo entendiera, el uso de la palabra emparejarse no le perturbara. Los lazos del
matrimonio son rompibles. Emparejarse es de por vida. Algo que t Mir a Zayne
con intencin, tienes que empezar a pensar seriamente. Nuestro clan est
disminuyendo.
Zayne ech la cabeza hacia atrs y suspir.
Qu ests sugiriendo? Qu debera ir ah ahora y consagrar mi vida a Danika? Ella
tiene algo que decir en esto?
Dudo que Danika estara disgustada. Abbot sonri a sabiendas. Y s, estoy
sugiriendo que te emparejes muy pronto. No ests volvindote ms joven, y yo
tampoco. Puede que no la ames ahora, pero llegars a hacerlo.
Qu? Zayne rio.

Y estaba claro que no importaba lo que yo quera.

La solicitud a la Universidad de Columbia me miraba desde el suelo. Esparcidos a su


alrededor haba solicitudes para ms universidades. El dinero no era un problema.
Tampoco lo eran mis notas. Ya que no poda servirle al clan para producir ms

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Zayne no pareca afectado por todo el intercambio, pero yo me senta cerca de las
lgrimas. Murmur algo sobre deberes antes de abandonar la cocina. No necesitaba
esperar para ver cmo se desenvolva la conversacin. Lo que sea que Zayne pensaba o
quera no importaba. No import para Abbot o la madre de Zayne.

63

Sent un cario hacia tu madre cuando me emparej con ella por primera vez. Se
frot la barbilla cubierta de barba. Llegu a amarla. Si solo hubiramos tenido ms
tiempo juntos

Guardianes, mi futuro era mo. Esas solicitudes tenan que llenarme de emocin y
alegra. Pero la idea de mudarme, de convertirme en alguien nuevo y diferente, era tan
aterrador como lo era fascinante.
Y ahora, cuando finalmente tena la oportunidad de irme, no quera.
No tena ningn sentido. Me ech el pelo hacia atrs y me levant. Mis deberes estaban
en la cama olvidados. Si fuera sincera conmigo misma durante dos segundos, admito
que saba por qu no quera irme. Era Zayne, y eso era estpido. Abbot haba tenido
razn antes. No importaba cunta sangre de Guardin comparta, este no era mi
mundo. Era como una especie de invitada que nunca se fue.
Mir alrededor de mi habitacin. Tena todo lo que una chica podra querer. Mi propio
ordenador de mesa y porttil, televisin y sistema de estreo, ms ropa de la que
alguna vez me iba a poner y suficientes libros para perderme en ellos.
Pero todo eran solo cosas vacas.
Incapaz de quedarme en mi habitacin, me fui sin un plan real en mente. Solo
necesitaba salir de la habitacin, de la casa. Abajo, poda escuchar a Jasmine y Danika
en la cocina preparando la cena. El aroma de patatas asadas y el sonido de risas
llenaban el aire. Estaba Zayne con ellas, cocinando junto a Danika?
Qu dulce.

Cuando ramos ms jvenes, la caminata de 15 minutos se senta como si nos las


hubiramos arreglado para desaparecer a un mundo diferente lleno de cerezos y arces.
Haba sido nuestro sitio. En aquel entonces, no poda imaginar una vida que no le
incluyera a l.

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Cruc el csped bien cuidado, ms all del muro de piedra que separaba la propiedad
de Abbot de los bosques que rodeaban el complejo. Zayne y yo habamos hecho este
paseo tantas veces de nios que un camino haba sido tallado en el csped y en el suelo
rocoso. Escapbamos aqu juntos, yo huyendo de la soledad y Zayne evitando los
rigurosos entrenamientos y todas las expectaciones.

64

Pas a Morrison en el porche delantero. Levant la vista de su peridico con una


mirada interrogante, pero eso fue todo. Met mis manos en los bolsillos de mis
vaqueros e inhal la esencia de hojas marchitas y el dbil rastro de polucin de la
ciudad.

Me detuve bajo la casa del rbol que Abbot haba construido para Zayne mucho antes
de que yo viniera. No haba nada especial sobre ello. Parecido a una cabaa en los
rboles, pero tena esta genial plataforma de observacin de ocho por ocho. Escalar un
rbol era mucho ms fcil cuando era una nia pequea. Hicieron falta varios intentos
para llegar a la parte principal. Desde ah, me arrastr por una puerta tallada en la
madera tratada. Me acerqu a travs de la plataforma con cautela, esperando que no se
cayera.
Muerta por una casa de rbol no sonaba como una forma interesante para irse.
Tumbndome, me pregunt por qu haba venido aqu. Era alguna forma retorcida de
querer estar ms cerca de Zayne, o simplemente quera ser una nia otra vez? Volver a
una poca en la que no saba que ver colores brillando alrededor de la gente significaba
que no era como los otros Guardianes antes de que supiera que tena sangre
contaminada. Las cosas eran ms fciles entonces. No pensaba en Zayne en la forma en
que lo haca ahora o me pasaba las tardes tocando a extraos aleatorios. Tampoco tena
a un demonio de Nivel Superior en mi clase de biologa.
Una brisa fresca levant unos pocos mechones de mi cabello, lanzndolos en mi rostro.
Me estremec y me encog en mi suter. Por alguna razn, record lo que Roth haba
dicho sobre que Abbot me usaba por mi habilidad.

Supuestamente el anillo haba pertenecido a mi madre.


Mis recuerdos anteriores a la noche en que Abbot me encontr no eran nada ms que
un vaco en blanco. Este anillo era la nica cosa que me una a mi verdadera familia.
Familia era una palabra tan extraa. Ni siquiera estaba segura de si tena una familia
para empezar. Haba estado con mi padre en algn momento, antes de la casa de
acogida? Quin lo saba? Y si Abbot lo saba, no me lo estaba diciendo. Mi vida empez
cuando Abbot me encontr.

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Saqu mi collar de debajo de mi suter. La cadena era vieja y gruesa. Tena una serie de
bucles que me saba de memoria. En la luz menguante, no poda ver los grabados en el
anillo de plata. Nudos interminables haban sido tallados en la banda de metal por
alguien que obviamente tena demasiado tiempo en sus manos. Le di la vuelta al anillo.
Nunca haba visto nada como la piedra preciosa colocada en el centro. Era rojo
profundo, casi como un rub, pero el color estaba apagado en lagunas reas, ms oscuro
en otras. A veces, dependiendo de cmo sostena el anillo, pareca como si hubiera
lquido dentro de la piedra ovalada.

65

No es verdad.

Cerr los ojos inhalando despacio y profundamente. Ahora no era el momento para la
auto-reflexin o una fiesta de compasin. Volv a meter el anillo bajo mi suter,
pensando que tena que concentrarme en lo que iba a hacer con Roth.
Estaba sola en esto. Ignorarle? Sonaba como una buena idea, pero dudaba que
funcionara. Parte de m esperaba que l solo desapareciera despus de advertirme de
no etiquetar. Deb haberme quedado dormida en algn momento durante mi
conspiracin, porque cuando abr los ojos, el cielo estaba oscuro, mi nariz estaba fra y
alguien estaba tumbado junto a m.
Mi corazn salt en mi garganta, luego dio un vuelvo cuando volv la cabeza y un
cabello suave me hizo cosquillas en la mejilla.
Zayne?
Abri un ojo.
Qu sitio ms extrao para quedarte dormida cuando tienes est cosa genial llamada
cama.
Qu ests haciendo aqu? pregunt.
No bajaste para cenar. Levant la mano y apart un mechn de mi cabello que
haba vagado a su rostro. Despus de un tiempo, decid comprobar si estabas bien.
No estabas en tu habitacin, y cuando le pregunt a Morris si te haba visto, seal
hacia el bosque.
Me frot los ojos, aclarando los restos de mi siesta improvisada.

Le mir durante un momento, luego record la extraa mirada en su rostro cuando


haba visto el vaso de zumo de naranja.
No estaba a punto de chupar un alma, si eso es lo que ests pensando.
Frunci el ceo.
Cuando anhelas algo dulce
Lo s. Volv mi mirada al cielo. Las estrellas se asomaban por detrs de las gruesas
ramas. No ha pasado nada en la escuela hoy, lo juro.

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Casi las nueve y media. Hizo una pausa. Estaba preocupado por ti.

66

Qu hora es?

Estuvo callado por un momento.


Est bien. Esa no era la nica razn por la que estaba preocupado.
Suspir.
No voy a matar a Danika mientras duerme.
Zayne dej salir una risa profunda.
Espero que no. Pap estara enfadado si matases a mi pareja.
Escuchando eso, decid que poda haber una buena probabilidad de que la matara.
As que ahora ests de acuerdo con todo el asunto del emparejamiento? Vas a
empezar a hacer pequeos bebs grgolas pronto? Eso sera divertido.
Se rio otra vez, lo cual me cabre.
Layla-bug, qu sabes t sobre hacer bebs?
Le di un puetazo en el estmago mientras me sentaba. Su risita se convirti en un
gruido.
No soy una maldita nia, idiota. S lo que es el sexo.
Zayne estir la mano y pellizco mi mejilla.
Eres como esta pequea

Deja de ser tan violenta murmur perezosamente.


Entonces deja de ser tan idiota. Me mord el labio inferior.
S que ya no eres una nia.
Un calor increble me barri, extrao para una noche tan fresca.
Lo que sea. Me tratas como si tuviera diez aos.
Pas un momento y su man se apret alrededor de mi brazo.

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Atrap mi brazo, arrastrndome contra su pecho.

67

Le pegu en el estmago otra vez.

Cmo se supone que te debo tratar?


Dese tener algo sexy y coqueto para decir. En su lugar murmur:
No lo s.
Una esquina de su boca se curv hacia arriba.
Danika no es mi pareja, de todas formas. Solo estaba bromeando.
Intent que pareciera que no me afectaba.
Es lo que quiere tu padre.
Apart la mirada, suspirando.
De todas formas, de qu estbamos hablando? Oh, s. Estaba preocupado por dnde
estabas porque Elijah est aqu.
Me puse rgida, olvidndome de Danika.
Qu?
Cerr los ojos.
S, l era uno del grupo que vino anoche. Pensaba que se iban a ir hoy, pero se van a
quedar un poco.
Elijah Faustin perteneca al clan que supervisaba la actividad demoniaca a lo largo de la
mayor parte de la costa del sur. l y su hijo actuaban como si yo fuera el anticristo.

Mi cabeza cay. Petr era el peor tipo de chico.


Por qu estn aqu?
Est siendo reubicado al noroeste junto con su hijo y otros cuatro ms.
As que se va a quedar aqu hasta que vuelva Dez?
Zayne se encontr con mi mirada, su expresin se endureci de repente.

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S.

68

Petr est con l?

Petr no se acercar a ti. Te prometo eso.


Mi estmago se llen de nudos. Liberndome, rod sobre mi espalda. Respir
superficialmente.
Pens que Abbot les haba dicho que no eran bienvenidos aqu.
Lo hizo, Layla. Padre no est contento de que estn aqu, pero no puede echarles.
Zayne se movi a su costado, dndome la cara. Recuerdas cuando solamos fingir
que esto era una plataforma de observacin de la NASA?
Recuerdo que t me colgaste del borde un par de veces.
Zayne me dio un codazo.
Te encantaba. Siempre estabas celosa porque yo poda volar y t no.
Sonre.
Quin no estara celosa de eso?
Sonri mientras miraba por encima de su hombro.
Dios, han pasado aos desde que hemos estado aqu arriba.
Lo s. Estir mis piernas, retorciendo los dedos de mis pies dentro de mis
playeras. Como que lo echo de menos.

Por supuesto.
Oh. Casi se me olvida. Se sent, metiendo la mano en el bolsillo de sus pantalones.
Sostena un delgado objeto rectangular en la mano. He cogido esto hoy para ti.
Cog el telfono mvil de sus manos, gritando.
Es con pantalla tctil! Oh, Dios mo, prometo que no lo romper ni lo perder.
Gracias!

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Durante aos, hemos visitado una cafetera diferente cada sbado por la maana. l se
mantena despierto, prolongando el momento cuando volvera a su habitacin para
asumir su forma real, la que le permita dormir. El nico verdadero descanso que
obtena una grgola era cuando se volva de piedra.

69

Lo mismo aqu. Zayne tir de la manga de mi suter. Sigue en pie lo del sbado?

Zayne se puso de pie.


He ido y lo he cargado. Todo lo que tienes que hacer es programar tus nmeros ah.
Me sonri. Me he tomado la libertad de programar mi nmero como tu primer
contacto.
Me levant y le abrac.
Gracias. Eres la salsa asombrosa.
l se rio, puso sus brazos alrededor de m.
Ah, tengo que comprar tu amor. Ya veo.
No! Para nada. Yo Me detuve antes de que dijera algo que no pudiera retirar, y
levant la mirada. La mitad de su rostro estaba en sombras, pero haba una mirada
extraa en su rostro. Quiero decir, todava seras genial incluso si no me hubieras
comprado el telfono.
Zayne puso mi pelo detrs de m oreja, su mano permaneciendo en mi mejilla.
Doblndose por la cintura, presion su frente contra la ma. Le sent respirar
profundamente, y su mano se aplan contra la parte baja de mi espalda.
Asegrate de mantener las puertas del balcn en tu habitacin cerradas dijo
finalmente, su voz ms profunda de lo normal. E intenta no merodear alrededor de la
casa en mitad de la noche. Vale?

Zayne dej caer sus manos, retrocediendo.


Ests bien?
Una oleada de mortificacin caliente me abras. Dando un paso atrs, sostuve el
telfono entre nosotros.

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No se movi. Un lento ardor comenz a deslizarse bajo mi piel, diferente de mi cuerpo


reaccionando a l. Me forc a respirar, a concentrarme en Zayne, pero mis ojos se
cerraron. Intent detenerlo, pero mi imaginacin tom el control y se volvi salvaje. Me
imagin su alma su propio espritu calentando los fros y vacos sitios dentro de
m. Se sentira mejor que un beso, mejor que cualquier cosa. Me balance, mi cuerpo
inclinndose hacia el suyo, atrado por dos deseos muy distintos.

70

Est bien.

S, estoy bien. Nosotros deberamos volver.


Me estudi por un momento, luego asinti. Le vi darse la vuelta y arrastrarse de vuelta
a la casa del rbol. Contuve el aliento, esperando hasta que le o caer al suelo abajo.
No poda seguir viviendo as.
Pero qu opcin tena? Volverme un demonio completo? Eso nunca sera una opcin.
Layla? me llam.
Voy. Levant la cabeza, y cuando empec a avanzar, algo me llam la atencin.
Frunciendo el ceo, mir a la rama de un rbol encima de la cubierta de observacin.
Algo no estaba bien con ella. La rama pareca ms gruesa, ms brillante.
Entonces lo vi.
Curvado alrededor de la rama haba una serpiente anormalmente gorda y larga. Su
cabeza con forma de diamante baj, y desde donde estaba, poda ver el brillo rojizo de
los ojos de la serpiente.
Salt hacia atrs, jadeando.
Qu est pasando ah? pregunt Zayne.

Pgina

71

Mir abajo durante tal vez dos segundos eso fue todo pero cuando levant la vista,
la serpiente se haba ido.

Traducido por carmen170796

Para cuando segu a Stacey a biologa, quera golpearla. Ella no dejaba de hablar sobre
Roth
Como si necesitara ayuda para preguntarme si realmente aparecera hoy. Me haba
quedado despierta toda la noche pensando sobre esa maldita serpiente en el rbol.
Haba estado ah todo el tiempo, observndome mientras dorma y escuchando mi
conversacin con Zayne?
Aterrador.
Todo eso empeor por el recuerdo de como Roth se haba presionado contra m en el
bao. Porque cuando pensaba en l, pensaba en cmo se haba sentido. Nadie se
acercaba tanto a m. Ni siquiera Zayne. Quera arrastrarme dentro de mi propia cabeza,
remover quirrgicamente el recuerdo y despus mojar mi cerebro con cloro.

Ellla me dio una pcara sonrisa.


Quiero que l piensa en m toda la noche.
Saqu mi libro, dejndolo caer en el escritorio.
No, no quieres.
Eso lo decidir yo. Ella se movi, bajando su falda. De todas formas, no puedo
creer que no lo encuentres sexy. Hay algo mal contigo

Pgina

Sin duda. Observ su corta falda y despus su escote. No quisiramos que tus
bubis se desperdiciaran.

72

Ser mejor que est estaba diciendo Stacey mientras se tiraba en su asiento, no
me escabull fuera de casa vestida as por ninguna buena razn.

No hay nada malo conmigo. La mir, pero sus ojos estaban pegados a la puerta.
Suspir.
Stacey, l no es un buen chico.
Mmm. Incluso mejor.
Estoy hablando en serio. l es l es peligroso. As que no te metas ideas pervertidas
en tu cabeza.
Demasiado tarde. Ella se detuvo, frunciendo el ceo. Te hizo algo?
Solo es una sensacin que tengo.
Tengo un montn de sensaciones cuando pienso en l. Ella se inclin, plantando
sus codos en la mesa y ahuecando su barbilla con sus manos. Montones de
sensaciones.
Rod mis ojos.
Qu hay de Sam? l est totalmente enamorado de ti. l sera una mejor opcin.
Qu?Ella arrug su nariz. No lo sera.
En serio, s. Empec a garabatear en el libro, manteniendo mi atencin fuera de la
puerta. Siempre te est mirando.
Stacey se rio.

Exactamente. Ahora, si usara un cdigo binario en mis piernas, entonces si me


notara.
La Sra. Cleo entr arrastrando los pies, terminando nuestra conversacin. Casi me
desplom, as de poderoso era el alivio. Ni siquiera me importaba que la Sra. Cleo me
estuviera mirndome extraamente. Roth no estaba, pens, dibujando gigantes caras
felices sobre un diagrama. Tal vez su estpida serpiente se lo comi.
El brazo de Stacey golpe el pupitre con un ruido sordo.

Pgina

O falta de ella.

73

l ni siquiera parpadeo cuando vio mi falda

Supongo que este da va a apestar.


Lo siento canturre, girando mi lapicero entre mis dedos. Quieres agarrar
La puerta se abri justo cuando la Sra. Cleo baj el proyector. Roth entr a la clase, con
un libro de biloga en mano y una sonrisa arrogante cubriendo su cara. El lapicero se
desliz fuera de mi agarre, volando hacia adelante, y golpeando la cabeza de una chica
sentada dos asiento delante de m. Ella se dio la vuelta, lanzando sus brazos al aire,
mientras me lanzaba una fea mirada.
Stacey se levant disparada de su asiento, emitiendo un bajo chillido
Guindole a la Sra. Cleo, l camin pasndola. Ella solo sacudi su cabeza y juguete
con sus notas. Todos los ojos estaban sobre Roth mientras se paseaba por el centro del
pasillo. Las personas se quedaron boquiabiertas y las chicas se voltearon en sus
asientos.
Algunos de los chicos, tambin.
Hola ah le murmur a Stacey.
Hola. Sus codos se deslizaron a travs del pupitre.
Despus volte esos ojos dorados a m.
Buenos das.
Mi da acaba de mejorar susurr Stacey, sonriendo a Roth mientras dejaba caer su
libro y se sentaba.

Todava no he corregido los exmenes, dado que algunos van a compensar eso
exmenes el viernes. Esperen que les entregue sus notas y tareas extra curriculares el
lunes.
Varios estudiantes gimieron mientras yo imaginaba apualar con mi lapicera la parte
trasera de la cabeza de Roth. Qu haba planeado anoche? Ni una maldita cosa, porque
me qued dormida mientras conspiraba en el mirador.
Despus de diez minutos de la sosa lectura de la Sra Cleo sobre la respiracin celular,
Stacey dej de brincar en su asiento. Todava no le haba quitado mis ojos a Roth. Ni

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La Sra Cleo apag las luces.

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Bien por ti contest bruscamente, sacando otro lapicero de mi mochila.

siquiera se molestaba en pretender tomar notas. Al menos yo sostena un lapicero en


mi mano. l inclin su silla hacia atrs hasta que descans contra nuestro pupitre,
plantando sus codos en mi libro para mantener su precaria posicin. Una vez ms, ol
algo dulce, como vino dulce o chocolate oscuro.
Consider mover sus hombros, pero eso requerira que lo tocara. Poda empujar su
brazo con mi lapicero, fuerte. Sus mangas se remangaron, revelando brazos realmente
lindos. Piel tersa estirada sobre bceps bien definidos. Y ah estaba Bambi, rodeando su
brazo. Me incline hacia adelante, de alguna manera fascinada por el detalle. Cada onda
en la piel de la serpiente haba sido sombreada de modo que realmente pareca
tridimensional. El vientre era gris y de apariencia suave, pero dudaba que la piel de
Roth fuera as de suave. Pareca tan dura como la piel de un Guardin. El tatuaje
pareca tan real.
Porque es real, idiota.
Justo entonces, la cola se retorci y desliz sobre su codo.
Jadeando, me lanz hacia atrs en mi asiento. Stacey me lanz una mirada rara.
Roth volte su cabeza.
Qu ests haciendo ah atrs?
Lo mir con mis ojos entrecerrados.
Me estabas mirando fijando?

Stacey se inclin, sonriendo. Lo estaba.


Le lanc una mirada de odio. No lo estaba.
Roth mir a Stacey con renovado inters.
Lo estaba?Y qu estaba mirando fijamente?
Realmente no lo s le respondi Stacey en voz baja. Estaba demasiado ocupada
mirando fijamente tu cara para notarlo.

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l baj la silla, dndola a la Sra. Cleo una breve ojeada antes de voltearse de lado en su
asiento. Creo que lo ests haciendo.

75

No!susurr, mintiendo a travs de mis dientes.

Una sonrisa complacida apareci. Stacey Cierto?


Ella se inclin hacia m. Esa soy yo.
La empuj de vuelta en su sitio, rodando mis ojos.
Date la vuelta orden.
Sus ojos encontraron los mos.
Lo har cuando me digas que estabas mirando.
No a tiMir al frente del saln. La Sra. Cleo volte sus notas. Date la vuelta antes
de que nos metas en problemas.
Roth baj su cabeza.
Oh, amaran el tipo de problemas en el que yo las metera.
Apret el lapicero.
No. No. Lo. Haramos.
Habla por ti, hermana. Stacey puso el filo de su lapicero en su boca.
l le sonri con suficiencia. Me agrada tu amiga
El lapicero se rompi en mi mano. Bueno, t no me agradas.

Cuando la campana son, ya haba guardado mis cosas, lista para hacer una rpida
salida, necesitaba aire, preferiblemente aire que Roth no estuviera compartiendo.
Sorprendentemente, l ya estaba fuera de la puerta para cuando me puse de pie,
caminando tan rpido que pareca que estaba en alguna clase de misin. Tal vez el
Infierno lo haba llamado de regreso a casa? Solo poda esperar
Cul es tu problema?pregunt Stacey.

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Stacey solo parpade, pareciendo como si estuviera saliendo de alguna clase de raro
trance. Garabate puta en sus apuntes. Ella se rio y escribi princesa de hielo virgen en
los mas.

76

Roth se rio mientras finalmente se volteaba. El resto de la clase fue as. Cada cierto
tiempo l nos mirara y sonreira o susurrara algo totalmente exasperante. Cuando la
Sra. Cleo finalmente encendi las luces, estaba lista para gritar.

La pas rozando, sacando largos mechones de cabello de debajo de las tiras de mi


mochila.
Qu? Tengo un problema porque no estoy en celo?
Ella puso una cara. Bueno, eso suena asqueroso.
T eres asquerosa Lanc sobre mi hombro.
Stacey me alcanz.
Honestamente, tienes que explicarme cul es tu problema con l. No lo entiendo. Te
pidi que fueras la mam de su beb?
Qu?Hice una mueca Ya te dije. l es malas noticias.
Mi tipo favorito de noticias dijo ella mientras salamos en fila por la puerta, son
chicos de malas noticias.
Agarr mi mochila ms fuerte mientras el ocano de almas azules y rosadas llenaba el
pasillo. Un banner colgaba muy bajo interrumpiendo el flujo del pastel arcoris.
Desde cundo te empezaron a gustar los chicos malos? Tus ex novios calificaban
para ser santos.
Desde ayer brome ella.
Bueno, eso es realmente Me detuvo en la fila de casilleros, arrugando mi nariz.
Hueles eso?

Otros estudiantes estaban empezando a pillar el olor de huevos podridos y carne


rancia. Hubo risitas, unos cuantos jadeos. El reconocimiento despert en mi pecho. El
olor era repugnante demasiado repugnante y no poda creer que fuera todo lo
estaba oliendo ahora.
Iba a culpar a Roth por eso, tambin.
Uno pensara que cancelaran las clases con un olor como ese. Stay empez a
levantar su blusa como escudo, pero debe haberse dado cuenta que no haba suficiente

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Dios, huele a aguas residuales. Probablemente el maldito bao se ator.

77

Stacey oli el aire, despus gimi inmediatamente.

material ah. Puso su mano sobre su boca, amortiguando su voz. Esto no puede ser
seguro.
Un maestro estaba parado fuera de su clase, moviendo su mano frente a su cara. Mis
ojos quemaban mientras me alejaba de l, siguiendo a Stacey. En la escalera, el olor era
ms fuerte.
Stacey me lanz una mirada en el rellano. Te veo en el almuerzo?
S Contest apartndome del camino de varios de varios chicos de ltimo ao ms
altos y grandes. Pareca una de primer ao parada en su camino.
Ella tir del borde su falda de nuevo con su mano libre.
Con suerte el olor habr desaparecido para entonces. Si no, voy a empezar una
protesta.
Antes de que pudiera responde, ella estaba subiendo a saltos las escaleras. Baj los
escalones al primer piso, tratando de no tener arcadas
Qu diablos es ese olor? pregunt una pequea chica con una alma de color lila.
Su cabello era rubio y corto.
No lo s murmur distradamente. Nuestro almuerzo?
La chica se rio.

Sus ojos marrones se abrieron como platos.


Eva Hasher dijo que t y el viejo to negro que siempre te recoge de la escuela son
sus sirvientes humanos.
Me qued boquiabierta. Qu?
Ella asinti energticamente.
Eso es lo que me dijo Eva en clase de historia.

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Suspir, deseando que la masa de cuerpos en los escalones frente a m se moviera ms


rpido. S.

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Eso no me sorprendera. Despus frunci el ceo, entrecerrando los ojos. Oye.


No eres la chica que vive con los Guardianes?

Ni yo ni Morris somos sirvientes exclam. Soy adoptada. Y Morris es parte de la


familia. Gran diferencia.
Lo que sea dijo, dando la vuelta y empujndome.
Una sirvienta? Como s nada. Un alma rosada ms oscura con rayas rojas entr en mi
visin, Gareth Richmond.
El chico que tal vez mir fijamente mi trasero
Este lugar apesta. Sostena su cuaderno sobre su boca. S que el gimnasio va a
oler peor. Crees que cancelarn la clase, Layla?
Huh, l s saba mi nombre.
Baj su cuaderno, revelando una sonrisa muy potente. El tipo que imaginaba que usaba
con muchas chicas.
No pueden esperar que corramos respirando esta mierda. Eres una muy buena
corredora, por cierto. Por qu nunca sales a la pista?
T me observas correr en clase? Quera golpearme despus de decir eso.
Sonaba como si lo acusara de ser un pervertido. Quiero decir, no saba que prestabas
atencin. No es que prestaras atencin. Solo que no saba que sabas que poda correr.
l baj la mirada a los escalones, riendo.
Necesitaba callarme,

Hablando de ideas raras.


As que vas a hacer despus de la escuela? pregunt, caminando a mi lado.
Etiquetar a demonios.
Um tengo unos cuantos recados de los que tengo que ocuparme.

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No poda decir si estaba burlndose o flirteando. O si solo pensaba que era una idiota.
Honestamente ni siquiera me importaba porque todo en lo que poda pensar era
Stacey sugiriendo que ligara con Gareth para empezar una guerra con Eva.

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S, te he visto correr. Gareth atrap la puerta antes de que nos golpeara,


sostenindola. Tambin te he visto caminar.

Oh l golpe su cuaderno contra su muslo. Tengo prctica de futbol despus de


clases. Nunca te he visto en alguno de los juegos.
Mir el vaco estante de trofeos cerca a las puertas dobles que llevaban al gimnasio.
El ftbol realmente no es mi cosa.
Que fiasco. Siempre doy una fiesta en la casa de mis padres despus de los juegos. Lo
sabras si
Alguien alto, usando solo negro, apareci entre nosotros.
Ella lo sabra si le importara, pero dudo que lo haga.
Retroced rpidamente, sorprendida por la repentina aparicin de Roth.
Gareth tuvo la misma respuesta. l era un chico alto, grande y musculo, pero Roth
rezumaba un aire pateatraseros.
El chico humano cerr su boca. Sin otra palabra, l se movi con lentitud alrededor de
nosotros y se apresur a entrar al gimnasio, las puertas cerrndose. Me qued parada
ah, perpleja mientras la primera campana sonaba. Se escuchaba tan lejos.
Fue algo que dije? murmur Roth. Solo estaba sealando lo obvio
Lentamente, levant mi cabeza y lo mir.

S, ya sabes. Perdiendo esa cosa incmoda llamada virginidad.


El fuego se extendi mi piel. Me gir, dirigindome hacia las puertas del gimnasio. No
era como si no supiera lo que significaba desflorada. Solo no poda creer que realmente
haba usado esa palabra en pleno siglo veintiuno.
O que siquiera estuviera teniendo una conversacin sobre virginidad con l.
Roth atrap mi brazo.

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Desflorada?

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Qu?l sonri pcaramente. Vamos. No pareces el tipo de chica que mira futbol,
sale con los populares y termina desflorada por el tonto chico de ltimo ao en la parte
de atrs del Beamer de su papi.

Oye. Ese es un cumplido. Confa en m. l est en va rpida al infierno de todas


formas. Como su pap.
Que bueno saberlo. Me las arregl para responder con tranquilidad. Pero
soltaras mi brazo? Tengo que llegar a clase.
Tengo una mejor idea. Roth se inclin. Mechones oscuros de cabello cayeron sobre
esos dorados ojos. T y yo nos vamos a divertir.
Mis dientes dolan por cuan fuerte los estaba apretando.
No en esta vida, amigo.
l pareca ofendido.
Qu crees que estoy sugiriendo? No estaba planeando emborracharte y echar un
polvo contigo en la parte de atrs de un Beamer como Gareth. Entonces de nuevo,
supongo que podra ser peor. l podra estar planendolo en la parte de atrs de un
Kia.
Parpade.
Qu?
Roth se encogi de hombros, soltando mi brazo.
Una chica llamada Eva lo ha convencido de que te abres de piernas despus de una
cerveza.

Los Porsches eran calientes, pero ese no era el punto. Esa perra le dijo que me abra
de piernas despus de una cerveza?
Miau. Roth ara el aire, lo cual se vea tan ridculo como sonaba. De todas
formas, esa no es la diversin que tena en mente.
Todava estaba atrapada en lo de abrirse de piernas.

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Personalmente no lo creo continu despreocupadamente, y yo tengo un


Porsche. No hay tanto espacio para las piernas como un Beamer, pero me han dicho
que es mucho ms caliente.

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Qu? Mi voz era tan chillona como la campana de tardanza sonando.

Le dijo a otra chica que era una sirvienta. Supongo que soy una sirvienta que se abre
de piernas. Oh! Y supongo que tambin me emborracho fcilmente. Voy a matar
Roth chasque sus dedos en mi cara.
Concntrate. Olvdate de Eva y el chico de un minuto. Tenemos algo que debemos
hacer.
No me chasquees los dedos gru. No soy un perro.
No Sonri un poco. Eres una mitad demonio que vive con un montn de raros
de piedra que matan demonios.
T eres el raro, y voy a tarde a clase. Empec a alejarme de l, pero me acord de
anoche. Oh. Y mantn a tu estpida serpiente atada.
Bambi va y viene como le plazca. No puedo evitarlo si le gusta pasar el rato en tu
casa del rbol.
Hice puos.
No te acerques a mi casa de nuevo. Los Guardianes te matarn.
Roth inclin su cabeza haca atrs, rindose profundamente. Era una buena risa, oscura
y ronca, la cual haca todo ms exasperante.
Oh, sera una matanza, pero no sera el nico que muriera.

Cerrando mi boca, lo mir furiosamente.


Qu? Es solo la alcantarilla o
l me mir como si fuera tres diferentes tipos de estpida, y mis sospechas iniciales
referentes al olor resurgieron.
No puede ser
Oh, lo es.

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No l atrap mi mano esta vez, extendiendo mis dedos y despus unindolos con
los de l. De todas formas, no puedes decirme que no has olido ese hedor que hay en
la escuela ahora mismo.

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Tragu. Ests amenazando a mi familia?

Hay un zombi en la escuela Una ceja levantada. Suena como el inicio de una
pelcula de terror muy mala.
Ignor la ltima oracin. No puede ser. Cmo entrara aqu sin ser visto?
Roth se encogi de hombros.
Quin sabe? Cualquier cosa es posible estos das. Mis sentidos rpidos de demonio
me estn diciendo que est en uno de los cuarto de calderas abajo. Y dado que tus
amigos Guardianes probablemente estn durmiendo. Pens que lo revisaramos antes
de que suba y comienza a comer estudiantes.
Clav mis pies mientras l se adelantaba.
No voy a revisar nada contigo.
Pero hay un zombi en el colegio dijo lentamente. Y probablemente est
hambriento.
Y s, s esto, pero t y yo no vamos a hacer nada.
Su sonrisa desapareci.
No tienes curiosidad de porqu un zombi estara en tu escuela y que van a pensar
las personas cuando vean algo salido de Noche de los Muertos Vivientes?
Encontr su mirada.

Abr mi boca para protestar, pero me detuve. Maldita sea. l tena razn. Si esa cosa
suba las escaleras, Abbot estara en muchos problemas. Aun as me quede quieta.
Cmo s que no vas a lanzarme a l?
Roth levant una ceja.
Oye, no te dej a manos del Seeker, cierto?

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No lo es. Roth lade su cabeza, ojos entrecerrados. Pero ser el problema del
lder de los Guardianes cuando suba tropezndose y empiece a rezumar fluidos
corporales sobre todos mientras mastica partes humanas. Sabes que esos Alfas esperan
que los Guardianes mantengan toda la cosa demoniaca fuera del ojo pblico.

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No es mi problema

Eso no me calma.
Rodos sus ojos, suspirando.
Vas a tener que confiar en m.
Me re. Su cabeza se movi rpidamente en mi direccin, ojos ligeramente como platos.
Confiar en ti? Un demonio? Fumaste crack o algo as?
Sus ojos brillaron con qu? Enojo o diversin?
El crack es malo.
Presion mis labios fuertemente, deteniendo la sonrisa ante de que se extendiera por
mi cara y le diera la idea equivocaba.
No puedo creer que acabas de decir eso.
l levant su cabeza.
Es cierto. Nada de drogas en el trabajo. Incluso el infierno tiene sus normas.
Cul es tu trabajo exactamente?pregunt.
Deflorarte en la parte de atrs del carro ms caro jams hecho.
Trat de tirar de mi mano, pero l la sostuvo.
Sultame.

Suelta mi mano.
Roth suspir.
Mira. Yo lo si yo lo si l respir profundo, tratando de nuevo Yo lo si
Volte mi cabeza hacia l, esperando.
T qu? Lo sientes?

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Ahora me sonroj de nuevo, porque s me senta como una puritana. Una sensacin
natural cuando nunca antes has besado a un chico.

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Cristo en muletas. Se rio. Solo estaba bromeando, puritana.

l pareca disgustado, labio fruncidos.


Lo sientaa.
Oh, dame un respiro. No puedes decir que lo sientes?
No. Me mir directamente, serio. No est en el vocabulario del demonio.
Eso es profundo. Rod mis ojos. Ni siquiera te molestes en intentarlo si no lo
dices en serio.
Roth pareci considerarlo. Trato hecho.
Una puerta al otro lado del gimnasio se abri. El vicedirector Mckenzie entr al pasillo,
su apagado traje marrn al menos dos tallas demasiado pequeo para su barriga. l
inmediatamente frunci el ceo y le salieron dos papadas cuando nos mir.
No se supone que debe estar en el gimnasio, Srta. Shaw, y no en el pasillo? dijo,
soltando el estirado cinturn alrededor de sus pantalones. Pueda que est mezclada
con esas cosas, pero eso no le da privilegios extras.
Mezclada con esas cosas? No eran cosas. Eran Guardianes, y mantenan a salvo a
desagradecidos imbciles como MacKenzie. Mis dedos reflexivamente apretaron los de
Roth mientras el enojo y un poco de tristeza me inundaban.
Estas personas no tenan ni idea.
Roth me mir, despus al vicedirector. l baj su cabeza, sonriendo recatadamente.
Justo entonces, supe que estaba a punto de hacer algo realmente algo.

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Y todo lo que poda hacer era soportarlo.

85

Como malo nivel demonio.

Traducido por carmen170796

Y t? continu el vicedirector McKenzie mientras andaba hacia nosotros,


recorrindonos con la mirada, con una actitud desagradable. Cualquier clase en la
que deberas estar, tienes que irte. Ahora.
Roth dej caer mi mano y dobl sus brazos sobre su pecho. Le devolvi la mirada, pero
incluso una rara luz irradiaba de sus pupilas.
Director McKenzie? Cmo Willy McKenzie, nacido y criado en Winchester,
Virginia? Graduado de Commonwealth y casado con la chica ms dulce del Sur?
Al hombre obviamente lo atraparon con la guardia baja.
No s

McKenzie tuvo una reaccin totalmente diferente. Su cara tom un tono manchado de
rojo mientras su quijada temblaba.
Cmo te atreves. Quin eres? T
Roth levant un dedo, su dedo medio, silencindolo.

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Mi estmago se agri. El vicedirector McKenzie tiene un cuestionable estatus de alma,


no tan obvio como el hombre en la calle la noche que conoc a Roth, pero siempre haba
existido algo sobre l que me mantena cautelosa.

86

El mismo Willy McKenzie que no ha dormido con esa dulce chica desde la creacin
del DVD, y quien tiene una reserva oculta de pornografa en su estante en casa? Y no
cualquier pornografa. Roth dio un paso adelante, bajando su voz hasta que no era
ms que un susurro. Sabes de qu estoy hablando.

Sabes, podra hacerte ir a casa y terminar tu miserable vida. O mejor an, salir y
lanzarte frente a un camin que recolecta basura como t. Despus de todo, el Infierno
ha tenido sus ojos sobre ti por un tiempo.
Experiment un conflicto moral en ese momento. Poda dejar a Roth manipular al
pedfila para que se matara o lo detena, porque pervertido o no, Roth le quitara al
hombre su libre albedro. Esta era una difcil decisin.
No voy a hacer ninguna de esas cosas dijo Roth, sorprendindome. Pero te voy a
castigar. Complemente.
Mi alivio fue corto.
Voy a quitarte la cosa que ms amas en este mundo, la comida Roth sonri
beatficamente. En ese momento, l pareca ms un ngel que un demonio, una belleza
con el poder de aturdir no poda ser de confianza. Cada dona que veas parecer que
est espolvoreada con una gran dosis de gusanos. Cada pizza te recordar a la cara de
tu padre muerto. Hamburguesas? Olvdate de ella. Sabrn a carne podrida. Y batidos
de leche? Rancio Y esos frascos de glaseado de torta de chocolate que le escondes a tu
esposa? Llenos con cucarachas.
Una estrecha lnea de baba escap de la boca abierta de McKenzie, bajando por su
barbilla.

Solo que la comida es su peor pesadilla ahora. Pareca adecuado, No crees?


Levant una ceja.
Cmo sabas todo eso?
Roth se encogi de hombros, la luz desvanecindose de sus ojos.
Todos estamos al tanto de las cosas malas.
Esa no es una gran explicacin.

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Uh va a recordar algo de eso? Me alej de Roth, acercando mi mochila a mi


cuerpo. Dios, estas habilidades de demonio eran astronmicas. No saba si estaba ms
asustada o impresionada.

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Ahora vete antes de que cambie de opinin. Roth movi su mano, despidiendo al
hombre. Rgidamente, McKenzie se dio la vuelta y volvi a su oficina, un extrao punto
mojado esparcindose por su pierna

No intent que lo fuera. Tom mi mano de nuevo. Ahora volvamos al trabajo.


Tenemos un zombi que revisar.
Mord mi labio, considerando mis opciones. Ya iba muy tarde para entrar a clase y
haba un zombi en mi escuela, el cual debera revisar por el bien de Abbot. Pero Roth
era un demonio, un demonio que me sigui a la escuela.
Roth suspir a mi lado.
Mira. Si te das cuenta que realmente no te puedo obligar a hacer nada que no
quieras, cierto?
Le ech un vistazo. A qu te refieres?
Su mirada se volvi incrdula.
Sabes algo sobre lo que eres? Examin mi cara, ganando una respuesta para su
pregunta. No eres susceptible a la persuasin demonaca. Al igual que no puedo
influir a un demonio o Guardin para hacer algo que no quieran.
Oh. Cmo se supona que supiera eso estaba ms all de mi alcance. No era como si
hubiera un manual de funcionamiento demonaco o algo as. Entonces por qu
quieres que revise al zombi? La idea de un zombi corriendo fuera de control en una
escuela no es una buena cosa para ti?
Roth se encogi de hombros. Estoy aburrido
Irritada, trat de librar mi mano. Alguna vez das una respuesta directa?

Mi ritmo cardaco se cuadriplic.


Por qu por qu ests aqu por m?

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Est bien. Quieres la verdad? Estoy aqu por ti. S, escuchaste bien. Y no me
preguntes porqu, porque no tenemos tiempo ahora y no me creeras de todas formas.
Eres parte Guardin y si un zombi te muerde, entonces te infectars. Tal vez no
completamente loco como los humanos, pero lo suficiente loco para hacer mi trabajo
ms difcil.

88

Algo pas rpidamente por sus ojos.

Por el amor de todas las cosas profanas, Por qu tienes que ser tan difcil? Me
disculpo por llamarte puritana. Incluso me disculpar por ayer. Te asust. Tir tu
celular al retrete. Ves, fui criado en el Infierno. Podras decir que soy socialmente torpe.
Torpe no era una de las descripciones que venan a mi mente para l. Tena una fluida
gracia que era de otro mundo y depredadora.
Esto es raro, incluso para m admit.
Pero mejor que las clases de gimnasia, cierto?
La mayora de las cosas eran mejor que la clase de gimnasia.
Quiero saber por qu el que ests aqu tiene algo que ver conmigo.
Como dije, no me creeras. Cuando me mantuve firme, l dijo algo demasiado bajo
y lento para que entendiera. Ni siquiera estaba segura de que fuera ingls, sonaba
como una maldicin.
No estoy aqu para lastimarte, bien? Soy la ltima cosa por
preocuparte.

la que deberas

Sorprendida por eso, solo poda mirar mientras la comprensin me golpeaba al costado
de la cabeza. Por alguna razn no saba por qu yoyo le crea. Tal vez tena que
ver con el hecho de que si Roth quisiera herirme, ya lo podra haber hecho. O tal vez
solo era increblemente estpida y quera morir. Y la idea de ir a clase s apestaba.
Suspir. Est bien, pero tienes que decirme porqu ests aqu cuando terminemos

Y no tienes que coger mi mano.


Pero qu pasa si me asusto?
En serio?
Varios segundos pasaron y despus solt mi mano. Rascando su barbilla, l se encogi
de hombros.
Est bien. Es un trato, pero si quieres coger mi mano despus, se te acab la suerte

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Mi mirada cay a nuestras manos entrelazadas. El calor haba subido por mi brazo, y
realmente no confiaba en esa sensacin.

89

Roth asinti.

No creo que eso vaya a ser un problema.


Roth desliz sus manos dentro de los bolsillos de sus jeans negros mientras se mecan
en sus talones.
Ests feliz ahora? Podemos irnos?
Est bien dije. Bien.
l me lanz una gran sonrisa, mostrando rpidamente dos hoyuelos perfectamente
localizados que no haba visto antes. l casi pareca normal cuando sonrea as, pero la
perfeccin de su cara aun pareca irreal.
Alej mi mirada de l, caminando.
Dnde es, de nuevo?
El cuarto de calderas en el stano. Y probablemente va a oler peor ah abajo.
De alguna manera me haba olvidado del olor.
Entonces mantienen controlados a otros demonios y esas cosas?
Roth asinti mientras abra las puertas dobles con su hombro. S.
Atrap la puerta antes de que se cerrara de golpe, cerrndola suavemente.
Y los dejan infectar a humanos aun cuando va contra las reglas?

Los Alfas prohben eso. Solo pueden


Lo s. Solo podemos alentar a los humanos, pero de ninguna manera manipular,
infectar y/o matar, y blah, blah. El libre albedro es una mierda. Se rio y salt bajando
un escaln, aterrizando gilmente en el concreto. Somos demonios. Las reglas se
aplican a nosotros cuando lo queremos.
El libre albedro no es mierda, Roth.

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Lo segu, agarrando el riel con mis hmedos dedos. Algo se senta como si estuviera
anidando en mi estmago.

90

Bajando los escalones, l mir hacia atrs. Estaba tarareando en voz baja, una cancin
que era vagamente familiar. Si.

l se detuvo de repente, frente a m nuestras miradas trabadas.


Dilo de nuevo.
Frunc el ceo. Decir qu?
Mi nombre.
Roth?
Los hoyuelos aparecieron de nuevo.
Sabas que es la primera vez que has usado mi nombre? He decidido que gusta
escucharte decirlo. Pero de nuevo a mi punto, el libre albedro es una mierda.
Realmente nadie tiene libre albedro.
No poda apartar la mirada.
Eso no es verdad. Todo lo tenemos.
Roth subi un escaln, destacando sobre m. Quera retroceder, pero me obligu a
quedarme quieta.
No tienes idea dijo, ojos brillando como esquirlas de joyas de mbar oscuro.
Ninguno de nosotros lo tiene. Especialmente no los Guardianes o demonios. Todos
tenemos rdenes, las que debemos seguir. Al final, hacemos lo que nos dicen. La idea de
libre albedro es una broma.

Qu clase de propsito tiene un demonio? Hmm? l le dio golpecitos a su


barbilla con la punta de su dedo.
Debera coaccionar a un poltico para que se vuelva corrupto o salvar un gatito de
un rbol hoy? Espera. Soy un demonio. Voy a
No tienes que ser sarcstico.
No lo soy. Solo te estoy dando un ejemplo de cmo somos quienes somos, lo que
hemos nacido para ser. Nuestros caminos estn claramente trazados frente a nosotros.
No hay nada que lo cambie. Ningn libre albedrio.

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Tomo decisiones todos los das, mis decisiones. Si no tienes libre albedro, Entonces
qu clase de propsito tienes en tu vida?

91

Senta pena por l si era eso lo que realmente crea.

Esa es tu opinin.
Sostuvo mi mirada por unos segundos ms y despus sonri.
Vamos. Se dio la vuelta, bajando rpidamente otro de escaleras.
Me tom unos segundos hacer que mis piernas se movieran.
No soy para nada como t.
Roth se rio de esa profunda y ronca manera de nuevo.
Una breve y satisfactoria imagen de m patendolo por las escaleras apareci
rpidamente ante m. l estaba tarareando de nuevo, y estaba demasiada enojada con
l para preguntarle que cancin era.
La escuela era antigua y de varios pisos de alto, pero haba sido remodelada hace unos
aos. Los huecos de las escaleras eran un signo de su verdadera edad. Las viejas
paredes de ladrillos desmoronadas en polvo rojo y blanco que cubra los escalones.
Nos detuvimos frente a la oxidada puerta gris que deca Solo Empleados. El olor fue
suficiente para matar mi apetito por el resto del da. Roth me lanz una mirada,
pareciendo inafectado por el mal olor.
Entonces realmente puedes decir si alguien va al Infierno? pregunt,
ahogndome.
Podra vomitar si l abra la puerta.

La mayora de clichs son ciertos. Sacudi el pomo de la puerta. Con seguro.


Oh. Maldicin. Tir de la cadena y juguete con el anillo. Supongo que nosotros
Escuch engranajes girando y metal cediendo.
Baj la mirada a la mano de Roth mientras abra la puerta.
Guao.

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Que clich. Arrugu mi nariz mientras el hedor incrementaba mientras nos


acercbamos.

92

Ms que nada respondi. Usualmente corre en la familia. La manzana no cae


lejos del rbol.

Te dije que tenas muchos talentos dijo, bajando la mirada al anillo. Que joya
para ms interesante tienes ah.
Lo dej caer bajo mi crdigan, pasando mis manos sobre mis jeans.
S, supongo que es cierto.
Luces parpadeantes y el peor olor del norte del Infierno nos recibieron. Puse mi mano
sobre mi nariz y boca, la mezcla de descomposicin y sulfuro desencadenando mis
ganas de vomitar. Preferira tomar una ducha en las mohosas casetas de la escuela que
entrar en este lugar. Roth entr primero, sosteniendo la puerta con su bota.
No te acobardes.
Dej que la puerta se cerrara de golpe esta vez, porque la idea de tocar algo ah abajo
me repugnaba.
Cmo entr aqu?
No lo s.
Por qu crees que est aqu?
No lo s.

Creo que esta es una mala idea susurr, peleando la urgencia de coger la parte de
atrs de la camisa de Roth.
Y tu punto es? Roth empuj otra puerta abrindola la cual guiaba a otro cuarto
oscuro con maquinaria pesada zumbando. La puerta choc contra un montn de cajas
de cartn.
Fuera de la oscuridad, un esqueleto cay al otro lado de la entrada, brazos y piernas
sacudindose en el aire hmedo y mohoso. Las cuencas de los ojos estaban vacas y

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Largos gabinetes de metal llenos de Dios sabe que limitaban el pasadizo en que el
caminbamos y el calor humedeci mi frente con una fina capa de sudor. La luz encima
se meca en el cuarto sin brisa, ensombreciendo las mesas de trabajo vacas y
herramientas dispersadas por todo el piso. Nos apretamos pasando una pila de
pizarras, ms blancas que verdes.

93

Muy til murmur.

ciegos, la quijada colgando en un grito silencioso. Dej salir un chillido ronco, saltando
hacia atrs.
No es real Roth recogi el esqueleto y lo examin. Es lo que usan en tu clase de
biologa. Ves. l movi un brazo seo blanquecino en mi direccin. Totalmente
falso.
Mi corazn no estaba de acuerdo, pero poda ver los tornillos de metal sosteniendo
juntos los huesos del brazo.
Oh, dulce nio Jess
Sonriendo, Roth tir a un lado el esqueleto. Me estremec mientras rebotaba, los huesos
retumbando cuando golpe lo que sea que haba donde Roth lo haba lanzado.
Y despus algo gru.
Me congel.
Roth encendi la luz.
Whoops murmur.

Roth dej salir un bajo silbido.


Los ojos del zombie se movieron hacia Roth y continuaron movindose, al menos uno
de ellos lo hizo. Estaba fuera de la cuenca del ojo, volando por el aire, salpicando contra
el piso cubierto de barro.
Oh! Oh, no. No. No me anot para esto! Puse mi mano sobre mi boca, teniendo
arcadas. No me voy a acercar a esa cosa.
Roth dio un paso adelante, observando el desastre en el piso como si le fascinara.

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Detrs de la caldera, la nica ventana en el cuarto estaba rota. Eso explicaba cmo
haba entrado en la escuela, pero no nos daba una pista de porqu estaba aqu.

94

Parado frente a la caldera, un falso hueso de brazo, su mano ennegrecida y el resto del
esqueleto yacan a sus pies. Finas volutas de aire se escurran de la irregular piel como
gusanos marrones. Le faltaba carne a partes de su cara. Una tira en la mejilla ondeaba
contra sus labios fruncidos, y lo que quedaba de piel colgaba de los huesos, muy
arrugado y pareciendo cecina de res. Tambin usaba un traje que definitivamente
haba visto mejores das, das que no involucraban filtrar fluidos corporales.

Eso fue bastante asqueroso.


Me senta desprotegida parada en la entrada sola. Acercndome poco a poco a Roth,
mantuve mi mirada en el zombi. Nunca haba visto uno en tan mala condicin. Dios
sabe que
tuvo que haber masticado a personas para ese momento, pero los
Guardianes habran sido notificados por sus contactos.
Mi movimiento atrajo el buen ojo del zombi.
T balbuce.
Me detuvo. Podan hablar? Supongo que George Romero se olvid de eso.
Yo?
Oye. No la mires. Mrame orden Roth, su voz grave con autoridad.
Luch por hacer que su boca funcionara.
T debes
Um Por qu me est mirando fijamente? Agarr la tira en mi espalda hasta que
mis nudillos dolan.
Tal vez piensa que eres bonita brome Roth, retrocediendo mientras una rata
corra frente a l.
Le lanc una mirada de odio.

Con lentos y decididos movimientos, el zombi lanz el brazo del esqueleto a la cabeza
de Roth. Los huesos en el cuerpo del zombi se agrietaron y astillaron. Pus goteaba del
rasgn en su chaqueta.
Roth golpe el brazo en el aire, su cara incrdula.
Acabas de tirar esto a mi cabeza? Mi cabeza? Ests loco?
Se movi con pesadez hacia m, gruendo palabras incoherentes

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Roth...?

95

El zombi se tambale, su pie izquierdo deslizando hacia adelante. Di un paso hacia


atrs, chocando contra ms cajas.

Roth! chill, golpeando el apestoso brazo. Esta fue una terrible idea!
Tienes que sacrmelo en cara?
Estir mi brazo por detrs, agarrando una caja. Se la lanc al zombi, golpeando un lado
de su cara. Una oreja se desprendi, aterrizando en su hombro.
S!Haz algo!
Roth trep detrs de l, usando el miembro del esqueleto como un bate de bisbol.
Lo estoy intentando.
Qu ests haciendo? corr a toda velocidad a un lado mientras trataba de
alcanzarme No tienes malvados poderes de la oscuridad o algo as?
Malvados poderes de la oscuridad? No puedo usar ninguno de ellos sin traer a toda
la escuela aqu abajo.
Eso pareca ridculo. No se te puede ocurrir un mejor plan?
Roth se mof. Cmo qu?
No lo s. Haz que Bambi se la coma o algo as!
Qu? Roth baj su brazo, su expresin
comiendo algo tan podrido.

perpleja. Bambi se indigestara

Mi cabeza se alz de golpe mientras balanceaba el arma improvisada. Me lanc hacia


atrs, siendo detenida por mi mochila. El brazo del esqueleto golpe la cabeza del
zombi y despus la atraves. Manchas de sangre y carne volaron por el aire, cayendo en
el piso y en mis jeans.
Piel, msculos y huesos se sumieron en l. La cosa como que explot, colapsando hasta
que no quedaba nada excepto un charco en el piso y la ropa sucia que haba usado.
Roth lanz el brazo, el enojo endureciendo su expresin.

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Salte del camino!grit Roth.

96

Roth! Lo juro por Dios, yo Mi zapatilla se desliz sobre la mugre y mi pierna


sali disparada. Golpe el sucio y mojado cemento con un fuerte oof. Tumbada sobre el
piso, levant mis manos lodosas. Voy a vomitar. En serio

Eso fue ligeramente irritante.


l se dio la vuelta, mirndome. Sus ojos mbar tenan un brillo de diversin.
Oh, ests hecha un desastre.
Me qued mirando mis pantalones cubiertos en porquera y manos antes de clavar a
Roth con una mirada furiosa.
Te odio.
Odiar es una palabra muy fuerte. l se movi a mi lado pavonendose,
agachndose. Djame ayudarte.
Pate, golpendolo en la barbilla.
No me toques.
Se ech para atrs, maldiciendo y sacudiendo la pierna de su pantaln.
Hiciste que cayeran sesos en mis jeans. Gracias.
Murmurando en voz baja, me puse de pie y agarr mi mochila. Afortunadamente, no
hubo ningn puaj en eso, pero yo? Ni siquiera quera mirarme, estaba as de
asquerosa.
Bueno eso fue realmente divertido.
Oye! No ests enojada. Ya nos ocupamos del problema del zombi.

Una lenta sonrisa se extendi por su cara.


Puedo llevarte a mi casa. Tengo una ducha que puedes usar. Entonces tal vez
podamos beber algo y mirar mi Porsche.
Mis palmas picaban por hacerse amigas de los lados de su cara.
Eres repugnante.

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Mrame. Estoy totalmente cubierta de vomito de zombi, gracias a ti. Y tengo clases
por el resto del da.

97

Me seal con ambas manos. En ese momento, no me importaba una mierda por qu
me estaba siguiendo.

l se rio, volteando hacia el cadver.


Qu diablos estabas haciendo aqu? dijo, principalmente para s mismo. Y
qu...? l mir sobre su hombro, su mirada cayendo a mi pecho. Sus ojos se
entrecerraron.
Oh, genial.
Oye! Dios, eres un canalla!
Roth levant una ceja.
Me han llamado peor. Ve a limpiarte. Me encargar de esto.
Respirando profundamente, me di la vuelta. Llegu a la puerta antes de que me
detuviera. l dijo algo como crdula en voz baja. Sacudiendo su cabeza, lo dej en el
cuarto de calderas, oliendo a zombi podrido.

Pas el resto del da en mi ropa de gimnasio con mi pelo mojado.


Odiaba a Roth.

La ltima vez que lo haba despertado, haba tenido ocho y solo al Sr. Snooty como
compaa. Quera que alguien jugara conmigo, as que toqu el casco de metal
mientras dorma.
Eso no haba salido bien.
Esta vez era diferente. l tena que entender, pero al menos poda calmar su
temperamento con una taza de caf. Me tom un par de minutos encontrar los malditos

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Camin a travs del recibidor, poniendo mi cabello mojado en un moo despeinado.


Necesitaba decirle a Abbot sobre el zombi en la escuela. Aparte del asunto de Roth, el
zombi era algo serio. Haba una buena oportunidad de que Abbot todava durmiera, sin
embargo.

98

Morris pareca sorprendido cuando me deslic en el asiento del pasajero. Tpicamente


etiquetaba todos los das despus de la escuela, pero hoy no tena ganas. A diferencia
de ayer, el silencio me recibi mientras entraba a la casa y dej caer mi mochila dentro
de la puerta.

granos de caf y el filtro, despus otros cinco minutos tratando de resolver si deba
usar la mquina de caf o de capuchino. La cosa requera un grado en ingeniera para
entenderlo. Tir de la palanca de acero inoxidable, frunciendo el ceo cmo diablo
funciona esto?
Realmente no es complicado.
Cada msculo en mi cuerpo se inmoviliz y aun as me las arregl para dejar caer la
pequea cuchara de medir. Repiquete en el piso de azulejos. Me agach y cog la
cuchara, tratando de calmar el repentino manojo de nervios en mi estmago. Mis
piernas se sentan dbiles mientras me enderezaba.
Petr estaba parado en la entrada. Sus fuertes brazos cruzados sobre su pecho tamao
barril .
Veo que no has ganado nada de gracia desde la ltima vez que te vi.
Viniendo de alguien ms, esa indirecta podra haberme herido. Puse la cuchara en el
mostrado. Maldita sea el caf. Me detuve a unos pies frente a l.
Permiso.
l no se movi.
Y sigues igual de maliciosa.
Mi barbilla se levant. Petr era solo un ao o dos mayor que yo, pero la oscura barba
incipiente en su mentn y quijada lo haca ver mayor.

Estaba todo menos feliz con la idea de cuerpo estando en el mismo cdigo postal que el
suyo. Pas apretndome lejos de l, estremecindome cuando mi cadera roz su
pierna.
Pens que estabas haciendo caf? Me sigui. Podra ayudarte.
Ignorndolo, me apresur. No caera en su tono adulador de nuevo. No en esta vida o
en la otra.
Petr me rode, bloqueando mi camino hacia arriba, a la seguridad. l suspir.

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Petr se hizo a un lado, dejando solo un pie para pasar. Feliz?

99

Por favor puedes moverte?

Entonces para quin estabas haciendo caf?


Un atisbo de miedo enroll mi corazn.
Puedes moverte? Necesito ir arriba.
No puedes hablarme por cinco minutos?
Fuera de hbito, busqu el objeto circular debajo de mi camiseta, sujetndolo con mi
mano. Trat de pasarlo. l sigui mis movimientos.
Petr, por favor djame pasar.
Dbil luz solar de la ventana cercana se reflej en el pequeo tachn perforado en su
nariz aguilea.
Puedo recordar una poca cuando te gustaba hablar conmigo. Cuando esperabas
ansiosa la visita de mi clan.
Un leve sonrojo se desplaz por mi cara mientras mi agarre se apretaba en mi blusa. El
anillo se senta a travs de la ropa, presionndose contra mi palma. Sola gustarme el
idiota.
Eso fue antes de que me diera cuenta de cuan raro eras.
Las lneas de su quijada se endurecieron.
No hice nada malo.

Tom air.
Soy una Guardiana.
l rod sus ojos, rindose.
Oh, lo siento. Solo eres mitad demonio. Como si eso hiciera una diferencia. Sabes
qu les hacemos a los engendros de demonios y humanos?

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Ests provocndome. Su voz baj. Y desde cuando los demonios tienen voz en
algo?

100

No hiciste nada malo? Te dije que pararas y t no

Amarlos y abrazarlos? Trat de pasar deslizndome, pero l golpe su palma


contra la pared frente a m.
Los matamos, Layla. Como Abbot deba hacer contigo, pero eres tan malditamente
especial.
Mord mi labio. l estaba demasiado cerca. Si respiraba muy profundamente, poda
saborear su alma.
Necesito ir a ver a Zayne.
Zayne todava est descansando. Se detuvo. Se qued despierto hasta muy tarde
esta maana hablando con Danika.
Celos irracionales inundaron mi sistema, lo cual era muy estpido considerando mi
situacin actual.
Entonces voy a ver a
Jasmine y los gemelos? pregunt. S, estn tomando una siesta. Nadie est
despierto, Layla, solo somos t y yo.
Tragu.
Morris est aqu. Geoff est despierto, tambin.
Petr se rio.

Su pesada mano aterriz en mi hombro, forzndome a girarme. Petr sonri.


Ests en tantos problema, t pequea perra medio demonio.
El enojo me inund y trat de sacudirme su mano. Dejando el anillo, me prepar para
romper la regla Guardiana de no pelear.
Me ests amenazando?
No. Para nada. Movi su mano a mi garganta, apretando sus dedos ms fuerte de lo
que Roth haba hecho.

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Un lento fuego empez bajo mi piel. Contuve la respiracin. Si haba alguien en este
mundo a quien quera quitarle la vida, era Petr. De todos, l era el que ms lo mereca.

101

No tienes ni idea.

Irnico que un demonio tuviera manos ms suave que un Guardin.


Quieres pelear conmigo, cierto? Hazlo. Nos har todo ms fcil.
Mi estmago cay. Petr saba que me metera en problema, y haba ms que un atisbo
de crueldad en sus plidos ojos. Peor an, saba que no vea nada malo con lo que
estaba haciendo. Sus acciones nunca corromperan su alma, porque era pura, sin
importar lo que hiciera. Era como un pase libre para l. Petr se inclin, su respiracin
demasiado caliente contra mi mejilla.
Vas a desear que Abbot hubiera apagado tu miserable pequea vida cuando eras una
beb.
A la mierda las reglas.
Levant mi rodilla, golpeando donde duele. Petr dej salir un bajo gruido y me solt,
ahuecndose. Dndome la vuelta, sub volando las escaleras sin mirar atrs. En el
pasillo, me encontr cara a cara con el padre de Petr. Trat de no reaccionar pero la
cicatriz en zigzag que atravesaba su labio superior e inferior era difcil de no notar. Una
vez Abbot me haba dicho que el rey Demonio le haba hecho esa cicatriz a Elijah.

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102

Elijah me observ con un mirada de repulsin, pero no dijo nada mientras corra
alrededor de l y entraba a mi cuarto, cerrando con cerrojo la puerta detrs de m. No
es que esto detuviera a alguno de ellos si decidieran atravesar la puerta.

Traducido por Otravaga

Abbot estaba sentado detrs del escritorio, con la pierna apoyada sobre su rodilla.
No comiste mucho en la cena. Todava te sientes mal?
Me tir en la silla. Me las haba arreglado para comer slo un bocado o dos durante la
tensa cena. Petr clav su mirada en m todo el tiempo.
No los quiero aqu.
Abbot frot sus dedos por su barbuda barbilla. Su cabello rubio estaba recogido como
de costumbre.
Layla, entiendo que te sientas incmoda. Elijah me ha asegurado que no tendrs
ningn problema con Petr.
En serio? Eso es gracioso, porque Petr me arrincon ms temprano.

No fue como... la ltima vez. Me mov incmoda, sintiendo mi rostro arder.


l dej escapar un largo y bajo suspiro.
Puedes simplemente permanecer lejos de l durante la prxima semana o algo as?
Me qued anonadada.
Estoy permaneciendo lejos de l. l no va a quedarse lejos de m! Si se me acerca de
nuevo, te juro por Dios que tomar su...
Abbot golpe su mano contra el escritorio, hacindome saltar en la silla.

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l hizo algo?

103

Sus dedos se detuvieron, sus ojos claros agudizndose.

T no vas a hacer tal cosa, Layla!


Mi corazn dio un vuelco.
No estaba hablando en serio. Yo... yo lo siento.
Eso no es nada para bromear. Sacudi la cabeza, hablando como si yo fuese una
nia mala conducta. Estoy muy decepcionado de que siquiera hayas considerado
decir algo como eso. Si alguno de nuestros visitantes te escuchara, incluyendo el padre
de Petr, el dao sera irreversible.
Un asqueroso y desagradable bulto se form en mi pecho. Detestaba decepcionar a
Abbot. Le deba mucho: un hogar, seguridad, una vida. Baj la mirada, girando el anillo
entre mis dedos.
Lo lamento... de verdad lo hago.
Abbot suspir, y lo o reclinarse en su asiento. Mir hacia arriba, sin querer
incrementar su larga lista de preocupaciones. Pas los dedos por su frente, con los
ojos cerrados.
De qu queras hablar conmigo, Layla?
Repentinamente todo el asunto con el zombie no pareca muy importante. Tampoco lo
haca la presencia de Roth. Slo quera ir a esconderme en mi dormitorio.
Layla? pregunt, sacando un grueso cigarro de una caja de madera sobre el
escritorio. Nunca los fumaba, pero le gustaba juguetear con ellos de todos modos.

Queras hablar conmigo sobre la escuela? S que Zayne ha estado ocupado con la
llegada y el entrenamiento de Danika, pero tengo mucho que hacer en este momento.
Quizs Jasmine estara interesada en charlar contigo?
Mi rostro se senta como si pudiera frer huevos sobre l.
No quiero hablar de chicos o de mis calificaciones.
Rod el cigarro entre los dedos.

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Sus plidas cejas se elevaron unos centmetros.

104

No es nada dije finalmente. Es slo algo que ocurri hoy en la escuela.

Cmo estn tus calificaciones? Asumo que tu profesora va a permitirte recuperar


el examen maana?
Dej caer el anillo, aferrando los brazos de mi silla en seal de frustracin.
Mis calificaciones estn bien. Y tengo la recupera...
Qu estn haciendo ustedes dos aqu?
Me di la vuelta. Zayne estaba en la puerta, con el cabello cayendo alrededor de su
rostro como cortinas de arena.
Estoy tratando de decirle Abbot lo que pas hoy en la escuela.
Su mirada pas de perezosa a sorprendida. Le ech un vistazo a su padre mientras
una lenta sonrisa torca sus labios.
Cmo va eso?
Abbot suspir profundamente, poniendo el cigarro de nuevo en la caja.
Layla, tengo que salir en breve para reunirme con el comisario general de polica y
el alcalde.
Hoy haba un zombie en mi escuela solt.
Eh? Zayne se detuvo detrs de mi silla, dndole un sopetn a la parte posterior
de mi oreja. Alej su mano de un manotazo. De qu ests hablando? pregunt.

Cmo supiste que estaba all? exigi Abbot, descruzando las piernas mientras se
inclinaba hacia adelante.
No poda decirles sobre Roth. De ninguna manera iba a abrir esa puerta.
Yo... yo lo ol.
Zayne se dej caer en el asiento de al lado.
Alguien lo vio?
Me encog.

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l estaba en la sala de calderas y...

105

Encontr la mirada sbitamente alerta de Abbot.

Confa en m, si as fuese, eso habra estado en el noticiero de la noche. l estaba as


de arruinado.
Todava est all? Abbot se puso de pie, bajndose las mangas de la camisa.
Eh... s, pero no creo que vaya a ser un problema. No es ms que un montn de ropa
y viscosidad.
Espera un minuto dijo Zayne, frunciendo el ceo mientras me miraba. Oliste un
zombie, y sabiendo lo peligrosos que pueden ser, decidiste ir a una sala de calderas y
echarle un vistazo?
Lo mir. A dnde iba con esto?
Bueno, s, lo hice.
Y te enfrentaste al zombie? Matndolo?
Bueno...
S.
l le lanz a su padre una significativa mirada.
Padre.
Qu? Mis ojos saltaron entre los dos.
Abbot camin alrededor del escritorio, dejando escapar otro largo suspiro.

No me meto con las cosas peligrosas, pero...


Zayne me dijo que seguiste a un Poser a un callejn la otra noche interrumpi
Abbot, en total modo de padre. Modo de padre decepcionado. Y result ser un
Seeker.
Yo... cerr la boca, fulminando con la mirada a Zayne. l evit mis ojos, mirando a
su padre. No es gran cosa.
Seguir a un Poser o a cualquier demonio a un callejn es gran cosa, Layla. Abbot
se cruz de brazos, inmovilizndome con una mirada disgustada. Lo sabes bien.

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La inquietud acalambr los msculos de mi estmago.

106

Cules son las reglas, Layla?

Nadie puede ver tus etiquetas aparte de nosotros. No hay ninguna razn por la que
deberas estar siguiendo a uno a una zona aislada. Y en lugar de buscar al zombie hoy,
deberas haber llamado a Morris y l nos habra despertado.
Cristo. Me hund en mi asiento.
Pero...
Sin peros, Layla. Qu habra pasado si el zombie era visto por alguien? Estamos
encargados de mantener el secreto de la verdad. La humanidad tiene que tener fe de
que existe el Cielo y el Infierno sin pruebas.
Tal vez deberamos reducir su tiempo de etiquetado sugiri Zayne. No
necesitamos que lo haga. Honestamente, todo esto de depender de su etiquetado en
lugar de buscarlos activamente es mucha flojera por parte de nosotros.
Me qued mirndolo, viendo mi libertad marchitarse frente a m en lugar de sus
miradas piadosas.
Nadie se enter del zombie hoy!
Ese no es el punto espet Abbot. Lo sabes bien, Layla. Te arriesgaste a graves
consecuencias al no decirnos, por no hablar de poner en riesgo tu propia seguridad.
Su decepcin son alta y clara. Me mov incmoda en mi asiento, sintindome de unos
treinta centmetros de altura.

Me indign.
As que ya no estoy autorizada a etiquetar?
Eso es algo que tengo que pensar respondi Abbot.
Eso no sonaba bien para m. Odiaba la idea de no ser capaz de etiquetar. Era lo nico
que compensaba la sangre demonaca en m, o al menos me haca sentir mejor.
Quitarme eso era como una bofetada en la cara. Tambin me permita salir de la casa,

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Bien pensado. Le dio a su hijo una sonrisa de orgullo.

107

Deberamos revisar la escuela esta noche dijo Zayne. Hacer que el comisionado
se ponga en contacto con el superintendente... decir que es algo rutinario para que no
haya sospecha.

y con Petr aqu eso era todava ms importante. Ped disculpas una vez ms y sal del
estudio. Me senta como si estuviera a punto de llorar y gritar... o golpear a alguien.
Zayne me sigui hasta el pasillo.
Oye.
Me detuve cerca de las escaleras, una oleada de ira golpeando mis entraas. Esper
hasta que se par a mi lado.
Tenas que decirle sobre el Seeker en el callejn. Gracias.
l frunci el ceo.
l necesitaba saber, Layla. No estabas siendo cautelosa y podras haber sido herida.
Entonces por qu no me dijiste algo a m en lugar de correr con tu papi?
Su mandbula se tens inmediatamente.
No corr con mi papi.
Cruc los brazos.
Eso no es lo que parece.
Zayne me dio un suspiro con el que estaba familiarizada. Deca ests siendo infantil y
me ests sacando de quicio.

Tu seguridad es ms importante. Sabes que nunca he estado de acuerdo con que te


permitan andar por Washington t sola, persiguiendo demonios. Es peligroso.
He estado etiquetando desde que tena trece aos, Zayne. Nunca he tenido ningn
problema...
Hasta hace un par de noches me interrumpi, las mejillas ruborizadas por la ira.
Era tan raro que Zayne alguna vez perdiera la calma conmigo, pero cuando lo haca,
era pico. Y es ms que eso. Eres joven y bonita. Quin sabe qu clase de atencin
ests atrayendo all afuera.

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Por qu sugeriste siquiera que dejara de etiquetar? Sabes lo importante que es


para m.

108

Lo ignor.

En cualquier otro momento habra estado encantada de escucharlo decir que era
bonita, pero en este momento, quera tomar esa palabra y empujarla en su rostro.
Puedo cuidar de m misma.
Me mir sin parpadear.
Lo que te he enseado no te salvar de todo.
La irritacin y la necesidad de demostrar que no era alguna cerebrito indefensa
provocaron lo que dije despus.
Y s cmo eliminar a alguien.
Zayne entendi lo que estaba diciendo. Una mirada de absoluta incredulidad pas
rpidamente por su rostro.
Esa es la forma en que la que te protegers? Tomando el alma de alguien? Lindo.
Inmediatamente, me di cuenta de mi error. Baj un escaln.
De verdad no lo deca en serio, Zayne. Lo sabes.
No pareca muy seguro.
Lo que sea. Tengo cosas que debo hacer.
Cosas como Danika? dije antes de que pudiera detenerme.

La caliente avalancha de lgrimas nubl mi visin mientras lo vea partir. Yo estaba


haciendo un lo de todo sin siquiera intentarlo. Haca falta talento para eso. Me di la
vuelta y vi a Petr de pie justo dentro de la sala de estar. La sonrisa de suficiencia en su
rostro me dijo que haba escuchado todo nuestro intercambio... y lo disfrut.

Me despert, con el corazn palpitando y la garganta ardiendo. Las sbanas se


retorcan alrededor de mis piernas, irritando mi piel. Dndome la vuelta, mir
fijamente la luz verde nen del reloj despertador.

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Muy maduro. Buenas noches, Layla.

109

Sus ojos se cerraron, y cuando se volvieron a abrir, eran de un blindado azul helado.

2:52 a.m.
Necesitaba algo dulce.
Quitndome rpidamente las sbanas, me levant. Mi camisn se aferraba a mi piel
hmeda. No haba ni una sola luz encendida en el pasillo fuera de mi habitacin, pero
me saba el camino de memoria. Haba habido tantas noches cuando inesperadamente
el ansia golpeaba con fuerza, llevando a viajes oscuros y silenciosos hacia la cocina.
Baj silenciosamente las escaleras y pas por las sombras habitaciones en un apuro.
Mis piernas estaban empezando a sentirse flojas, mi pulso al mximo. No puedo vivir
as.
Mi brazo tembl cuando abr la puerta del refrigerador. La luz amarilla ba mis
piernas desnudas y el suelo. Me agach, buscando impacientemente la caja de jugo de
naranja entre las botellas de agua y leche. Molesta y lista para patear algo, encontr el
jugo de naranja detrs de los huevos.
La caja resbal de mis dedos temblorosos, estrellndose contra el suelo y derramando
jugo pegajoso por todos mis pies. Las lgrimas brotaron y rodaron por mis mejillas.
Estaba llorando por el jugo de naranja derramado, por el amor de Dios. Tena que ser
uno de mis momentos ms patticos de todos los tiempos.

Danika era tan impresionante en su verdadera forma como lo era en su forma


humana.
Se dej caer a mi lado, las garras golpeando en el suelo de baldosas mientras se
acercaba a la isla de la cocina y agarraba un rollo de toallas de papel.
Necesitas ayuda?

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Entonces o el suave aleteo de alas, hacindose cada vez ms fuerte a medida que
avanzaban hacia la cocina. Me puse rgida, mi propia respiracin paralizndose en mi
garganta. El aire se agit a mi alrededor. Mir hacia arriba, para ver ojos amarillos y
colmillos rodeados de piel del color y la textura del granito pulido. La nariz era plana,
las fosas nasales meras hendiduras delgadas. Separando la cascada de cabello oscuro
haba dos cuernos que se curvaban hacia adentro.

110

Sentndome al lado del charco pegajoso, ignor el fro aire del refrigerador. Dios sabe
cunto tiempo me qued all antes de que cerrara la puerta de un golpe. De inmediato
la cocina qued sumida en la oscuridad. En cierto modo me gustaba as. Slo ramos
yo, siendo ridculamente estpida, y la oscuridad. Nadie poda presenciar mi histeria.

Era extrao ver a una grgola de ms de metro ochenta ofrecindote toallas de papel.
Danika me mir fijamente, con sus labios gris oscuro curvndose en una sonrisa
tentativa.
Apresuradamente me pas las palmas bajo los ojos y luego tom el fajo de toallas.
Gracias.
Danika pleg las alas cuando se agach, limpiando la mayor parte del desorden en un
zarpazo.
Te sientes mal?
Estoy bien. Levant la caja de cartn. Estaba vaca. Genial.
Hizo una bola con las toallas de papel, sus dedos largos y elegantes, pero esas garras
podan cortar a travs de la piel, los msculos, incluso el metal.
No parece que ests bien dijo con cautela. Zayne me dijo que a veces... te
enfermas.
Mi cabeza se levant de golpe. Una rfaga de caliente traicin me recorri. Ni siquiera
poda formar palabras.
El rostro de Danika se demacr ms.
l slo est preocupado por ti, Layla. Se preocupa profundamente por ti.

Lentamente se enderez.
Slo dijo algo para que pudiera ayudar en caso de que necesitaras alguna cosa.
Ella retrocedi, al ver la expresin de mi rostro.
Layla, no te juzgo. De hecho, creo que eres muy fuerte.

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Oh. Me re con dureza. Lo hace? Es por eso que te dijo acerca de mi


enfermedad?

111

Agarr las toallas empapadas y la caja vaca, ponindome de pie sobre piernas
temblorosas.

Ms lgrimas, ms calientes que aquellas que ya haban cado, quemaron en la parte


posterior de mi garganta. El por qu siempre me estaba comiendo algo dulce no era
ningn secreto, pero slo Zayne saba lo desesperadamente que batallaba con ello...
hasta ahora. No poda creer que le hubiese contado a Danika. Y le pidi que estuviese
pendiente de m? Humillante pareca una palabra dbil para describir cmo me senta.
Layla, necesita algo ms? Puedo ir a la tienda y conseguir un poco ms de jugo.
Tir las cosas en el cubo de la basura, con los hombros rgidos.
No voy a saltar sobre ti y chupar tu alma, si eso es lo que te preocupa.
Danika jade.
Eso no es lo que quise decir... en absoluto. Es que te ves como si necesitaras algo y
quiero ayudar.
Me di la vuelta. Todava estaba junto al refrigerador, con las alas desplegadas, llegando
por lo menos a un metro veinte a cada lado de ella.
Estoy bien. No tienes que estar pendiente de m. Me apart, pero me detuve en la
puerta, respirando superficialmente. Dile a Zayne que dije gracias.
Antes de que Danika pudiera responder, sal de la cocina y volv a mi habitacin. Me
met en la cama, tirando las mantas sobre mi cabeza. De vez en cuando, un espasmo
recorra mis msculos y mis piernas se sacudan. Una y otra vez, las palabras
atravesaban mi cabeza.

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112

No puedo vivir as.

Traducido por Pandora Rosso

Te sientes bien hoy? me pregunt Stacey al momento en que se sent a mi lado en


biologa. Te ves de la mierda.
Ni siquiera me molest en mirar hacia arriba.
Gracias, amiga.
Bueno, lo siento pero es verdad. Te ves como si hubieras estado despierta toda la
noche llorando.
Es alergia. Me mov hacia adelante para que mi pelo bloqueara la mayor parte de
mi cara. T, en cambio, suenas terriblemente animada esta maana.
Si verdad? Stacey suspir soadora.Mam no meti la pata con mi caf como
siempre lo hace. Ya sabes cmo me pongo cuando lo hace, que es casi cada maldita
maana, pero no hoy. No. Hoy era el da de avellanas y mi mundo es brillante y
luminoso. De todos modos, qu hizo Zayne?

Zayne es la nica persona que te hace llorar.


No estaba llorando.
Se apart el flequillo hacia atrs.
Lo que sea. Tienes que superarlo e involucrarte con un bombn. Ella hizo una
pausa sealando con la cabeza hacia la puerta. Como l, por ejemplo. l te dejara
llorando por una razn completamente diferente.
No estaba llorando sobre me call cuando me di cuenta de que estaba sealando
hacia Roth. Espera, cmo iba a hacerme llorar l?

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Su mirada era simptica.

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Qu? Levant la cabeza y frunc el ceo.

Los ojos de Stacey se agrandaron.


Hablas en serio? Tengo que explicarlo?
Mir hacia atrs a Roth. Como Stacey, mis compaeras haban detenido lo que estaban
haciendo simplemente para observarlo. Haba una arrogancia natural en la forma en
que caminaba. De repente me lleg lo que quera decir Stacey. Volvindome roja como
remolacha, me volv hacia mi libro.
Ella se rio.
Fue un da de laboratorio. Nos asociamos con Roth, para deleite de Stacey.
Sorprendentemente, no me hizo caso durante la mayora de la clase y convers con
Stacey. Ella se lo cont todo a excepcin de su talla de sujetador, y yo crea
sinceramente que si la campana no hubiese sonado, le habra dicho eso tambin.
Mi humor de mierda me sigui por el resto del da. En el almuerzo, empuj mi comida
en mi plato mientras Stacey dedicaba a Eva una mirada pica de odio.
Sam me pinch con el tenedor de plstico. Hey.
Mmm?
Sabas que todos los estados del norte tienen una Springfield como ciudad?
Sent una sonrisa en mis labios.
No, no lo saba. A veces me gustara tener la mitad de memoria que t.

Puedo orte respondi Stacey. Ha estado propagando rumores desagradables.


Creo que voy a entrar en su casa ms tarde y cortarle el pelo. Despus tal vez lo pegue
en su cara.
Sam sonri. Eso es una extraa forma de represalia.
S, eso es raro. Me tom un sorbo de mi agua.
Stacey rod los ojos.
Si has odo la mierda que ha estado diciendo, te inscribiras para pegrselo en la cara.

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Cunto tiempo crees que Stacey le va a dar a Eva la mirada apestosa?

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Sus ojos brillaban detrs de sus gafas.

Oh, Es eso de abrirme de piernas despus de una cerveza o de ser una sirvienta en
mi propia casa? Gir la tapa en la botella de agua, considerando brevemente arruinar
la cara de Eva.
Sam se quit las gafas. Yo no haba odo hablar de esto.
Eso se debe a que no oyes nada, Sam. Eva ha estado diciendo algunas cosas viciosas
sobre Layla. No estoy de acuerdo con eso.
Un temblor fino recorri mi espalda cortando mi respuesta. Mir a mi izquierda,
sorprendida de encontrar Roth all de pie. Esta era la primera vez que lo haba visto en
la cafetera. Por alguna razn, yo no crea que l comiera. Stacey ni siquiera trat de
ocultar su sorpresa.
Roth! Has venido!
Qu? Me sent tan confundido como se vea Sam.
Roth se dej caer en el asiento vaco a mi lado con una sonrisa satisfecha en su rostro.
Stacey me invit a almorzar durante biologa. No estabas prestando atencin?
Dispar Stacey una mirada de incredulidad. Ella se limit a sonrer
Qu amable de tu parte dije lentamente.
La mirada de Sam rebot entre Stacey y yo antes de decidirse por Roth. Extendi la
mano torpemente. Quera golpearlo.

Puedes llamarme Roth.


Roth como en la cuenta de retiro7? pregunt Sam. Por eso te nombraron as?
Las cejas oscuras se alzaron en la frente de Roth mientras miraba a Sam.
Lo siento. Stacey suspir. Sam no tiene absolutamente ninguna habilidad social.
Debera haberte advertido.

Roth IRA(Individual Retirement Account): Es un tipo de plan de jubilacin en virtud de la ley de EE.UU.
que generalmente no se grava, siempre que se cumplan ciertas condiciones.

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Roth le estrech la mano.

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Yo soy Sam. Encantado de conocerte.

Los ojos de Sam se estrecharon sobre Stacey.


Qu? Es que las cuentas de jubilacin se llaman Roth IRA. Cmo puedes no saber
eso?
Estoy en la escuela secundaria. Por qu debera preocuparme por la jubilacin?
Adems, quin lo sabra sino t? replic Stacey mientras coga un tenedor de
plstico agitndolo en su cara. Con lo siguiente que nos vas a impresionarnos es con
tu conocimiento sobre utensilios de plstico y la forma en que fueron creados.
Lo siento si tu falta de conocimiento te hace sentir incmoda. Sam golpe el
tenedor sonriendo. Debe ser difcil vivir con ese diminuto cerebro que tienes.
Roth me dio un codazo. Casi salt de mi asiento.
Son siempre as?
Consider no hacerle caso, pero cuando mir a su cara, me encontr con que no poda
apartar la mirada. Verlo en la cafetera de la escuela era ms all de enervante. Me
imaginaba que l solo vena a Biologa y luego desapareca. Estaba realmente
asistiendo todo el da?
Siempre murmur. l sonri cuando su mirada cay sobre la mesa. Entonces,
De qu estaban hablando antes de las cuentas de jubilacin y la creacin de utensilios?
Nada le dije rpidamente.

He odo de eso respondi Roth. As que estabas planeando algn tipo de


venganza?
Definitivamente respondi ella.
Bueno, siempre puedes
No. Lo detuve. No, la venganza no es necesaria, Roth. Yo estaba bastante
segura de que sus ideas me iban a comprar un billete de ida al infierno.
Sac un mechn de pelo de su cara. No estaba puntiagudo hoy y me gustaba as. Haca
su cara ms suave. No es que me gustara su pelo o su cara, o cualquier cosa sobre l.

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Gracias. Mir las puertas que conducen fuera de la cafetera con desesperacin.

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Eva Hasher, la perra que est por ah. Stacey hizo un gesto con la mano. Ella ha
estado hablando mierda sobre Layla.

Eso no es divertido.
Sam mir a Roth, deslizando sus gafas.
No conoces a Stacey. La ltima vez que plane una venganza incluy el robo de una
lata de maza y un carro.
Los ojos de Roth se agrandaron.
Wow. Dura.
Stacey se estir en la silla sonriendo de oreja a oreja.
Qu puedo decir? Si voy a ser mala, voy con todo.
Esto pareci despertar al demonio, lo cual no era de extraar. Salt antes de que
pudiera decir nada.
As que... qu es lo que todo el mundo est haciendo este fin de semana?
Sam se encogi de hombros.
Estaba pensando en ir a ver una obra en el antiguo teatro de pera. Desde que
alguien no me ha conseguido la entrevista del siglo, estoy haciendo un artculo sobre
arte popular en su lugar. Que Dios me ayude.
Me frot la frente con cansancio.

Quera golpearla.
Asustarme? Roth sonri. No, creo que es... pico.
Poco a poco, lo mir. Lo crees?
Su sonrisa se convirti en una malditamente cercana sonrisa angelical.
Oh, s. Admiro a los Guardianes. Dnde estara cualquiera de nosotros sin ellos?

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Roth, sabas que Layla fue adoptada por los Guardianes? Stacey me empuj
debajo de la mesa. Eso te asusta?

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Lo siento. Te dije que no aguantaras la respiracin. Los Guardianes son bastante


tmidos con las cmaras, como recordars.

Casi me re. Sonaba tan ridculo viniendo de un demonio. Pero a pesar de que me las
arregl para ahogar la risa, mi sonrisa apareci antes de que pudiera hacer nada al
respecto. Sus ojos se encontraron con los mos de nuevo, pero esta vez la cafetera se
desvaneci. Yo saba que el mundo continuaba a nuestro alrededor y poda or Stacey y
Sam peleando de nuevo, pero se senta como que ramos solo nosotros dos. Un aleteo
extrao comenz en mi pecho, extendindose a travs de mi cuerpo.
Se movi sin darme cuenta, su clido aliento bailando sobre mis mejillas y mis labios. El
aire atorado en mis pulmones. Sus labios se separaron y me pregunt cmo sera
recorrer mis dedos a travs de ellos, sentirlos.
Qu ests pensando? murmur, sus ojos revoloteando.
Sal de mi bruma, recordando a quin y lo que estaba mirando. Pensando en l de una
manera que nunca deba considerar. Se supona que deba estar enfadada con l por lo
de ayer y las innumerables otras cosas que haba hecho en el poco tiempo que lo
conoca.
Sintindome mareada, me mord el labio y me concentr en lo que mis amigos estaban
discutiendo. Algo que ver con pia y cerezas, pero unos segundos ms tarde, rob otra
mirada a Roth. Su sonrisa era presumida, incluso un poco atrevida.

Qu ests haciendo?
Por Dios. Tropec hacia atrs. Casi me dio un derrame cerebral.
Uno de los lados de sus labios se curv hacia arriba. Vaya.

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Despus de terminar mi examen de biologa recuperativo, me deshice de mis libros en


mi casillero. Abbot probablemente no quera que etiquetara esta noche, pero eso era lo
que haba planeado. Arriesgarme a su ira era mucho mejor que encerrarme en mi
cuarto o ser forzada a estar alrededor de Petr. Cuando cerr la puerta, sent una
agitacin artificial del aire a m alrededor. Al levantar la mirada, mi corazn
tartamude en un alto. Roth se apoyaba en el casillero junto al mo con las manos
metidas en los bolsillos de sus pantalones vaqueros.

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Y tuve la sensacin de que estaba en problemas.

Tir mi bolso sobre mi hombro y pas junto a l, pero l fcilmente me alcanz. Abr las
pesadas puertas de metal dando la bienvenida al aire fresco de la noche.
Qu quieres?
Pens que te gustara saber que he limpiado el desastre de ayer.
Me lo haba imaginado ya que se supona que Abbot y Zayne lo iran a revisar anoche y
no me haban arrancado de la cama para gritarme sobre el cadver.
Bien por ti.
Y t ests etiquetado, verdad? A pesar de que te ped amablemente que no. No
puedo dejar que lo hagas sola.
No Por qu?
Ya te dije por qu. No es seguro para ti.
Contuve las ganas de gritar.
Y por qu no es seguro para m?
l no dijo nada.
Ms all de molesta, empec a caminar hacia delante. Las calles estaban cubiertas de
peatones corriendo a los vagones del metro. Tal vez podra perderme entre la multitud.
Una cuadra ms tarde, Roth segua a mi lado.

l se rio entre dientes.


Me gusta que trates de ser honesta.
Le mir con recelo.
No estoy tratando. Estoy siendo honesta.
Roth sonri ampliamente, mostrando los dientes sorprendentemente afilados.
Eso es una mentira. A una parte de ti le gusto.

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Supongo que se puede decir eso. Realmente no me gustas.

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Ests enojada conmigo dijo casualmente.

Me baj de la acera irritada.


Yo no soy la que miente en estos momentos.
Sin inmutarse, l extendi la mano y agarr mi brazo, tirando de m hacia atrs
mientras un taxi pasaba zumbando tan rpido que azotaba mi pelo. El taxista toc la
bocina gritando algo obsceno hacia m.
Ten cuidado murmur Roth. Dudo que tus interiores sean tan bonitos como el
exterior.
Estaba instantneamente consciente de cmo se senta mi pecho apretado contra l.
Una calidez inexplicable me inund, como si estuviera tomando el sol del verano.
Nuestros ojos se encontraron. Tan cerca como estbamos, pude ver que sus ojos no
eran absolutamente dorados, haba manchas de color mbar profundo en ellos.
Pestae ahogndome en ellos.
Ese aroma salvaje suyo nos envolvi.
Mi mano se cerr sobre su pecho. Cundo haba aterrizado mi mano en su pecho? no
s, pero mi mirada se haba dejado caer en su boca. Esos labios... tan cerca.
La sonrisa torcida de Roth creci.
Retorcindome, me liber. La risa de Roth levant mis pelos de punta. Me las arregl
para cruzar la calle sin ser atropellada. Mi cuerpo todava se estremeca del breve
contacto.

Estaba merodeando fuera de un hotel que estaba en construccin, de pie junto a los
andamios de color rojo que suba la parte delantera del edificio. El Demonio se pareca
a cualquiera del montn de nios punk-rock que se puede encontrar en las calles de
Washington.
Ya sabes, podras haber dicho gracias por salvar tu vida. Roth estaba de repente a
mi lado.
Gem, manteniendo un ojo en el Demonio. No has salvado mi vida.

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Por suerte, encontr algo que me distrajo. De pie en la esquina opuesta haba un Fiend.

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Y eso estaba mal.

Casi te aplasta un taxi. Y si deseas conseguir que te pasen por encima, con mucho
gusto ofrezco mis servicios. Te prometo que voy a ser muy
Ni siquiera termines la frase.
Fue slo una oferta.
Lo que sea. Vi al demonio mirando a un trabajador de la construccin que estaba
empezando a bajar del andamio. Si digo gracias, Te irs?
S.
Gracias le dije con impaciencia.
Ment.
Qu? Levant la vista hacia l con el ceo fruncido. Eso est muy jodido.
Roth se inclin para que nuestros rostros estuvieran a pulgadas. Dios, ola maravilloso.
Cerr los ojos un instante y me jur que poda sentir su sonrisa.
Yo soy un demonio. Tiendo a mentir de vez en cuando.
Sent mis labios torcerse en una sonrisa. Rpidamente me di la vuelta para ocultarlo.
Tengo cosas que hacer, Roth. Ve a molestar al alguien ms.
Vas a marcar ese demonio de ah? pregunt. Nos habamos detenido fuera de una
tienda de juegos a algunas tiendas abajo del emplazamiento de la obra.

Antes de etiquetar al nio y condenarlo a muerte, por qu no ves lo que realmente


va a hacer?
Mis ojos se estrecharon
Por qu iba yo a dejar que haga algo que s que va a conseguir lastimar a alguien?
Cmo sabes que alguien va a salir herido? Roth lade la cabeza hacia un lado,
enviando hebras de cabello negro como un cuervo sobre su frente lisa. Nunca has
esperado a ver lo que uno va a hacer, verdad?

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Roth se apoy contra el edificio de ladrillo rojo.

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No dije nada.

Empec a mentir, pero me di la vuelta, centrndome en el Fiend. El demonio con el pelo


verde de punta se pas una mano por la mandbula mientras observaba al trabajador
de la construccin saltar hacia abajo y dirigirse a otra seccin bloqueada por la cuerda
de malla naranja. El hombre cogi una especie de sierra, agitndola alrededor mientras
se rea de algo que su compaero dijo.
Slo espera y ve qu pasa antes de juzgarlo. Roth se encogi de hombros. No te
har dao.
Le envi una mirada de soslayo. No lo estoy juzgando.
Roth ech la cabeza hacia un lado.
Quieres que finja que no tengo idea de qu cosas ruines haces despus de la
escuela?
Ruines? Puse los ojos. Slo los estoy etiquetado.
Lo que los ilumina para que los Guardianes se encarguen de ellos ms tarde
concluy. As que no tengo ni idea de cmo puedes pensar que no ests jugando a
juez y jurado.
Esto es una estupidez. Quieres que lo deje hacer algo malo? Yo no lo creo.
l pareci considerar eso. Sabes cul creo que es tu problema?

Mi boca se abri, pero mi estmago tambin se tambale ante sus palabras. Si lo que
deca era cierto, sera poner mi mundo al revs. Pero no poda ser cierto. Los demonios
eran malos.
Bien le espet. Voy a esperar.
Roth me dirigi una sonrisa descarada. Bueno.
Murmurando entre dientes, me centr en el Fiend de nuevo. Yo tendra que dar algunas
explicaciones cuando se llevara por delante una acera entera de peatones. Considerar

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Bueno, s lo har. No quieres ver lo que hace el Fiend porque ests asustada de que
no sea algo nefasto y luego tendrs que lidiar con el hecho de que tus Guardianes son
asesinos y no salvadores.

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No, pero apuesto a que vas a iluminarme.

cualquier otra opcin era imposible. Mi vida entera estaba construida alrededor de una
simple creencia: los demonios merecan ser castigados sin ninguna duda.
El Demonio apart la piedra marmoleada y extendi la mano, roz casualmente sus
dedos a lo largo de la parte inferior del andamio, a continuacin sigui caminando. Un
segundo despus, un fuerte gemido atraves el ruido del trfico y el andamiaje
comenz a temblar. Las cabezas de los trabajadores se volvieron. El hombre dej caer
la sierra y grit. Varios otros trabajadores corrieron desde el lado del edificio
agarrando sus cascos amarillos cuando todo el andamiaje se desplom,
derrumbndose como un acorden detrs de la cuerda de color naranja.
A medida que la nube de polvo se asentaba y las maldiciones explotaban por el lugar,
los peatones se detenan en las aceras, algunos tomando fotos con sus telfonos de la
confusin. Y Dios, era un desastre. Quin saba cunto tiempo tomara reordenar los
andamios y herramientas que haba unidas a ellos? pero probablemente se rompieron
cuando el andamio se derrumb sobre ellas.
Me qued mirando.
Mmm Roth arrastr las palabras lentamente. Eso ser sin duda un revs en el
proyecto y un poco de dinero perdido, pero pura, atemorizante maldad? No, yo no lo
creo.
Eso... l probablemente pretenda que cayera sobre la acera.
Sigue dicindote eso.

Me encog de hombros saliendo de su abrazo mientras caminbamos por la acera. Roth


estaba tarareando esa maldita cancin de nuevo.
Qu es eso?
Se detuvo. Qu es qu?
La cancin que sigues tarareando.
Oh. Sonri. Paradise City.

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Roth pas el brazo sobre mis hombros. Vamos, vamos a encontrar otro.

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Nadie haba sido herido. Casi como si el Fiend hubiera esperado a que el ltimo hombre
bajara del andamio antes de que l lo tocara. Yo no poda procesar lo que haba visto.

Me tom unos segundos descubrirlo.


Guns N 'Roses?
Una cosa buena contest.
Encontramos otro Fiend metindose con los controladores conectados a los semforos.
Los cuatro lados de la interseccin se volvieron verde a la vez. Un derrape pico se
produjo, pero de nuevo, nadie result herido. El demonio podra haberse metido con la
seal de peatones, lo que habra sido realmente malo, pero no lo haba hecho.
Todo el asunto era ms desastroso que siniestro.
Quieres ir a la tercera va la vencida?
No dije en voz baja, desconcertada y confundida. Eran slo dos demonios. No
poda significar gran cosa.
Roth arque una ceja
Quieres etiquetar, no? Yo no lo creo. Qu tal si hacemos algo ms?
Al detenernos en un cruce de peatones le lanc una mirada.

Entonces, qu?
No respondi hasta que cruzamos la calle caminando sobre la acera.
Tienes hambre?
Mi estmago gru en respuesta. Yo siempre tena hambre.
Roth...
Voy a endulzar el trato para ti. Comes conmigo y voy a contarte acerca de la otra
persona que era como t. Amaras saber no es cierto? Me dirigi una sonrisa

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S que los Fiends son inofensivos. No todos los demonios lo son. Algunos de nosotros
somos muy malos pero los que ests condenando a muerte? Nop. Hizo una pausa
mientras mi estmago se hunda. Pero no. Mi peticin realmente no tiene nada que
ver con eso.

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Es por esto que me pediste que dejara de etiquetar? Debido a que piensas que los
Fiends son inofensivos?

ganadora. Pasa el rato conmigo y te dir lo que s, al final de nuestra pequea


aventura, no antes.
Di un paso en torno a un grupo de turistas. Mi curiosidad estaba quemando un agujero
a travs de m y era ms fcil centrarse en eso que en la posibilidad de estar
condenando Fiends relativamente inofensivos a la muerte. Pero un trato con un
demonio era hacer, literalmente, un pacto con el diablo.
Cul es la trampa?
Roth pareca terriblemente inocente.
Djame pasar el rato contigo. Te lo prometo, eso es todo.
Ya me has mentido. Cruc los brazos. Cmo s que no ests mintiendo ahora?
Supongo que ese es un riesgo que debes tomar.
Una pareja de ancianos pas y nos sonri. Roth les dio una de sus sonrisas ms
encantadoras mientras me debata en qu hacer. Dudaba que Abbot esperara ninguna
etiqueta esta noche ya que no estaba siquiera segura de que todava se me permita
estar hacindolo. Respirando profundamente, asent con rigidez.
Est bien.
Su pequea sonrisa se convirti en una sonrisa enorme.
Genial. Conozco el lugar perfecto.

Me sonroj, ocupndome en ajustar la correa de mi mochila. Luego se inclin, soltando


mis dedos de la correa. Sent que mi corazn se saltaba un latido y mi cara ardi
incluso ms caliente.
Siempre eres as? pregunt Roth, envolviendo mi mano sobre la suya.
As cmo?
Ponindote nerviosa fcilmente, siempre sonrojndote y apartando la mirada.

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T me excitas.

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Eso me preocupa le respond con suavidad.

Pas la punta de sus dedos sobre mi palma. La caricia envi una sacudida a travs de
m, siguiendo el curso de mis nervios todo el camino hasta la punta de los dedos de mis
pies.
Como ahora. Ests sonrojndote de nuevo.
Solt mi mano de la suya.
Y t siempre eres molesto y espeluznante.
l se rio entre dientes. No era una risa falsa. Roth estaba realmente divertido por mis
insultos. Retorcido.
Hay un pequeo restaurante en el Verizon Center que tiene los mejores muffins en el
mundo.
Comes muffins? me sorprendi. Pensaba que bebas sangre de virgen y comas
corazones de vaca.
Qu? Roth volvi a rer y el sonido era profundo y agradable. Qu te han
enseado los Guardianes? Amo los muffins Quieres tomar el metro o caminar?
Caminar dije. No me gusta el metro.
Nos dirigimos a la calle F, nos llevara algn tiempo a pie. Mantuve la mirada centrada
en las almas que brillaban frente a m, consciente de Roth en cada nivel. Lo ms raro
era que cuando miraba y no vea un alma, senta alivio en lugar de terror. Estar cerca
de almas todo el da me atormentaba. El vaco era un indulto.

No me gusta ir bajo tierra tampoco dijo Roth despus de unos momentos.


Por qu? Debe ser como ir a casa para ti.
Exactamente.

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Estar cerca de Roth era una especie de liberacin. Adems de Zayne y los Guardianes, l
era el nico que saba lo que era. Incluso mis mejores amigos no tenan idea acerca de
m. Roth saba, y no le importaba. A Zayne y los Guardianes les preocupaba. Concedido,
Roth era un demonio de sangre pura de Dios sabe qu, pero yo no tena que fingir con
l.

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Pero era algo ms que eso.

Levant la vista hacia l. Con las manos metidas en los bolsillos y la expresin seria en
su rostro se vea extraamente vulnerable. Pero cuando l baj la mirada hacia m, sus
ojos denotaban la mirada de un depredador.
Temblando, mir de reojo al sol brillante.
Cmo se siente ah abajo?
Caluroso.
Rod los ojos.
Me lo figuraba bastante.
Roth sac un volante anti-Guardianes de la parte posterior de un banco que pasamos y
me lo entreg.
Es un poco como aqu, pero ms oscuro. Creo que trata de reflejar todo lo de arriba,
pero se vuelve retorcido. No es un lugar muy pintoresco. Muchos de los acantilados y
ros no tienen fin y hay terrenos baldos donde ciudades se han derrumbado. No creo
que te guste.
El volante tena la misma imagen burdamente elaborada que la mayora. Lo tir en un
cubo de basura cercano.
Te gusta?

Yo dira que s. Ya sea que te guste o no.


Apret los labios.
Me gusta ms estar aqu.
Trat de mantener mi expresin en blanco mientras nos detenamos en otro cruce muy
concurrido
Vienes aqu a menudo?
Ms de lo que debera.
Qu significa eso? Ech la cabeza hacia atrs, encontrando su mirada intensa.

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pregunt framente. Poda sentir sus ojos en m

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Tengo alguna opcin?


estudiando mi reaccin.

Es... real aqu. Puso su mano en la parte baja de mi espalda, y el peso quem a
travs de mi suter delgado de la manera ms... inusualmente deliciosa, mientras me
guiaba a travs de la calle. As que, cundo empezaste a etiquetar?
Me mord el labio, sin saber cunto deba decirle.
Tena trece aos cuando empec.
Sus cejas se fruncieron.
Les tom tanto tiempo darse cuenta de que podas hacerlo?
No, despus de que ellos... me encontraron, ellos saban que yo poda ver almas.
Supongo que balbuce acerca de ver sus alma o algo as. Fue un accidente que alguien
siquiera se enterara de que poda etiquetar demonios.
Qu pas? pregunt dejando caer su mano.
Creo que tena diez aos o algo as y estaba con uno de los Guardianes le dije.
Estbamos comprando algo para comer. Vi a una persona que no tena un aura y roc
contra ella en la fila. Fue como encender un interruptor. Nadie ms pareci darse
cuenta, excepto por el Guardin.
Y el resto es historia? Roth sonaba petulante. Los Guardianes encontraron una
medio demonio que puede ver almas y etiquetar demonios. Suena un poco conveniente
para m.

No me puedes decir que nunca consideraste seriamente que la razn por la que te
mantienen alrededor es a causa de lo que puedes hacer.
Y la razn de que ests interesado en m no tiene nada que ver con lo que puedo
hacer? Escup sintindome bastante audaz y orgullosa.
Claro que estoy interesado en ti por lo que haces respondi casualmente. Nunca
he pretendido lo contrario.
Esquiv un grupo de chicos de mi edad. Las chicas vestidas con faldas cortas y medias
de encaje.

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Me mir.

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No s qu quieres decir con que sea conveniente. Soy una Guardiana, tambin, ya
sabes.

Se voltearon hacia Roth.


Ellos no saban lo que poda hacer cuando me encontraron, Roth. As que deja de
tratar de hacer que suene como si fueran los malos.
Me gusta cuando la gente trata de clasificar las cosas en buenos y malos como si todo
fuera as de claro.
Es as de claro. Tu especie es mala. Los Guardianes son buenos. Mi respuesta son
plana. Ellos son buenos.
Se pas una mano por el pelo haciendo que caiga al azar por su frente.
Y por qu crees que los Guardianes son tan buenos?
Sus almas son puras, Roth. Y ellos protegen a la gente de cosas como t.
Las personas con las almas puras son capaces de los mayores males. Nadie es
perfecto, no importa lo que son o de qu lado luchan. Roth cogi mi mano tirando de
m en torno a un grupo de turistas con mochilas a la cintura. Uno de estos das voy a
comprarme uno de esos.
La risa sali antes de que pudiera evitarlo.
Te veras muy sexy en una mochila de esas.
Su sonrisa ilumin su rostro.
Me vera sexy en casi cualquier cosa.

Roth hizo un guio.


La modestia pertenece a los perdedores. Algo que yo no soy.
Negu con la cabeza sonriendo
Yo dira que probablemente te ests ganando un boleto al infierno, pero ya sabes...
Roth ech la cabeza hacia un lado, riendo entre dientes
S. S Sabes cuntas veces la gente me ha dicho que me vaya al infierno?

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Eres tan modesto.

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Me re de nuevo, sacudiendo la cabeza.

Slo puedo imaginarlo. Vi a la parte superior del Verizon Center.

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130

Nunca pasa de moda dijo Roth sonriendo suavemente.

Traducido por Khaleesi(SOS), Jo(SOS) y Fanny(SOS)

Giramos en la Calle F y camin ms cerca de l, sealando al otro lado de la carretera.


Cuando era pequea, sola sentarme al frente del centro de artes escnicas y vea a
travs de las ventanas. Me gustara tener una pizca de su gracia y talento. Deberas
verme bailar.
Era comn para un demonio torcer cada comentario en algo torcido con
insinuaciones sexuales? La multitud se hizo ms densa cerca del centro de arte, un
signo seguro de que haba un concierto despus. Mi mirada se pos en una pareja
apoyada en la esquina del edificio. Estaban apretados juntos, ajenos al mundo que les
rodeaba. Casi no poda decir dnde terminaba uno y empezaba el otro. La envidia alz
su cabeza, obligndome a mirar hacia otro lado.
Roth me estaba viendo observar al chico y la chica. Sonri socarronamente.

Roth se rio. Es justo. Puedo preguntarte algo ms?


Le ech un vistazo. Estaba mirando al frente ahora, los labios fruncidos.
Por supuesto.
S. Estoy haciendo algo bueno. Cuntas personas pueden decir eso? Aad
rpidamente: Me gusta.
No te molesta tu familia voluntariamente te pone en peligro para servir a sus
propios fines?

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No puedes verla? Sonre. Bueno, no te dir.

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Entonces como luce una etiqueta?

Irritacin brill como un resplandor del sol de invierno.


Ellos realmente no quieren que etiquete ms, as que no me ponen en peligro
voluntariamente. Me alegro de que puedo ayudar. Se puede decir lo mismo acerca de
lo que haces? Eres el mal. Arruinas las vidas de las personas.
No estamos hablando de m respondi l suavemente. Y qu quieres decir con
que no quieren que marques ms? Creo que estos Vigilantes y yo tenemos algo en
comn.
Agarr la correa alrededor de mi hombro, mentalmente dndome patadas en la cara.
No es nada. Estoy cansada de hablar de m.
Nos detuvimos en el caf del que Roth haba hablado ms temprano. Las galletas
frescas y los muffins en la ventana me cantaban.
Hambrienta? susurr Roth en mi odo.
Su cercana me haca difcil respirar. Poda ver los bordes de la cola de la serpiente
saliendo de su cuello. Alc mi cabeza, tragando.
Tu tatuaje se mueve.
Bambi se aburre. Su aliento agit mi cabello alrededor de la oreja.
Oh suspir. Entonces vive en ti o algo as?

Supongo que s por qu te gusta este lugar.


Su risa fue la confirmacin de mis sospechas.
Eso es simplemente suntuoso. Lo encar. No sirven a Guardianes, pero sirven a
los de tu clase.
Lo s. Se llama irona. Lo amo.
Sacudiendo la cabeza, me dirig a la cafetera. Esas galletas pareca demasiado buena
para dejarlas pasar. Era un poco ms clido en el interior del restaurante ocupado. El

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Fue entonces cuando not la seal de No Servimos a Guardianes Aqu. El disgusto me


llen.

132

O algo as. Hambrienta o no?

olor del pan recin horneado llenaba el aire como lo haca la charla suave de gente
sentada en las mesas de estilo bistr. Ped un pan con jamn y dos galletas de azcar.
Roth consigui un caf y un muffin de arndanos, el muffin todava me sorprenda.
Encontramos una mesa cerca de la parte posterior, y trat de no sentirme extraa por
el hecho de que estaba comiendo la cena con un demonio.
Busqu una pregunta normal que hacer mientras me coma mi sndwich.
Cuntos aos tienes?
La mirada de Roth se movi de donde estaba destrozando estratgicamente su muffin
en varios trozos pequeos.
No me creeras si te lo dijera.
Probablemente no. Sonre.Pero prubame.
Se meti un trozo de muffin en la boca, masticando lentamente.
Dieciocho.
Espera. Ests tratando de decirme que slo tienes dieciocho aos?
S.
Mi boca se abri. Te refieres a dieciocho aos perrunos, verdad?
Roth se rio.

Asinti, cepillndose las migas de las manos. Te ves tan sorprendida.


No lo entiendo. Cog una de las galletas.
Bueno, tcnicamente, no estamos realmente vivos. No tengo alma.
Frunc el ceo. Naciste del azufre o algo as?
Roth ech la cabeza hacia atrs, riendo.

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Un demonio beb repet suavemente. Cuando pensaba en bebs, la imagen de


algo suave y tierno se vena a la mente. Nada acerca de Roth era aiado. Ests
hablando en serio.

133

No. Me refiero a que nac hace dieciocho aos. Soy un demonio beb, bsicamente.

No. Fui concebido como t, pero nuestro crecimiento es muy diferente.


No debera estar curiosa, pero no poda evitarlo.
Cmo es diferente?
Se inclin hacia delante, sonriendo mientras sus ojos brillaban.
Bueno, hemos nacido como bebs, pero dentro de un par de horas maduramos.
Esto hizo un gesto hacia l, es slo una forma humana que eleg para llevar. Todos
nos parecemos, para ser honesto.
Justo como los Guardianes, entonces. Ests usando una piel humana. Entonces
como luces realmente?
Tan guapo como ahora, pero una piel muy diferente.
Suspir. D que color?
Roth tom su taza mientras meta la barbilla. Me mir a travs de espesas pestaas.
Un chico debe tener algunos secretos. Se mantiene vivo el misterio.
Rod los ojos. Lo que sea.
Tal vez algn da te ensear.

Re. Pura basura. Ests diciendo que naces todo sabio?


Roth sonri con picarda.
Ms o menos. Pas de este tamao levant las manos cerca de veinte centmetros
de distancia, a lo que soy ahora en unas veinticuatro horas. El cerebro creci junto
con ello.
Eso es extrao.
Tom su caf, tomando un sorbo.

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Somos omniscientes.

134

No estar interesada en ese entonces. Lo siento. Me fui por mi segunda galleta.


Entonces, regresando a lo de los dieciocho aos de nuevo. Pareces mucho ms maduro
que un chico normal. Es una cosa de los demonios?

Entonces, qu sabes de tu otra mitad?


Y l estaba de nuevo en m. Suspir.
No mucho. Me dijeron que mi madre era un demonio, y eso es prcticamente todo.
Qu? Roth se acomod en su asiento. Eres realmente inocente de tu herencia.
Es lindo, pero curiosamente indignante.
Mordisque mi galleta. Ellos piensan que es mejor de esa manera.
Y t crees que est bien de ellos mantenerte completamente en la oscuridad
cuando se trata de la otra parte de ti?
Tom otro bocado, encogindome de hombros.
No es como que reclame la otra mitad.
Rod sus ojos. Sabes, me recuerda a una dictadura. La manera en como los
Guardianes te tratan, eso es.
Cmo es eso?

No dira que hablo con ellos. Sus labios fruncidos, pensativo. Ms bien como
que les aguijoneo con atizadores calientes a travs de ellos cuando me aburro.
Me encog. En serio?
El infierno no es bastante para aquellos que han ganado su camino.
Pens en eso por un momento.
Bueno, ellos como que merecen una eternidad de tortura. Ech un vistazo
alrededor de la cafetera, sobre las almas brillantes y retratos enmarcados en las
paredes. Eran imgenes de los antiguos propietarios, cada uno viejo y canoso. Y
entonces la vi.

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Ellos no me controlan. Romp la galleta rudamente, brevemente considerado


tirrsela a la cara. Pero eso sera una prdida de una galleta perfecta. Y supongo
que ests en trminos de hablar con algunos de los ms infames dictadores del
mundo.

135

Mantener a la gente en la oscuridad, lejos de la verdad. Los hace ms fcil


controlarlos. Tom un sorbo de su caf, observndome por el borde. Es lo mismo
contigo. Se encogi de hombros. No es que parezca importarte.

O vi primero su alma.
Alerta de Pecador. La esencia que la rodeaba estaba contaminada, un caleidoscopio de
tonos oscuros. Me preguntaba lo que haba hecho. Una vez que su alma se desvaneci,
vi que pareca una mujer de treinta algo normal. Vesta muy bien, llevaba zapatos de
tacn muy lindos y llevaba un bolso de morir. Su pelo rubio era un poco estridente,
pero con un corte de moda. Pareca normal. Nada que temer o por lo cual correr, pero
yo saba que no er as. La maldad se cocinaba bajo una fachada normal.
Qu pasa? Roth sonaba muy lejano.
Tragu. Su alma es mala.
l pareci entender. Me preguntaba lo que vea: una mujer en ropa bonita, o la mujer
que haba pecado tan gravemente que su alma ahora estaba contaminada?
Qu ves? pregunt, como si compartiramos el mismo pensamiento.
Es oscura. Marrn. Como si alguien tom un pincel, la moj en pintura roja y lo lanz
a su alrededor. Me inclin hacia adelante, sin aliento, con la necesidad. Es hermosa.
Vil, pero hermosa.
Layla?
Mis uas se clavaron en la mesa. S?
Por qu no me cuentas sobre el collar?

l sonri.
Lo usas siempre, no?
Toqu alrededor hasta que mis dedos tocaron el suave metal de la banda.
S, no me gustan mucho las joyas.
Como si hubiera sido llamada, me giro hacia la mujer. Ella estaba en la encimera,
pidiendo comida.

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Qu qu quieres saber?

136

La voz de Roth me trajo de vuelta a la realidad. Alejando mi mirada de la mujer, aspir


profundamente. Baj la mirada a mi galleta, con mi estmago llenndose de lava.

Pero uso este todo el tiempo.


Layla, mrame. No quieres irte por all.
Con un esfuerzo, me fij en l.
Lo siento. Es solo que es tan difcil.
Frunci el ceo.
No necesitas disculparte por algo que es tan natural para ti, pero tomar el alma de un
humano No puedes regresar despus de eso.
Tantas emociones me atravesaron. Primero la sorpresa. Por qu Roth, siendo lo que
era, no quera que saltara de esta silla y aspirara algo de alma? Pero entonces vino el
latigazo de amarga tristeza.
Por qu te importa?
Roth no dijo nada.
Suspir.
No es natural lo que quiero de ella, o de cualquier persona, en ese sentido. Ni
siquiera puedo acercarme a un chico, Roth. Esta es mi vida. Recog una galleta,
movindola en frente de mi cabeza. Esto es todo lo que tengo. Azcar. Soy un
comercial andante de una futura diabetes.

Re, sacudiendo mi cabeza.


Ni siquiera me conoces.
Te conozco ms de lo que te das cuenta.
Bueno, eso es raro y eres un demonio dndome un sermn acerca de la vida. Hay
algo intrnsecamente mal en eso.
No estaba sermonendote.

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Tu vida es mucho ms de lo que no puedes hacer. Qu hay acerca de todo lo que


puedes hacer?

137

Una profunda arruga en su ceo llamativo rostro.

Mir la encimera. Ella se haba ido. Me hund en mi silla, el alivio era tan dulce como las
galletas.
De todas formas, el collar le perteneca a mi madre. Siempre lo he tenido. Ni siquiera
s por qu. Me refiero a que es estpido ya que ella era un demonio y ni siquiera me
quiso. Y aqu estoy, yendo alrededor usando su anillo. Qu pattica.
No eres pattica.
Sonre un poco, insegura de por qu haba admitido eso. Ni siquiera era algo que le
haba dicho a Zayne. Le di otro mordisco a la galleta y la dej caer en la servilleta.
Movindose tan rpido como Bambi, Roth se estir en la mesa, tom mi mano y trajo
mis dedos a su boca. Antes de que pudiera reaccionar, lami los pequeos trozos de
azcar que la galleta haba dejado.
Jade, pero el aire se atasc en mi garganta. Agudas cosquillas se esparcieron por mi
brazo y a travs de mi pecho, y ms abajo, mucho ms abajo. Un peso se apoy justo
debajo de mis pechos, diferente e intenso, pero placentero.
Eso eso me pone incmoda.
Roth me mir a travs de sus gruesas pestaas.
Eso es porque te gusta.
A una enorme parte de m le gustaba, pero deslic mi mano soltndola, mirando
alrededor de la pequea panadera. Me sent innaturalmente caliente.

Pero eres tan deliciosa.


Limpi mis dedos en la servilleta.
Creo que hemos terminado.
Atrap mi mano de nuevo.
No no huyas todava. Solo estamos empezando.
Mis ojos fueron a los suyos y me sent me sent como cayendo.

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l sonri.

138

No hagas eso de nuevo.

Empezando con qu?


Sus dedos se deslizaron entre los mos.
Hacindonos amigos.
Pestae con fuerza.
No podemos ser amigos.
Por qu no? Roth entrelaz sus dedos con los mos. Hay alguna regla de la que
no estoy enterado?
De pronto, ya no estaba realmente segura. Se levant para ocuparse de nuestra cuenta
mientras yo intentaba descifrar qu estaba pasando entre nosotros. Poda ser su
amiga? Quera siquiera intentarlo? Probablemente debera haber huido mientras
esperaba en la fila, pero no lo hice.
Una mesera mayor se acerc a nuestra mesa. Su alma era de un leve rosa, un completo
contraste al aspecto demacrado en su rostro y el brillo conocedor en sus ojos. Recogi
las servilletas y platos vacos mientras miraba donde Roth estaba de pie.
Ese chico se ve como problemas.
Me sonroj, de repente muy interesada en el dobladillo de mi camiseta.
Se podra decir eso.
La mesera resopl y se fue a otra mesa.

Lo es, no? Mantuvo la puerta abierta para m.


En la leve luz del sol, todos los edificios en el distrito se vean viejos y poco amigables.
Nos detuvimos cerca de un pequeo y bien mantenido parque. Lo mir, esperando.
S qu quieres saber, pero tengo una pregunta que hacer primero.
Luchando con mi impaciencia, le di un pequeo asentimiento.

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No hay razn. Tom mi bolso, ponindome de pie. Prometiste contarme acerca


de la que poda hacer lo que yo. Creo que ahora es el momento.

139

Por qu tienes el rostro tan rojo?

Hundi su barbilla de nuevo, vindose terriblemente inocente.


Nunca has sido besada antes, no?
Eso no es para nada asunto tuyo. Dobl mis brazos mientras Roth esperaba una
respuesta. Creo que es obvio. No puedo besar a nadie. Ya sabes, la cosa de succionar
almas lo pone difcil.
No si ests besando a alguien que no tiene alma.
Hice una mueca.
Y por qu besara a alguien que no tiene?
Se movi increblemente rpido. Ni siquiera tuve una oportunidad de reaccionar. En un
segundo l estaba de pie a un buen metro de m y al siguiente sus manos estaban
suavemente sujetando mis mejillas. Hubo un instante en que me pregunt cmo algo
tan fuerte y mortal poda sostener algo con tanto cuidado, pero entonces l inclin mi
cabeza hacia atrs y baj la suya. Mi corazn comenz a acelerar. No iba a besarme. De
ninguna manera

Ves murmur con voz ronca, y luego me dej ir, sus dedos trazando mis mejillas.
Tu vida no es acerca de todo lo que no puedes hacer. Es acerca de lo que puedes hacer.
Tienes un aro en la lengua dije confundida.
Un brillo travieso llen su mirada.
No es lo nico perforado.

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El roce de sus labios fue tentativo al principio, un lento movimiento de su boca contra
la ma. Cada msculo en mi cuerpo se tens, pero no me alej como debera, y Roth hizo
un sonido bajo en su garganta que envi estremecimientos por mi columna. Sus labios
acariciaron los mos de nuevo, mordisqueando y tirando de ellos hasta que se
separaron en un jadeo. l profundiz el beso con una embestida de su lengua. Mis
sentidos se sobrecargaron, disparndose en todas las direcciones. El beso, fue todo lo
que podra haber imaginado que un beso fuera y luego algo ms. Sublime. Explosivo. Mi
corazn revolote salvajemente, con un anhelo tan profundo, dardos de miedo
atravesaron mis venas.

140

Roth me bes.

No asimil sus palabras realmente. De pronto, estaba tan enojada que pens que mi
cabeza iba a hacer algo como en el Exorcista. Se atrevi a besarme. Y a m me gust en
serio? No s con quin estar ms enojadacon l, o mi cuerpo traidor, pero espera
dnde ms estaba perforado? El ltimo pensamiento provoc que mi cerebro jugara
alegremente en la alcantarilla, y eso me molest todava ms.
Roth inclin su cabeza a un lado.
Ahora has sido besada. Una cosa menos en la lista de cosas que hacer antes de morir.
Lo golpe.
Inclin mi brazo hacia atrs y lo golpe en el estmago como si fuera un boxeador de
pesos pesados.
Gru una risa ahogada.
Auch. Eso como que doli.
No hagas eso de nuevo!
An despus de que lo golpe, se vea complacido consigo mismo.
Sabes lo que dicen acerca de los primeros besos.
Te arrepientes de ellos?
Su sonrisa se desvaneci.

Dime acerca de la que era como yo, o me ir de aqu.


Eres tan dramtica. Meti sus manos en sus bolsillos. Ests segura que quieres
saber acerca de ella?
Estaba segura de tres cosas: Nunca iba a olvidar ese beso, necesitaba saber acerca de
este demonio y realmente me estaba poniendo enferma toda su actitud sabelotodo.
S. Estoy segura.

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Luchando con no golpearlo de nuevoo rerrespir profundamente.

141

No. Iba a decir que nunca los olvidas.

La que poda hacer lo que t, estaba un poco ms dedicada a su habilidad dijo,


inclinndose contra la parte trasera de una banca.
Presion mis labios. Sin necesitar ms explicaciones. La que era como yo disfrutaba
quitar almas.
Ella tambin era muy buena en lo que haca, tan buena que era uno de los ms
poderosos demonios en caminar en la superficie. Haba otras cosas que ella poda
hacer adems de tomar almas.
Un nudo de nervios se form en mi estmago.
Qu ms poda hacer?
Roth se encogi de hombros, su mirada sobre mi cabeza.
Cosas de las que probablemente no quieres saber.
Mi respiracin se atasc mientras la incomodidad se esparca a travs de m como una
hierba afixiante.
Quin era ella, Roth?
Sus ojos se encontraron con los mos, y parte de m ya sospechaba cul iba a ser la
respuesta.

No estaba segura si necesitara saber su nombre, porque la hara ms real para m, pero
no poda retractar la pregunta.
Roth solt un suspiro.
Tu madre era conocida por muchos nombres, pero la mayora la conoca como Lilith.
Y por eso, t ests en la Lista del Infierno de Los Ms Buscados.

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Bien. Tragu. Con fuerza. Y me alej un paso. As que eso explica lo que puedo
hacer. Tiene sentido, cierto? La mayora de las personas obtienen los ojos de su mam.
Yo obtuve su habilidad demoniaca de atrapar almas. Y su anillo. Cul era su nombre,
de todas formas?

142

El demonio era tu madre dijo, su mirada nunca dejando la ma.

Sentndome en el banco, esperando por Morris, mir hacia delante, realmente no vea
o escuchaba nada. Bien, as que mi madre era un demonio que succionaba almas. Eso
no tomaba mucho de inteligencia para darse cuenta, pero no haba esperado quien era.
Lilith? Cmo la maldita Lilith? La madre de todas las cosas que asustan en la noche?
No era posible. Tena que haber otra Lilith porque ese demonio no haba caminado
arriba en un milenio.
La historia clamaba que Lilith fue la primera esposa de Adn y que haba sido creada
como l, pero se rehus a ser una subordinada de Adn. Esto caus picas batallas
entre ellos, eventualmente Dios la desterr del Edn y luego cre a Eva. No hace falta
decir que Lilith no estaba del todo feliz. Para vengarse de Adn y de Dios, ella fue y
sedujo al arcngel Samuel. Las cosas fueron cuesta abajo desde ah.
Solo eso era cierto, pero el resto era nada ms que tonteras que haba recolectado de
los viejos y empolvados textos religiosos que Abbot tena en su oficina. Toda la cosa de
comer bebs eran completamente patraas. Lilith nunca durmi con Satans. Nunca
durmi con ningn demonio. Solo durmi con un ngel, y el resto eran solo
asociaciones humanas. Pero los Alfas no estaban muy contentos con ella en primer
lugar, y despus de que se acost con Samuel, la castigaron.

Como muchas cosas que hicieron los Alfas, eso simplemente no tena sentido para m. A
travs del nacimiento de tantos demonios, Lilith se convirti en unoy porque los
Alfas la castigaron, ellos accidentalmente crearon a los Lilin, una legin de demonios
tan temida y poderosa que podra garantizar que ningn humano pasara las puertas
del cielo.
Los humanos que moran sin alma, no importa lo buenos que haban sido en su vida,
existan solo entre el Cielo y el Infierno, atorados en el medio por toda la eternidad.
Plagados con hambre y sed sin fin, se volvan violentos, tan vengativos que incluso los

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Se las arreglaron para acabar con los Lilin y capturar a Lilith. Los textos decan que
Lilith haba sido atada al Infierno por uno de los Guardianes, encadenada ah junto con
l por toda la eternidad.

143

Cada nio que generara desde ese punto en adelante, fue un monstruoscubos,
ncubos y cualquier otro tipo de criatura demoniaca en la que pudieras pensar. Lo peor
de todo, ella haba dado a luz a los Lilin, una raza de demonios que podan robar almas
con un simple toque. Fueron los primeros y ms poderosos nios. En ese tiempo fue
cuando la primera generacin de Guardianes apareci, creada por los Alfas para
combatir a los Lilin.

demonios eran cautos con ellos. Espectros que podan interactuar con el mundo de los
vivos, y cuando lo hacan, usualmente terminaba en un desastre sangriento.
Metiendo mi cabello hacia atrs, vi un alma de un brillo azul detrs de un hombre en
jeans rasgados. Mi madre no poda ser esa Lilith. Porque si lo era, qu deca eso
realmente de m? Cmo iba a superar una lnea de sangre como esa? Y si Lilith en
verdad era mi madre entonces Abbot hubiera tenido que saber y no haba manera que
alguien dejara que un hijo de Lilith anduviera por ah. Adems, estaba todo el problema
de ella estando encadenada en el Infierno. No era como si alguien la hubiera dejado
salir para embarazarse y dar a luz a un nio.
La Lista de los Ms Buscados del Infierno? Me estremec. Era por eso que un
Buscador y un zombi? cort ese pensamiento. Nada de lo que Roth me dijo podra ser
verdad. Qu haca yo siquiera considerando eso? Confiar en l era como golpear en la
cara a los Guardianes. Los demonios mentan. Incluso yo menta. Bueno, mi mentira no
tena mucho que ver con ser un demonio, pero aun as.
Roth solo estaba jugando conmigo, tratando de evitar etiquetara. Y si el Infierno estaba
detrs de m, entonces esa no podra ser la nica verdadera razn.
Apretando mis dedos alrededor del anillo, evite que un gruido saliera. Haba besado a
un demonio. O l me haba besado. La semntica probablemente no importaba. De
cualquier manera, mis labios haban estado en los de un demonio.

Me volte, escaneando a los peatones de la acera. Manchas de un tenue rosa y azul y


unas cuantas auras oscuras, pero a ninguna le faltaba alma. Estirando mi cuello, me
estir en la punta de los dedos de mi pie y trat ver a la vuelta de la esquina, pasando la
flota de taxis alineados. No pareca haber nada demoniaco ah, pero aun as, la
sensacin era familiar.
Morris toc la bocina, llamando mi atencin. Sacudiendo la cabeza, me lanc entre dos
taxis y abr la puerta de pasajero. La sensacin me golpe de nuevo, como si una mano
viajara alrededor de mi cuello.

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Casi grit cuando vi el Yukon negro, en verdad necesitaba una distraccin de mis
molestos pensamientos. Me par y puse mi bolsa sobre mi hombro. Un extrao
escalofro me recorri el cuello, levantando los pequeos cabellos en mi cuerpo. No era
como lo que sent mientras esperaba a Morris. Este fue diferente.

144

Mi primer beso. Dios querido

Estremecindome, sub en el asiento delantero y cerr la puerta, mis ojos en la lnea de


taxis.
Algo algo no estaba bien.
Sientes eso? pregunt, voltendome hacia Morris.
Alz las cejas, y como usualmente, no dijo nada. A veces pretenda que conversbamos.
Incluso haba actuado una o dos veces como si fuera Morris. Me gustaba pensar que lo
entretena.
Bueno, siento algo raro. Me inclin hacia adelante mientras l meta la SUV a las
congestionadas calles. Tres taxis se retiraron tambin, bloqueando la mayora de los
escaparates y acera. Es como si hubiera un demonio cerca, pero no veo ninguno.
Tres cuadras adelante y la sensacin no haba aligerado, sino que haba crecido como
una ominosa nube. Malicia y mal llenaron las calles, filtrndose en el Yukon, su
presencia ahogndose. Gotas de sudor aparecieron en la arrugada frente de Morris.
Lo sientes, verdad? Agarr los bordes del asiento. Morris?
Asinti, su mirada afilada mientras viraba alrededor de un camin y luego par frente a
l, golpeando la rampa de salida. Dos taxis iban justo detrs de nosotros, adems, un
montn de carros tambin estaban entrando a la circulacin.

l ya estaba en eso, su pie se estrell en el acelerador mientras se abra paso dentro y


fuera del congestionado trfico. Voltendome en mi asiento, me asom por la ventana
traseray mi corazn se dispar.
Detrs de nosotros, un taxi estaba tan cerca que poda ver su cruz de plata colgando en
el espejo retrovisor. El hecho de que el taxi estuviera a centmetros de besar la parte de
atrs de nuestras orejas no era gran cosa; los taxistas manejaban como locos en la
ciudad. No, era el conductor detrs del volante que envi un dispar de miedo directo
hacia m.
Ahora saba de donde estaba viniendo la mala sensacin.

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Morris. Creo que necesitamos apurarnos y llegar a casa.

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La sensacin maliciosa colgaba espesa y turbia. Tan potente que se senta como si el
que fuera que estuviera provocando la sofocante sensacin estuviera en el asiento de
atrs, respirando sobre nuestros cuellos. Eso era la sensacin de una cruda maldad,
algo que nunca haba sentido alrededor de un Fiend.

El espacio alrededor del encorvado conductor era ms negro que cualquier sombra,
espeso como el aceite. Astillas finas de plata, pequeas motas de humanidad, se
asomaban a travs de la oscuridad de su alma, apenas ah. Su alma se derram fuera de
l, filtrndose a travs de la parte delantera del taxi, deslizndose sobre el salpicadero,
y arrastrndose sobre la ventana.
Oh, Dios mo susurr, sintiendo la sangre drenarse de mi cara. El conductor est
posedo!
Tan pronto como las palabras dejaron mi boca, Morris gir el volante a la derecha. Un
claxon son. Los neumticos chirriaron. Pis los frenos, azotndome alrededor,
mientras evada la parte trasera de un camin de entregas. Una serie de maniobras
despus, varios coches estaban entre nosotros y el conductor del taxi posedo.
Mir a Morris. Maldicin. Para ser un hombre viejo, seguro que sabes cmo manejar.
Morris mantuvo un apretado agarre sobre el volante, pero sonri en reconocimiento.
Un segundo despus, estbamos en un rampa de salida, volando hacia la carretera. El
Yukon patin mientras volteaba a la derecha, y grit, agarrndome de la palanca. Luego
el pesado vehculo se tambale hacia adelante mientras pisaba el acelerador con toda
su fuerza. Llegamos al estrecho tramo de los carriles de la carretera privada a
velocidades vertiginosas.
Y no estbamos solos.

Roth? Pareca probable, ya que l era el nico demonio de Nivel Superior que haba
visto, con la excepcin del que se haba movido muy rpido como para estar segura. El
terror llen mi estmago como plomo. Haba posedo Roth a este hombre porque me
haba rehusado a dejar de etiquetar? Si era as, acabo de poner en peligro la vida de

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La oscuridad del alma del hombre se desvaneci, revelando una plida y vaca cara. El
humano estaba en piloto automtico, completamente bajo el pulgar del demonio que lo
tena posedo. Posesin, seguida del asesinato, era uno de los peores crmenes, y era
prohibido de acuerdo a la Ley de Balance. Los humanos pierden todo libre albedro una
vez que los demonios les respiran la esencia, posesionndolos. Solo los demonios de
Nivel Superior podan poseer humanos.

146

El taxista estaba ganndonos, y luego estaba en el otro carril, yendo en direccin


contraria, avanzando poco a poco hacia nosotros. Mi corazn salt a mi garganta
mientras miraba dentro del taxi.

Morris. Ira y culpa se arremolinaron dentro de m, causando que mis manos se


apretaran hasta que mis uas estuvieron en mis palmas.
De repente el taxi igualaba nuestra velocidad. Como un profesional, Morris continu
con la mirada hacia delante, pero un grito se construy en mi garganta. Mis msculos
se sentaron, como si mi cuerpo supiera qu esperar.
Morris se desvi. Dos llantas salieron de la carretera, crujiendo sobre la tierra. Pero
oh, Diosya era demasiado tarde. Cerr mis ojos apretadamente, el terror tena un
frreo control en m.

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147

El taxi se estrell contra nosotros.

Traducido por Corazn de Tinta.

El impacto fue ensordecedor.

Cuando por fin dejamos de movernos, estaba segura de que tena a un paro cardaco.
Morris!. Morris! Empuj la bolsa de aire para que se desinflara, tosiendo cuando
esparci polvo blanco. Ests bien?
Se ech hacia atrs, parpadeando varias veces mientras asenta. Polvo blanco
apelmazaba sus mejillas, pero aparte de un hilo de sangre debajo de la nariz, se vea
bien.
Volviendo la atencin al otro coche, me desabroch el cinturn de seguridad con dedos
temblorosos. Todo el frente de la cabina era una masa de torcido metal crujiente. Un
agujero del tamao de un cuerpo estaba en el parabrisas.

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Dios bendiga a Morris, porque de alguna manera, incluso con una bolsa de aire en la
cara, dio vuelta a ese volante, logrando girar el vehculo de tal forma que fue la parte de
atrs en lugar de la parte delantera la que se estrell contra el grueso tronco de un
antiguo rbol. Pero el impacto no fue menos brutal, lanzndonos hacia atrs.

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El metal cruji y dio paso a una explosin de color blanco que me envi hacia un lado y
luego me lanz de espaldas. Un segundo antes de que la bolsa de aire se estrellara
contra mi cara, vi una mancha de rboles avanzando hacia el frente del carro.

Manchas de una sustancia de color rojo oscuro recubriendo los bordes de los cristales
rotos y salpicaba el cap.
Oh, Dios dije, dejando que el cinturn de seguridad golpeara de vuelta. Creo que
el otro conductor fue lanzado fuera del taxi.

Revolviendo mi bolsa para conseguir mi celular, di un golpe en la maldita bolsa de aire.


Lo necesitaba para pedir ayuda, algo. A pesar de que el taxista nos haba golpeado,
estaba posedo y totalmente no responsable de su acciones.
l era un ser humano inocente, y tena que hacer algo. Trfico no bajaba a esta
carretera a menudo
Un rostro ensangrentado, mutilado apareci fuera de la ventanilla del copiloto. Tir
hacia atrs, tragndome un grito.
Nuseas aumentaron rpidamente. La cara, oh, Dios, el rostro era una ruina. Los
pedazos de vidrio estaban incrustados en sus mejillas. La carne estaba rasgada.
Riachuelos de sangre corran por su rostro como la lluvia. Uno ojo se vea casi salido. Su
labio inferior... apenas poda sostenerse y su cabeza se inclinaba en un ngulo
antinatural.
El tipo debera estar muerto, o al menos en estado de coma.
Pero l todava estaba de pie y caminando.

Uno de los brazos de Morris lleg alrededor de mis hombros mientras me arrastraba
fuera del asiento, pero el maldito posedo segua llegando. Recostada contra Morris,
llev a mis rodillas hacia atrs y cerr de golpe ambos pies en la camisa harapienta,
golpeando hacia atrs al hombre.
El posedo se mantuvo de pie, regresando determinado y con una sola idea. Su mano se
envolvi alrededor de mi tobillo cuando golpee de nuevo, y tir, jalndome fuera del
carro. La sangre burbuje en su boca saliendo del espeluznante agujero en su garganta.

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Agarr la manija y tir, desgarrando la puerta del Yukon de sus goznes. La arroj a un
lado y luego avanz, con las manos ensangrentadas disparndose directamente hacia
m.

149

No era bueno.

Grit y golpe mis manos violentamente, envolvindolas alrededor de la palanca de


cambios. Por un segundo, mi cuerpo se mantuvo arriba en el aire, la mitad fuera del
Yukon con el posedo tirado como si estuviera claramente dispuesto a rasgarme en dos.
Morris se lanz hacia delante, tirando de la guantera abierta. Hubo un destello de
brillante metal negro y luego una explosin reson en el interior del carro. El posedo
se sacudi y me dej ir. Golpe el asiento y la consola central de lado. Dolor sordo
disparado a travs de mi cuerpo. El humo acre quem mis ojos.
El posedo se detuvo, con los ojos vidriosos, con un agujero de bala mortal en la frente.
Entonces inclin la cabeza hacia atrs y la boca abierta. Un grito inhumano escap de
l, un cruce entre un grito de beb y gemido de un perro.
Humo rojo se derram de su boca abierta, llenando el aire con su suciedad y hedor. Se
mantena hasta que el ltimo tentculo serpente hacia fuera y una nube de humo lo
envolvi. El posedo se derrumb, pero la nube sigui expandindose. Formando
formas en su interior. Dedos y manos apretadas, como si algo estuviera buscando una
forma de escapar.
La masa de repente se ech hacia atrs, y una forma de valo alargado se form, casi
como una cabeza. Se gir hacia nosotros, y el pnico abri un agujero a travs de mi
pecho.
Esta cosa no iba a morir.

Luego, a lo largo del borde del bosque tembloroso apretando la carretera, el sol
desvanecido captur y reflej sobre una gruesa y brillante cola nix, deslizndose por
el suelo cubierto de hojas.
Me cort la respiracin. Bambi.
La masa palpitaba y se torca, pero esa maldita serpiente era rpida. Se dispar a travs
del suelo, form un arco en el aire, para tragar la esencia del mal en un segundo.
Y entonces no haba nada, ninguna esencia o serpiente gigante. El olor horrible de
azufre se demor, pero ya no era potente, y el sentimiento malicioso se haba

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Algo grande estaba por llegar.

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Ms all de la masa, las copas de los rboles empezaron a temblar como si Godzilla
estuviera a punto de hacer una aparicin. En este punto, todo era posible. Las ramas se
agitaban hacia atrs y adelante, sacudiendo las ltimas hojas que se haban aferrado.
Cayeron como la lluvia, nublando el cielo en marrones apagados y verdes.

desvanecido. Haba slo el sonido de la respiracin pesada de Morris y mi corazn


latiendo con fuerza.
Viste eso? Mir hacia arriba la cara de Morris.
Su expresin deca "ver qu?" Y yo no estaba segura de s haba visto a Bambi, ella se
movi tan rpido.

Jess murmur.
Morris sonri.

Fue un caos en la mansin.


Desde el momento en que Morris y yo explicamos lo que haba pasado, la ira y la
tensin se filtraron en cada habitacin de la casa descontrolada. Un ser humano
posedo viniendo detrs de alguien, no era bueno. Y la idea de que haya sucedido tan
cerca de la casa tena a todos los Guardianes en un manojo de nervios. Todos excepto
Zayne, porque no tena idea de dnde estaba.

No tena ni idea de cmo empec mi da libre un tanto normal, al menos normal para
m, y termin con mi sistema de creencias siendo cuestionando, compartiendo mi
primer beso con un demonio, descubriendo que mi madre, posiblemente, podra ser la
Lilith y siendo perseguida por un humano posedo.
Cmo en el mundo haban ido las cosas tan mal?
Nicolai, un guarda de unos veinticinco aos que haban perdido a su compaera y su
hijo el ao pasado durante el parto, como muchos de ellos lo hacan, se detuvo por
donde yo estaba, en camino a deshacerse del cuerpo y los restos de los dos coches.

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Mi presencia activaba los hechizos protectores. Probablemente no tanto como un


demonio de pura sangre o un posedo hara, pero los Guardianes deban que tener
cuidado que no me sacaran accidentalmente.

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Incluso con toda la seguridad y los encantos cubriendo los acres de tierra sobre los que
la casa descansaba, muy poco poda ser hecho. Debido a... bueno, por mi culpa.

Ests bien, Layla? pregunt, colocando una mano sobre mi hombro.


Aunque Nicolai rara vez sonrea y era ms reservado que los otros, siempre haba sido
amable conmigo cuando alguno de los Guardianes, incluso algunos en el clan, me
trataban como si no fuera digno de la tierra en sus botas debido a mi sangre.
Estaba magullada y sacudida, y ms que un poco asustada, pero asent.
Estoy bien. Me apret el hombro y sali, dejndome en una habitacin llena de
Guardianes molestos. Cansada, me sent en el sof.
En el centro de los seis Guardianes, Abbot se puso de pie en la postura de un guerrero
puro. Las piernas abiertas, la espalda recta y los brazos cruzados. Ni que decir tiene,
que no estaba contento. Hablaban en voz baja, y Elijah y su hijo estaban all,
intercambiando miradas oscuras que se dirigan a m de vez en cuando. No dudaba que
Elijah y Petr me culpaban.
Yo ya haba sido interrogada. No preguntada o confrontada, sino interrogada sobre los
hechos. No era una gran cosa.
Un ser humano posedo era una crisis. Mis habilidades haciendo frente no eran una
prioridad.
Despus de decirle a Abbot y al clan todo lo que poda recordar, desde el primer indicio
de que algo estar fuera hasta cuando me di cuenta de que pobre conductor haba sido
posedo, volvi su atencin a los hombres.

Uno de los Guardianes sonri. Se intercambiaron varias mirada, todos diciendo que
estaban esperando la actividad de su noche.
Una sensacin incmoda se retorci en la boca de mi estmago. Morir sera un ms
agradable resultado para un demonio. Si fueran capturados para ser interrogados... Mis
entraas se retorcieron. Haba un almacn en la ciudad donde los Guardianes detenan
demonios. Nunca haba estado all, pero haba odo hablar a los Guardianes de lo que
pas all y cmo hicieron hablar a los demonios.

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Detengan a cualquier demonio para ser interrogado. Si un demonio est poseyendo


seres humanos, entonces algo se est elaborando. Incluso un demonio podra saber lo
que est pasando abajo. Hagan que se hable.

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Investiguen la ciudad por actividad demonaca de nivel superior orden, y varias


cabezas asintieron en acuerdo.

No le haba dicho al clan sobre Bambi, ya que Morris pareca no haberla visto. La culpa
mordi mi piel, pero Bambi haba venido en nuestra ayuda. No haba forma de saber lo
que la esencia del mal habra hecho si la serpiente no se la hubiera tragado.
Tocando ligeramente mi pie, envolv mis brazos a m alrededor y mord mi labio. No
decirle a Abbot estaba mal.
Vidas Guardianes podran estar en peligro. Los seres humanos podran estar en peligro.
Pero haba estado guardando toda la situacin de Roth para m misma tanto que no
estaba segura de incluso cmo empezar. Y si Abbot saba de l, me sacara de la escuela.
Y odiaba la parte de m que era demonio, porque estaba ms preocupado con lo que
tengo y lo que iba a perder que cmo las cosas podran afectar a otras personas.
Pero ese era el problema. A veces la sangre demonaca ganaba. Yo saba que estaba
mal. Totalmente entenda eso, pero no significaba nada al final.
Sabamos que esto iba a pasar con el tiempo gru Elijah. Que este da era
Abbot le lanz una mirada que deca " cllate ", y me pregunt qu en el infierno estaba
hablando el otro Guardin. No haba duda de que iba a culpar de todo esto a mi sangre
demonaca.
Cerr los ojos y tom una respiracin larga. Inmediatamente, vi el rostro destrozado
del pobre que haba sido posedo. Mientras viva, nunca olvidar lo que el hombre
pareca.
Temblando, obligu a mis ojos a abrirse y mi mirada buscaba un rostro en particular.

Geoff, a quien nunca vi moverse alrededor de la casa ya que pareca vivir en el cuarto
de control, se volvi hacia m.
Su cabello castao largo hasta los hombros estaba recogido, revelando caractersticas
regulares. Cundo sonrea, se produca un hoyuelo en su barbilla. Pero l ahora no
sonrea.
Ha salido con Danika y Jasmine. Se llevaron a los gemelos al parque con otro hombre.
La amarga quemadura de los celos se apresur a subir, y as de incorrecto, pero se
apoder de mi piel de todos modos.

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Dnde est Zayne?

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Me aclar la garganta.

Ojos agudos de Geoff no se perdieron nada.


Les hemos llamado, y van a volver de inmediato.
Fund mi mirada a la alfombra, slo poda preguntarme y estremecerme con lo que
Geoff capt en sus cmaras. Si alguien lo saba todo, era l.
Layla? La voz de Abbot llam mi atencin, y levant la vista para encontrarlo de
pie delante de m.
Ests segura de que el posedo no te dijo nada?
Negu con la cabeza mientras vea al clan irse para encontrar e interrogar a los
demonios. Petr se detuvo brevemente, estrechando sus ojos en m, y luego sali por la
puerta, detrs de su padre. Slo Geoff se qued. De pie junto a la puerta, con los brazos
cruzados.
No, creo que no era capaz de hablar. Tena una... Me call, estremecindome al
recordar el agujero irregular en su garganta. No poda hablar.
Se arrodill, su mirada excepcionalmente ntida.
Y este Seeker que se hizo pasar por Poser, te dijo algo?
Mi cabeza se sacudi.
No. Quiero decir, creo que dijo " te pill ", pero no puedo estar segura. Por qu?
Abbot mir a Geoff, que murmur algo entre dientes.

Creo que es hora de que dejes de etiquetar.


Comenc a protestar, pero Geoff inclin su cabeza en alto y habl sobre m.
Obviamente ya no es seguro para ti o el clan, Layla.
El dj vu se estrell contra m, y mi corazn tartamude.
Yo no hago dao... no se lo hice a Morris, no realmente. l no tiene que recogerme ya.
Puedo

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Se pellizc el puente de la nariz y se puso de pie.

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Qu? le dije, apretando mis manos entre las rodillas. Qu est pasando?

En unos pocos das, has tenido un Buscador, un zombie y un posedo acercndose a


ti. No hay tal cosa como una coincidencia cuando se trata de demonios. Uno de ellos
casi lleg a nuestro complejo, Layla.
Una imagen de Roth me vino a la cabeza.
Por qu... por qu crees que los demonios estn llegando m?
Hubo un momento de silencio y Abbot dijo:
Parece que pueden haber descubierto tu capacidad.
Hizo una pausa, mirando a otro lado. Un msculo apareci en su mandbula.
No puede haber ninguna otra razn.
Realmente no poda ubicarla, y tal vez era slo un mal caso de paranoia, pero me
costaba creer que era lo nico que Abbot saba. Haba sin duda ms que no estaba
dispuesto a decir.
No es seguro para ti en este momento. Geoff se acerc, detenindose junto a
Abbot. Si los demonios se han percatado de lo que puedes hacer, no puedes
etiquetar. Es demasiado peligroso.
Yo s cmo defenderme. Zayne me ense.

Quera discutir, pero maldita sea, tena un punto. Conoca mis lmites, pero no haca
que nada de esto apestara menos. Me dej caer hacia atrs contra el cuero flexible del
sof.
Vamos a averiguar lo que est pasando, Layla. La voz de Abbot se suaviz un
grado. Yo s cun importante es para ti ayudarnos en esta guerra, pero ahora mismo,
no puedo darme el lujo de estar preocupado por tu de seguridad. Honestamente, debo
sacarte de la escuela.
El miedo se apoder de m, y me puse de pie, dispuesta a rogar y suplicar.
Por favor, Abbot, no hagas eso. Todo est bien en la escuela. Estoy segura all y

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Cualquier cosa que mi hijo te haya enseado, no es suficiente para hacer frente a un
demonio empeado en llevarte, nia. Ya no tienes el factor sorpresa, que es todo lo que
tenas. Y t lo sabes.

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Abbot se burl.

No he dicho que fuera a hacerlo. Al menos no en este momento, pero no quiero que
Morris te lleve ms. Uno de los miembros del clan voluntario.
Y eso fue todo. Poda considerarme bajo llave a menos que estuviera en la escuela o que
uno de los Guardianes estuviera conmigo. Que era una especie de irona teniendo en
cuenta que haba un demonio de Nivel Superior en mi clase de biologa, pero ahora
saba ms all de toda duda de que si comparta esa pequea tonadita, iba a terminar
educada en el hogar. Una parte de m entiende la precaucin.
Sub las escaleras, dejando a Geoff y Abbot para hacer ms de la silenciosa
conversacin. Apenas abr de una patada la puerta de mi habitacin, o el graznido
excitado de los gemelos que vena del vestbulo. Girando alrededor, me prepar para el
sonido de pasos subiendo, para que Zayne se apresurase y comprobara las lesiones que
no tena. Para que tirara de m en uno de esos abrazos gigantescos que hacan que todo
se sintiera mejor.
Las voces masculinas se dispararon desde abajo, una de ellas de Zayne. La ira
profundiz su voz, y la de su padre haciendo juego con la suya. Ellos no estaban
discutiendo, pero o entrometerse el tono suave de Danika, y luego sus voces bajaron.
Esper.
No haba pasos que subieran las escaleras, y las voces se apagaron mientras se movan
ms en la casa, lo ms probable bajo tierra.

A la maana siguiente, me levant temprano como lo haca todos los sbados. Claro,
todava estaba molesta por todo con Zayne, pero era sbado por la maana. Tena que
haber una razn por la que nunca me fue a buscar anoche.
Lo ms probable era que Abbot lo hiciera dejar la mansin de inmediato para ayudar al
resto de los Guardianes.

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Un suspiro escap de mis labios mientras estaba all, a la espera de Zayne, pero nunca
lleg a subir las escaleras. l nunca lleg.

Tenamos planes siempre tenamos planes la maana del sbado. Incluso con la
posibilidad de que los demonios fueran a buscarme, estara bien, porque estara con
Zayne. Era el tipo de niera que podra conseguir detrs.
Y quera preguntarle a Zayne sobre mi madre. Pens que poda hacerlo sin levantar
sospechas y saba que l me dira la verdad. Toda mi vida, Zayne nunca me haba
mentido. Confiaba en l y saba que l me dira que no tena nada de qu preocuparme,
que mi madre no era la Lilith.
Esper hasta las ocho y fui a la puerta de su dormitorio como siempre lo haca. Por
entonces ya estara cambiando de nuevo en su piel humana, abriendo la puerta en
cualquier momento. Pero la puerta no se abri a las ocho. Diez minutos pasaron.
Despus de treinta minutos, me sent. Cuando el reloj dio las nueve, empec a sentirme
mal. Qu si algo haba pasado con l? Y si estaba herido o algo peor?
Incapaz de esperar ms, me puse de pie y corr a la primera planta. Abbot an no
estaba en reposo.
Estaba con Elijah y algunos otros hombres del clan. Patin hasta detenerme frente a su
estudio, sin aliento.
Abbot levant la cabeza, con una expresin dbil de diversin que cruzaba su rostro
cuando me vio en la puerta.
Layla?

Abbot se qued perplejo por un momento mientras se acariciaba la barba.


Oh, hoy es sbado, no es as?
Asent con la cabeza.
Creo que Zayne puede haberlo olvidadodijo Nicolai en su manera tranquila.
Elijah se apoy contra la puerta, bostezando ruidosamente.

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Ha vuelto Zayne? No poda preguntarle si haba sido herido. Las palabras no se


formaran en mis labios.

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Cada uno de los hombres se volvieron para mirarme. El calor inund mis mejillas
cuando cruc los brazos sobre mi pecho.

Zayne est con Danika. Ella se reuni con nosotros slo antes del amanecer. Les o
mencionar algo sobre el desayuno.
Mi mirada se precipit al Abbot. l pareca satisfecho por el desarrollo. Por supuesto, l
quera que Zayne se apareara con la chica, por lo que probablemente estaba
mentalmente animando y ya imaginaba esbozando bebs, pero yo no poda respirar.

Caminando alrededor de la silla, los ojos de Nicolai se posaron en m. Simpata brillaba


en su rostro, y mi corazn se sacudi de la peor manera.
Quieres desayunar? O caf?
Elijah y sus hombres se rieron, lo que Nicolai ignor.
Eso no ser necesario dijo Abbot. Necesitas descansar, Nicolai, y Layla
realmente no debera salir despus de lo que pas anoche.
Yo puedo prescindir de una o dos horas por la chica. La expresin de Nicolai se
agudiz. No har ningn dao a nadie, y vamos a estar bien.
Cuanta caridad murmur Elijah.
La humillacin trajo lgrimas que picaban mis ojos. De regreso a la entrada del estudio,
Negu cabeza.
No eso es... est bien.

Pero lo haca ahora.


Empec a dirigirme hacia la puerta principal, pero me detuve en el vestbulo. La luz del
sol entraba a raudales por las ventanas. Dnde poda ir? Pasar el rato en la casa del
rbol de nuevo, como una boba? Estaba atascada en esta casa.
De vuelta en mi habitacin, me cambi de nuevo a mi pijama y me met en la cama. Yo
no quiero llorar. Era dbil y estpido derramar lgrimas por algo como esto, pero mis

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Me di la vuelta, corriendo lejos antes de que Nicolai pudiera terminar. Zayne me haba
olvidado. Yo no poda creerlo. Nunca olvid nuestros sbados. Tal vez no lo haba
hecho. Tal vez slo me haba reemplazado con Danika, una compaera mucho ms
adecuada. No entenda, sin embargo. l nunca le haba prestado tanta atencin antes.

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Pero

mejillas terminaron sintindose hmedas de todos modos y el pecho me dola. Me


acurruqu en mi lado, haciendo un puo el anillo en mi mano hasta que me dej llevar
de nuevo al sueo.

Un golpe en la puerta de mi habitacin me despert horas despus. Abr mis ojos para
ver que el sol se pona fuera de mi ventana del dormitorio. Haba dormido todo el da.
El golpe vino de nuevo. Sub el edredn espeso por encima de mi cabeza.
La puerta se abri.
Laylabug?
Me agach, con la esperanza de terminar desapareciendo.
Unos momentos ms tarde, la cama se movi bajo el peso de Zayne. Tante hasta que
su mano se pos en mi cabeza.
Dnde ests bajo estas mantas? palme la cama un par de veces. No puedo
encontrarte.
Lo odiaba por bromear.
Hubo un momento de silencio.
Ests enojada conmigo.

Otro momento de silencio.


No quise olvidarte, Layla. Despus de todo lo que pas anoche con el humano
posedo y todos nosotros estuvimos fuera hasta tarde. Es slo... que paso.
Una sensacin de vaco extrao se abri en mi pecho.
En todos los aos que nos conocemos, nunca me habas olvidado. Un bulto seco se
form en mi garganta. Esper por ti, sabes? Entonces, como una idiota, pens que
algo te haba sucedido. As que me avergonc a m misma frente a todo el clan.

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Me olvidaste.

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Apret mis ojos cerrados hasta que vi la luz blanca.

He odo que Nicolai se ofreci a llevarte.


Recordar eso me hizo sentir mucho mejor.
Slo vete.
Zayne tom el borde de la manta, tirndolas
de mi agarre. Yo luchaba
desesperadamente por el control de la manta, pero Zayne la mantuvo lejos de m. Me di
por vencida, ca sobre mi espalda.
T apestas.
Lo siento. Pareca agotado. Sombras tenues florecieron bajo sus ojos, su pelo era
un desastre, ms ondulado de lo normal, y su camisa estaba arrugada. Layla, lo siento
mucho. Tena toda la intencin de volver aqu a tiempo. Y quera verte estaba
preocupado por ti. Perd la nocin de las cosas.
Tienes un aspecto terrible le dije. Supuse que te quedaste hasta ms tarde de lo
normal, no?
Los ojos de Zayne se estrecharon.
No ms de lo que normalmente hara si hubiera estado contigo.
Pero l no haba estado conmigo.
Por qu le dijiste a Danika que mantenga un ojo en m?

Estoy enojada porque me dejaste colgando esta maana, y s, estoy enojada porque
le dijiste acerca mi problema.
Layla, aqu todo el mundo sabe lo que puedes hacer. No es un secreto.
Me sent, empujando la maraa de pelo de mi cara.
No todo el mundo sabe lo mucho que me esfuerzo con ello! Y lo sabes. Pero se lo
dijiste a Danika.
Confusin ondulaba las facciones de Zayne.

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As que eso es de lo que esto hizo un gesto hacia m se trata? Ests enojada
porque le ped que te ayudara si necesitabas algo?

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l parpade.

No entiendo lo que es el gran problema. No es como si estuviramos hablando mal


de ti.
No sabes cul es el gran problema? Sal de la cama, haciendo caso omiso de las
cobijas que se derramaban hacia el suelo. Todo vertindose fuera de m. Toda la ira, la
frustracin y la confusin se apresuraron a la superficie. Y ah estaba la pena haciendo
su camino hacia fuera, tambin, porque se senta como que lo estaba perdiendo.
Sabes cuan vergonzoso lo humillante que es que la gente piense que estoy as de
estropeada? Jess. Jazmn ya piensa que voy a chupar las almas de sus hijos y ahora
Danika me sigue alrededor en el medio de la noche. Es decir, cuando no est
siguindote.
Jasmine no cree eso, Layla. Se torci por la cintura, empujando su mano por el
pelo. Has estado tan alterada ltimamente. Pens que sera una buena idea en caso
de...
Me estremec. En caso de que, Zayne?
Layla, no quise decir nada con eso. Se puso de pie, levant las manos sin poder
hacer nada.

Frunc el ceo, me volv hacia l.


Y por qu si no iba a estar enojada?
Ests enojada porque Danika est aqu. Te pones as cada vez que viene de visita,
pero est ms all de ser evidente esta vez.
Mi boca se abri, y el raro y repulsivo sentimiento de vaco se propag.
Realmente crees que eso es todo? Eso es ridculo. Me hiciste sentir como una
mierda en cuatro ocasiones, Zayne.

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Sabes, yo ni siquiera creo que esta maana o mi solicitud a Danika para ayudarte,
tiene nada que ver con qu te comportes de esta manera dijo a Zayne, su voz
mezclada con frustracin.

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Por alguna razn, mi mirada se pos en una vieja casa de muecas en la esquina de mi
dormitorio. Despus de todos estos aos, nunca haba tenido el corazn para
almacenarla en el tico. Recuerdos de forzar a Zayne a jugar a las muecas conmigo
parecan hace tanto tiempo. Por qu me aferraba a ellos a l cuando todo era tan
intil?

Cuatro? De que en el infierno ests hablando?


Levant la mano, marcndolos con mis dedos.
Me arrojaste debajo del autobs con todo el etiquetado, lo que debe hacerte feliz otra
vez, ya que despus de la noche anterior, no voy a etiquetar ya. Le dijiste a Danika que
cuidar de m por si acaso voy toda demonio sobre el culo de todos. Saba lo loco todo
esto sonaba, pero no poda detenerme. Ni siquiera me comprobaste anoche. Y me
olvidaste esta maana para pasar tiempo con alguien ms!
Cruz la habitacin, detenindose frente a m.
Le suger que dejaras de etiquetar porque es peligroso para ti, lo que result ser
cierto, no lo hizo? Le dije a Danika que mantuviera un ojo en ti porque me preocupo
por ti. Extrao concepto, eh? Sus plidos ojos rompieron el fuego, para prenderse a
los mos y sostenerlos. No he venido verte anoche porque me imagin que estabas
descansando y me fui inmediatamente a cazar. Y siento lo de esta maana. No voy a
reemplazarte, Layla. Fue un honesto error.
Pero me ests reemplazando. Al darme cuenta de lo que haba dicho, junt las
manos sobre la boca y di marcha atrs. Peor an, se construan las lgrimas en mis ojos.
Su expresin se suaviz al instante. Alarg la mano hacia m, pero di un paso atrs. Algo
parecido al dolor parpadeaba sobre su cara.
Ese no es el caso.

Slo han pasado un par de das. Ella va a dejarnos en un par de semanas. Zayne
arrastr sus dedos por el pelo otra vez. Por favor, no seas as, Layla.
Nuestros ojos se encontraron, y yo saba que l estaba esperando que le dijera que
estaba bien. Que estaba bien con las cosas ahora, y no estara molesta por Danika. No
dije nada, sin embargo, porque no estaba de acuerdo con esto y los celos y la amargura
eran como pldoras amargas que estallaban en mi estmago. Esto era ms que un
flechazo no devuelto. l era mi amigo, el nico amigo que realmente saba sobre m, y lo
estaba perdiendo.

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Pero ests gastando mucho tiempo con ella. Apenas te he visto desde que est aqu.
Est haciendo todo lo que yo... Me detuve, mordindome el interior de la mejilla
hasta que prob sangre. Tonta, chica tonta.

162

Baj mis manos a mis costados.

Sacudiendo la cabeza, Zayne se encogi de hombros. Luego se fue hacia la puerta de mi


dormitorio, detenindose para mirarme por encima del su hombro.
Lo siento.
Lo siento no me hace sentir mejor dije simplemente porque quera ser una perra.
Un msculo palpit en su mandbula. Pasaron varios segundos antes de que hablara.
T sabes, ests constantemente quejndote de que todo el mundo te trata como a
una nia. Es un poco difcil tratarte como a un adulto cuando actas as.
Ouch. Poda haberme golpeado y habra herido menos.
Por un momento pareca que se arrepinti de decirlo, pero la expresin se perdi
mientras se frotaba la mano por la cara. Abri la puerta.
Por cierto, padre habl con los Alfas anoche.
Mi corazn se quebr en mi pecho.
Los Alfas?
l me dio una breve inclinacin de cabeza.
Ellos vienen aqu maana.
Todo lo dems qued en el olvido en un instante, cosas como Lilith, aun el fuerte dolor
de su palabras quedaron atrs.

Asent con la cabeza lentamente.


As que no debera estar aqu?
No. No debes estar aqu.

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No. Slo quieren hablar con Padre.

163

Ests reunindote con ellos?

Traducido por Jessy

Los Alfas realmente eran como el hombre del saco para cualquier cosa con un rastro de
sangre demoniaca en su cuerpo. Incluso los Guardianes no estaban totalmente
cmodos a su alrededor. Mantuve un ojo en el reloj, sabiendo que llegaran antes del
anochecer. Ya debera haber dejado la casa, pero en realidad no tena un lugar donde
iry quera verlos de nuevo.
Pase el tiempo alrededor de la cocina mientras Jasmine intentaba que los gemelos
tomaran un refrigerio antes de que los acomodara para la noche. Izzy y Drake estaban
en la mesa, en completo modo grgola. Sus pequeos cuernos negros se balanceaban
de arriba abajo mientras rean.
Jasmine estaba parada entre ellos, ponindose rgida de repente.

Todava no se pas las manos sobre la parte delantera de su blusa de manga


corta. Pero los hombres se estn preparando para su llegada.
Era extrao como todos estaban conectados. Segundos despus, los o movindose
arriba. No haba visto a Zayne en todo el da. Era oficial. Me estaba evitando. Necesitaba
verlo, porque despus de mirar el techo toda la noche, supe que deba disculparme.
Estaba poniendo demasiado sobre l, esperando cosas que no debera. l se
preocupaba, pero la deformacin estaba de mi lado, porque lo que senta por l era ms
de lo que debera.

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Estn aqu?

164

Su reaccin provoc un aleteo de nerviosismo en mi pecho. Puse abajo mi vaso de jugo.

Dnde vas a ir? pregunto Jasmine, limpiando rpidamente las cajas de jugo de
manzana y galletas de animales.
Met mi cabello hacia atrs.
No lo s. Espero poder encontrar a Zayne antes de que lleguen aqu. Si no, supongo
que voy a pasar el rato en la casa del rbol. Como una fracasada
Una mirada dura contrajo sus facciones.
Cmo sabrs cuando se vayan?
No lo s. No puedo ponerme en contacto con Zayne, supongo que alguien me llamar
al menos eso era lo que esperaba. Cunto tiempo
Un fuerte estruendo interrumpi mis palabras. Los vasos se sacudieron en el gabinete.
Las ollas de acero inoxidable sonaron una con otra. Me apart del mostrador, juntando
mis manos. En un instante, todo el aire fue directamente succionado de la casa. La
esttica impregno la habitacin. No me atrev a moverme. Incluso los gemelos parecan
sentir su llegada, mirando con los ojos muy abiertos a su madre.
Los Alfas de seguro amaban sus extravagantes entradas.

Era la luz que las personas vean momentos antes de morir. Y era hermosa. Celestial.
Para algunos, no haba nada que temer en la muerte. No cuando esto esperaba por
ellos.

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Jasmine me mir, pero ya me estaba moviendo por el mostrador. El instinto me deca


que estaban en la biblioteca. Me deslice por el pasillo, detenindome a varios metros de
distancia. Suave y luminosa luz se filtraba por debajo de la puerta, deslizndose por los
pisos de arce, trepando por las paredes de color de la crema de mantequilla. La luz
pulsaba, convirtindose cada vez ms en una entidad viviente mientras tentculos
cruzaban el techo, goteando pedacitos de luz brillante en relucientes charcos en la
alfombra.

165

Una explosin de energa levant los minsculos vellos en mi cuerpo. El ruido se


detuvo y el aire ola a algo almizclado y dulce. No olera as para todos. El cielo ola
como t quisieras, como lo que desearas. Rosas? Panquecas con jarabe de arce? Goma
quemada. Lo que sea. La ltima vez que haba estado aqu, haba olido como a menta
fresca para m.

Esto era lo ms lejos que poda ir. Ya saban que estaba aqu, en algn lugar de la casa,
pero no poda alejarme. Mi garganta comenz a arder, y mi piel se estremeci. Era una
autentica tortura estar cerca de algo tan puro y no quererbueno, devorar su esencia.
Saba que tena que irme, pero extend la mano, corriendo las puntas de mis dedos por
la luz. Jadeando, mov hacia atrs mi mano de un tirn. Era calientequemadora. Las
puntas de mis dedos estaban rosadas y palpitaban. Finas volutas de humo flotaban de
mi mano.
Dando un paso atrs, sostuve mi mano herida contra mi pecho y, bueno, mi pecho dola
por una razn totalmente diferente. Me quede mirando la luz mientras esta continuaba
propagndose por toda la casa, tomando todo en su calor.
No poda ir hacia la luz. No ahora, y probablemente, nunca.
Duras lgrimas escocan mis ojos. Me di la vuelta entonces, cogiendo mi bolso de libros
de la cocina, ahora vaca, y deje la casa antes de que los Alfas se cansaran de mi
presencia y me quitaran la eleccin de irme.

Extend la mano alrededor de mi cuello y tir de la cadena de manera que la extraa


piedra colgara justo debajo de mis dedos. Pasando suavemente mi pulgar sobre la joya,
no fui capaz de evitar el estremecimiento de repulsin. Quera arrancar el anillo de la
cadena y lanzarlo hacia los arbustos. Casi lo hice, pero cuando mis dedos se cerraron a
su alrededor, yono pude hacerlo. Incluso si mi madre era la Lilith, incluso si no me
haba querido, no poda tirar lo nico que tena de ella.
Empujando mi mochila a un lado, me mov a travs de la apertura y descend las tablas
clavadas en el tronco del rbol.

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Mirando hacia mi mano, le frunc el ceo a la piel de un brillante rosa en mis dedos.
Solamente yo sera lo suficientemente tonta para intentar tocar luz celestial.

166

Sentada en el estpido mirador, me qued mirando la pantalla de mi celular y deje salir


una jugosa maldicin que quemara enseguida las orejas de los Alfas. El crepsculo
haba descendido y estaban empezando a asomarse pequeas estrellas. Zayne no haba
contestado las primeras dos veces que haba llamado hace una media hora.

Despus de llamar a Stacey y no recibir respuesta, recib un texto rpido de ella


diciendo que estaba en el cine. Envidiosa, pate una raz gruesa que brotaba de la tierra
y lo hice otra vez, llam a Zayne.
El telfono contino sonando varias veces y Zayne todava no contestaba. Cort la
llamada cuando paso por el buzn de voz. Mi ritmo cardiaco se alborot, como lo haca
cada vez que no contestaba. Tal vez era un poco del tipo acosadora psicpata, pero
incluso tan enfadado como estaba conmigo, l tena que saber que estaba bsicamente
acampando en una maldita casa del rbol hasta que alguien recordara llamarme.
Pasaron cinco minutos e intente llamar otra vez, odindome por ello. Porque, en serio,
estaba cayendo en esa tierra de desesperacin nuevamente, en la que habitaban chicas
que hacan el ridculo por chicos, chicos que no las queran o no podan tenerlas. Mi
estmago estaba desplomndose por todo el lugar, como si fuera anoche, justo antes de
decir todas esas estpidas, estpidas cosas.
Despus del segundo timbre, la llamada fue directamente al buzn de voz.
Qu demo?
Mi estmago se qued inmvil, yo me quede inmvil.

Petr se rio, se rio disimuladamente en verdad.


Esto es realmente muy fcil.
Qu es? di un paso atrs, pero mantuve mis ojos fijos en los suyos.
Una sonrisa afilada cort en sus labios.
Ests aqu afuera? Pasando el rato en la casa del rbol? Qu increblemente
pattico es eso?

Pgina

Quien sabe cunto tiempo estuve parada ah. Probablemente habra sido mucho ms si
no hubiera odo el chasquido de una rama detrs de m. Dando rpidamente la vuelta,
sent mi corazn caer a mis zapatillas. Petr estaba parado en frente de m, con sus
manos metidas en los bolsillos de sus pantalones. El aire se haba vuelto frio, pero l
usaba nicamente una fina camiseta. No poda divisar el diseo en la invasora
oscuridad.

167

Todo a m alrededor pareci silenciarse mientras escuchaba el contestador automtico


contestar. Entumecida, presione el botn para finalizar la llamada y lentamente baje la
mano. Me haba enviado al buzn de voz. En realidad me haba enviado al buzn de voz.

La inquietud se volte rpidamente a molestia.


Qu ests haciendo aqu?
Petr mir alrededor deliberadamente.
Qu te parece? Siendo testigo de tu pattica existencia por ltima vez.
Una bola de hielo se form en mi pecho.
Te dijeron que me dejaras en paz.
S, veras, eso es lo curioso. Me dicen un montn de cosas camin a m alrededor
lentamente, con la cabeza baja, al igual que el depredador que era un Guardin.
Cmo se siente ser dejada afuera como un perro sarnoso? Indeseada? Incluso Zayne
parece haberse aburrido de ti.
Sus palabras cortaron profundamente, porque en cierto modo, eran de alguna forma
verdad, con la excepcin que era ms como una mula no deseada que un perro sarnoso.
Pero me rehus a mostrar algo de dolor.
Cmo se siente ser una pervertida excusa de hombre?
Los ojos de Petr se estrecharon en delgadas hendiduras mientras hacia otro gran
crculo.
Sabes que es lo divertido de todo esto?
No. Pero supongo que vas a decirme?

Enrosque el celular, sintiendo mi pulso aumentar de golpe.


Y t vas a decirme?
Se lanz hacia adelante tan rpido, que ni siquiera lo vi moverse. Envolviendo un largo
dedo alrededor de la cadena de mi collar, tir de l lo suficientemente fuerte para que
corroyera mi piel. Su mirada cay hacia donde colgaba el anillo.
Ni siquiera sabes qu es esto.

Pgina

Ni siquiera sabes porque los Alfas estn aqu. Ni siquiera sabes la verdadera razn
por la cual los demonios andan olfateando tras de ti.

168

Sonri con suficiencia.

Retirando el collar de su agarre, di un paso atrs. Algo en sus palabras golpe una fibra
sensible. Saba sobre Lilith? En verdad no importaba. Que los Alfas en la casa sean
condenados, empec a caminar a su alrededor.
Agarr mi mano.
Dnde crees que vas?
Baje la vista hacia su mano, bajando la repentina oleada de terror. Mostrar miedo
nunca era una buena idea.
Sultame.
Petr se mof, y advertencias se dispararon hacia la izquierda y derecha. Demasiado
lejos de la mansin para que me oyeran si gritaba, tambin saba que cualquiera que
viniera en mi ayuda estaba por lo dems ocupado.
Cuadr los hombros.
Recuerdas lo que sucedi la ltima vez?
Inconscientemente, su mano fue a la pequea cicatriz a lo largo de su mandbula. Zayne
le haba dado eso.
Voy a hacerte algo peor que romperte la mandbula si no me sueltas.

En un fro momento de sorprendente claridad, me di cuenta que Petr no estaba aqu


solo para hablar mierda. Estaba aqu para matarme. Con ese conocimiento, inhal
bruscamente, pero el pnico noque el aire de mis pulmones.
No te vas a salir con la tuya.
Ah, creo que estar bien.
El instinto me golpe. Sacudindome hacia el lado, lo sorprend y su agarre se afloj. De
alguna manera record que sostena el celular en mi mano. Marque en la pantalla a
ciegas, rezando para que marcara a alguien, cualquiera. Antes de que pudiera
recuperarse, levant la rodilla y lo golpe en el estmago.

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Esto debera haberse hecho hace mucho tiempo, pero me alegro que no lo fuera. Voy
a divertirme arreglndolo.

169

La fra risa de Petr lleg como un puetazo en el estmago, y una sensacin de


hundimiento y ahogo amenazo con tragarme.

Zafndome, me di la vuelta, pero l cogi un puado de mi cabello, tirando mi cabeza


hacia atrs. Petr fue por el telfono, torciendo mis muecas hasta que perd mi agarre
en l. Lo tir en los arbustos de los alrededores.
El terror corri a travs de m, as como tambin rabia pura. Me gir hacia l,
enterrndole las uas en sus mejillas. Petr grit y me solt. Lo avent, cortando su
pierna.
Petr se abalanz a m alrededor, golpeando su puo contra m y tirndome al suelo. El
nuevo estallido de dolor me aturdi, pero me arrastr hacia adelante. Atrap mi
hombro, lanzndome de espaldas.
A nuestra izquierda, los arbustos de pronto se sacudieron violentamente, llamando la
atencin de Petr. Se irgui, mientras yo giraba y algo, algo negro que brillaba con
grandes colmillos, sali disparado del follaje. Bambi? Ni siquiera me pregunte porque
la serpiente estaba aqu, pero or porque se comiera a Petr.
Bambi se lanz por el claro, con la boca abierta y los colmillos relucientes. Con un
gruido profundo en su garganta, Petr se dio la vuelta, atrapando a la serpiente justo
por debajo de su cabeza. Ella siseo y se sacudi, pero con una ruda maldicin, lanz la
serpiente contra un rbol cercano. Bambi golpe el tronco con un desagradable y
nauseabundo ruido sordo y cay al suelo en un inmvil y desordenado bulto.
Terror real extendi su camino a travs de m como un virus. Me balance, apuntando a
cualquier parte de l con la que pudiera hacer contacto.

Detente. Solo detente dijo Petr, empujando mi cabeza hacia atrs. Esto ir
mucho ms fcil si tu no peleas.
Un distinto tipo de instinto luchaba por levantarse en mi interior, no Guardin, pero
una parte de m que era ms poderosa que la voluntad de sobrevivir. Petr pens que
me tena indefensa debajo de l? Deja que crea eso. Todo lo que necesitaba era que
bajara la cabeza solo otro centmetro o dos. El demonio en mi interior rugi en
aprobacin.

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Un grito qued atrapado en mi garganta cuando le di un rodillazo en el estmago. Petr


gru y luego su puo serpente, estrellndose en mi cara. El zumbido en mis odos
bloqueo todo el sonido. Aspir el aire y la sangre, despedazndome bajo su peso. Quede
reducida a luchar como un animal salvaje.

170

Pequea estpida perra demonio espet Petr, cogiendo mi brazo. Un familiar


tienes a un familiar merodendote? Incluso Abbot me agradecer por esto.

Eso es los araazos en su mejilla se estiraron, goteando sangre. Esto se tiene que
hacer. Todo el mundo estar mejor si ests muerta.
La confusin y la colonia picante que llevaba me asfixiaban. Mi piel se senta como si se
hubiera estirado hasta el lmite. El demonio dentro de m araaba por salir.
Vas a suplicar su mirada se movi rpidamente, ojos claros intensos. Todos lo
hacen. Ruegan justo antes de enviarlos de vuelta al infierno sus mano se movieron
ms abajo, agresivas. Sin orgullo. Y esa es la forma en que debera ser. Mrate ahora.
Lgrimas de frustracin y miedo corrieron por mis mejillas, mezclndose con suciedad
y sangre, pero no tenan efecto en Petr. No poda hacer esto, no poda simplemente
quedarme aqu y esperar. Me alc, aferrando el pelo corto en la parte posterior de su
cabeza y forzando su cabeza hacia la ma.
Petr pego una mano sobre mi boca, forzando mi cabeza hacia abajo.
Oh, no, no vas a hacer eso.
Un completo estallido de pnico se instal. Su mano aplasto mi labio partido, y no pude
respirar. Golpe mis puos contra su brazo, su pecho. El fino material de mi camisola se
rasg, y luego sus dedos estuvieron envueltos alrededor de mi garganta. Sent cada
gravilla clavarse en mi espalda, y fuera de la masa de pensamientos revueltos, record
lo que Roth haba dicho. Las personas con las almas ms puras son capaces de los
mayores males. Nadie es perfecto, sin importar lo que sean o de qu lado luchan.

El desafo irrumpi a travs de m. Estir el cuello, sus manos resbalaron y mord tan
fuerte como pude. Su piel se revent entre mis dientes y brot sangre caliente. Petr se
ech hacia atrs, aullando. El golpe que me encaj quebr mi cabeza en el suelo duro.
Explosiones de color nublaron mi visin.
No te desmayes. No te desmayes.
Forc a mis ojos a abrirse y picaron de una forma poco natural. Algo dentro de m se
rompi. Tal vez, finalmente era el demonio. No me importaba lo que fuera. Me alc del

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La desesperacin nubl mis sentidos. Enterr las uas en su cabeza, pero no importaba
cuanto lo intentar, no poda respirar. Mis miembros se sentan pesados, mientras me
ahogaba en mis propias lgrimas. Con sus dedos magullados intentaba abrir a la fuerza
mis piernas, pero las apret ms y ms fuerte. Me quede mirando el cielo oscuro, la
luna una plida sombra distante.

171

Nunca se han dicho palabras ms verdaderas.

suelo, apretando los lados de su cara. Mi movimiento lo sorprendi, dndome


suficiente tiempo para pegar mi boca a la suya. Inhal profundamente, sintiendo la
primera voluta de su alma.
Respir otra vez, y l se volvi loco, golpeando mis brazos, mi pecho. Resist,
arrastrando su alma poco a poco dentro de m mientras l gema. No saba cmo pens
que lo hara un alma pura. Se senta espesa, pesada con sangre y odio.
Petr estaba cambiando, sus dedos se clavaron en mi cuello, envolvindose alrededor de
la cadena de plata. Lo ltimo de su alma luchaba contra m, pero la persuad y entro en
m. Petr se apart bruscamente, y en el momento en que su boca dejo la ma, un sollozo
desigual se me escap.
Espalda inclinada y con los brazos echados a un lado, la piel de Petr se volvi
amarillenta. Las venas se hincharon a lo largo de su garganta y luego se oscurecieron,
como si hubiera sido inyectada tinta en su sangre. Vasos sanguneos oscurecidos
viajaron por sus mejillas y por la piel desnuda de su brazo. Se estremeci una vez, y
luego se elev sobre la punta de sus pies como si no fuera nada ms que una marioneta.
Sintindome demasiado caliente y ms que un poco fuera de balance, trat de
levantarme, pero mis piernas no cooperaran a pesar de que apagados instintos
estallaban a la vida. Aljate. Aljate. Lo que sea que estuviera pasando con Petr no era
normal, pero el almaahprobar un alma era como tomar una calada de la droga ms
pura que hay. La calidez zumbada por mis venas, opacando los numerosos dolores y
borrando el miedo. Haba probado un alma antes, pero nunca tomado una por
completo.

Su cuerpo se contorsion y tir la cabeza hacia atrs, con la boca abierta en un grito
silencioso. Los colmillos perforaron entre sus plidos labios grises. La ropa se estiro y
se rompi. Petr estaba cambiando. Quizs no me haba llevado su alma. Quizs estaba
alucinando.
Aparecieron huesos y se rasg piel. Las alas de Petr se desplegaron desde su espalda,
abarcando dos metros a cada lado de l. Su cuerpo se sacudi en las ltimas etapas de
la transformacin. Se qued quieto por un momento y luego su barbilla chasque.

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Obligu a mis msculos a trabajar, arreglndomelas para sentarme. Mareada, luch por
enfocar a travs de la rpida corriente de calor. Los msculos se relajaron y se
aflojaron. El mundo de arriba gir, pero Petr

172

Los humanos se consuman a minutos de perder sus almas, convirtindose en


espectros. Aparentemente, los Guardianes hacan algo completamente diferente.

Los ojos de Petr estaban de color rojo sangre.


Y esobueno, eso no estaba bien.
Mis palmas se deslizaron por el suelo y termine tendida de espaldas. Una pequea
risita escapo de mis labios flojos. Con la sangre martillando, intente incorporarme de
nuevo. En el fondo saba que debera haber tenido miedo, pero nada podra daarme
ahora. Poda besar el cielo si quisiera.
El suelo tembl cuando Petr dio un paso adelante, un gruido retumbo a travs de l.
Extendi un muy musculoso brazo, y sus manos formaron garras mortales. Los labios
retrocedieron en un gruido, se agazap.
Algo ms grande y ms rpido se apart de las sombras, dirigindose directamente
hacia nosotros. En mi confusa cabeza, me pregunte si era otro Guardin viniendo a
ayudar a Petr a terminar lo que haba comenzado.
Petr se irgui, dndose vuelta hacia la sobra acercndose rpidamente, pero lo hizo
demasiado tarde.
El borrn se solidific en un instante. Los rasgos faciales eran familiares, pero ms
agudos, como si la piel se hubiera reducido sobre el hueso. Las pupilas se extendan de
forma vertical y los irises brillaban de un color amarillo.

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Eso es por ser un bastardo dijo Roth, y luego tiro el brazo hacia atrs. Una larga
estructura espinosa colgaba de su mano, una columna. Y eso es por lanzar a Bambi.

173

El cuerpo de Petr sufri un espasmo y dej salir un grito ronco. Calidez, caliente y
hmeda roci el aire, salpicando mis jeans y mi estmago. Una esencia metlica inund
el aire.

Traducido por Fanny

Demasiado aturdida y fuera de m para decir algo, observ a Roth tirar la columna
vertebral en el suelo. Su labio estaba curvado en disgusto mientras caminaba sobre el
cuerpo de Petr y se arrodillaba delante de m.
Ests bien? pregunt, y cuando no respond, se inclin hacia delante con una
mano ensangrentada. Su mirada cay a ella y murmur algo entre dientes. Alejando su
mano, la limpi en sus jeans. Layla?
Su rostro no luca tan afilado ahora, pero esos ojos aun brillaran de color amarillo. La
fuerza haba subido y haba comenzado a alejarse como una tenue brisa. Agudos
estallidos de dolor fueron apareciendo por todo mi cuerpo. Abr mi boca, pero solo
sali aire.
Mi mirada viaj hacia el cuerpo.
No mires dijo, poniendo una mano sobre mi pierna.

Regres su mirada a m, silbando bajo, y la serpiente se levant y viajo hacia Roth antes
de convertirse en una nube negra. El humo viaj sobre su brazo y se estableci sobre su
piel, la cola del tatuaje envolvindose alrededor de su codo. Roth mantuvo sus fijos en
m. Layla, di algo.
Pestaee lentamente.
Gracias

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Bien dijo Roth, mirando hacia donde estaba Bambi agitndose para vivir.

174

Me apart, comenzando a recuperar mi respiracin.

Un msculo salt en su mandbula mientras su mirada permaneca ms tiempo en la


ma, y luego se volte hacia el cuerpo.
Necesito encargarme de esto y luego me me encargar de ti.
Roth recogi el cuerpo y las otras partes, rpidamente desapareciendo dentro de los
espesos arbustos del bosque.
Rodando sobre mi lado, me inclin contra el tronco de un rbol para poder levantarme.
Distorsionados pensamientos viajaron sin fin a travs de mi cabeza. Haba tomado un
alma, un alma pura.
Mi estmago se acalambr. El suave brillo que me rodeaba desapareci y me estremec
incontrolablemente.
Haba tomado un alma.
Roth se materializ de la nada, la parte delantera de sus jeans hmeda y sus manos
libres de sangre. Las debi de haber lavado en el arroyo que estaba cerca. Sin decir una
palabra, se aproxim a m lentamente, como si tuviera miedo de espantarme. Desliz
un brazo debajo de mis rodillas y me levant, y se me ocurri que probablemente
debera preguntar a donde me llevaba. Pero solo quera estar lejos de aqu, tan lejos
como fuera posible.

Pero yo era parte demonio y PetrPert haba sido un Guardin, y l haba querido
matarme. Las cosas ya no eran blanco y negro para m.
Levant mi mirada a la cara de Roth.
Ojos dorados se encontraron con los mos, y fue como si supiera lo que estaba
pensando.

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Me alej un poco y aspir una afilada bocanada de aire. Su piel era del color del nix
pulido, ms esqueleto que piel. A diferencia de los Guardianes, no haba cuernos en el
crneo. Solo piel negra y suave. Una punzada de miedo me atraves el corazn. Ver a
Roth es su forma verdadera era un fuerte recordatorio de lo que en realidad era, un
demonio.

175

Su cuerpo cambi contra m, se endureci como lo hubiera hecho un Guardin. El calor


irradiaba de su piel y ah estaba el familiar sonido de la piel separndose. Alas tan
oscuras que casi se mezclaban con la noche salieron de su cuerpo, arquendose con
gracia. En los bordes haban cuernos curvados y afilados en una fina punta. Las alas
tenan que ser de tres metros de longitud. Las ms grandes que haya visto.

Es divertido lo mucho que los demonios y los Guardianes se parecen, eh?


No respond, pero un lado de sus labios se levant al total estilo de Roth.
Cierra tus ojos, Layla. Esto va a ser rpido.
No me dio oportunidad para protestar. Con su mano libre, empuj mi cabeza contra el
espacio entre su garganta y su hombro. Se agach y un poderoso temblor sacudi su
cuerpo un momentos antes de se lanzara hacia el cielo.
Con el pulso acelerado, apret mis ojos y los frunc. Solo Zayne haba hecho esto,
llevarme al cielo. Se requiri bastante confianza de mi parte. Si Roth decida tirarme, no
era como si sacara unas alas y me salvara de caer estrellada. Y a pesar de que dudaba
de que eso fuera parte de su plan maestro, mi nivel de ansiedad se dispar y empuj m
ya acelerado corazn a toda marcha.
Roth apret su agarre y murmur algo que se perdi en el viento. El vuelo hacia donde
sea que Roth me llevara fue un borrn, pero mat el zumbido restante. Cuando
finalmente aterriz, mi cuerpo entero vibraba con dolor. Estaba temblando tanto que
ni siquiera me di cuenta que haba cambiado a su forma humana hasta que se inclin
hacia atrs y pude ver su cara.
Ests aguantando? pregunt. Las pupilas de sus ojos color miel an estaban
estrechadas verticalmente.

En mi casa.
Su casa? Roth no dio ms detalles ya que comenz a caminar. Me tom unos pocos
segundos darme cuenta que estbamos en un estrecho callejn detrs de un edificio
bastante largo. La puerta delante de nosotros se abri, y un hombre apareci en la
oscuridad.
Luca como si estuviera en a la mitad de los veintes. Fro cabello rubio estaba estirado
en una cola de baja sobre su cuello, pero las cejas fijamente arqueadas eran oscuras.
Sus ojos eran como los de Roth, del color de la rica miel. Definidamente era un
demonio, pero sostena la puerta abierta.

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Dnde estamos? Hice una mueca mientras el dolor se disparaba sobre mi


mandbula.

176

Asent, o al menos creo que lo hice. Sobre su hombro, no pude ver nada ms que
edificios de departamento, iluminados como una tabla de ajedrez.

Esto es una sorpresa dijo.


Cllate, Cayman.
Los pasos de Cayman igualaron los de Roth. Estbamos en la escalera, subiendo.
Debera estar preocupado? Porque si eso es lo que creo que es, y ella luce as por
algo que hiciste, en verdad necesito saber antes de que tenga una flota de Guardianes
destrozando mi edificio.
Me pregunt qu tan mal luca y como este chico saba quin era.
l no hizo esto.
De alguna manera eso es un alivio, pero
Roth rode un nivel.
Los Guardianes no son ninguna preocupacin en este momento.
El otro demonio arque una ceja.
Esa sera tu opinin, y una opinin invalida. Los Guardianes
No te dije ya que te callaras?
Cayman sonri mientras se deslizaba alrededor de nosotros, abriendo la puerta del
quinceavo piso.

Se hizo a un lado, la mano sobre la puerta.


Puedo conseguirles algo?
No en este momento. Pero Roth se adelant y mir al otro demonio. Al rato
bajar para verte. No te preocupes. Te informar.
Humor brill en los ojos del demonio.
Genial. Estoy necesitado de un buen chisme.

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Roth gru. Buen punto.

177

Y desde cuando te hago caso?

Y luego se haba ido, como si se hubiera esfumado del pasillo. Roth comenz a caminar
sobre el pasillo.
Pu... Puedo caminar.
Preferira que no lo hicieras en este momento, y adems ya estamos aqu.
Aqu era una puerta pintada de negro. Se abri por s sola, y tan pronto como entramos,
una luz del techo se encendi y una brillante luz se esparci a travs del cuarto.
Pestae hasta que mis ojos se acostumbraron.
Su casa lejos del Infierno era bastante agradable. Un gran piso para un rey, para ser
exactos. Las paredes estaban pintadas de blanco, y estaban desnudas a excepcin de
unas cuantas macabras y abstractas pinturas. Haba una cama en el medio, cubierta con
sbanas blancas y rojas. Una TV estaba montada en la pared, y debajo de ella, haba
varios montones de DVDs y libros. Haba un piano en la esquina junto a la puerta.
En algn otro momento, hubiera ido directo hacia los libros y DVDs, pero cuando
gentilmente me sent en la cama, me quede ah, sintindome entumecida y vaca.
Por qu hizo esto? La voz de Roth estaba extremadamente calmada.
Bam.. Bambi est bien? pregunt en lugar de contestar.
Roth frunci el ceo.
Bambi est bien.

Como dije, parece que le gustas a Bambi. Ella mantiene un ojo sobre ti
Cuando yo no puedo pareca la parte de la frase que no dijo. Baj mi mirada, muy
confundida sobre malditamente todo. Todos los demonios en realidad eran malos?
Cmo podran serlo cuando uno me rescat de lo que se supone que deba
protegerme?
Responde mi pregunta, Layla.
Dud. Porque porque no estaba segura de poder decir por qu Petr hizo lo que hizo.
No estaba lista para decir esas palabras porque hacan todo dolorosamente real. Y en
ese momento no cre que pudiera soportarlas.

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Ella me ayud dos veces. Levant mi mirada. T me ayudaste dos veces.

178

Era extrao sentir alivio por una serpiente demonio.

Me mir un momento y luego camin hacia una silla baja. Jal una gruesa manta del
respaldo.
Toma. La tiro cuidadosamente sobre mis hombros. Parece que tienes fro.
Lentamente me quite mi ropa rasgada, enterrando mis dedos en el rica suavidad,
jalndola a m alrededor. No saba qu tipo de material era. Tal vez cashimir? Era
negra, le quedaba.
Roth se qued de nuevo, sin hablar, y luego se dio la vuelta. Mir el intricado juego de
msculos mientras alcanzaba el dobladillo de su cabeza y la sacaba sobre su cabeza.
Los msculos en su brazo se flexionaron mientras la tiraba al piso. Haba un gran
tatuaje a lo largo de un lado de su cuerpo: cuatro lneas de locuaz escritura en una
lengua que nunca haba visto antes.
Incluso en el humor en el que estaba, no pude evitar apreciar todo lo que Roth tena.
Cuando se volte para agarrar una camisa de una pila de ropa cuidadosamente apilada,
tuve una vista completa de frente. Tambin era delgado, musculoso y cincelado.
Agraciado. Sus pantalones colgaban bajos, y pareca como si alguien hubiera
presionado sus dedos en la piel juntos a sus caderas, dejando unas hendiduras. Las
inmersiones y planos de su estmago parecan irreales.

Roth se puso una camisa limpia y exhal. Se movi hacia una pequea cocina y abri un
gabinete. Regres a mi lado, desenroscado una botella.
Deberas beber algo de esto. Ayudar.
Lo acept, tomando un largo trago. El licor quem mis labios y dentro de mi boca
mientras l desapareca dentro de lo que asum era un bao, pero calent mi interior
maravillosamente. Escuch el agua abrirse unos momentos despus. Cuando apareci,
mir la toalla en su mano.
Qu haces?

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Necesitaba mirar a otra parte, pero mis ojos estaban pegados a donde la cola debera
estar.

179

Bambi estaba enrollada sobre su bceps, y haba un raro tatuaje circular sobre su
pectoral derecho. Pero otro tatuaje estaba tallado sobre su estmago. Pareca ser un
dragn, con su cabeza echada para atrs y su mandbula abierta. Sus alas estaban
metidas en su escamosa espalda y la cola desapareca debajo de la cintura de sus
pantalones.

Limpiando tu cara. Roth se puso de cuclillas, sus ojos vagando sobre m. Te


duele hablar?
Dola no hablar.
Un poco. Tom otro trago, jadeando mientras el lquido goteaba por mi desgarrada
piel.
Roth me quit la botella, colocndola lejos de mi alcance. Suspir.
Cmo sanas normalmente? pregunt.
Ms rpido que un humano, pero no como los Guardianes o como t respond.
Con suerte los moretones habrn desaparecido a mitad de semana. No es que mis
lesiones fueran un problema. Tena cosas ms importarme por las que preocuparme.
Pas la toalla debajo de mis labios con una sorpresiva gentileza.
Quiero saber por qu hizo esto, Layla. Necesito saber.
Alejando la mirada, apret mis ojos. Dolor crudo atraves mi pecho como una herida
real. Saba Dios, lo saba, que no era solo Petr el que me quera muerta. Toda la cosa
pareca una organizacin, los Alfas, los miembros del clan no estando cerca, incluso
Zayne no contestando su telfono. La traicin me cort profundo, astillando mi centro.
Gentiles dedos se presionaron bajo mi barbilla, volteando mi cabeza de lado.
Habla conmigo, Layla.

Un muscul tembl a lo largo de la mandbula de Roth y sus ojos brillaron con un color
rojizo, pero su toque permaneca tan suave que no pareca que estuviera sosteniendo
mi barbilla.
Dijo por qu?
Dijo que deb haber sido asesinada cuando los Guardianes me encontraron por
primera vez. Petr siempre me odi, pero esto esto era ms. Le dije a Roth todo lo
que haba sucedido, detenindome cada pocos momentos para descansar mi
mandbula adolorida. No tuve opcin.

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l quera quera matarme. Dijo que el mundo estara mejor sin m.

180

Abr mis ojos y pestae para alejar las lgrimas.

Opcin sobre qu? pregunt T no lo mataste. Yo lo hice. Y me gustara hacerlo


de nuevo.
Sacud mi cabeza.
Tom su alma, Roth. No entiendo lo que pas. No lo hizo consumirse como un
humano. Se convirti y sus ojos eran rojos.
Se tens, mirndome directamente a los ojos.
Tomaste su alma?
Las lgrimas picaban en mis ojos.
Layla dijo gentilmente. Tomaste por completo su alma?
Eso creo. Mi voz se rompi. S. S la tom.
El color de sus ojos se oscureci.
Hiciste lo que tenas que hacer. No hay culpa en lo que pas. Me entiendes? l
estaba lastimndote. El bastardo se mereca morir.
No dije nada a eso, y Roth alis el trapo sobre mi ceo. Era silencioso y meticuloso
mientras trabajaba. Vi el msculo de su mandbula saltar, sus pupilas regresaron a la
normalidad lentamente para cuando se fue y regres con una toalla nueva.
Qu tan malo es? pregunt cuando ya no pude soportar el silencio.

Debera sentirme aliviada, pero no poda. Todo lo que poda sentir era las manos de
Petr sobre m y la forma en la que luca despus de que tom su alma. Roth gentilmente
comenz a tomar la manta y mi agarre se apret
Qu ests haciendo?
Me aseguro de que ests bien.

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No est tan mal como podra estarlo. Tu labio est partido y va a haber un moretn
del tamao del Infierno en tu mandbula roz sus dedos sobre mi ceja, y aqu. Eres
ms resistente de lo que pareces.

181

Roth sonri por primera vez desde que me encontr.

No. Me alej de l, sintiendo las paredes comenzar a cerrarse a mi alrededor.


Estoy bien.
No voy a lastimarte. Roth puso su mano sobre mi hombro cuidadosamente pero
an me estremec por el dolor viajando por mi brazo. Sus ojos se endurecieron. Vas a
dejarme checarte. No voy a lastimarte, s? lo prometo.
Lo mir por lo que pareci una eternidad, luego asent y solt la manta. Roth no esper
a que yo cambiara de parecer. Desliz la manta de mis hombros y cuando escuch su
afilada respiracin, quera tomarla de nuevo. Lo sent mover la tela debajo de mi cuello,
enterrada entre las desgarradas mitades de mi camiseta.
Te rasgu explic Roth despus de unos momentos. Estaba en su verdadera
forma cuando te hizo esto?
No. Abr mis ojos. Comenz a cambiar cuando tom un poco de su alma y
despus de eso, cambi completamente.
Antes de que Roth pudiera responder, sent algo suave y clido restregarse contra mi
tobillo. Mir hacia abajo con sorpresa. Un pequeito gatito me mir, ojos tan azules
como el cielo.
Un gatito?

Dos?
l sacudi su cabeza, sealando a la cabecera de la cama.
Tres.
Un tercero se asom sobre la esquina de una almohada, era una mezcla de blanco y
negro. Corri hacia m, yendo a mis dedos con garras sorprendentemente afiladas.
No puedo creer que tengas gatitos. Mov mis dedos y el pequeo chico se estir
para alcanzarlos. Cmo se llaman?

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Sorprendida de que Roth tuviera algo tan lindo, ignor la ola de mareo y me inclin
sobre l, alcanzando a la diminuta bola de pelo. Su suave ronroneo era como una
maquina diminuta. Otro sali de debajo de la cama. Negro, esponjoso y del mismo
tamao que el otro gatito, se movi y empujo sobre su espalda al blanco. Rodaron en el
piso, silbando y golpendose con fuerza entre s. Mir hacia Roth.

182

S, es un gatito.

Roth resopl.
Ese es Fury. El blanco es Nitro y el negro se llama Thor.
Qu? Llamas a estas linduras de ese modo tan rudo, pero le pones Bambi a una
serpiente gigante?
Se inclin hacia adelante, depositando un beso sobre mi hombro. Fue tan rpido que no
estaba segura si de verdad lo haba hecho.
Hay dulzura en lo malvado dijo. Y recuerda, las apariencias engaan.
Baj mis dedos, acariciando la cabecita del gatito.
Yo no hara eso si fue
Fury enterr sus garras y dientes en mi mano. Grit, alejando mi mano. Se mantuvo
aferrado, retorcindose como un gatito vampiro peludo.
Roth agarr a la pelusa, removindolo gentilmente de mi mano.
Gatito malo dijo, dejndolo a lado de sus hermanos.
Mir a la demoniaca bola de pelos mientras lama sus garras con sangre y luego cambi
mi mirada a Roth.
No entiendo.

Roth tom mi mano y llev el dedo que el gatito haba lastimando a sus labios. Presion
un beso en la manchada piel, sorprendindome una vez ms.
Vas a estar bien.
Pude sentir las lgrimas en mis ojos de nuevo.
Qu qu voy a hacer? Tom un alma, un alma pura.

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El blanco salt sobre la cama, estirando su pequea patita y bostezando. Me mir como
si no estuviera seguro de por qu estaba aqu.

183

Digamos que no siempre se han visto tan lindos y tiernos. Pueden ponerse bastantes
grandes cuando los provocan, pero incluso en esta forma, los perros del infierno les
temen dijo Roth.

Roth se sent a mi lado.


Estar bien.
Una risa estrangulada se me escap.
No entiendes. No tengo permitido tomar almas. Bajo ninguna situacin.
No es algo por lo que preocuparse en este momento dijo firmemente. Me
encargar de eso.
Quera tanto creerle, pero no poda ver cmo podra encargarse de algo. Lo que estaba
hecho no poda revertirse.
Roth se acerc, ahuecando el lado de mi mandbula que no estaba ardiendo.
Todo se va a solucionar. Lo har. Hubo una pausa. Mira, tienes un pequeo
visitante.
Mir hacia abajo. El gatito blanco se restregada contra m, mirndome con rasgados
ojos azules. Quera levantarlo y sostenerlo cerca, pero valoraba mis dedos. Sigui
restregndose contra mi cadera, como si me retara a acariciarlo.
Una emocin obstruy mi garganta mientras me daba cuenta de que no le haba
agradecido como se deba.

Soy muchas cosas, Layla. Pero incluso yo tengo lmites.


Silencio cay entre nosotros, y Roth continu limpiando el resto de mis heridas. Era
bueno en esto, en cuidar de alguien. Dudaba que fuera algo que aprendi en el Infierno.
Cuando termin, me dio un par de pantalones y una camisa para que usara. De camin
a su bao, me doli y me sent incmoda. En su muy iluminado cuarto de bao, mir mi
reflejo. Mis ojos parecan ms grandes de lo normal, de un gris brillante que rayaba en
lo salvaje. El lado derecho de mi mandbula ya se estaba poniendo morado. Combinaba
con los moretones justo debajo de mi lnea de cabello. La piel se haba rot ah, pero no

Pgina

Se encogi de hombros, dejando caer su mano.

184

Por qu ests ayudndome? O sea, gracias, no puedo agradecerte lo suficiente por


venir cuando lo hiciste. Yo solo Solo no entenda como un demonio sera el que me
salvara de un Guardin.

luca como si fuera a necesitar puntos. Mis labios pareca como si me hubiera inyectado
Botox y todo hubiera salido mal.
Me quit la ropa, encogindome no solo de dolor sino por ver las manchas azules y
violetas cubriendo mis hombros y pechos. Las marcas de las garras de Petr
comenzaban debajo de mi garganta, tres profundas lneas cerca de cuatro pulgadas de
largo. Me cambi rpidamente, incapaz de mirarme por ms tiempo.
Roth estaba en la ventana cuando regres. Se volte e intent una sonrisa lobuna.
Siempre supe que luciras bien en mis pants.
No pens que reira de nuevo, pero lo hice. Son dbil.
Eso es bastante original.
Se alej de la pared e hizo seas hacia la puerta cerrada que va antes.
Quiero ensearte algo. Crees que te sientes bien para verlo?
Intrigada a pesar de m misma, asent. Abri la puerta e hizo seas para que caminara.
Lo segu en las estrechas escaleras. Se detuvo en la puerta y mir sobre su hombro.
Promteme que no bajaras de la cornisa.
Hubiera rodado los ojos si no estuviera adolorida.
Lo prometo.

Carpas blancas y suaves se ondulaban bajo la brisa perfumada. Debajo de ellas haba
varias sillas y pequeas mesas, pero fue el jardn de flores perfectamente cuidado lo
que llam mi atencin. Jarrones de varios tamaos y formas estaban alienados en la
azotea. No conoca la mayora de las flores, pero vi rosas y lirios por todas partes.
Esto es tuyo? pregunt.
Todo esto es mo.

Pgina

No te bajes de la azotea, por favor. Me sigui justo detrs. No me gustara tener


que recoger tus restos del pavimento.

185

Como que no pareca que me crea, pero abri la puerta. El aire fro me empuj hacia
adelante. Pas por delante de l, cojeando.

Me detuve junto a una maceta grande, pasando mis dedos sobre los pesados ptalos. En
la oscuridad, no pude distinguir si la rosa era morada o roja. Pero ola dulce y amargo.
Trabajas en el jardn?
Me aburro. Su respiracin bailaba sobre mi mejilla. Me parece una forma viable
de pasar el tiempo.
No lo haba escuchado venir directamente detrs de m. Me di media vuelta a mitad del
camino, inclinando mi cabeza.
Un demonio que trabaja en el jardn?
Una de las comisuras de sus labios se curv.
He visto cosas ms locas.
En serio?
Roth inclin su cabeza a un lado.
Te sorprendera. Conozco a algunos cuantos de mi especie que trabajan con los
impuestos cuando estn arriba, algunos que son instructores de gimnasio. Nosotros los
demonios amamos un buen juego de dodgeball8.
Hice un dbil intento de una risa.
Saba que haba algo mal con mi instructor del gimnasio.

Estaba tan cerca, pero no lo haba escuchado moverse.


Deberas sentarte.
No dio muchas opciones, guindome sobre uno de las sillas. En cuestin de segundos,
termin con mi espalda abrazada por las gruesas almohadas. La fuerza se haba ido. La

Dodgeball: Juego entre dos equipos que consiste en pegarle al equipo oponente con una pelota, mejor
conocido (por m) como "quemados",

Pgina

Me alej de l, concentrndome en el deslumbrante despliegue de luces de los cientos


de edificios a nuestro alrededor. En la distancia, pude ver la torre del Nancy Hanks
Center. Me estremec mientras me giraba hacia Roth.

186

Si no lo supiera mejor, pensara que la Sra. Cleo era un perro del infierno encubierta.

adrenalina de haba deslizado, y todo lo que qued fueron profundos dolores de hueso
y demasiadas preguntas.
Roth se sent a mi lado, su cadera presionando contra mi pierna.
Cmo te sientes?
Que pregunta tan abierta.
Todo est tan jodido.
Lo est.
Cambiando mi mirada haca l, casi me rio de nuevo. Su brutal honestidad era algo ms.
Bajo el dosel blanco, la luna reflej su llamativa cara. Nuestras miradas se encontraron.
No s qu voy a hacer ahora.
Su mirada era inquebrantable.
Has sabido alguna vez lo que supone que vas a hacer?
Buena pregunta. Romp el contacto visual.
Eres un demonio extrao.
Tomar eso como un cumplido.
Sonre un poco.

Su toque era arrullador, confortante. Bostec.


Seras miembro de mi club de fans de demonios?
Roth ri suavemente.

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Es eso cierto? Pas la punta de sus dedos en mi brazo, sobre la inclinacin de mi


clavcula, detenindose donde la piel estaba partida. Lo encuentro difcil de imaginar.
Todos los demonios somos iguales. Codiciamos cosas bonitas, corrompemos lo puro y
entero, tomamos lo que nunca podemos tener. Deberas tener un enorme club de fan
formado por demonios.

187

En realidad no eres nada como los demonios que conozco.

Oh, creo que sera el presidente. Se acomod mi lado, sobre su lado. Te gustara
eso?
Saba lo que estaba haciendo. Distrayndome. Estaba funcionando.
Puedo ser seria por un momento?
Su mano salt a mi otro hombre.
Puedes ser lo que sea que quieras.
En verdad no eres tan malo para ser un demonio, ya sabes.
Yo no ira tan lejos. Se estir a mi lado, levantndose sobre su codo. No vienen
ms malos que yo.
Lo que sea murmur. Varios minutos pasaron. Yo
Lo s. En serio. Probablemente no hay una pregunta para la que no tenga una
respuesta. Y s, necesitamos hablar. Lo que sabes hora no es nada sino una gota en el
jodido bote. Y lo que estas a punto de saber va a poner tu mundo de cabeza. Paus y
mi corazn brinc. Pero no necesitamos hacer esto ahora mismo. Necesitas dormir.
Estar aqu cuando despiertes.

Pgina

As que asent y cerr los ojos. Roth comenz a tarareas Paradise City de nuevo y lo
encontr extraamente reconfortante. En los momentos previos a quedarme dormida,
jur que sent su mano acariciar mi mejilla.

188

Mientras lo vea con los ojos entrecerrados, me di cuenta que no saba nada. No tena
idea de si iba a ser capaz de ir a casa. Si en realidad tuviera una casa. No saba que tan
lejos haba ido la traicin, si inclua a otros quienes me haban visto crecer. Ni siquiera
saba que iba a traer el maana. Pero saba que, tan improbable como era, estaba
segura en estos momentos, y confiaba en Roth, un demonio.

Traducido por Fanny

Cuando despert, casi estaba amaneciendo y el cielo, ms all de las ondulantes capas,
an se aferraba a la noche. Los eventos del da previo rodaron por mi mente con una
sorprendente claridad. Mi ritmo cardaco se aceler, pero no me mov. Mi cuerpo no
era el problema, los dolores haban decado, e incluso los latidos en mi cara no eran
nada comparados a hace unas horas. Era solo que saba que para este momento los
Guardianes ya se haban dado cuenta de que habamos desaparecido. Comenzaran a
buscar a Petr y a m. Zayne no poda ni pensar en l en este momento.

Pens en el beso que compartimos, mi primer beso. Estaba sin aliento como si hubiera
estado practicando tcnicas evasivas. Considerando todo lo que estaba pasando y lo
que ya haba pasado, pareca como la ltima cosa en la que debera estar pensando.
Pero era tan automtico como respirar. Mis labios cosquillearon por el recuerdo.
Dudaba que Roth siquiera pensara en eso, pero yo lo haba hecho unas cuantas veces
desde el viernes.
Volv la cabeza ligeramente y tom una suave respiracin. Roth estaba sobre su lado, a
como haba estado antes de que se durmiera. Su rostro estaba relajado, con los labios
abiertos. Quera tocar la lnea de su mandbula, la curva de su ceja, y no tena idea por

Pgina

El calor del delgado y duro cuerpo presionado junto a m era un duro recordatorio de
ese hecho. El pecho de Roth suba y bajaba constantemente contra mi lado. Nuestras
piernas estaban enredadas juntas. Sus brazos sobre mi cintura. La cercana, tan loco
como sonaba, alej todo lo que era importante. Nunca haba despertado en los brazos
de un chico antes. Cuando Zayne y yo ramos nios dormamos en literas, pero esto
esto era tan diferente. Una lnguida calidez comenz en los dedos de mis pies y viaj
por mi cuerpo a una alarmante velocidad, quemando con fuerza cada punto en el que
nuestros cuerpos se tocaban.

189

Nada nunca sera lo mismo.

qu. Pero mis dedos cosquillearon con el deseo de hacerlo. A como estaba
descansando, el borde afilado de su belleza estaba ausente. En ese momento, se vea
como crea que los ngeles lucan.
Luego abri su boca.
No deberas mirarme de esa manera murmur.
Un diferente tipo de calor inund mis mejillas y me aclar la garganta.
No te estoy mirando de ninguna manera.
Puso su consumada sonrisa torcida.
S lo que ests pensando.
En serio?
Un ojo se abri. Las pupilas estaban estiradas verticalmente, y me estremec, no por
miedo, sino por algo completamente distinto. Su mano me alcanz, removiendo
algunas tiras de mi cabello de mi cara. Su mano se qued en mi mejilla,
sorprendentemente gentil comparado con lo que a continuacin sali de su boca.
Solo para que sepas, tu virtud no est a salvo conmigo. As que cuando luces como si
quisieras que devorara cada centmetro de tu boca, lo har sin una onza de
arrepentimiento. Sin embargo, dud que sientas lo mismo despus.

Ambos ojos de Roth se abrieron y me observaron. Luego se movi increblemente


rpido.
Estando encima de m, me mir con ojos que eran un mosaico de todos los matices
imaginables de dorado.
S muchas cosas.
Apenas me conoces.
Te he observado por mucho tiempo, siempre a unos pasos detrs de ti. No estaba
tratando de ser espeluznante cuando te lo dije antes. Pas un dedo por el dobladillo

Pgina

En el momento en el que esas palabras salieron de mi boca, saba que probablemente


deb de haber guardado el comentario para m.

190

Cmo sabes de lo que me arrepentir?

de la camisa prestada, sus nudillos acariciando la hinchazn de mi pecho. Sabes lo


que vi?
Pestae lentamente. Qu?
Dej de jugar con el dobladillo y desliz su mano a lo largo de la curva de mis costillas
mientras inclinaba su cabeza hacia abajo. Sus labios se movieron contra mi oreja.
Vi algo en ti que tratas de esconder desesperadamente de los dems. Algo que me
recuerda a m mismo.
Tom una profunda respiracin, mi boca estaba seca.
Roth presion sus labios contra mi sien, deslizando su mano bajo el borde de la
camiseta. Salt cuando sus dedos tocaron mi abdomen.
Siempre parecas solitaria. Incluso cuando estabas con tus amigos, estabas sola.
Mi pecho se asent.
Y t ests solo?
T qu crees? Cambi de un modo en el que una pierna estaba entre las mas.
Pero en realidad no importa. Ya no estoy solo. Tampoco t.

Roth se presion contra m y mi corazn lati locamente. Nuestros cuerpos estaban


casi al mismo nivel, posicionados juntos, y su almizclado y salvaje aroma me envolvi.
Hubo un breve momento cuando la parte baja de su cuerpo se meci contra el mo, y
cada nervio salt a la vida, pero luego suspir un sonido de arrepentimiento y se baj
de encima de m.
Se baj de mi sin ms.

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La mirada de Roth aterriz en mi boca, y sent su pecho elevarse bruscamente contra el


mo. Una suave brisa entr, agitando las marquesinas. Rodaron sin hacer ruido,
revelando el cielo. Saba que l iba a besarme. La intencin estaba en su mirada, en la
manera en la que baj su cabeza y abri sus labios. Lo alcanc, colocando una mano
sobre su mejilla. Su piel estaba clida, ms caliente que la ma.

191

Quera seguir con la conversacin, pero su mano viaj sobre mi estmago,


detenindose en el borde de mi sostn. Mi cuerpo tena mente propia y se arque
contra su mano, queriendo ms de l an si saber por qu. Sus ojos encontraron los
mos. Haba algo caliente y calculador sobre su miradasalvaje y depredador.

Parado a lado de la sala de estar, estir sus brazos sobre su cabeza, mostrando una
tentadora vista de sus abdominales y del tatuaje de dragn.
Traer algo de caf para nosotros. Necesitamos hablar.
No tuve oportunidad de responder. l solo se fue. Desapareci como Cayman lo haba
hecho la noche anterior. Qu Demonios?
Sentndome, presione mi palma contra mi frente y gru. Utilic su ausencia para
reunir mi ingenio y calmar mi catico pulso. Cinco minutos despus regres con dos
vasos de humeante caf.
Pestae.
Eso fue rpido.
Ser un demonio tiene sus beneficios. Nunca he tenido que preocuparme por atascos
de trfico. Quit la tapa y me lo entreg. Ten cuidado. Est caliente.
Murmur un agradecimiento. Qu hora es?
Un poco despus de las cinco de la maana dijo. Estoy pensando en saltarme la
escuela hoy. T deberas.
Sonre cansadamente.
S. No creo que eso vaya a suceder.

Se sent a mi lado, estirando sus largas piernas.


Hablando en serio, Cmo te sientes?
Mucho mejor. Mi cara ya no duele tanto. Mir hacia arriba, preguntndome si l
haba sentido algo antes de bajarse de m y desaparecer en el aire, o si solo haba
estado jugando conmigo. Cmo se ve?
La mirada de Roth se desliz sobre m, y tuve el presentimiento de que no estaba
prestndole atencin a los moretones.

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Sin decir algo a eso, tome un sorbo del caf. Vainilla francs? Mi favorito. Qu tan
cerca haba estado observando Roth?

192

Rebelde.

Se ve mucho mejor.
Hubo otro espacio de silencio, y alcanc mi collar por costumbre.
No estaba all.
Mi collar? La consternacin me golpe. Petr me lo arranc. Tengo que
Lo olvide. Roth se inclin y lleg a su bolsillo. Lo vi en el piso y lo agarr. La
cadena est rota.
Lo tom de su palma. Apretando mi mano alrededor del anillo, quera llorar como un
enojado y gordo beb.
Gracias susurr. Este anillo
Significa mucho.
Mire hacia arriba. S.
Roth sacudi su cabeza.
No sabes en realidad lo importante que es.
El anillo pareca arder contra mi palma, mir hacia abajo, abriendo lentamente mi
mano. En la luz del sol, la piedra lucia como si estuviera llena de lquido negro. Pens
en lo que Roth me haba dicho sobre mi anillo y luego en lo que Petr haba dicho.

Regresamos a eso?
Frunci el ceo.
Vives con cada criatura obligada a matarte cuando te ven. Uno de ellos ya lo intent
y quien sabe cuntos ms quieren ese destino para ti? Probablemente has pasado tu
vida entera queriendo ser como ellos, sabiendo que nunca podrs. Y la nica cosa que
tienes para recordar a tu verdadera familia es un anillo que pertenece a la nica parte
de ti que te resas a reclamar. Nada ms, verdad? Sin recuerdos. Ni siquiera que se
siente que tu padre te abrace, o un recuerdo de cmo suena su voz.

Pgina

Debes estar tan sola.

193

Mir hacia arriba y encontr a Roth observndome. Un minuto completo pas antes de
que hablara.

Me sent de nuevo, un con un nudo seco en la garganta. El sonido del trfico abajo en la
calle amortigu el jadeo que escap de mis apretados labios.
Roth asinti sin mirarme.
He tratado de imaginar cmo es para ti, querer pertenecer tan desesperadamente y
sin embargo saber que nunca podrs.
Vaya susurr, alejando la mirada. Gracias por la revisin de la realidad. Eres el
demonio de los tranquilizantes?
Entonces mi mir.
Por qu estabas en el bosque anoche?
El cambio de tema me agarr con la guardia baja.
Los Alfas estaban en la casa. No es bueno para m estar cerca cuando estn de visita.
Ah, los Serafn, guerreros de la justicia y blah, blah, es pura mierda. Roth sacudi
su cabeza, sonriendo con pesar. Que montn de asquerosos bastardos, si me
preguntas.
-Estoy segura de que diran lo mismo sobre ti.

Pero todos ellos tienen algo en comn. T.


Ya me lo figuraba, pero no entiendo por qu. Qu tiene que ver con el anillo de mi
madre?
El Infierno te est buscando dijo, algo casual.
Dijiste eso antes y yo
No me creste? Cuando asent, l cerr sus ojos. No estaba mintiendo. El
Infierno solo busca a alguien cuando esa persona tiene algo que les interesa. Nos gusta
codiciar cosas. Ya te haba dicho eso.

Pgina

Lo haca.

194

Claro que lo haran. Dej ir mi mano y tom un sorbo de su caf. Pas un momento
mientras miraba una frondosa planta mecerse con la brisa. Luca como una Venus
atrapamoscas. El Seeker, el zombi y el posedo eso suena como el comienzo de una
muy mala broma, verdad?

Pero no tengo nada que ellos podran querer.


Lo tienes.
Me mov sobre donde estaba sentada, empujando la urgencia de levantarme y correr.
Y t? Es la misma razn por la que comenzaste a buscarme?
S.
Por qu? Puse el vaso medio bebido de caf sobre el techo y sostuve el anillo
cerca de mi pecho.
Me dio otra sonrisa rpida.
Te lo he dicho. Te he estado observando por meses, aos en realidad.
Aos? Mi cerebro no podra hacerse a la idea.
Regres a mirar a la planta.
Te encontr hace mucho tiempo, muchsimo antes de tu cumpleaos ms reciente,
antes de que otros demonios se dieran cuenta de ti. Supongo que la verdadera
pregunta es, qu te hace tan especial que el Infierno te est buscando? Eres mitad
demonio. Y qu?
Por alguna razn, comenc a sentirme ms floja de lo normal.

Apret mis labios.


No creo ser especial.
Roth me mir de nuevo.
Pero lo eres. T eres un mitad demonio que tambin es mitad Guardin. Siquiera
sabes lo que en realidad son?

Pgina

Pero sostuvo sus mano en alto, los mitad demonio en realidad no tienen ningn
poder demoniaco. Ellos solo estn malditamente locos. Ya sabes, los nios que sacan
las alas de las mariposas e incendian sus casas por diversin? Usualmente, mientras
estn dentro de la casa ardiendo. No son los ms inteligentes, pero bueno, pasa. No
todo mundo es creado de la misma manera.

195

Bueno.

Bueno, la gente los llama grgolas, pero


No como son etiquetados, sino, cmo fueron creados?
Pas mis dedos sobre la curva de la banda.
Fueron creados para combatir a los Lilin.
Solt una profunda y divertida carcajada.
La vergenza me inund.
Entonces por qu fueron creados, sabelotodo?
Nunca dejes que te hagan sentir como si fueran mejor que t. Roth sacudi su
cabeza, aun sonriendo.
No lo son. No son mejores que ninguno de nosotros. Rio de nuevo, sonando menos
divertido. Ellos son Su enorme error, y l les dio un alma pura para compensarlo.
Nada de eso tiene sentido.
Y no es mi deber explicrtelo. Hay tantas reglas. Sabes eso. Pregntale a tu estpido
padre adoptivo. Dudo que te diga la verdad, o que alguna vez te la haya dicho, si eso
importa.

Espera. El Jefete refieres a?


El Jefe? repiti. S. El grande all abajo.
Tu trabajas para l?
Lanz otra sonrisa recatada.
Por qu, s, trabajo para l.
Buen Dios, qu estaba haciendo hace rato cuando quera que me besara?

Pgina

No es mi naturaleza hacerlo. Poniendo su vaso abajo, se inclin sobre sus codos y


me mir a travs de sus oscuras pestaas. Lo creas o no, hay reglas que incluso el
Jefe sigue. No todos los nios del Infierno las siguen, pero hay cosas que no puedo y no
har.

196

Tampoco es como si tu estuvieras haciendo un buen trabajo en decirme la verdad.

Roth suspir como si supiera lo que estaba pensando.


Dijiste que tienes algo que yo quiero? No puedo solo tomarlo de ti.
Sacud mi cabeza, confundida.
Por qu no? Un scubos toma energa sin que la persona sepa.
Eso es diferente. El scubo no mata al humano. Solo prueba su esencia, y en su
mayora, al humano no le importa. Gui. Pero yo soy anticuado. Justo como el
Jefe. Los humanos tienen su libre albedro y todas esas tonteras.
Pens que no creas en el libre albedro?
No lo hago, pero no significa que el Jefe no crea. Sacudi su cabeza. Mira, nos
hemos desviado del tema aqu. Sabes que trabajo para el Jefe y que estoy aqu en un
trabajo, por as decirlo.
A pesar de que saba que haba una razn por la que Roth sali de la nada y comenz a
seguirme, una amarga decepcin an se curvaba en mi estmago. Qu estaba
pensando? Qu me vio masticando una Big Mac y tena que conocerme?
Soy tu trabajo?
Su oscura mirada se movi a la ma y se qued ah.
S.
Asintiendo lentamente, exhale.

Lo mir por tanto tiempo que pens que mis ojos se cruzaron, y luego me ech a rer.
Tan duro, que las lgrimas bajaban por mis mejillas, haciendo borroso su ceo.
Por qu te res? demand. Es mejor que no sea porque dudas de mi habilidad
para mantenerte tu trasero, uno muy lindo, por cierto, a salvo. Porque creo que he
probado que puedo.
No es eso. Es solo que eres un demonio.

Pgina

Estoy aqu para mantenerte a salvo de esos que te estn buscando. Y por esos, me
refiero a demonios mucho ms grandes y mucho ms malos de lo que normalmente
conoces.

197

Por qu?

Su expresin se torn aburrida.


S. S que soy un demonio. Gracias por la aclaracin.
Los demonios no protegen nada o nadie. Agit mi mano con desdn, aun riendo.
Bueno, obviamente lo hacen, porque te he salvado varias veces.
Limpiando algunas lgrimas de mi cara, me tranquilic.
Lo s. Y lo apreci. Gracias. Pero es tan tan contradictorio.
La impaciencia brill en sus ojos, oscurecindolos hasta que las manchas marrones casi
desaparecieron.
Los demonios protegern casi todo si es de su inters. O mejor dicho, del inters del
Infierno.
Y por qu protegerme sera inters del Infierno?
Los ojos de Roth se estrecharon.
Iba a tratar de decirte eso con calma, pero a la chingada. Te dije lo que tu madre
poda hacer. Incluso te dije su nombre.
Mi humor se sec en ese momento mientras lo miraba.
Un poco de engreimiento se filtr en su rostro.

No. Me refiero a la demonio llamada Lilith corrigi-. Ella es tu mami.


Eso no es posible. Sacud la cabeza. Ella est encadenada al Infierno!
Ahora fue el turno de Roth de rerse con un sello demente.
Y quin comenz esos rumores? Los Guardianes? Lilith estaba en el Infierno, pero
se escap hace diecisiete aos y nueve meses, dale o qutale una semana o dos, lo cual,
por cierto, corresponde directamente con qu?

Pgina

Te refieres a una demonio llamado Lilith? Todava me rehusaba a creer algo ms.
Era solo un demonio cualquiera con un desafortunado nombre.

198

Y apuesto a que pasaste cada etapa de la negacin, y luego algunos, pero Lilith es tu
madre.

Hice rpido el clculo, lo cual puso esa fecha justo alrededor de mi cumpleaos.
Mi estmago se revolvi.
Vino de este lado, particip en una pequea accin traviesa, se embaraz y tuvo a
una linda bebecita que se pareca mucho a ella.
Me parezco a ella? Mi cabeza qued atascada en el tema equivocado.
Roth se acerc, tomando un mechn de mi cabello, retorciendo el pelo sobre sus largos
dedos.
Por lo que recuerdo, tiene tu color. Solo la vi una vez antes de estar bajo cuidado.
Bajo cuidado? susurr, ya sabiendo la respuesta.
Cuando se escap, el Jefe tena una buena idea de lo que estaba haciendo. No se va a
escapar de donde la tiene ahora.
Un dolor sordo atraves mis sienes. Las acarici, nunca ms confundida en mi vida.
Debera sentirme mejor de que Lilith no estuviera muerta, ya que ella es mi madre?
Pero estar atrapada en el infierno con el mismsimo Satans tena que apestar y mi
mam era Lilith. No estaba segura de como sentirme, y saba que estaba a punto de
ponerse mucho peor.
Has escuchado de La llave menor de Salomn? pregunt.
Levantando la mirada, sacud la cabeza.

Mi cabeza se senta como si estuviera a punto de explotar. Los Lilin?


Cuando asinti, mi estmago se desplom como mi estatus de popularidad.
Pero todo tiene un punto ciego, y hay uno verdaderamente grande relacionado con
los Lilin continu. En La llave menor original se describe como uno puedo crear un
Lilin. Es como un sello que necesita ser roto, un encantamiento.

Pgina

Es el verdadero asunto, un libro catalogando todos los demonios. Tiene


encantamientos, como convocarlos, como distinguirlos, maneras de atrapar a un
demonio y todo tipo de cosas divertidas. Lilith no puede ser convocada. Paus,
mirndome detenidamente. Tampoco sus hijos originales.

199

No.

Oh, Dios mo
Roth estaba todo serio en este punto.
El encantamiento tiene estas etapas, como la mayora. Sabemos que involucra
derramar la sangre de un hijo de Lilith, y la bueno, la sangre muerta de la mismsima
Lilith. Hay ms, una tercera o cuarta cosa, pero no estamos seguros. Cualquier cosa que
sean, si estn todas completas, entonces los Lilin nacern de nuevo en la Tierra.
Mis manos cayeron a mi regazo. Varios minutos pasaron.
Y el hijo. Soy yo? No hay nadie ms?
El asinti de nuevo.
Y toda la cosa de derramar la sangre de, bueno, no quiero que sea una decepcin, y
ya que el Jefe no sabe si significa un pinchazo de tu sangre o tu muerte, no est
dispuesto a arriesgarse.
Vaya, agradcele de mi parte.
Una sonrisa adorn sus labios.
La sangre muerta Se inclin hacia m, sus agiles dedos saltaron a mi mueca,
provocando un escalofro. Abri mi mano, y el raro anillo color rub estaba expuesto.
Esta piedra no es una gema. Contiene la sangre muerta de Lilith.

Y dnde est la Llave?


Buena pregunta. Roth se inclin hacia atrs, cerrando sus ojos-. No sabemos. Y
el Jefe no sabe que son la tercera y cuarta cosa, pero est preocupado de que otros
demonios Duques y Prncipes lo sepan ya que Lilith era amiga de varios de ellos.
Salir del infierno y tenerte fue a propsito, su ltimo y grande jdete para el Cielo y el
Infierno.

Pgina

Porque Lilith sola usar este anillo, y solo el hijo de Lilith puede llevar su sangre sin
experimentar algunos efectos seriamente infortunados dijo, cerrando mis dedos
gentilmente alrededor del anillo-. As que sabemos dnde estn dos de las cosas,
pero el resto est en la Llave.

200

Qu? Qu asco! Cmo lo sabes?

Wow. Eso hizo maravillas por la autoestima de una chica.


No lo entiendo dije, curvando mis manos hacia el interior hasta que mis uas
estaban presionadas en la carne de mi palma. Los Lilin son ellos estn
completamente locos, pero no querra tu Jefe eso? Bsicamente sera como el Infierno
en la Tierra.
Roth ahog una carcajada.
Nadie gana en este caso. Cuando los humanos son despojados de su alma, se
consumen y se convierten en fantasmas. No van al Cielo o al Infierno. Y el Jefe sabe que
no puede controlar a los Lilin. Apenas y puede controlar a Lilith. Los hermosos labios
de Roth se torcieron en una mueca irnica. Y creme, no has sido testigo de un
concurso de meadas si no has visto a Lilith y al Jefe ponerse al t por t.
Trat de hacerme la idea.
Entonces

Por qu ahora? pregunt.


Es la sincronizacin de tu nacimiento. Supuestamente el encantamiento solo puede
funcionar despus de que cumplas diecisiete. Paus. El Jefe no estaba seguro si
Lilith haba tenido xito en el sentido de que tu
Lo mir, horrorizada cuando me di cuenta de a donde quera llegar. Cuando no fui
asesinada una vez que Tragu, pensando en lo que Petr haba dicho. Una vez
que los Guardianes me encontraran?

Pgina

Mi boca funcionaba, pero ninguna palabra sali. Nos sentamos ah por varios minutos,
el nico sonido era el golpeteo de sus dedos y los carros debajo. Impresionante. Mi
madre era la Lilith. Estaba muy cansada de negar la verdad. Mi querida madre
aparentemente me concibi como una manera de ensearles el dedo de en medio a
todos. Derramamiento de sangre no sonaba divertido, no importaba de qu manera lo
miraras.

201

La ltima cosa que el Infierno quiere es que los Lilin corran sin control por la Tierra.
Golpe sus dedos sobre su rodilla, su ceo fruncido. Y aqu estoy, asegurndome
de que tu sangre no se derrame y tampoco la sangre en el anillo mientras trato de
averiguar que son las otras cosas antes de que eso suceda. Oh, y est toda la cuestin de
descubrir exactamente quien quiere que los Lilin renazcan. Soy un demonio ocupado.

Roth asinti.
Nadie saba a donde haba ido Lilith o donde naciste. El mundo es un lugar bastante
grande. Te haba encontrado antes, pero faltaba mucho para tu cumpleaos. Cuando el
Jefe supo que faltaban unos cuantos meses para tu cumpleaos, me mand arriba de
nuevo para ver si seguas uh, bueno, s.
Viva susurr.
l sigui adelante.
Cuando me report, el Jefe me orden vigilarte. Veras, el Jefe y los demonios con los
que Lilith pasaba el tiempo no son los nicos que han escuchado del encantamiento.
Otros tambin lo han hecho, y te ven como un riesgo. Saben que los Guardianes
borraran a cada demonio que est de este lado si los Lilin renacen. Te quieren eliminar,
el Seeker, el zombi y el humano posedo.
Entonces algunos demonios tal vez quieren que cree a los Lilin y otros quieren
matarme porque Y entonces me golpe, con la fuerza de un ladrillo de cemento.
Hielo congelo mis venas al igual que una rfaga caliente de traicin se extendi a travs
de mi como una marea creciente. Abbot tiene que saber esto.
Roth no dijo nada.
Tragu, pero el bulto en mi garganta se neg a ceder.

Layla
Roth dijo mi nombre tan suavemente que tuve que mirarlo, y cuando lo hice, nuestras
miradas se trabaron. Una parte de m se preguntaba qu es lo que vea cuando me
miraba as, como si no estuviera totalmente seguro que estbamos siquiera haciendo
aqu. Y esto tena que ser confuso para l. Despus de todo, era un demonio. Tambin
me pregunt por qu me importaba, pero la ltima cosa como quera ser vista, era
como una chica al borde de las lgrimas. Lo que ya era.

Pgina

En el silencio, lgrimas ardan en mis ojos. Apret mis puos hasta que mis nudillos
dolieron, negndome a soltarlos. En ningn punto Abbot haba credo que mereca
saber la verdad sobre lo que era, de lo que podra llegar a ser parte. Y si Zayne saba, no
cre que alguna vez podra superar esto.

202

Debi de haber sabido todo este tiempo. O sea, no hay manera. Los Alfas y por eso
Petr trat de matarme. Probablemente por eso l y su padre siempre me han odiado,
por con quien estoy vinculada.

Respirando estridentemente, abr mis dedos, y el anillo rebot sobre mi puo suelto. Ya
que no tena otro lugar donde ponerlo, lo deslic en mi dedo anular derecho. Una parte
de mi esper la accin que despertara el Armagedn, pero nada sucedi. Ni siquiera
una rara sensacin de estremecimiento.
Que decepcionante.
Lento pero seguro, mi cerebro comenz a meditar todo. Probablemente tom ms
tiempo del necesario, pero estaba orgullosa de que mis ojos estuvieran secos incluso
aunque mi garganta se senta en carne viva.
Necesitamos encontrar esa Llave.
S. Saber lo que se necesita para el encantamiento nos da una algn tipo de ventaja.
Tengo algunas pistas. Paus, y pude sentir su mirada en m de nuevo. No puedes
decirles nada de esto a los Guardianes.
Solt una breve carcajada.
Ni siquiera s cmo se supone que regrese a casa. Una vez que se enteren lo que le
hice a Petr
Nunca lo sabrn. Roth tom el borde de mi barbilla, forzndome a mirarlo. Sus
ojos era una furiosa sombra de color mbar. Porque no vas a decirles lo que en
realidad pas.
Pero

Pero vendrn detrs de ti.


Roth ri profundamente.
Deja que lo intenten.
Me alej de l y me puse de pie, incapaz de permanecer sentada por ms tiempo.
Suavizando mis manos sobre lo que estaba segura era un enredado y desastroso
cabello, comenc a pasearme entre un rbol de manzana en una maceta y algo que
pareca a un arbusto lila que no haba florecido.

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Aturdida, lo mir.

203

Les dirs la verdad a medias dijo. Petr te atac. Te defendiste, pero fui yo quien
lo mat. No mencionars haber tomado su alma.

No voy a decirle a los Guardianes que t mataste a Petr.


Sus labios se fruncieron.
Puedo cuidar de m mismo. Soy difcil de encontrar cuando no quiero que lo hagan y
an ms difcil de matar.
Lo entiendo, pero no. Les dir que fue un demonio, pero no t. No voy a darles tu
nombre. Una vez que esas palabras dejaron mi lengua, mi conviccin fue cementada.
Roth se me qued viendo, obviamente desconcertado.
S que te estoy diciendo que mientas sobre todo la cosa del alma, pero eso tiene
sentido. Te matarn. Pero ests dispuesta a mentir sobre m? Te das cuenta de lo que
eso significa?
Por supuesto espet, metiendo mi cabello hacia atrs. No decirles sobre Roth era
traicin. Incluso podra verse como si estuviera eligiendo un bando, y si los Guardianes
descubran que yo saba quin haba matado a Petr y escond la verdad, estaba bastante
muerta.
Creo que te gusto dijo Roth de repente.
Detuve el paseo y mi corazn hizo un divertido saltito.
Qu? No.
Inclin su cabeza a un lado, sus labios expandindose en una juguetona sonrisa.

Mmmm Se puso de pie, sus ojos brillando con alegra. Queras besarme hace
rato.
El calor inund mis mejillas.
No. No quera.
Tienes razn. Queras hacer mucho, mucho ms.
Ahora el calor se estaba expendiendo a otra parte.

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No estoy mintiendo.

204

La manera en la que te mientes es algo linda.

Ests demente. No quiero eso.t las palabras sonaron poco convincentes en


mis propios odos. T salvaste mi vida. Mandar a los Guardianes tras de ti no es una
manera de pagar eso. Ah. Eso son mejor.
Roth sonri.
Bueno.
No me vengas con eso de bueno. Tom una profunda respiracin.
Bueno.
Le dispar una mirada.
Qu? dijo inocentemente. Luego se puso todo serio de nuevo. Qu vas a hacer?
Mirando hacia el cielo nublado, sacud la cabeza. Adems de lo obvio, que era descubrir
donde estaba la Llave y alejarme del demonio que quera usarme como parte de un
encantamiento bizarro, asum que se refera a todo la situacin.
No s qu quiero hacer admit, mi voz era un pequeo susurro. No puedo
esconderme de ellos por siempre. Y mientras no sepan lo de la cosa del alma, debera
estar bien. Zayne
Zayne? dijo Roth frunciendo el ceo de nuevo. El gran patn rubio?

No puedo creerlo dije y cuando me mir, sacud la cabeza. Zayne, el no pudo


haber sabido. l
Es un Guardin, Layla. Su lealtad
No. No lo entiendes. No soy ingenua o estpida, pero s que Zayne no me hubiera
ocultado algo as.
Por qu? Por qu te importa?

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No puedes confiar en ellos. Tal vez seas cercana a Piedrota y su grupo, pero tienen
que saber lo que eres. No ests segura ah. Pas la punta de sus dedos a lo largo del
colchn a su lado, llamando mi atencin. No me haba tocado as anoche? Me
estremec y alej la mirada. Si vas a casa, Layla, tendrs que pretender que no sabes
nada.

205

No creo que pueda ser categorizado como un patn dije secamente. Cmo
sabes deolvdalo. Observndome. Lo entiendo.

Estaba a punto de preguntar como saba eso, pero luego record que Bambi haba
estado paseando por la casa del rbol.
Claro que me importa Zayne. l es el nico que me conoce de verdad. Puedo ser yo
misma a su alrededor Me call, porque la falsedad de lo que estaba diciendo me
golpe. Tampoco poda ser lo que en realidad era con Zayne. De cualquier manera, l
me hubiera dicho la verdad.
Inclin su cabeza hacia un lado.
Por qu tambin a l le importas?
Le importo, pero no en la manera en la que seguro ests insinuando.
En realidad, si le gustas. Cuando frunc el ceo, se rio. Y me refiero a gustar,
gustar.
Me burl.
Cmo sabras eso? T
No conoces a Piedrota? Tienes razn, pero olvidas que te observe por algn tiempo.
Te he visto a su alrededor, y he visto la manera en que te mira. Seguro, una relacin
entre ustedes es tan desesperanzadora como el problema de la deuda enfrentando
Dios, basta. Lo s. Suspir

Layla?
Asent. No voy a decirles.
Bien dijo, ponindose de pie. Sonri, pero no me atrev a regresarle el gesto. No
poda alejar la sensacin de que acababa de sellar mi destino.

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Una enorme y pesada pelota de miedo se asent en mi estmago.

206

Pero no detiene a alguien de querer a otra persona que no puede tener. Su mirada
se volvi aguda. Incluso si Piedrota no sabe la verdad, y confas en l con tu vida y
blah, blah, no puedes decirle nada.

Traducido por flochi

Dejar el loft de Roth no fue sencillo. Por un segundo o dos, no pens que fuera a
dejarme ir. No haba expresado directamente una oposicin con ir a mi casa, pero pude
notar que no era un gran fan de la idea. Pero si me quedaba con l sera cuestin de
tiempo que los Guardianes me encontraran.
Mataran a Roth, y aunque no tena idea de lo que senta por l, no quera que muriese.
Roth quiso llevarme tan cerca de casa como pudiera, pero yo no estaba lista para ir all.
No estaba segura de a dnde quera ir, pero necesitaba estar sola. l me haba seguido
afuera y descubr que estbamos en uno de los nuevos rascacielos afuera de Paliades.
Junto al Ro Potomac, era una de las secciones ms ricas en Washington.
Me imagin que ser un demonio pagaba bien.

Me mantuve cabizbaja, dejando que mi cabello me protegiera la mayor parte del rostro,
y nadie se acerc a m. Perfecto. Era una maana fra y me arrebuj en la camisa de
Roth, cansada hasta al alma. En cuestin de horas, todo haba cambiado. Mis
pensamientos se dispersaron; mi mundo completo se sinti roto. Roth probablemente
se haba sorprendido de que no me haya asustado luego de que me lo cont todo, pero
ahora estaba inmersa en el pnico.

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Dos horas despus, me sent en uno de los bancos afuera de la Institucin Smithsonian.
Incluso a tan tempranas horas de la maana, el csped estaba lleno de corredores y
turistas. Las primeras personas que pasaron junto a m lanzaron miradas preocupadas
en mi direccin. Con la cara lastimada y la ropa prestada, probablemente me vea como
el cartel de un nio que resulta cuando los chicos huyen.

207

Empec a caminar y no me detuve o mir detrs de m para ver si Roth me segua. Supe
que no lo vera, pero tambin supe que se encontraba all. Y mientras caminaba, mi
cerebro reprodujo todo hasta que mi estmago se revolvi cruelmente. El caf pudo no
haber sido una buena idea.

Cmo se supona que hallara un libro antiguo cuando nadie ms saba dnde estaba?
Cmo poda permanecer a salvo de un demonio cuando nadie saba que demonio era?
Y lo mejor de todo, cmo poda ir alguna vez a casa?
Ir a casa era el plan. Esa era la razn por la que dej el loft de Roth. Bueno, no fue la
nica razn. Necesitaba poner espacio entre nosotros, tambin, porque las cosas eran
diferentes entre l y yo. Como si un acuerdo haya sido hecho, un trato. Pero era ms
que eso. Todo lo que haba surgido entre nosotros esta maana segua hacindome
sentir como si me estuviera saliendo de mi piel, y Roth haba estado en lo cierto. Haba
querido que me besara.
Dios, no poda pensar en ello ahora mismo.
Lo que quera hacer era enojarme. Quera lanzar algo, patear a alguien, llamado Abbot,
y romper algo valioso. Muchas cosas valiosas. Quera pararme en la playa y gritar hasta
que mi voz doliera. El enojo rugi a travs de m como un perro rabioso y quise
desatarlo, pero debajo de toda esa furia, algo amargo y fro se removi. Haba algo ms
que un retorcijn en mi estmago que slo un manojo de nervios. Supe lo que llegara
en cuestin de unas horas. Necesitaba algo dulce, como el jugo, pero eso requerira
dinero.

El bajo retumbar de un motor afinado me oblig a abrir los ojos. Extrao que en una
ciudad bulliciosa con el bajo zumbar de las charlas, los zumbidos de los carros al pasar
y las bocinas sonando, reconozca el sonido de la 196 Chevy Impala de Zayne en
cualquier parte.
Me asom a travs de un mechn de pelo rubio blanquecino justo cuando Zayne se
bajaba del asiento del conductor. El aura alrededor de l era tan pura que pareca un
halo. Cerr la puerta de un portazo y se dio la vuelta, su mirada inmediatamente
encontrando el banco donde estaba sentada yo.

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Inhal el aire fresco de la maana y cerr los ojos. No poda permitirme derrumbarme.
Lo que poda suceder era mucho ms grande que mis sentimientos de traicin o ira. Si
este demonio tena xito, el apocalipsis parecera en comparacin la fiesta de los dulce
diecisis. Necesitaba ser fuerte, ms fuerte de lo que poda ser con entrenamientos
rigurosos.

208

En un par de horas, un profundo dolor se asentara en mis huesos. Mi piel se sentira


como hielo, pero mis entraas se prenderan fuego. Tan retorcido como sonaba, le di la
bienvenida a la enfermedad que lleg luego de probar un alma. Era una forma de
castigo, pero una que mereca.

Mi aliento sali en un suspiro como si el aire fuese succionado por un puetazo. Miles
de pensamientos pasaron por mi mente mientras Zayne rodeaba el Impala. Se detuvo
por completo cuando me vio, su cuerpo ponindose rgido, y luego avanz nuevamente,
su paso acelerndose hasta que estall en una corrida enrgica.
Zayne estuvo junto al banco en un instante, indiferente de todos los ojos puestos en
nosotros, y luego sus brazos me rodearon, apretando con tanta fuerza que me mord el
labio para evitar que un chillido de dolor escapara.
Oh, Dios mo dijo, su voz ronca en mi odo. No puedo Un fino temblor
atraves su largo cuerpo, y su mano se presion contra mi espalda, luego se desliz
hacia arriba, enterrndose profundamente en mi cabello.
Por encima del hombro de Zayne, finalmente vi a Roth. Estaba cerca de uno de los
rboles desnudos de cerezo, simplemente de pie all. Nuestros ojos se encontraron por
un breve momento, y luego se dio la vuelta, cruzando el csped y dirigindose al este
por la acerca, con las manos metidas en los bolsillos de sus pantalones vaqueros. Para
que Zayne no haya detectado la presencia del demonio fue una declaracin de su
estado, y odi que estuviera tan preocupado.
Un extrao impulso me golpe entonces. Quise ir tras de Roth, pero eso no tena
sentido. Saba que haba estado observndome y eso era todo lo que haca, pero

Dnde has estado? Qu pas?


Sin tener idea de dnde comenzar, mantuve mi barbilla abajo.
Layla dijo, poniendo sus manos a cada lado de mi rostro. Hice un gesto de dolor
cuando sus dedos se presionaron contra mi sien, pero no me retir. Zayne levant mi
cabeza y sus ojos se agrandaron con la sorpresa. Un torrente de emocin salvaje cort
su rostro. Ira fue lo ms aparente, volviendo sus ojos de un azul elctrico. La tensin se
form alrededor de su boca. Un msculo salt mientras apretaba la mandbula. Desliz
sus manos lejos de mi rostro, manteniendo mi cabello hacia atrs. Petr hizo esto?

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Pero entonces l se retir, sus manos arrastrndose por mis hombros.

209

Zayne me acerc ms, metindome bajo el recodo de su cuello, y aferrndose.


Lentamente, levant mis brazos, puse mis manos en su espalda y agarr con los puos
su camiseta. Otro temblor sacudi su cuerpo. No s cunto tiempo permanecimos as.
Pudieron haber sido segundos o minutos, pero su calidez alivio algo del fro, y por un
momento, pude fingir que esto sucedi hace una semana y este era Zayne, mi Zayne, y
todo iba a estar bien.

Mi pecho se apret con miedo y consternacin.


Cmo cmo lo supiste?
Su pecho se elev con dureza.
No ha llegado desde anoche. No desde que Morris dijo que lo vio dirigindose al
bosque. Encontr tu bolso en la casa del rbol y tu telfono estaba yaciendo en el suelo.
Haba haba sangre sobre l, tu sangre. Hemos estado rasgando la ciudad buscndote.
Dios, pens lo peor. Pens Trag saliva. Jess, Layla
Abr la boca, pero nada sali. La mirada en los ojos de Zayne era aterradora.
Ests bien? pregunt, y luego maldijo. Qu pregunta estpida. Obviamente, no
ests bien. Cunto te lastim? Tienes que ir al hospital? Has estado afuera toda la
noche? Debera?
Estoy bien. Mi voz se quebr a la vez que envolva mis dedos alrededor de sus
muecas. Nunca lo haba visto as. Estoy bien.
Me mir fijamente, y de repente reconoc la emocin arremolinndose en sus ojos.
Horror.
Dios, Layla, l te lastim.
No haba caso en negarlo cuando mi cara segua pareciendo como si me hubiera
chocado una pared.

Zayne. Puse mi mano en su brazo tembloroso. Ests empezando a cambiar.


Respndeme! grit, haciendo que saltara. Unas cuantas personas lanzaron sus
miradas en nuestra direccin, jur y baj la voz. Lo siento. l?
No. Fui rpida en responder. Intent matarme, pero l Zayne, ests
cambiando.
Zayne estaba a punto de perder completamente el control y entrar en pleno modo de
grgola. Su piel haba tomado un tinte gris. Mientras que los humanos estaban

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No ests nada bien. Te golpe. Y entonces su mirada baj, y supe que vio los tres
fieros tajos. Succion el aire en una respiracin entrecortada y un violento espasmo se
lanz a travs de l. Un gruido bajo retumb en su pecho. En qu forma estaba l?

210

Estoy bien.

acostumbrados a verlos por la noche, dudaba que esperaran una frente a Smithsonian
un lunes a la maana.
Cmo me encontraste? pregunt, esperando distraerlo.
Su mirada salvaje aterriz en m.
Qu?
Apret su brazo con tanta fuerza como pude. Su piel ya se estaba endureciendo.
Cmo supiste que yo estaba aqu?
Unos pocos segundos pasaron.
Fue un intento de ltimo momento. Revis por todas partes y luego record cunto
te gustaba este lugar. Parpade y sus ojos regresaron a la normalidad, la piel
volvindose ms dorada por un segundo. Diablos, Layla-bug, he perdido la cabeza.
Lo siento. Entrelac mis dedos con los suyos. No poda ir a casa y no tena
telfono. Slo
No te disculpes. Extendi la mano, trazando con sus dedos la comisura de mi labio
y luego acariciando l herida de mi mandbula. Voy a matar a ese hijo de perra.
Baj las manos a mi regazo.
No ser necesario.

Silencio. Tanto silencio que tuve que mirarlo y mi estmago dio un vuelco. Tena esa
mirada salvaje en sus ojos otra vez.
No lo mat dije apurada. Vino tras de m mientras los Alfas estaban all. Fue
como si fue enviado a matarme, Zayne. No fue que estuviese solamente molestndome
y se le saliera de las manos. Le cont todo lo que Petr me dijo, apenas tomando un
respiro. Y habra muerto, pero
Zayne tom mi mano, la del anillo, y me sobresalt.

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Est muerto, Zayne. Retorc mis dedos. Petr est muerto.

211

Diablos, que no lo ser! La furia agudiz su voz. No est bien. Romper su


mandbula no har que mejore. Su padre

Pero qu, Layla?


No lo mat. Eso era cierto. Un demonio apareci. Lleg de la nada y mat a Petr.
Se qued inmvil.
Mentirle a Zayne apestaba. Hizo sentir mi pecho en carne viva y adolorido.
No s por qu. No s quin era. Ni siquiera s lo que le hizo al cuerpo de Petr. El
miedo se elev en un instante en el fro aire. Muy real considerando lo que los
Guardianes haran si saban que yo haba tomado el alma de Petr y lo que le haran a
Roth. Y despus, estuve tan confundida y supe lo que los Guardianes pensaran, lo
que Abbot pensara. Sera culpada, porque Petr es un guardin. As que yo slo
Detente dijo Zayne, apretando mi mano suavemente. No vas a ser culpada por lo
que Petr provoc. No voy a dejar que nada te pase. Deberas venir conmigo. No tienes
que estar aqu afuera, lidiando con todo esto t sola. Debera Se interrumpi con un
gemido bajo.
Lo siento dije, porque no saba qu ms decir.
Dios, Layla, no te disculpes. Una mirada torturada se arrastr en sus ojos justo
antes de apartar la mirada. Se recost hacia atrs, metiendo los dedos a tras de su
cabello. Pareca que l haca eso muchas veces. Intentaste llamarme luego?
Supe inmediatamente a dnde quera llegar y mi corazn doli.
No. Te estaba llamando antes antes de lo que sucedi.

No rogu.
Neg con la cabeza, el ceo fruncido como si estuviera sufriendo algn dolor.
Si hubiera respondido el telfono, esto no habra sucedido. Saba que no tenas
ningn lugar a dnde ir, pero segua tan enojado contigo. Mierda! No me extraa que
no vinieras a casa. Debes haber estado muy asustada. Layla, yo

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Si hubiera respondido

212

Zayne maldijo con rapidez.

No pudiste haber hecho nada. Me mov ms cerca. Quin sabe lo que habra pasado
si Zayne hubiera respondido la llamada. Petr podra no haberme encontrado sola, pero
tendra otras oportunidades. Habra sucedido sin importar qu. Quera matarme.
Necesitaba matarme. No es tu culpa.
Zayne no respondi de inmediato, y cuando habl, su voz fue ronca.
Le dir a mi padre lo que me has contado as que no tienes que pasar por esto
nuevamente, pero va a querer hablar contigo. Va a querer saber exactamente lo que
Petr te dijo y cmo se vea el demonio.
La inquietud floreci en la espesa aprehensin.
Lo s.
Suspir y me mir. Sombras oscuras se extendieron debajo de sus ojos.
Todos han estado preocupados. Padre ha estado fuera de s, todo el clan lo ha estado.
Djame llevarte a casa. Extendi el brazo a la vez que se levantaba. Layla?

La mayor parte del clan se agitaba cerca de la casa cuando Zayne me llev, y fue difcil
mirarlos y preguntarme si alguno de ellos estaba decepcionado que yo continuara en
pie.
Ni que decir que Elijah y los miembros de su clan haban desocupado el complejo en el
momento en que Zayne haba llamado a su padre y le haba contado que me haba
encontrado y lo que haba sucedido. Dos de los miembros del clan estaban actualmente
buscndolos, pero dudaba de que Elijah fuera encontrado, o que algo le pasara a l.

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213

Me levant sobre unas piernas temblorosas y fui al refugio de su cuerpo. Zayne me


sostuvo cerca mientras regresbamos a su carro. Cundo alc la mirada, sonri, pero la
mirada torturada segua all y supe que no importaba cuntas veces le asegurara que
no pudo evitar esto, no hara ninguna diferencia. Al igual que Zayne poda llamar a la
casa en la que yo haba pasado los ltimos diez aos viviendo un hogar, nunca
significara para m eso otra vez.

Intentar matar a un medio demonio, incluso no sancionado, probablemente slo


obtendra al Guardin una palmada en la espalda.
Adems de Morris, que me haba apretado hasta la muerte cando sal del carro de
Zayne, Nicolai fue el primero en romper las filas. Con una genuina sonrisa de alivio, me
abraz.
Me alegra de que regresaras a nosotros.
Le cre. Incluso Geoff pareca aliviado, junto con Abbot. El resto eh, no tanto. Por otra
parte, no era realmente cercana a los otros. ramos como barcos pasando la noche.
Zayne haba estado en lo cierto sobre su padre querindome interrogarme. La mayora
de lo que sucedi provino de Zayne, pero Abbot quera escuchar los detalles de la
intervencin del demonio por m. Mentirle a Zayne hizo a mi piel sentir dolorida y
extraa, pero con Abbot, hizo que mi paranoia golpeara un nuevo nivel.
Afortunadamente, slo ramos tres, as que no se senta completamente como una
inquisicin
Y nunca antes has visto a este demonio? pregunt Abbot. Sentado junto a m en el
sof, no pareca convencido mientras acariciaba su barba.
Decid soltar un poco ms de la verdad. Partes que no causaran dao.
El demonio no pareca normal.
El ceo de Zayne se profundiz.

Un demonio de Nivel Superior dijo Zayne, mirando a su padre.


Entonces quizs lo he visto antes, pero no en esa forma.
Abbot me mir fijamente por un largo momento.
Por qu no vas arriba? Enviar a Jasmine a mirarte, a asegurarse de que todo est
bien.
Dulce alivio se dispar a travs de m aunque supe que no era el fin de la conversacin.
Era libre por el momento.

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Cmo que se vea parecido a los Guardianes. Realmente esperaba que hubiera algo
de jugo de naranja en el refrigerador.

214

A qu te refieres?

Lamento cualquier problema que esto


Deja de disculparte dijo Zayne, los ojos llameando en ese profundo turquesa otra
vez. Nada de esto es tu culpa.
Abbot puso su mano en mi hombro y apret suavemente. No era un sujeto de abrazar,
as que eso era lo ms cercano a un abrazo que recibira. La emocin cerr mi garganta,
una mezcla vil de culpa, ira y traicin. Estaba mintiendo, pero tambin Abbot.
Mirndolo ahora, mi mirada vagando sobre su rostro avejentado pero apuesto, tuve
que preguntarme su alguna vez haba sido honesto conmigo.
Y lo que tena que ganar al mantener al hijo de Lilith con vida.
Lamento que hayamos permitido a Petr entrar a esta casa dijo Abbot mientras yo
me levantaba, sus plidos ojos azules afilados.
Esta casa ha sido un refugio seguro, y l ha violado eso.
Y su clan agreg Zayne, la voz gruesa por el enojo. Es muy conveniente que
hayan huido en el momento que se dieron cuenta que Layla estaba viva.
Lo es. Abbot tambin se puso de pie. Llegaremos al fondo de esto.
Asent y me di la vuelta para marcharme, dudando que Elijah sufrira alguna
consecuencia extrema si l o alguno de su clan estaba de acuerdo en el plan de
matarme. Supe que ellas tenan que estarlo, porque mientras que Petr odiaba mi
existencia, no habra ido tras de m sin el apoyo de su padre.

Est bien.
Abbot sonri tirantemente.
Dnde conseguiste la ropa que ests usando?

Horas ms tarde, mi estmago segua revuelto. Entre la enfermedad que se fraguaba


luego de saborear un alma y el hecho de que saba que estaba pillada, no me aventur
ms lejos que del bao.

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Mi estmago dio un vuelco.

215

Layla dijo Abbot, y me detuve en la puerta. Slo una ltima cosa.

La ropa, mierda, cmo pude haberme olvidado de eso? Cmo pudo Roth no haberse
dado cuenta de eso? Los pantalones demasiado grandes y la camiseta con alguna banda
de los ochenta impresa en el frente obviamente no eran mos.
Y qu le haba dicho a Abbot? Qu eran ropas viejas de gimnasia que tena en mi
mochila? Qu mentira pattica fue esa? Por qu tendra ropas de hombre en mi
mochila, y por qu me habra cambiado de ropa, pero dej mi bolso en la casa del
rbol?
Quise abofetearme.
Espero que Abbot atribuya eso a estar traumatizada, pero lo dudaba. No era estpido.
La manera en que haba sonredo y el brillo conocedor en sus ojos me dijo que lo saba.
As que, por qu no me delat? Esperar que lo hiciera era an peor.
Diez minutos ms tarde, me estaba sujetando a los lados del retrete y vaciando lo que
Jasmine haba conseguido que comiera luego de comprobarme.
Jess jade mientras otro espasmo me atravesaba. Arcadas secas atormentaron mi
cuerpo hasta que mis ojos se llenaron de lgrimas.
Entonces el alma lleg.

Lo siento susurr con voz ronca, llevando mis rodillas al pecho. Tanto como odiaba
a Petr, no quise esto para l. En lo que se haba convertido luego de que tomara su alma
era algo sacado de las pesadillas, y sin su alma all no haba ninguna posibilidad de que
alguna vez encontrara descanso en el Paraso. Los seres humanos se convertan en
espectros. No tena idea lo que le suceda a los Guardianes que moran sin sus almas.
Empapada en sudor, descargu el retrete y me puse de pie sobre unas piernas dbiles.
Agachndome, abr la ducha. El vapor llen la habitacin del bao, rompiendo la masa
negra. Se evapor en la niebla caliente, como si nunca hubiese estado all. Me quit la

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El alma de Petr flot en el aire por encima de m, una cosa triste y retorcida. Como una
nube negra antes de una violenta tormenta, se arremolinaba y giraba. Pude ver toallas
amarillas prolijamente apiladas detrs de l, las pequeas canastas en las que guardaba
mi maquillaje. La mera presencia del alma haba manchado las paredes.

216

Deslizndose hacia arriba por mi garganta, se clav dentro con pequeos ganchos,
negndose a irse. Mi estmago se apret, doblndose por la mitad. Finalmente, humo
blanco sali expulsado de mi boca. Cuando lo ltimo del alma de Petr abandon mi
cuerpo, me estremec, desplomndome contra la pared del bao.

ropa y tom la segunda ducha en el da. Mirando hacia abajo, vi el anillo en mi dedo.
Una parte de m todava quera deshacerse de la cosa, lanzarlo lejos o esconderlo.
Con los dedos mojados, intent quitarme el anillo. No se movi. Moverlo no funcion,
tampoco. Mantenerlo en el flujo constante no hizo nada. Nada quitara el anillo de mi
dedo. Era extrao, porque no pareca muy apretado. Poda darlo vueltas, pero
simplemente no poda quitarlo.
Fantstico. De alguna manera probablemente haba puesto el encantamiento en
marcha al ponerme el maldito anillo, y ahora mi dedo tendra que ser cortado.
Me qued en la ducha hasta que mi piel se arrug, pero la mancha segua persistiendo.
Los escalofros seran lo siguiente.
Haba acabado de ponerme mis pijamas cuando llamaron a la puerta de mi habitacin.
Tirando de mi cabello mojado debajo de mi camiseta, me sent en la cama.
Entre.
Zayne entr, un borrn blanco al principio. Cuando su esencia se desvaneci, vi las
hebras de su cabello rubio proteger su rostro mientras cerraba la puerta detrs de l.
un sueter celeste se estiraba en su pecho, casi del mismo color que sus ojos.
Cuando alz la vista y me mir, se qued inmvil.
Te ves horrible.

Ten tu telfono. Funciona bien y lo limpi dijo, ponindolo en la mesita de noche.


Se sent junto a m en la cama. Me mantuve alejada, poniendo algo de distancia entre
nosotros. l vio mi movimiento, sus hombros se pusieron rgidos.
Layla rog.
Slo estoy cansada despus de todo. Me mantuve ocupada metiendo mis piernas
bajo las mantas. Quizs me estoy enfermando o
Zayne agarr mi mano.
Layla, no lo hiciste. Por favor, dime que no lo hiciste.

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Gracias.

217

Me re, el sonido ronco.

Tir mi mano libre.


No! No. Slo me estoy sintiendo mal por algo y me siento cansada. Ha sido una
noche y un da largos.
Se presion hacia adelante, atrapndome entre su cuerpo y la cabecera.
Tienes que decirme lo que hiciste, Layla. Si tomaste el alma de alguien anoche,
aunque sea la de Petr, tengo que saberlo.
No susurr, curvando mis dedos en la manta.
Sus ojos buscaron los mos con intensidad y luego baj la cabeza. Un suave suspiro
escap de sus labios apretados.
Me diras la verdad, no?
Me estremec.
S.
Zayne levant la cabeza, su seria mirada encontrndose con la ma una vez ms.
Y confas en m? Sabes que nunca te entregara a los Alfas, que nunca te hara eso.
Entonces por favor, no me mientas ahora. Por favor, promteme que no me ests
mintiendo.

Necesitas algo?
Negando, me mov hacia abajo sobre mi espalda y tembl.
Estar bien.
Zayne se qued en silencio por varios minutos. Cuando habl pude sentir sus ojos
sobre m.
Habl con Jasmine.

Pgina

Dej escapar un suspiro a la vez que miraba fijamente su mano, hecha un puo sobre el
edredn.

218

Lo prometo. La mentira se sinti amarga en mi boca. Apart la mirada, incapaz de


sostener la de l. Reconoc que haba una gran posibilidad de que Zayne supiera, al
igual que supo cuando lo haba hecho antes.

Me estremec.
Trag saliva.
Dijo que estabas bastante magullada.
Jasmine haba jadeado y murmurado algo ininteligible luego que me haba ayudado a
quitarme la ropa y visto la gran variedad de golpes.
Me dijo que las marcas de garra no deberan dejar cicatrices. Su voz llevaba una
corriente de ira. Me alegra que Petr est muerto. Slo deseo haber sido el que lo
mat.
Lo mir fijamente.
No quieres decir eso realmente.
S, lo hago. Sus ojos ardieron de un llamativo color verde azulado. Lo nico que
deseo ms es que nunca hayas tenido que experimentar lo que experimentaste.
Sin tener idea de cul era la respuesta apropiada a eso, me recost y no dije nada
mientras quera contarlo todo.
El silencio se estir y luego dijo:
Lamento lo del sbado a la maana.

No voy a hacer ms el etiquetado. El humano posedo prcticamente sell ese


trato.
Eso no importa. S cunto significa eso para ti.
Rod de costado, empujndolo con mi codo cubierto.
S, pero estaba siendo una completa perra. Estabas preocupado de que fuera
asesinada o algo.

Pgina

No, djame terminar. Fue un terrible movimiento de mi parte. Pude haberte llamado,
debera haber respondido el telfono cuando llamaste ayer y no fue apropiado que te
sugiriera que dejaras el etiquetado.

219

Zayne, t no

Zayne se pas una mano por el cabello, sujetndose la nuca. Los msculos se
flexionaron y rodaron bajo su camisa. Entonces se acerc, apartando mechones de
cabello hmedo de mis mejillas.
Ests segura de que no necesitas nada? Jugo o alguna fruta?
No. Era tarde para eso. Me acurruqu, congelada hasta los huesos. No poda
recordar cunto tiempo haba durado la ltima vez. Dos das? Ms? Apret los ojos
cerrados, rogando que sea slo un da ms o menos. Quise hablarle sobre el Infierno y
Lilith, pero no pude descubrir una manera de hacerlo que no sea equivalente a
arrojarme frente a un autobs lleno.
Tienes tienes que irte? pregunt, aunque no poda decirle nada.
Sonri por primera vez desde que entr en la habitacin.
Muvete.
Me mov, dndole espacio. Zayne mantuvo bastante espacio entre nosotros, pero tir
del borde de las mantas hacia arriba, ocultando mi boca. Me dio una sonrisa ladeada y
record lo que haba dicho Roth. Que le gustaba a Zayne. Por un segundo, no sent
como si estuviera ardiendo y congelndome al mismo tiempo.
Entonces, qu queran los Alfas?
Zayne se estir sobre su costado, apoyando la cabeza sobre su brazo.

No es nada de lo que debas preocuparte realmente asegur rpidamente, mal


juzgando mi reaccin. Es nuestro problema, uno del que nos ocuparemos.
Pero por qu estaran llegando del nivel superior? Por qu tantos? Un tipo
diferente de fro se filtr por mis venas.
Zayne rod sobre su costado, enfrentndome.
Los Alfas creen que estn planeando algo. Probablemente otra rebelin, pero nadie
est seguro. Todos nosotros estamos atentos a ellos. Como mi padre orden despus de

Pgina

Dej de jugar con las mantas. Podra haber dejado de respirar por unos segundos.

220

Al parecer ha habido un incremento de los demonios de Nivel Superior en


Washington y las ciudades circundantes. Se frot el puente de la nariz, arrugando el
rostro. Ms de lo que los Alfas hayan visto en siglos.

que el humano posedo los atac a ti y a Morris, nos han ordenado que los
interroguemos antes de enviarlos de regreso al Infierno.
Mi garganta se sec. Y si atrapaban a Roth? Quit mi mano de debajo de la manta,
pasndola por mi frente. La humedad se aferraba a mi piel. Abbot me haba dicho que
la ltima rebelin sucedi cuando yo era pequea. Ocurri durante la Influenza
espaola. Nadie realmente saba cuntas personas haban muerto por la gripe o la
posesin demonaca. Era esto lo que algunos demonios queran? Para qu Lilith
renaciera y otra rebelin ocurriera?
Hey dijo Zayne, acercndose. Est bien. No tienes que preocuparte por ello.
Huh?
Ests muy plida, Layla. Estir las manos, tirando de las mantas alrededor de mis
hombros.
Oh. Te dije que estoy cansada. Rod sobre mi espalda, estirando los repentinos
calambres en mis piernas.
Quizs deberas quedarte en casa en vez de la escuela maana sugiri.
Sonaba como un plan.
Quizs.
No respondi por un rato.

Sipis?
S que hay ms que slo cansancio o lo que hizo Petr.
El aire huy de mis pulmones.
Apoyndose en su codo, puso su mano en mi mejilla.
S que lo que hiciste probablemente se debi porque estabas defendindote. O
quizs fue despus por todo lo que hizo Petr. Y ni siquiera puedo empezar a imaginar lo

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Volv mi cabeza, encontrndome con su mirada. Intent sonrer, pero sali ms como
una mueca.

221

Layla?

duro que es para ti, pero s que eres ms fuerte que esto. Y s que no quiero que vivas
as. No eres un demonio, Layla. Eres una Guardiana. Eres mejor que esto.
Sent mi labio inferior empezar a temblar. No llores. No llores. Mi voz sali quebrada y
pequea.
Lo siento tanto. No quise hacerlo. Slo quise que se detuviera y
Shhh Zayne cerr los ojos y un msculo salt en su mandbula. Lo s. Est bien.
Las lgrimas ardieron en mis ojos.
No lo har otra vez. Lo prometo. Lo siento tanto.
Zayne presion sus labios contra mi frente.
Lo s. Se retir, apagando la lmpara de la mesa de luz y regresando. Descansa
un poco. Me quedar aqu hasta que tenga que irme.
Me acurruqu sobre mi costado otra vez, buscando a ciegas su mano. l la tom,
entrelazando sus dedos con los mos.

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222

Lo siento volv a susurrar. Lamento haberle gritado, lamento haber tomado el


alma de Petr, y por sobre todo, lamento todas las mentiras.

Traducido por flochi

El martes me qued en casa, pasando la mayor parte del da en la cama. Para cuando la
escuela comenz el mircoles, lo peor de los magullones de mi rostro se haba ido y la
parte ms difcil de la enfermedad haba pasado.
Stacey estaba esperndome junto a mi casillero. Su boca qued abierta cuando me vio.
Est bien. S que dijiste que estuviste en un accidente de carro el viernes, pero
parece que necesitaras ver un doctor.
Al parecer segua vindome horrible.

En el almuerzo, los pensamientos de Stacey reflejaron los mos.


Me pregunto dnde ha estado Roth. No ha venido a la escuela desde el viernes,
tampoco.
No dije nada.
Al principio, pens que quizs cediste a la salvaje lujuria entre ustedes y te fuiste con
l y se fugaron.

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Razon que mi preocupacin slo se deba al hecho de que l era el nico que saba que
el Infierno estaba tras de m y por qu. Necesitaba a Roth sano y salvo. Esa era la nica
razn por la que estaba preocupada. S. Correcto.

223

Pate la puerta de mi casillero para cerrarla y la segua a biologa. Roth no apareci, y


cuando lleg la hora del almuerzo, segua sin aparecer. Entre la sensacin como si me
estuviera arrastrando fuera de mi piel y la preocupacin por dnde se encontraba
Roth, todo lo que quera hacer era regresar a ocultarme en mi cama. Los Guardianes
tenan rdenes de cazar a los demonios de Nivel Superior invadiendo la ciudad.
Haban atrapado a Roth? Mi respiracin se detena cada vez que consideraba eso.

Casi me ahogu con mi pizza medio congelada.


Ests loca.
Stacey se encogi de hombros.
Qu? No puedes decirme que si no te encontraras a solas con l no le saltaras a los
huesos.
Estuve a solas con l y no lo hice. Mis ojos se abrieron de golpe por un segundo
luego de que esas palabras abandonaran mi boca. Mierda murmur.
Ella sujet mi brazo.
Oh, Dios, detalles, necesito detalles ahora mismo.
Nada menos que un zombie masticando su cabeza distraera a Stacey en este momento,
e incluso entonces no estaba segura si ella lo dejara pasar. Inventando una excusa
rpida, la enfrent.
Me encontr con l el fin de semana y pasamos un rato.
En pblico o en su casa?
En su casa, pero no fue nada importante. Me retorc. De ninguna manera en el
Infierno iba a decirle que me haba besado. Nunca terminara de hablar de ello. Vas
a ir a Wick It esta noche? pregunt, esperando cambiar de tema.

No seas celoso dijo Stacey, porque no te invit. Y volvamos a Layla.


Qu hay con Layla? Sam mir el resto de mi pizza.
Deslic mi plato hacia l.
Nada.
Nada jade Stacey. Pas tiempo a solas con Roth, tiempo en su casa. Fue en su
habitacin? Viste su cama? Espera. Djame empezar con la pregunta ms urgente:
perdiste tu virginidad finalmente?

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Quin querra? Es noche de poesa, lo que quiere decir que todo aquel que piense
que puede formar una rima estar all.

224

Sentndose, Sam puso sus ojos en blanco.

Jess, Stacey, por qu ests tan interesada en su estado de virginidad? pregunt


Sam.
S, me estoy preguntando lo mismo. Tir mi cabello hacia atrs. Pero responder
tu pregunta, no, no me acost. No fue para nada as.
Mira, eres mi mejor amiga. Me siento obligada a tomar inters en tu actividad sexual.
Hizo una pausa, sonriendo. O la falta de la misma.
Puse mis ojos en blanco.
Eso es perturbador. Sam le dio un codazo a Stacey a la vez que agarraba un
puado de sus Tater Tots.
Espera. Ese no fue para nada as cuando nos estamos refiriendo al sujeto ms
caliente que camina por estos pasillos? Stacey se ech hacia atrs en su asiento,
lanzando las manos hacia arriba. Eres increble. Otra mirada sorprendida cruz su
rostro antes de que yo pueda responder. Viste su cama? Santa Mara, madre de
Jess, estuviste en su cama?
Me volv de unas mil tonalidades de rojo.
Stacey.
Tu rostro me dice que viste su cama, probablemente incluso te sentaste en ella.
Cmo es? Se inclin hacia adelante, ojos vidos. Huele a l? Cmo a sexo?
Tienes sbanas de seda? Vamos, tiene que tener satn o seda.

No ola a sexo murmur, rascando un costado de mi cara.


Stacey se mof.
Ni siquiera sabes cmo huele el sexo.
Quise estrangularla.
Podemos slo?

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A m exclam Stacey, con los ojos bien abiertos.

225

En serio? Sam baj su bebida, fruncindole el ceo. Acabas de preguntarle si


su cama ola a sexo? A quin le importa como huele su cama?

Sabes qu? Ests actuando exactamente igual que el resto de chicas estpidas de
por aqu. Sam agarr su bolso, se puso de pie, y lo colg en su hombro. l es
apuesto. Impresionante. No tienes que ser toda acosadora con l.
La boca de Stacey colg abierta.
Mir fijamente a Sam, de repente sintiendo pena por l. Empec a ponerme de pie.
Sam
Con las mejillas rojas, neg con la cabeza.
Las ver en ingls. Paz.
Lo vimos volcar su almuerzo, luego dirigirse a las puertas dobles. Me di la vuelta hacia
Stacey, mordindome el labio. Ella observaba las puertas como si esperara que
regresara y gritara Simplemente estoy bromeando! y se riera.
Cuando no lo hizo, cay de regreso en la silla, arrastrando los dedos a travs de su
cabello.
Qu demonios fue eso?
Stacey, Sam ha estado colado por ti desde primer ao. Es obvio.
Ella resopl.
Cmo algo como eso puede ser tan obvio para ti y no para m? Hasta Roth, t ni
siquiera pensabas que los chicos tenan pulso.

Pens en Zayne.
Slo porque hayan sido amigos no quiere decir que no piensen en ti como algo ms.
Sam es lindo, Stacey. Y es listo.
S dijo ella lentamente. Pero es Sam.
Como sea.

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Tienes que estar equivocada. Sacudi la cabeza mientras lanzaba un Tater Tot en
su bandeja. Sam ni siquiera piensa en m de esa manera. No puede. Hemos sido
amigos por aos.

226

Esto no es sobre m, idiota.

Arque una ceja.


Olvida el asunto de Sam por el momento. Te gusta Roth? O sea, no sales con otros
chicos adems de Sam y Zayne. Esto es como pico.
No es pico. Me beb el resto de mi bebida, todava sedienta.
Entonces, te gusta?
Mir su bebida.
No no lo s. Vas a beberte eso?
Stacey me entreg la botella de agua.
A qu te refieres con que no sabes?
Es difcil explicarlo. Me limpi la boca con el dorso de la mano. Roth no es como
otros chicos.
Me lo dices dijo ella secamente.
Me re, pero rpidamente se acab. Quise contarle a Stacey sobre Roth, sobre todo. Lo
que era l. Lo que era yo. No sera difcil que lo creyera, no luego de que los Guardianes
se hicieron pblicos. Las personas probablemente ya esperaban la verdad. La
necesidad de implemente hablar, ser honesta por una sola vez, me golpe con fuerza.
Layla? Te sientes bien? La preocupacin arrugaba su frente. S que fue un
accidente de auto, pero te ves enferma.

Entonces not el sonrojo arrastrndose a travs de la cara de Stacey. Nunca se


sonrojaba. Jams.
Qu pasa? pregunt.
Se puso a juguetear con la correa de su bolso, exhalando. El soplo de aire levant su
flequillo por un momento.

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El timbre son, obligando a que nuestra conversacin y mi necesidad de decirle la


verdad terminara. Recogimos nuestra basura, y nos dirigimos afuera, Stacey
detenindome afuera de la cafetera. Tragu saliva rpidamente. Almas, haba almas
por todas partes.

227

S, creo que me estoy por enfermar con algo. Forc una sonrisa. No es nada.

En serio crees que le gusto a Sam?


A pesar de todo, sonre.
S, lo creo.
Stacey asinti, enfocndose en la corriente de estudiantes.
No se ve mal.
No.
Y no es un idiota continu. No es como Gareth o cualquier otro chico que slo
quiere meterse en los pantalones de una chica.
Es mucho mejor que Gareth acept.
Lo es dijo, haciendo una pausa. Una mirada preocupada apareci en sus rasgos.
Layla, crees que hera sus sentimientos? No quise hacerlo.
Agarr su mano, apretndola.
Lo s. Y creo que Sam lo sabe tambin.
Ella apret la ma y luego la liber. Dndose la vuelta, sonri a la vez que se diriga
hacia atrs por el pasillo.
Bueno. Este es un desarrollo interesante.

Stacey se encogi de hombros, pero sus ojos estaban brillando.


Quin sabe? Te llamar ms tarde, est bien?
Nos separamos luego de eso, dirigindonos en direcciones diferentes. Pas le resto del
da mirando por encima del hombro, esperando que Roth apareciera. Nunca lo hizo, y
el agujero en mi estmago se agrand hasta que apenas pude concentrarme en clase, o
ms tarde ese da en la conversacin durante la cena. Ninguno de los Guardianes habl
de capturar un demonio de Nivel Superior, pero normalmente no me dejaban saber ese
tipo de cosas.

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Lo es. Qu vas a hacer al respecto?

228

Sonre.

Abbot no abord el tema de la ropa o siquiera el tema del ataque de Petr y las posterior
participacin demonaca. Esperar a que l dijera algo, confrontara mis mentiras, me
estaba volviendo loca. En mi propia casa, con todos esos secretos construyndose entre
nosotros, me sent como una intrusa e incmoda en mi propia piel.
Por no mencionar el hecho de que estaba intentando no perder la cabeza. Saber que
haba demonios all afuera que queran usarme en alguna especie de bizarro
encantamiento o matarme me asustaba. Lo que tampoco ayudaba era el hecho de que
Elijah siguiera all afuera. Cuando todo estaba tranquilo, mi imaginacin se
desenfrenaba.

El jueves a la maana, haba decidido oficialmente que lo ms loco que sucedi en el


ltimo par de semanas no tena nada que ver con saber que yo era la hija de Lilith o que
de alguna manera podra levantar una horda de demonios devoradores de almas. O que
haba ms de una tonelada de demonios que queran verme muerta. Nop. Lo ms loco
era Stacey.
Estaba actuando de manera extraa y sorprendentemente hundida. No habl de sexo o
de chicos en los primeros cinco segundo de conversacin. El mircoles en ingls,
despus de las secuelas del almuerzo con Sam, haba redo de todo lo que l haba
dicho, lo que fue algo raro de observar. Sam sigui lanzndome miradas, e intent
ignorarlas. Tena la sensacin de que tena que ver el conocimiento recin descubierto
de su enamoramiento por ella.
No es que ella fuera a admitirlo.

Puse mis ojos en blanco.


No cambies de tema. Has estado actuando raro desde el almuerzo ayer.
Stacey se dio la vuelta apoyndose contra el casillero mientras me miraba con las cejas
levantadas.
Eres extraa todos los das. Desapareces cuando se supone que te tienes que
encontrar con nosotros. Pasas tiempo con el chico ms hot del planeta y dices que no
es de esa manera. Hola. T eres la amiga rara aqu.

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Sigues vindote enferma. Deberas ir a ver un mdico, Layla.

229

Agarrando su libro de biologa, pate su casillero para cerrarlo.

Hice una mueca. Todo eso era cierto.


Como sea.
Se empuj del casillero, entrelazando su brazo con el mio.
Slo no quiero que Sam siga pensando que soy una de esas chicas.
Pero eres una de esas chicas dije lentamente. El flujo incesante de las brillantes
almas exiga mi atencin, pero me concentr. Y a Sam le gustas como eres.
Obviamente no.
La golpe con la cadera.
Eres una exagerada.
Abri la boca, pero se detuvo cuando un cuerpo alto se cruz en nuestro camino. Supe
antes de mirar que se trataba de Roth. Ese aroma dulce y almizclado no poda
pertenecer a nadie ms.
Hola dijo Stacey, recobrndose. Pensamos que habas muerto o algo as.
Levant la cabeza, sintindome incmoda cuando nuestros ojos se encontraron. Su
mirada me recorri. Hoy me vea bastante desaliada, usando pantalones sueltos y una
sudadera con capucha que haba visto das mejores. Un leve fruncido apareci en sus
labios llenos.

Roth se encogi de hombros.


Tuve cosas de las que encargarme. Hablando de eso Se volvi hacia Stacey, me
gustara robrmela de ti si no te molesta.
Intento decirle a mi mam todo el tiempo que tengo cosas que hacer, pero tengo que
seguir viniendo a la escuela. Stacey desliz su brazo del mo, frunciendo los labios.
Deseara tener a tus padres. Que slo me dejen venir a la escuela cuando tenga ganas.
Pero de todas formas, estn planeando no aparecer en biologa?

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Dnde has estado? Las palabras salieron antes de poder detenerlas y, Dios, me
sent como una idiota.

230

Tanto extraaron mi cara ustedes dos? brome Roth, sus ojos fijos en m.

No. Gui un ojo a la vez que bajaba la voz. Voy a ser un rebelde y saltarme la
clase otra vez.
Ooh chill Stacey. Y quieres corromper a mi pura y honesta amiga?
Con los brazos colgando a mis costados, suspir.
Su mirada dorada se calent.
Corrupcin es mi segundo nombre.
Bueno, slo puedes robar y corromper a mi amiga si ella quiere ser robada y
corrompida.
Ya era suficiente.
Ey, chicos, me encuentro aqu, recuerdan? No tendra algo que decir en esta
decisin?
l arque una ceja hacia m.
Quieres ser robada y corrompida?
Tuve la sensacin de que ya estaba corrompida por su mera presencia.
Por qu no.

No pude detener el estremecimiento que me atraves. La manera en que la mano de


Roth se apret en mis hombros me dijo que lo haba notado, tambin.
Como sea. Stacey nos salud con la mano y sali corriendo a biologa.
La mano de Roth se desliz de mi hombro, agarrando mi mano.
Te ves terrible.

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No lo s. Roth me rode, dejando caer su brazo sobre mis hombros. Podra


robarla permanentemente.

231

Fantstico! chill Stacey, retrocediendo y sealando violentamente detrs de


Roth. Estaba haciendo algo con su mano y boca que supe que Roth estara muy
dispuesto. Intent ignorarla. Pero prometes regresarla, s?

No pude saber si mis mejillas estaban ardiendo. Ya me senta extraamente caliente


por un montn de razones equivocadas.
Gracias. Todos se lo pasan dicindomelo.
Tir de mi coleta desordenada con su mano libre.
Te has baado aunque sea esta maana?
S. Dios. Dnde has estado, Roth?
Por qu ests enferma? pregunt en cambio. Parece como si no hubieses
dormido desde la ltima vez que te vi. No pudiste extraarme tanto.
Hombre, qu egocntrico eres. No tiene nada que ver contigo. Me pongo enferma
luego de
Luego de qu? Se inclin, esperando.
Apart la mirada, bajando la voz.
Si saboreo un alma, me hace enfermar despus. Slo por un da ms o menos, pero
tomar un alma parece durar ms tiempo.
Roth solt mi mano.
Por qu?

Nada. En serio estoy planeando no ir a bio.


Ya lo haba pensado. Respirando hondo, decid corromperme. A dnde ests
planeando ir?
Me mostr una sonrisa rpida, la que me hizo pensar que estaba a punto de decir algo
pervertido, peor me sorprendi.
Vamos a averiguarlo. Lo que he estado haciendo en los ltimos das tiene que ser
hecho contigo.

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Parpade.

232

Es como el sndrome de abstinencia o algo as dije. Roth estaba extraamente


callado mientras me observaba, con expresin pensativa. Qu?

Encantador.
Roth tom mi mano, su piel agradablemente caliente contra la ma, y no lanc un
ataque sobre el asunto de agarrarnos de la mano. Me llev a una escalera cercana y
luego bajamos un tramo de escalones, en la parte vieja de la escuela donde haba un par
de oficinas vacas y un gimnasio decrpito que ola a moho. Afortunadamente las
calderas se encontraban del otro lado de la escuela. Con todos los armarios en la parte
inferior de la escuela, era un lugar concurrido para los adictos a marihuana.
No me sorprendi que Roth supiera a dnde ir en la escuela si no quieres ser hallado.
Se detuvo en la parte inferior de la escalera. Una cinta naranja rasgada colgaba de las
puertas dobles del gimnasio, colgando contra el metal gris opaco. Una de las ventanas
estaba cubierta con tanta suciedad que pareca un vidrio tintado. A las paredes de la
escalera no les iba mucho mejor. Secciones enteras estaban sin pintura, exponiendo las
paredes de cemento.
Roth se detuvo y tom mis manos en las de l.
Te he extraado.
Mi corazn peg un raro brinco. Estpido corazn. Tena que concentrarme. Con los
tres das que haba pasado en cama, me dio tiempo para pensar en todo lo que l haba
revelado.
Roth, tenemos que hablar de lo que me contaste.
Estamos hablando. Baj la cabeza, acariciando su mejilla contra la ma.

Me estremec contra l, mis dedos curvndose en el frente de su camiseta. No lo crea,


pero estaba dispuesta a intentarlo.
Dnde has estado?
Dnde has estado t? Sus manos bajaron a a mis caderas, su asidero apretndose
deliciosamente. No viniste a la escuela el martes.

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Entonces pregunta. Puedo hacer varias cosas a la vez. Me tir hacia adelante,
rodendome con un brazo alrededor de la cintura, bajando su cabeza a la pendiente de
mi cuello, inhal profundamente. T no puedes?

233

Esto no es hablar. No es que no lo disfrutara. Y en serio tengo preguntas.

Cmo lo sabes?
S un montn de cosas.
Suspir.
Me qued en casa. Pens que estando enferma y con los moretones, era lo mejor
tomarme un da libre.
Buena idea. Un leve fruncimiento apareci en sus labios a la vez que levantaba una
mano, arrastrando un dedo a lo largo de mi sien. Es apenas perceptible. Su mirada
baj a mi boca, y sent mis labios separarse. Y tu labio parece
Qu?
El fruncimiento se convirti en una lenta y seductora sonrisa.
Bueno, se ve lo bastante bien como para mordisquearlo.
Aspir una bocana inestable, intentando calmar el salvaje latido de mi pecho.
Roth, vamos.
Qu? Me dio una mirada inocente. Slo estoy diciendo que puedo hacer todo
tipo de
Entendido. De todas maneras, regresa a mi pregunta.

Estuvo bien, pero olvid cambiarme a mi ropa antes de dejar tu casa. Con sus
cejas levantadas, le record sobre la ropa prestada y cmo Abbot me pregunt por
ellas. No creo que me creyera lo que le dije, pero no ha seguido presionando.
Roth no pareci preocupado.
Estoy seguro de que sabe la verdad, sobre todo. Pero, qu puede decir sin exponer
todas las mentiras con las que te ha alimentado? Sus manos se deslizaron hacia
arriba unos centmetros, descansando debajo de mi caja torcica. Y adems, no va a
matarte o algo as.

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Distrada una vez ms, respond su pregunta.

234

Hmmm Roth movi sus manos a mi cintura. Calidez estallando donde sus dedos
se presionaban a travs de mi sudadera. Cmo estuvo todo cuando regresaste?

Arrugu la nariz.
Espero que no.
Se rio suavemente.
No creo que tu intrpido lder haga algo para molestar a Piedrota. Hablando de eso,
Piedrota pareca aliviado de verte el lunes.
l estaba Sacud la cabeza. Te lo dije. He conocido a Zayne por casi toda mi
vida. Somos cercanos.
Pareci realmente aliviado de verte el lunes. Sus pulgares se movieron en crculos
lentos y perezosos que hicieron dificultoso que me concentrara. Creo que slo he
visto a un Guardin correr as de rpido si estaba persiguiendo un demonio.
Sent el calor arrastrarse de regreso a mi rostro mientras agarraba sus muecas.
Roth, no quiero hablar de Zayne.
Por qu no quieres hablar de Stony?
Irritacin ardi acaloradamente.
No lo s, porque hay cosas ms importante de las que hablar?
Roth baj la cabeza otra vez, y cuando habl, su aliento clido estuvo contra mi odo.

S. Como dije
Lo has conocido toda tu vida. Entend eso. Sus labios rozaron el espacio debajo de
mi oreja, y jade. Pero nunca ha sido as?
Antes de que siquiera pueda responder as qu, los labios de Roth trazaron mi
pmulo. Pequeos y ardientes temblores se lanzaron a lo largo de mis nervios. Sus
labios rozaron la comisura de la ma, y mi pulso palpit violentamente. Estaba tan fuera
de mi liga con l que no resultaba gracioso.
Es as, Layla?

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Mi asidero sobre sus muecas se apret.

235

Pero quiero hablar de Piedrota. Recuerdas cuando dije que l se preocupa por ti,
Layla?

As? Ah, el tacto los casi besos.


No. Apenas reconoc mi propia voz. No puedo
No puedes qu? Las puntas de sus dientes bajaron a mi labio inferior. Un pequeo
mordisco, como haba mencionado antes, y todo mi cuerpo se arque contra el de l.
No puedes qu, Layla?
No puedo estar as de cerca de l admit con la voz entrecortada.
Los labios de Roth se curvaron en una sonrisa contra los mos.
Qu lstima.
La falta de sinceridad fue pica.
Estoy segura de que realmente lo sientes de esa manera.
Se ech a rer, y esta vez, cuando se apart y volvi a agachar la cabeza, sus labios
estaban contra mi pulso. Esto era ridculo. Tenamos que hablar de cosas. Cosas
importantes. No estaba faltando a clases para hacer bueno, lo que sea que era esto
con Roth. Pero diablos, lo que estaba haciendo era todo nuevo para m.

Carraspeando, apart la mirada.


Bien. De vuelta a mi pregunta.
Qu queras saber? La diversin se aferraba a sus palabras. Lo olvid.
Estoy segura que s. Suspir, preguntndome si alguna vez iba a conseguir que
Roth permaneciera en el objetivo. Dnde has estado?
Se recost contra la pared, cruzndose de brazos.

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Con un esfuerzo que no saba que tena, me separ. Roth arque una ceja mientras
bajaba las manos a sus costados. Sus ojos eran de un intenso color leonado,
consumindome en su intensidad y asustndome con su capacidad de atraerme,
hacindome olvidar todo lo realmente importante.

236

Y se senta tan increblemente bien, esta salvaje anticipacin que l estaba cimentando,
una promesa de que en realidad podra ir a alguna parte. El feroz anhelo fue como una
tempestad en mi interior, girando y arremolinndose tan alto que supe que la cada
rompera algo valioso. Porque esto era diferente, esto no estaba construido en fantasas
sin esperanzas. Darme cuenta de eso fue tan emocionante como aterrador.

Tuve que ir a casa.


Casa como en el? Baj la voz a pesar de que no haba nadie ms cerca.
Infierno?
Roth asinti.
Tena que anunciarme y pens que sera una buena oportunidad para preguntar por
ah, ver si alguien sabe qu demonio est moviendo los hilos.
Mov mi bolso al otro brazo.
Descubriste algo?
Todo el mundo est siendo muy reservado al respecto. Nadie est dispuesto a decir
quin es, lo que me dice que es alguien con muchos recursos.
Obviamente un demonio de Nivel Superior como t?
Pero definitivamente no tan impresionante como yo. Me gui un ojo, y, Dios me
ayude, realmente se vea bien hacindolo. Pero no regres con las manos vacas.
Tena razn sobre todo el asunto de la Llave menor. El encantamiento exacto para
elevar a los Lilin est en la Llave, y muchos demonios estn buscndola, en ambos
lados.
Junt las piezas.
Esa es la razn por la que hay tantos demonios de Nivel Superior por aqu.

Eso es lo que escuch.


Y dnde lo escuchaste? Cuando no dije nada, Roth se empuj lejos de la pared.
Sus lentos y precisos pasos me obligaron a retroceder, hasta que estuve al ras de la
pared. Pequeas motas de pintura flotaban en el aire. Compartir est bien, Layla.
Decirle a Roth lo que los Guardianes saban no era sencillo. La culpa se asent en mi
estmago como bloques de cemento, pero confiaba en l. Adems de salvarme de Petr y
Dios sabe cuntas otras veces, nunca me haba pedido que confiara en l. Ni una sola
vez. Quizs por esa simple razn, confiaba en l.

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Asent.

237

Te dijeron?

Estamos en esto juntos, cierto? dije, mirndolo. O sea, vamos a descubrir qu


demonio est detrs de esto y detenerlo?
Los ojos de Roth se encontraron con los mos.
T y yo somos como la mantequilla de man y la jalea cuando se trata de esto.
Mis labios se retorcieron.
Est bien porque no me siento bien dicindote esto, pero yo confo en ti.
Haciendo una pausa, tom una gran bocanada de aire. Los Alfas han dicho que hay
mucho movimiento de demonios de Nivel Superior en la ciudad. Los Guardianes estn
intentando capturarlos y retenerlos. Pens bueno, de todas maneras, lo que est
pasando est bajo el radar de los Alfas.
Gir la cabeza, una sonrisa torcida jugando en sus labios.
Pensaste que me atraparon? A m? Dej escapar una sonora risa. Me siento
halagado por tu preocupacin, pero no tenas nada de qu preocuparte.
Estaba segura de que mi rostro estaba ardiendo, as que me concentr en la hoja de
marihuana que alguien haba tallado en la pared detrs de l.
No estaba preocupada por ti, fanfarrn.
Uh-uh. Sigue dicindote eso.
Mi paciencia empez a desvanecerse.

Cierto murmur. Su mano se curv alrededor de mi hombro, e inhal


profundamente. Un instante pas entre nosotros, y mi cuerpo se tens. Eso no es lo
nico que he aprendido.
En serio?
Asinti.
Tenemos que encontrar la Llave antes que nadie ms. Y encontrar un antiguo libro
que probablemente est bien protegido y no ser fcil. Pero tengo una pista.

Pgina

Roth estuvo una vez ms en mi espacio personal. Por qu siempre tena que llegar tan
malditamente cerca? Y debera quejarme?

238

Entonces es obvio que los demonios estn buscando la Llave, cierto?

Bien? Cul es la pista?


Extendiendo la mano, atrap un mechn de cabello que se haba escapado y lo retorci
alrededor de su dedo. La palidez destacada en marcado contraste al oscuro tono de su
piel.
Hay una vidente cerca.
Met mi cabello hacia atrs.
Una psquica?
Roth resopl.
--No una psquica con el tipo de conexiones de los psquicos. Una vidente que tiene una
conexin unidireccional hacia arriba y abajo. Si alguien sabe quin es el demonio o
dnde se encuentra la Llave, la vidente lo sabr.
Segua dudosa.
Los videntes estn protegidos por los Alfas. Cmo un demonio sabra donde se
localiza uno?
Dije que tengo una pista. No dije que sera fcil. Roth dio un paso hacia atrs,
metiendo las manos en los bolsillos. Abr la boca, pero me interrumpi. Y antes de
que preguntes, no quieres saber lo que tuve que hacer para conseguir esta pista.
Maldicin. Quera preguntar.

Entonces no est muy lejos. Una burbuja de nerviosismo se elev. Podemos ir


ahora.
Vaya. Roth levant las manos. Soy de faltar a la escuela y cometer actos de caos
general. Soy un demonio, despus de todo, pero nosotros no haremos nada.
Nosotros no? No poda creerlo. Por qu?
La mirada en su rostro deca que quera darme una palmada en la cabeza.

Pgina

Afuera de Manassas respondi.

239

Entonces, dnde est la vidente?

Porque probablemente no soy el nico demonio que ha hecho cosas indecibles para
conseguir la localizacin de la vidente. Podra ser peligroso.
Dobl mis brazos, no dando el brazo a torcer.
Todo puede ser potencialmente peligroso en este momento. Ir a la escuela? Un
zombie podra aparecerse e intentar llevarme de regreso a su malvado lder. Un
demonio podra poseer a un profesor. Yo podra tomar una siesta camino a casa de la
escuela hoy.
Un ceo fruncido apareci.
Bueno, eso provoca cario.
Puse mis ojos en blanco.
Mira, no voy a quedarme al margen y dejar que todos los dems arriesguen sus vidas
por m y hagan todo el trabajo duro mientras me siento en clase de historia.
Bueno, si ests en contra de sentarte en la escuela, podra ir a mi apartamento y
mantener acompaada mi cama hasta que regrese.
Haba una buena posibilidad de que fuera a golpearlo.
Esto tiene que ver conmigo, mi vida. Estamos en esto juntos. Eso significa que vamos
a la vidente juntos.
Layla

No saba que tenas eso en ti.


Qu?
Golpete la punta de mi nariz.
Eres una luchadora debajo de todo ese peluche.
No estoy segura si debera estar ofendida o no me quej.

Pgina

Roth se me qued mirando, pareciendo sorprendido.

240

Lo siento, pero no voy a aceptar un no por respuesta. Voy contigo. As que supralo.

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241

No. Dio algo ms en voz baja en un idioma diferente y luego extendi la mano.
Entonces vamos. Hagamos esto. Juntos.

Traducido por Martinafab

Saltarse las clases por, bueno, por primera vez para ver a un vidente tena problemas
escrito por todas partes. Tambin lo era la forma en que Roth conduca su Porsche,
como si l fuera la nica persona que tena derecho a estar en la carretera.
Naturalmente, "Paradise City" estaba saliendo a todo volumen por los altavoces.
Puede que t seas un demonio inmortal le dije, aferrndome a la correa del pecho
del cinturn de seguridad, pero yo no.
Esboz una especie de sonrisa salvaje que me hizo pensar en cosas realmente
estpidas.
Estars bien.

Necesitas provisiones, como en este momento?


Roth me lanz una mirada, pero no contest. Suspirando, me baj del carro y lo segu
hacia el supermercado. Casi esperaba que alguien saltara hacia nosotros y nos exigiera
por qu no estbamos en la escuela, pero una vez dentro de la tienda, vi a otros seis
adolescentes y me imagin que nos mezclaramos bien.
Se detuvo en la pollera, frunciendo el ceo.
Qu ests buscando? le pregunt, curiosa.

Pgina

Cuando entramos en Manassas, Roth hizo lo inesperado y entr en el aparcamiento del


primer supermercado con el que nos topamos. Me qued mirndolo cuando apag el
motor.

242

A parte de la posibilidad de morir en un accidente masivo de carro, esto era mucho


mejor que sentarse alrededor fingiendo que no pasaba nada. Estaba siendo activa. En
cierto modo, estaba cuidando de esto yo misma con la ayuda de Roth y eso alivi las
inquietudes de pnico que se haban estado acumulando en mi interior.

Un pollo dijo, hurgando entre los estantes. Preferiblemente un pollo vivo, pero
no parece que eso vaya a pasar.
Me inclin ms cerca de l.
Quiero saber por qu quieres un pollo vivo en ahora mismo?
Pens que sera un buen compaero de viaje. l sonri cuando mis ojos se
estrecharon. Siempre se debe llevar una muestra de agradecimiento cuando visitas a
un vidente. He odo que las gallinas son un buen regalo. Cogi un pollo entero
envuelto que afirmaba haber sido criado en una granja. A todo el mundo le encanta
Perdue, verdad?
Esto es tan raro.
Una sonrisa torcida apareci.
No has visto nada todava.

La puerta se abri antes de Roth siquiera pudiera levantar la mano para llamar.
Apareci una mujer. Una vez que el tono azul plido de su alma se desvaneci, tuve un
buen vistazo de ella. Su cabello rubio estaba recogido en un recogido elegante. Lneas
finas rodeaban ojos grises afilados. Su maquillaje era impecable. Su chaqueta rosa
claro y sus pantalones de lino estaban libres de arrugas. Ella incluso estaba luciendo un
collar de perlas.
Totalmente lo que no esperaba.
Ella barri una mirada fra sobre nosotros y luego se pos en Roth. Sus labios se
hicieron una lnea fina.

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Roth se dirigi por delante de m, sus ojos escaneando los arbustos cuidadosamente
podados recubriendo la pasarela como si esperara que un gnomo de jardn nos atacara.
Entramos en el porche. Un columpio a lo lejos se movi en la ligera brisa. Haba un
espantapjaros de madera apoyado en una calabaza que penda de la puerta.

243

Diez minutos ms tarde, estbamos de nuevo en la carretera, en direccin hacia el


campo de batalla de Manassas con nuestro pollo Perdue. No estaba segura de qu
esperar, pero cuando pasamos por las viejas cercas de madera y paredes de piedra, y
llegamos a la entrada de una casa que pareca que probablemente tena agujeros de
bala de la Guerra Civil, trat de prepararme para la extraeza que estaba a punto de
pasar.

No estoy contenta con esto.


l arque una ceja.
Dira que lo lamento, pero no lo dira en serio.
Abr la boca para disculparme, porque ese tipo de actitud no nos iba a llevar a ninguna
parte, pero sin embargo, la mujer se hizo a un lado.
En el estudio dijo, sealando a su derecha.
Llevando el pollo en una bolsa de plstico, Roth fue por un pasillo estrecho primero. La
casa ola bien, como a manzana asada. Sonidos de un videojuego irradiaban desde el
estudio, y cuando entramos en la gran habitacin, mi mirada se dirigi directamente al
televisor.
Assassins Creed. A Sam le chiflara este lugar.
Aprecio el pollo, pero no es exactamente lo que le traeras a un vidente.
Mi mandbula cay al suelo.

Roth cambi su peso de pie.


Lo siento, pero te sorprendera lo difcil que es conseguir un pollo vivo en tan poco
tiempo.
El juego en la TV se paus, y el nio se volvi hacia nosotros. Varios rizos dorados le
caan sobre la frente. Tena la cara de un angelito. Con hoyuelo en la barbilla y todo.
Es bueno que est deseando pollo asado de todos modos.

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Sentado con las piernas cruzadas delante de la TV haba un nio de unos nueve o diez
aos, el mando de la consola en la mano. No poda ser...

244

Al principio era slo una mancha de virtuoso blanco perlaun alma pura. Ver a un
humano con un alma pura era como ganar la lotera; eso era lo raro de verlos fuera de
la raza Warden. Mi boca se sec y mi garganta se apret. Un anhelo hasta los huesos
me pate justo en el estmago, uno que no desapareci cuando el alma se desvaneci,
revelando a la vidente. Roth puso su mano en la parte baja de mi espalda, y no me haba
dado cuenta de que haba dado un paso hacia delante hasta entonces. La expresin de
su rostro deca "no te comas el alma de la vidente", pero honestamente, la nica cosa
que alivi la ansiedad fue el shock que me recorri cuando me gir hacia la vidente.

T eres el vidente? Le pregunt, estupefacta. Por qu no ests en el colegio?


Soy un vidente. Realmente crees que necesito ir al colegio?
No dije entre dientes. Supongo que no.
Pareces sorprendida. Ojos azules brillantes se posaron en m, y di un paso hacia
atrs, golpeando el brazo del sof a cuadros. El centro de sus pupilas era blanco. No
deberas estarlo, hija de Lilith. Si algo es verdaderamente impactante en esta sala, es el
hecho de que t ests aqu. Con un demonio.
Mi boca estaba abierta como la de un pez fuera del agua. No tena ni idea de qu decir.
El vidente era un nio.
Su madre se aclar la garganta mientras sala detrs de nosotros y tom el pollo de
Roth.
Ofrecera algo de beber, pero no espero que ustedes dos estn aqu mucho tiempo.
Ella hizo una pausa. Tony, qu te dije sobre estar tan cerca de la pantalla? Vas a
arruinar tus ojos.
Me volv hacia Roth lentamente, y sus labios temblaron.
La carita de Tony se arrug.
Mis ojos van a estar bien. Lo he visto.

Los ojos de Roth se estrecharon.


Cmo es que un vidente no sabe quin quiere subir al Lilin?
Cmo es que un demonio de tu talla no lo sabe? Si tu no lo sabes, por qu
esperaras que yo s? Veo cosas que quiero ver y cosas que me afectan. Como que saba
que iban a venir hoy aqu con un pollo Perdue, as que le dije a mam que no se
molestara en preparar nada. Tambin s que si echo un vistazo al demonio detrs de

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S por qu estn aqu dijo, cruzando los brazos regordetes. Quieres saber quin
quiere subir al Lilin. Cosa que no s. Y si lo hiciera, no te lo dira. Me gustara llegar a
una edad en la que me creciera vello facial.

245

Bueno, eso termin esa parte de la conversacin. Su mam nos dej a solas con el
vidente, y cuando se puso de pie, slo lleg hasta la cadera de Roth. Esto era ms all de
raro.

esto, mis ojos estaran yaciendo en un jarrn en la chimenea de alguien como un trofeo.
Y yo prefiero mantenerlos intactos.
Fue algo inquietante escuchar a un nio hablar as.
Tony inclin la cabeza hacia un lado mientras l me miraba.
Y t deberas tener mucho cuidado.
Todo el pelo de mi cuerpo se me puso de punta.
Por qu?
Adems de lo obvio? pregunt. Todo el tiempo luchas contra lo que
verdaderamente eres. Debe ser agotador. Tanto es as que cuando llegue el momento
de pelear de verdad, estars demasiado desgastada por nada.
Jade en una respiracin suave.
Yo...
No has venido aqu por mi consejo? Lo s. Quieres saber dnde est La llave menor
de Salomn. Tony dio un suspiro como si estuviera cansado del mundo que sonaba
demasiado extrao viniendo de un nio. Sabas que un Guardin y un demonio
escondieron la Llave? Es la nica vez que han trabajado juntos. Las dos razas van a
trabajar de nuevo juntos en el futuro.
La impaciencia irradiaba de Roth y le dio a su voz un borde de acero.

Djame hacerte una pregunta. Quin crees que tiene mucho que ganar con subir los
Lilin?
Ech un vistazo a Roth y le dije:
No veo que alguien tenga algo que ganar. Los Lilin no se puede controlar.
Eso no es exactamente cierto respondi el vidente. Los Lilin puede ser
controlado por Lilith, pero no est ni aqu ni all. Si los Lilin es liberado, nadie va a
detenerlos. Y tienes razn. Nadie ser capaz de detenerlo una vez desatado.

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Las pupilas de Tony se encendieron.

246

Sabes dnde est la Llave, vidente?

Y? Roth cruz de brazos. T ya sabes la respuesta a esa pregunta. Por qu


preguntar?
El nio sonri, mostrando dientes pequeos y rectos.
Porque yo plante la cuestin para que pensaras, pero al parecer intentar que un
demonio piense es pedir demasiado.
Los ojos de Roth se estrecharon y dio un paso adelante. Saba que l no estaba por
encima de coger a un diminuto vidente y lanzarlo al otro lado de la habitacin.
Intervine.
Por qu crees que un demonio est tratando de hacer esto?
El vidente no le quitaba los ojos de encima a Roth.
Slo una cosa puede ser el resultado de esto, y eso significa el comienzo del
apocalipsis. Sonaba como si estuviera hablando de un dibujo animado. Como si no
fuera una gran cosa. Si los Lilin se pasea por la Tierra de nuevo, los Alfas entrarn.
Ellos tratarn de sacar a cada demonio de la superficie, lo que iniciar una guerra. Y
una guerra entre los Alfas y los demonios suena familiar, no es as? Armageddon no
est programado para dar inicio hasta otro par de cientos de aos, pero los Lilin ser la
va rpida para esa pequea fiesta con los Cuatro Jinetes.
Se me cay el estmago.

Los nudos en mi estmago se triplicaron, magnificado por el hecho de que Roth no


neg lo que dijo el vidente. l realmente arriesgara el mundo? A quin estaba
engaando? Roth lo hara, porque l era un demonio y los demonios operaban en una

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Eso es lo que acabo de decir. El chico dio la espalda y cogi el mando de la


consola. Lo siento, amigos, pero los demonios no hacen funcionar las cosas en la
superficie y la nica manera en la que pueden es iniciando el apocalipsis y tener la
esperanza de ganar. Es una apuesta arriesgada para tomar, pero... l mir por
encima del hombro a Roth. Ya sabes cunto apesta el infierno. Los demonios quieren
salir. Y algunos estn dispuestos a destruir el mundo entero para salir. No puedes
decirme que no has pensado en cmo sera ser capaz de llegar a la superficie cuando
quieras y no tener que preocuparte por los Vigilantes cazndote. Libertad eso es todo
lo que cualquier criatura viviente quiere.

247

Los demonios quieren empezar el apocalipsis?

especie de fundamento egosta. Pero el infierno tena que apestar a un nivel masivo, as
que, quin era yo para juzgar?
Todo lo que tengo que decir es que si este demonio tiene xito, ser mejor que la
humanidad tenga la esperanza de que Dios sea ms Nuevo Testamento que Antiguo
Testamento, porque la mierda est a punto de volverse real.
Tony! La voz de su madre reson desde algn lugar de la casa. Cuida tu
lenguaje!
Roth sonri.
S, cuida tu boca, chico.
Sus mejillas se encendieron, y tuve la sensacin de que l estaba a punto de echarnos
antes de llegar a cualquier informacin.
Puedes decirnos donde est la Llave Menor?
Tony respir hondo y exhal ruidosamente por la nariz.
Por qu debera decirles algo? l no ha sido muy agradable.
No soy agradable con nadie Roth respondi casualmente.
Eres agradable con ella seal el chico.
Roth baj la voz.

En lugar de rerse de ello o tratar de sealar el sarcasmo del nio de diez aos, Roth
palideci y se irgui como si alguien hubiera puesto acero en su columna vertebral.
Una emocin cruz su rostro, algo as como terror, y mi inquietud se multiplic. Fue
breve, se fue antes de que pudiera decir si l realmente tuvo ese momento de
vulnerabilidad.
Una tensa sonrisa apareci en el rostro de Tony.

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Un da, vas a encontrarte encadenado a las fosas de fuego del infierno, y yo voy a
estar riendo replic Tony.

248

Esto se debe a que es bonita. Un da, cuando crezcas, vas a entender por qu.

Encuentren dnde est el monolito durante la luna llena y encontrarn la entrada al


lugar dnde est la verdadera Llave Menor. Ahora bien, como pueden ver, tengo
algunos culos que patear...
Espera. Eso no tuvo sentido en absoluto le interrump. No tena idea de lo que era
un monolito. Hasta aqu todo el tiempo que pas en la biblioteca.
Tiene mucho sentido Agit el mando de la consola. Y yo estoy ocupado.
En qu planeta tena esa misteriosa frase algn significado?
No puedes decirnos simplemente dnde se encuentra?
Y tambin dibujarles un mapa?
Eso sera genial le contest secamente.
Tony hizo un sonido exasperado y apret el mando de la consola.
No puedo decirles dnde se encuentra la llave exactamente.
Porque eso sera demasiado fcil murmur Roth en voz baja.

Entonces ser mejor que les vaya bien. Tony reinici el juego. Una flecha se
agrand a travs de la pantalla grande, golpeando en el espacio entre la armadura de
un caballero. No dejen que la puerta les golpee donde el buen Dios les dividi.

Bueno, eso fue alrededor de siete formas diferentes de raro dije , mirando por la
ventana. Paredes grises separaban la carretera de circunvalacin de las subdivisiones
vecinas borrosas. Tienes idea de lo que estaba hablando? El monolito? Mir mi
telfono, a los resultados de la bsqueda de monolito en la Web. Un monolito es una
roca masiva. Alguna idea de donde podra estar roca masiva cerca?

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Pero hay una buena probabilidad de que el otro demonio sepa lo que se necesita
para subir al Lilin protest.

249

No. Porque esas son las reglas dijo el vidente. Si les digo dnde se encuentra la
Llave exactamente, entonces tengo que darle la misma informacin al siguiente
demonio que se pase por las puertas. No puedo tomar partido o siquiera soltar prenda
como lo he hecho. Ya les he dicho lo suficiente para que lo descifren. Se dej caer en
frente de la puerta. As que avergenlo. Como ahora.

No.
Lo mir. Desde que hubimos dejado la casa del vidente, l no haba dicho nada de nada.
Ests bien?
Su mirada se desvi hasta el espejo retrovisor.
Tan bien como puedo estarlo.
Mordindome el labio, me recost.
Le crees?
Qu parte?
La parte donde dijo que estaras encadenado a las fosas de fuego del infierno?
Sent fro diciendo esas palabras.
No. Roth se rio, pero algo en el sonido me hizo tener ms fro. De todos modos,
tenemos que averiguar lo que quiso decir sobre el monolito y dnde est. Necesitamos
la Llave.

Ests seguro de que no puedes leer la mente? Coloc el Porsche alrededor de un


carro en frente de nosotros, y mis ojos se ampliaron cuando por poco esquivamos
golpearnos con la parte delantera. O conducir aad en voz baja.
Roth sonri.
Estoy seguro. Aunque tengo curiosidad de saber lo que pasa en tu cabeza.
En este momento me preguntaba si volveramos a la ciudad con vida.
No. No quiero volver a la escuela admit.

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Quieres volver a clase? pregunt Roth.

250

Asent con la cabeza, volviendo la atencin de nuevo a la carretera cuando Roth par en
frente de un taxi. Un rpido vistazo al reloj en el salpicadero me dijo que si nos
dirigamos de vuelta a la escuela ahora, llegaramos all justo antes del almuerzo.
Volver a clase como si no hubiera conocido a un vidente de diez aos, y haber sido un
enigma que no tena esperanza de descifrar. Y no habamos hecho ningn progreso en
descubrir del demonio detrs de esto.

Mira cmo ha cado la santa Su voz cay, convirtindose en burlona. Estaba


planeando totalmente presentarme a tiempo para mates.
Claro que lo estabas.
Golpeando la salida a velocidades de vrtigo, se rio en voz baja.
Podemos ir a mi casa.
Mi estmago se desplom, y no porque l haba pisado el freno.
No s sobre eso.
Roth me lanz una mirada de soslayo.
Qu? Te preocupa que te vaya a llevar a mi guarida para aprovecharme de ti?
El calor floreci a travs de mis mejillas.
No.
Maldita sea. Ese era mi plan maestro. Gir a la derecha. Vagar por la ciudad no
es muy inteligente teniendo en cuenta que hay un demonio detrs de ti. As que o la
escuela o mi casa.
Sintindome como una preadolescente inepta, me encog de hombros con rigidez.
Tu casa est bien.

Roth desliz el Porsche en un garaje oscuro. Curiosa, lo mir.


Esta no es tu casa.
Lo s, pero esta slo unas pocas cuadras de distancia. l apag el motor. Este
beb no se estaciona en la calle. Alguien podra tocarlo.
Su amor por su auto lo haca tan humano en ese momento que era difcil no sonrer. Se
baj del auto y abri mi puerta antes de que pudiera siquiera parpadear.

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Sonaba como un buen plan, pero excitacin nerviosa zumb a travs de m como un
colibr por todas las razones equivocadas.

251

Pens que podamos usar el tiempo para averiguar lo que dijo el vidente acerca de
dnde estaba guardada la Llave.

Haciendo una reverencia, extendi su brazo.


Puedo acompaarla?
No pude ocultar mi sonrisa entonces. Poner mi mano en la suya, dej que me sacara del
carro. l enrosc sus dedos con los mos, y me sent como si estuviera en una montaa
rusa.
Entonces, qu haces con tu auto cuando ests... uh, abajo?
Te acuerdas de Cayman? Es un buen amigo. Mantiene un ojo en l.
Al mirar hacia abajo en nuestras manos unidas, casi me tropec con una grieta en el
pavimento.
Tienes amigos?
Ouch.
Sonre.
Qu? Es una pregunta honesta.
Hay algunos como yo que viven en mi edificio. Confo en ellos.
En serio?

Cayman parece un nombre extrao para un demonio.


l se rio profundamente.
Cayman es un Regente Infernal que sigue siendo que permanece en la superficie. l,
como la mayora de los Regentes Infernales, es un gerente de demonios. Los mantiene
bajo control e informa de vuelta con actualizaciones semanales y mensuales. Es
tambin como un asistente para m.
As que la gerencia media exista incluso en el infierno.

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As que, s, Cayman se hace cargo de mi beb mientras estoy en el centro.

252

l asinti con la cabeza, tirando de m por la pendiente que llevaba a los niveles ms
bajos del garaje del estacionamiento. Haban luces del techo espaciadas cada pocos
metros lanzando manchas de luz a lo largo de los pasillos, reflejndose en los caps de
los autos.

Agit la cabeza cuando doblamos el segundo nivel y, como si hubiramos estado de


acuerdo sin hablarlo, ambos nos detuvimos por completo. Un temor hasta los huesos se
asent en mi estmago como piedras. Mis pies se sentan clavados en el cemento. Roth
me solt la mano y dio un paso hacia adelante, con los ojos entrecerrados.
Antes de que pudiera preguntar qu estaba pasando, las luces del techo empezaron a
parpadear. Entonces, en rpida sucesin, se apagaron una tras otra, regando chispas
como gotas de lluvia. Cada explosin fue como un disparo. Slo una luz qued,
oscilando rpidamente.
Sombras gruesas se filtraron por entre los carros, disparndose por las paredes. Un
chasquido llen el aire mientras las sombras se arrastraban hacia arriba, tragando la
seal de salida de color rojo y cubriendo la mitad del techo. Las sombras ondulaban y
vibraban, y por un latido tartamudo del corazn, se hincharon como una baya muy
madura y luego se detuvieron.
Roth maldijo.
Como si una cadena se hubiera cortado, las sombras cayeron, cubriendo el suelo
delante de nosotros en una gruesa capa de aceite hirviendo. De la nada, las columnas
se dispararon al aire, ms de una docena de ellas tomaron forma en un nanosegundo.
Sus cuerpos se encorvaron, bultos sobresaliendo de su piel y de sus espaldas huesudas.
Los dedos doblados y afilados como garras. Orejas puntiagudas y cuernos aplanados
rompieron el cuero cabelludo sin pelo. Su piel era de un color gris plido y arrugado en
capas pesadas, casi superando los ojos rojos pequeos y brillantes. Colas gruesas como
de ratas dieron una palmada en el suelo.

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253

Los demonios Rack eran de las entraas interiores del Infierno, de esos que pasaban
una eternidad torturando almas. Y estbamos completamente rodeados.

Traducido por Otravaga(SOS),soadora(SOS) y Fanny (SOS)

Haba una razn por la cual este tipo de demonios nunca estaba en la superficie, y no
era su buena apariencia. Los Rack se alimentaban del dolor de los dems, y si no tenan
almas que torturar, no se sentaban a esperar.
Roth gimi.
Est bien. Quin de ustedes se aliment despus de la medianoche? Porque son
peores que un mogwai9.
Los mogwai son lindos no pude evitar protestar. Estas cosas no lo son.
Pero los mogwai se convierten en gremlin encrestados, as que...
Le lanc una mirada mientras daba un paso hacia atrs, casi atragantndome con el
nauseabundo olor a azufre.

Uno de los Rack abri su boca, revelando una boca llena de dientes aserrados como los
de un tiburn. Hizo una serie de chasquidos rastreros, y cualquiera que fuese el idioma
que hablaba estaba completamente fuera de mi alcance, pero las cejas de Roth se
arquearon de repente.
Creo que quieren llevarte a alguna parte. Tal vez a un retiro de luna de miel? l
sacudi sus manos. S, no lo creo. Hagmoslo.

Mogwai: palabra cantonesa que significa espritu maligno, es el nombre que se le da a la criatura de
aspecto adorable e inocente que representa la fase inmadura de un Gremlin (monstruos de aspecto reptiliano).
Es una especie omnvora. Tiene orejas y ojos grandes, su nariz y mandbulas son achatadas, es un animal
erguido inteligente con manos articuladas de tres dedos, cubierto de pelo.

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Sabes, en este punto, no estoy seguro de que importe. La voz de Roth era sombra.

254

Uh, crees que quieren capturarme o matarme?

Y eso fue como tocar la campana de la cena para algunos perros de un almacn de
chatarras realmente hambrientos. Como uno, los demonios se lanzaron hacia Roth.
Empec a avanzar, pero la spera voz de Roth son.
No te metas en esto, Layla!
Luego se agach y pate, pegndole al primer demonio y golpeando sus piernas
dobladas justo por debajo del mismo. Movindose rpido como un rayo, se levant de
un salto mientras el demonio se tambaleaba sobre sus pies. Roth extendi la mano,
evitando las chasqueantes mandbulas de la cosa, y se la puso en la frente.
Un destello de luz roja provino de la palma de Roth, sumergiendo la cabeza del Rack. Lo
que sea que estuviese en contacto con Roth o con la luz, era como gasolina. El fuego
encendi al demonio, brillando desde las cuencas de sus ojos y su boca abierta.
Medio segundo despus, el Rack era un montn de cenizas.
Cristo susurr.
Lanzndome un guio sobre su hombro, Roth sali disparado hacia delante, liquidando
a tres demonios Rack con un golpe de su brazo. El fuego se arremolin alrededor de
ellos, incinerando sus cuerpos. Tres ms se adelantaron, agachndose y siseando.
Avanzaron sobre Roth. l permaneci all, con la cabeza inclinada hacia un lado, y luego
levant su brazo derecho. De la manga de su suter, una sinuosa entidad oscura se
derram en el espacio frente a l.

En un santiamn, la enorme serpiente estaba enrollada entre los demonios Rack y


Roth, levantando en alto su cabeza diamantada, hasta que estaba ubicada directamente
sobre los demonios Rack.
Los Rack que se aproximaban retrocedieron un paso.
Es hora de cenar, nena dijo Roth. Y pap te trajo a un buffet de todo lo que
puedas comer.

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Bambi susurr.

255

La sombra se rompi en miles de puntos del tamao de canicas y luego golpe el suelo,
juntndose ms rpido de lo que el ojo poda rastrear.

Bambi se lanz hacia delante, golpeando al demonio Rack ms cercano. La cosa grit
cuando los colmillos de Bambi atravesaron la piel y la carne. Tragu con fuerza,
queriendo apartar la mirada de la perturbadora visin, pero incapaz de hacerlo. Mi
estmago se revolvi cuando una sustancia negra como la tinta vol por el aire,
salpicando la calzada.
Acechando a los demonios restantes, Roth dej escapar una risa baja que produjo
escalofros en mi piel. Jugaba con ellos, haciendo que dos de los Rack fueran hacia l y
luego golpendolos, claramente disfrutndolo.
El enorme cuerpo de Bambi estaba serpenteando por la deteriorada acera mientras
segua a otro Rack que se atrevi a avanzar. Pero Roth oh, Dios estaba rodeado
ahora. No haba manera de que pudiera eliminar a seis Rack por su cuenta, sin
importar cun impresionante fuese su abrasador toque de la muerte.
Inhalando una bocanada, ignor la orden de Roth y empuj el miedo. No haba manera
de que pudiera permanecer aqu y no hacer nada.
Oye dije en voz alta. Y yo qu?
Tres de los Rack se giraron hacia m, con las bocas cayendo abiertas en un grito
silencioso.
No! grit Roth.
Corrieron hacia m de inmediato.

El primero me alcanz y el instinto finalmente se hizo cargo. Salt hacia atrs, girando a
medio camino mientras pateaba, pegndole al Rack en el estmago. ste cay sobre
una rodilla. No haba tiempo para celebrar esa pequea victoria.
Girando alrededor, lanc mi brazo en un amplio movimiento circular, golpeando al
siguiente demonio Rack en la garganta. El frgil hueso cruji mientras ste retroceda
un paso y luego sala disparado hacia m. Echando hacia atrs el brazo, cerr mi mano y
golpe fuerte e inesperadamente al feo bastardo en la mandbula.

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Los msculos se tensaron en mi estmago y mis piernas mientras trataba de recordar


todas las aburridas lecciones de autodefensa de Zayne. l sola predicar sobre
prepararse mentalmente o algo pattico como eso, anticipando el prximo movimiento
del enemigo. El cual estaba bastante segura involucraba a uno o ms demonios Rack
comindose mi pierna.

256

Mierda murmur, con el corazn rodando sobre s mismo.

El demonio Rack cay, inconsciente como un hijo de puta.


Mir hacia arriba, encontrando la mirada atnita de Roth.
Qu? Puedo lanzar un puetazo.
El orgullo y algo ms llenaba sus ojos: algo as como la atraccin se agitaba en las
leonadas profundidades. Como si verme golpeando a un demonio fuese equivalente a
verme en un bikini de tirantes, y eso era un poco raro. Pero entonces esa mirada se
desvaneci y el miedo se filtr, ampliando sus pupilas.
Layla!
Un espantoso aliento caliente silb a lo largo del lado de mi mejilla.
Dando la vuelta bruscamente, me encontr cara a cara con un demonio Rack. Haciendo
ese desesperante ruido de chasquido, se lanz hacia m, extendiendo el brazo con una
mano con garras.
Oh, diablos no.
Girando alrededor, empec a agacharme como Zayne me haba enseado. Sent al Rack
agarrar el aire vaco por encima de m. Lanzndome bajo su brazo, empec a levantar
mi rodilla, pero el demonio cambi de lado. Antes de que las palabras Oh, mierda
pudieran formarse, un hormigueo de dolor explot a lo largo de mi columna vertebral.

Y entonces me solt tan rpido que mi cabeza dio un tirn hacia adelante. Vol por el
aire y golpe algo detrs de m, tal vez un auto? Voltendome, vi a Bambi moverse
como una bala sobre la acera, golpeando al Rack antes de que ste pudiera recuperar
su equilibrio. Examin el estacionamiento, viendo algunos montones de cenizas y
algunas porqueras de aspecto asqueroso, pero no ms demonios.
Roth se arrodill frente a m, agarrando mis muecas.
Qu diablos estabas pensando, Layla?

Pgina

El pnico puro y desenfrenado ara mi garganta cuando el Rack asi un puado de mi


cabello y luego agarr la mano que llevaba el anillo de Lilith.

257

El fuego atraves mis manos y mis jeans se rasgaron por mis rodillas cuando golpe el
fro cemento. Un grito sali expulsado un segundo antes de que el peso me golpeara
una vez ms. Lanzando la cabeza hacia atrs, acab a un segundo de comerme la
calzada.

Qu? Trat de liberarme, pero l volte mis manos, inspeccionando mis palmas
araadas. No iba slo a quedarme all. S cmo luchar.
Sus ojos se estrecharon en la piel color rosa y luego saltaron a los mos.
Quin te ense todo eso? Piedrota, la grgola?
Hice una mueca.
Su nombre es Zayne, y s.
Roth neg con la cabeza mientras su pulgar pasaba suavemente alrededor de mis
palmas.
Verte patearles el trasero fue increblemente sexy como real, realmente sexy. Pero
si alguna vez vuelves a hacer algo as de nuevo, te lanzar sobre mis hombros y
nalguear t
Terminas esa frase y voy a mostrarle mi rodilla a una cierta parte de tu anatoma.
Su mirada baj y se estremeci.
Est bien. T ganas. He visto tus patadas.
Empec a responder, pero Bambi serpente y puso su cabeza del tamao de la de un
caballo en mi hombro. Cada msculo de mi cuerpo se inmoviliz y apret los ojos con
fuerza. Hubo un soplo de aire, agitando el cabello a lo largo de mi sien. La lengua bfida
de Bambi sali disparada, hacindome cosquillas en un lado de mi cuello.

Y si no?
Oh, lo sabras, porque para este momento ya te habra comido.

Mis palmas dolan un poco, pero despus de todo, podra haber sido peor. Ambos
estbamos vivos y Bambi estaba de vuelta a donde perteneca, en la piel de Roth.

Pgina

Me obligu a abrir un ojo.

258

Oye, mira, le gustas a Bambi.

Alguien estaba aumentando sus esfuerzos, y al agregar demonios Rack a la mezcla, las
cosas slo podan empeorar desde aqu.
Crees que este lugar es seguro?
Ningn demonio se atrevera a acercarse a mi casa. Y antes de que me acuses de
tener un ego innecesario, hay demasiados demonios aqu que se enojaran si su sitio
fuera invadido.
Esper que ese fuera el caso. Realmente no quera un round dos con Racks. La
adrenalina an corra por mis venas, golpeando mi corazn contra mis costillas. Si
hubiera estado sola etiquetando y encontrando demonios ni siquiera quera pensar
en ello. Usualmente los demonios eran nocturnos porque les era ms fcil mezclarse
entre los humanos despus de la puesta del sol. Qu los Rack estuvieran fuera as?
Para nada bueno.
Mis ojos estaban amplios mientras entrabamos por la puerta principal del edificio a un
brillante recibidor. La ltima vez que haba estado aqu, haba entrado por un lado, as
que todo esto era nuevo para m. Un enorme candelabro dorado colgaba del centro del
techo pintado con murales. La pintura erauh, interesante? ngeles cubran el amplio
techo, retratados en escenas violentas de batallas. Luchaban el uno contra el otro con
espadas salvajes. Algunos caan entre las nubes blancas. Se haba pasado tiempo en sus
expresiones. Los rasgos de dolor y el brillo en sus ojos se vean demasiado reales.
Iugh.

Haba demonios por todos lados, desparramados en los sillones, hablando por celular,
acurrucados en sillas, leyendo libros, algunos reunidos en pequeos grupos.
Roth ubic su mano en mi espalda, guindome a las escaleras.
No hay ascensor? pregunt.
Ninguno al que quisieras subirte. Ante la mirada en mi rostro, sonri. Los
ascensores aqu slo bajan.

Pgina

Todo tena un aire de hotel de Hollywood. Casi esperaba que el fantasma de Marilyn
Monroe apareciera de la nada. El recibidor no estaba vaco, pero estaba segura de que
nadie aqu llevaba ADN humano.

259

Antiguos sillones y sillas de cuero estaban distribuidos bajo la luz. El aire llevaba un
ligero y no desagradable olor a caf y tabaco, y se vea como si hubiera una cafetera o
algo detrs de las puertas oscuras al otro lado del recibidor.

Whoa. Saba que haba portales por la ciudad y el mundo. El sentido comn deca que
deban haberlos, sino, de qu otra manera iran y vendran los demonios? Pero nadie,
especialmente no los Guardianes, saban dnde estaban, y definitivamente nunca haba
visto uno. El hecho de que Roth me trajera aqu y me dijera que haba un portar era
astronmicamente estpido.
En la escalera, me dio una mirada conocedora.
Confi en que no le dirs a Piedrota sobre nuestro sistema de ascensores.
La cosa era, no estaba planeando hacerlo. Segua pensando en los Fiends y esos en el
recibidor. Todos se vean tan tan normales.
Layla? pregunt.
No lo har. Lo dije en serio. Adems, he mantenido mi boca cerrada sobre todo
lo dems y se supone que estoy en la escuela ahora.
Asinti y subimos. Viendo su departamento de nuevo, su cama, me dej sintindome
sin recursos. Mientras Roth iba a su piano, murmur algo sobre ir al bao y me met en
l. Mi cara se senta caliente, mi pulso fuera de control.

Dios, mi monlogo interno sonaba como una locura.


Cuando abr la puerta, estaba en el piano, tocando juguetonamente al gato negro con
una mano y un vaso de era eso vino?en la otra. La luz de la maana tarda desde
una ventaba generaba un aura a su alrededor. Ningn chico debera verse tan bien
como l, especialmente no un demonio. Me ocup mirando alrededor de su habitacin,
repentinamente tmida. Haba algo ntimo estando de nuevo en su loft. Roth mir
arriba, observndome sobre el borde de su vaso.
Hay una copa para ti si quieres.
Me acerqu un centmetro a l.

Pgina

Estoy aqu para hablar de dnde podra estar la Llave Menor. Eso es todo. El hecho de
que quisiera que me besara no tena nada que ver con la visita. Para nada y realmente
no quiero que me bese.

260

Su bao era lindo, sorpresivamente ordenado y espacioso. No haba notado eso la


ltima vez. Toallas negras a juego colgaban al lado de la baera y ducha. La caera era
dorada. Tuve el presentimiento de que era oro real, tambin. Me tom mi tiempo,
tratando de calmar el golpe en mi pecho.

No, gracias. Tu departamento es lindo. No s si te lo dije la ltima vez.


l rio y se par.
Supuse que no lo haras. Se detuvo frente a m, corriendo mi mano de mi pelo.
Deja de evadir. No voy a devorarte.
Sintiendo ponerme tres tonos de rojo, me gir a las filas de libros apilados en estantes.
Un segundo despus, l estaba junto a m. Esta vez slo salt un poco. La media sonrisa
de Roth era a la vez suave y maligna. Murmurando bajo su aliento, desliz un dedo por
los lomos de varios libros de un modo lnguido que me hizo pensar en l tocndome
as. Solt un respiro rpido, agradecida de que no estuviera mirndome. Cuando Roth
se detuvo en uno, sac un volumen delgado. Mientras caminaba ms all de m, me
gui.
Qu tienes? pregunt, sentndome en la silla de su escritorio.
Sin mirarme, Roth llev el libro a su cama, donde lo dej sobre un costado. La novela
delgada colgaba de sus dos dedos.
Esta es una copia comercial de La Llave Menor de Solomn. Quieres echarle un
vistazo?
Me deslic ms cerca de la cama. Una copia comercial?
l asinti.

Djame ver.
neteme.
Lo mir un momento, luego gir mis ojos. Parndome, cautelosamente me acerqu
adonde estaba.
De acuerdo?
No-no. l retir el libro de nuevo. Sintate conmigo.

Pgina

Alcanzando el borde de la cama, estir mi mano.

261

Si, para todos los que quieren ser Satanistas all afuera. Est incompleta, por
supuesto. Pero pasa por los mayores jugadores. Lo he visto una docena de veces.
Quizs estoy pasando algo por alto.

Lo mir. Por qu?


Porque me siento solitario.
Eso es ridculo. Estoy justo aqu.
Sus pestaas bajaron.
Pero eso es demasiado lejos, Layla.
Mis manos se apretaron en puos mientras una sonrisa juguetona apareca en sus
labios. l no iba a negociar.
Mascullando bajo mi aliento, me sent junto a l.
Gracias.
Lo que sea. Puedo ver el libro ahora?
Roth me lo entreg. El libro era angosto y no poda tener ms de cien pginas. Un
crculo y estrella estaban dibujados en la portada.
El real tiene el smbolo grabado y la portada luce como carne antigua explic.
Encuadernado en piel humana.
Hice todo lo posible por no soltar la rplica en mi mano.
Iugh.

Estaba estudiando un dibujo hecho a mano de un medio humano, medio cuervo. La


frase debajo proclamaba que su nombre era Caym, el gran Presidente del Infierno, jefe
de las treinta legiones.
Maestro de la lgica y hechos le. Se ve como un fenmeno.
Deberas verlo en persona.
En la pgina opuesta haba un encanto a medias para convocar y desvaneces demonios
de vuelta al infierno. Ca en silencio mientras Roth se acercaba y mova las pginas,
oyndolo hacer comentarios aqu o all.

Pgina

Abr el libro y solt un silbido. Lindo.

262

Sip. As eran las cosas en otra poca.

Me detuve en un demonio llamado Paimon.


El primero y principal Rey del Infierno, reina sobre el Oeste. Comanda doscientas
legiones. Guau dije.
Esa as, pero es, o era, de alto rango. Bsicamente el asistente del Jefe. Era el ms leal.
Era? No pude dejar de mirar el dibujo. Era un hombre con una especia de
sombrero oscuro montando un camello. O un caballo con problemas de espalda. Uno u
otro.
l y el Jefe tuvieron un desacuerdo hace unos siglos.
Mis pequeos y viejos odos se levantaron de inmediato.
Uno tan grande como para que pudiera estar detrs de esto?
La mitad de los demonios han estado en desacuerdo con el Jefe una o dos veces
Roth se enderez fluidamente, su hombro contra el mo. Ves el estpido hechizo
para desaparecer en la pgina siguiente que sin duda fue robado de un episodio de
Supernatural?
Sonre.
El verdadero libro tiene un hechizo real, que incluye puedes adivinarlo?, una
trampa de demonio real. Por eso este libro es tan poderoso. Si el equipo de los
piedrafra, tus Guardianes, tuvieran acceso a esto, realmente podran deshacerse de los
demonios.

De m? Roth me dio un largo encogimiento de hombros. Podran intentarlo.


Arregl mi cabello detrs de m oreja.
Y ests bien con eso?
Solt una risa.
Soy difcil de atrapar.

Pgina

Qu hay de..?

263

El quejido sali de m antes de que pudiera evitarlo.

Mirndolo por un momento, me volte hacia el libro y cambie el tema. Pensar en Roth
siendo desterrado me espant ms de lo que debera.
Sigue sorprendindome que incluso el infierno siga las reglas, sabes? Solo parece
que no es lo que haran.
Cualquiera que sea el trato que el Jefe tiene con l, ha perdurado por ms de dos mil
aos. Tratamos de jugar de acuerdo a las reglas, y los Alfas no nos sacuden del planeta.
Volte la pgina, poniendo una lista de demonios menores que podran ser
convocados para favores. Tiene que haber bien y mal en este planeta. Tiene que
haber una decisin. Y aparte t eres mitad demonio. Lo creas o no, al Jefe no le gusta
que peleemos contras nosotros mismos. Est convencido de que es una prdida de
tiempo y de propsito. Pero cuando uno de nuestra especie comienza a romper las
reglas, no es un campista feliz.
Me re.
S, porque en lugar de eso deberan gastar el tiempo corrompiendo las almas de los
humanos?
Ests en lo correcto contesta Roth cambiando las pginas constantemente.
Cmo te sientes? Ests lastimada por hacer movimientos de kung-fu con los
demonios?
Sacudo mi cabeza.

Te debo una disculpa.


Alz la mirada, la mano asomndose sobe el libro.
No tengo necesidad de disculpas. He descubierto que son dadas a menudo y la
mayora del tiempo no significa nada.
Lo siento digo de todas maneras. No deb haber sido una mierda contigo en el
principio.
Roth se qued callado y me hice cargo de voltear las pginas. Demonios y ms
demonios, y luego uno capt mi atencin.

Pgina

Roth asiente mientras pasa las pginas, pero yo ya no estaba viendo el libro. Lo estaba
mirando a l, en realidad estaba estudindolo.

264

No. Todo ha sanado desde bueno, ya sabes desde que. Y mis manos se sienten bien.

Oye! grit mientras Roth intento agarras el delgado libro. No! No lo hagas!
Plant mis manos sobre el libro.
Roth jal el borde.
Layla.
Si sigues jalando vas a romperlo. Presion ms fuerte. Djame verlo.
Me mir por lo que pareci una eternidad, sus ojos quemaban.
Bien. Solt el libro, sentndose en cuclillas.
Hice una cara, abriendo el libro. El dibujo era de un hombre joven usando una sencilla
corona de plata. Tena alas que eran casi tan largas como su cuerpo. Alas tan
dramticas como las que vi sobre Roth. Sobre un brazo, una serpiente negra se
curveaba, y haba un perro infernal estacionado junto a sus pies.
Tambin estaba desnudo y anatmicamente dibujado.
Mis mejillas se sonrojaron.
Astaroth, el Coronado Prncipe del Infierno?
Roth no dijo nada.

No. Re, leyendo el encantamiento para invocarlo. Se trataba de desnudarse y la


sangre de una virgen. Nada sorprendente. No haba ningn hechizo de destierro.
Aunque haba un sello que pareca como un comps desordenado. Cmo me
deshago de ti?
Todos los demonios de la Primera Jerarqua no tienen encantamiento de destierro
conocido. Tendras que usas una trampa para demonio en luna llena, lo cual es
explicado en la Llave Menor. Pero la trampa para demonio no destierra a un demonio.
Los manda a los pozos ardientes. Eso es como la muerte para nosotros.

Pgina

Roth suspir. Terminaste?

265

Astaroth es un muy poderoso demonio de la Primera Jerarqua, el cual seduce por


medio de la pereza, vanidad y filosofas racionalizadas. Resopl. Suena como t.
Tambin tiene el poder de hacer invisible a los mortales y puede dar poder sobre
serpientes a los mortales.

Lo mir, mi alegra decayendo lentamente. Un musculo brinc en su mandbula


mientras miraba a travs del cuarto, fuera de las ventanas. Qu?
Me re un poco.
En realidad este no eres t. No puede ser.
Volte su cabeza hacia m, sus cejas fruncidas.
Cul crees que es mi nombre completo?
Lo que sea. T solo tienes dieciocho y Me call mientras miraba de nuevo la
imagen. El Roth sentado frente a m no poda ser el Coronado Prncipe del Infierno.
Luego me golpe y quera patear el libro justo a su cara. Me has estado mintiendo.
No. Nac hace dieciocho aos. Roth sacudi su cabeza. No lo entiendes.
Tienes razn. No entiendo. Tal vez esto sea falso, pero el Lesser Key es ms viejo que
el polvo. Cmo podras estar en l?
Solo soy uno de muchos dijo, su voz plana y fra. Aquellos que vinieron antes
que yo, conocieron su final o ya no sirvieron para su propsito. Sonri, pero careca
de todo lo que lo haca humano. Soy el ms reciente Prncipe Coronado.
Me sent hacia atrs.

Es as con los otros demonios?


Roth pas los dedos por su cabello.
No. Los demonios en realidad no pueden morir, los pozos ardientes son lo
equivalente a la muerte. Todos los antiguos Prncipes estn ah, sufriendo en maneras
que ni siquiera podras imaginar. Puedo escucharlos gritar. Como que sirve como
recordatorio para comportarme. Se encogi casualmente, pero saba que toda esta
cosa lo molestaba. As que vers, he mentido un poquito. Prcticamente ni soy real.
Cerr el libro, queriendo empujarlo de la cama. Roth segua sentado a mi lado, rgido
como una piedra. l era un remplazo, creado porque el que estaba antes de l fall en

Pgina

Un remplazo idntico. Rio sin humor. Cada Roth antes de m luca exactamente
como yo, hablaban como yo y probablemente eran tan encantadores como yo. As que,
s, soy un remplazo.

266

Entonces eres un remplazo?

algo o haba sido vctima de una trampa del diablo. No poda ni comenzar a imaginar lo
que se debe sentir. Era siquiera su propia persona o una acumulacin de las docenas,
sino hasta cientos, que llegaron antes de l?
Me senta terrible por l. Cuando yo apenas haba rascado la superficie de mi herencia,
Roth saba demasiado sobre la suya.
El silencio se extendi. Poda escuchar a los gatitos bajo la cama, ronroneando como
pequeos trenes de carga. Me atrev a mirarlo y lo encontr mirndome fijamente.
Nuestras miradas se encontraron.
Tom una respiracin profunda. Qu?
Yo solo lo siento.
Roth abri su boca y luego la cerr. Varios segundos pasaron antes de que hablara.
No deberas sentir lstima por m. Yo no lo hago.
No poda creerle. De repente tantas cosas tuvieron sentido.
Eso es mentira.
Sus ojos se agrandaron.
Es por eso que te gusta tanto aqu arriba. No quieres estar all abajo. Quieres estar
aqu arriba, donde todo es real. Me inclin hacia adelante, manteniendo su mirada.
Porque cuando ests aqu eres real, y no otro Roth.

Eres un demonio. Lo s. Me puse se rodillas, encarndolo. Siempre dices eso.


Como si trataras de convencerte a ti mismo que eso es lo nico que eres, y s que ese
no es el caso. Eres ms que eso, ms que solo otro Roth.
Oh, ya vas a empezar. Se dej caer sobre su espalda. Lo siguiente que vas a
decirme es que tengo conciencia.
Rod mis ojos.
No ira tan lejos, pero

Pgina

Tal vez sera el caso si al menos me importaran ese tipo de cosas. Soy lo que soy. Soy
un

267

Pestae y luego rio.

Su risa me cort.
No tienes idea. Solo porque me gusta aqu arriba no significa nada ms que el hecho
de que me gustan los lugares que no huelen como a huevo podrido y no estn a
millones de grados.
Eres tan mentiroso.
Se levant en sus codos, su risa desvanecindose en una sonrisa.
Y t eres increblemente ingenua. No puedo creer que te sientas mal por m. Ni
siquiera tengo un corazn.
Empuj sus hombros, cay hacia atrs no porque ejerc fuerza, sino por la sorpresa.
Estaba por toda su cara.
Eres un gran imbcil. Estoy lista para irme.
Roth se dispar y alcanz mis brazos, presionndome hacia abajo en medio segundo.
Se cerna sobre m.
Por qu te enojas cuando te digo la verdad?
No es la verdad! Trat de levantarme de nuevo, pero me tena anclada. No
entiendo por qu tienes que mentir. No eres tan malo.
Tengo razones para hacer lo que hago. Su mirada viaj sobre mi cara, hacia mi
cuerpo. Ninguna de ellas es angelical. Todas son egostas.

Solo soy el siguiente Prncipe Coronado. Eso lo que soy, todo lo que soy.
No es cierto.
Roth no respondi mientras suavizaba su agarre y pasaba sus dedos por mi brazo. Su
mano fue a mi cintura, luego a mi cadera. Calor segua a su toque, provocando una
aguda punzada de anhelo e incluso miedo. Subi su mirada, y la intensidad de ella tena
una atraccin magntica. Esa tensin embriagadora estaba aqu, unindonos. Estaba
cansada de ignorarlo, cansada de creer que estaba mal cuando quera lo que quera, lo
que necesitaba.

Pgina

Se inclin hacia abajo y estbamos pecho a pecho. Su rostro estaba a casi dos
milmetros del mo. El aire se enganch en mi garganta.

268

No susurr. Saba que no era verdad. Eres ms que solo el siguiente Prncipe.

Ya que Roth era ms que slo demonio y yo era ms que solo una chica atrapada entre
dos razas.
Lentamente, levant mi mano y la puse contra su mejilla. Solo su pecho se mova,
elevndose vacilante. Fue entonces cuando me di cuenta que l estaba tan afectado
como yo por lo que sea que hubiera entre nosotros. No era solo un juego o un trabajo.
Era ms que bromas y coqueteo.
Eres ms que solo otro Roth. Eres ms que eso. Eres
Los labios de Roth rozaron los mos. Sorprendida, aspir una bocanada de aire,
congelndome debajo de l. No era un beso, solo una caricia, sorpresivamente suave y
gentil. No presion o profundiz el contacto. Solo flotaba sobre m, el beso mariposa
haciendo ms de lo que algo lo haba hecho.

Pgina

269

Y queras ms, mucho ms.

Traducido por Aia


Roth levant la cabeza y me mir. No haba tanto una pregunta en su mirada como la
promesa salvaje de cosas que probablemente ni siquiera poda empezar a
comprender.
Puse mis manos temblorosas en su pecho. Para apartarlo o atraerlo, no lo saba.
Tantos pensamientos se mezclaban juntos. Quera esto, pero no saba lo que era esto.
El da en el parque con Roth haba sido mi primer beso, y ni siquiera estaba segura si
eso contaba como un beso real. Oh, haba sido bueno realmente bueno pero
haba surgido de la pasin? No lo crea. En todo caso, me bes solo para probar que
poda.
Pero ahora realmente me haba besado. Lo saba en lo ms profundo de m ser.
Mov mis manos temblorosas a su hombro. No empuj fuerte, pero Roth me liber
inmediatamente, los msculos en sus brazos abultndose mientras respiraba
entrecortadamente.

Creo que no s sobre esto.


Roth estuvo muy quieto por un momento, y luego asinti. Me mord el labio mientras
l rodaba sobre su costado. Esperaba que se levantara o que estuviera molesto porque
yo haba frenado antes de que empezara algo. Diablos, una gran parte de m estaba
molesta. Por qu le haba detenido?
Lo siento susurr mientras me sentaba y tiraba de mi camisa. Es solo que yo
nunca he
Est bien. La cama se hundi cuando Roth me recogi en sus brazos y me llev de
vuelta a la cama. Se estir, mantenindome presionada cerca de su costado. De
verdad que est bien.

Pgina

Con el corazn martilleando, llev mis manos hacia atrs, cruzndolos sobre mi pecho.
Mi camisa estaba doblada hacia arriba, nuestras piernas todava enredadas juntas. Sus
ojos parecan brillar con un brillo dorado.

270

Qu? Su voz era profunda e interminable.

El gatito blanco y negro salt al borde de la cama, frotndose contra el pie de Roth y
luego la ma, atrayendo nuestra atencin. La distraccin fue algo bueno, porque se
senta como si un enjambre de mariposas hubiera explotado en mi estmago. El gatito
se qued quieto, mirndome con ojos azules brillantes. Esper a que me mordiera el
pie o hundiera su garra en mi piel, peor pareci aburrirse conmigo. Se acurruc en una
pequea bola a los pies de la cama, unido rpidamente por los otros dos gatitos.
Varios minutos pasaron en silencio mientras intentaba mantener mi corazn bajo
control y dar sentido a los grados en conflicto de decepcin y alivio. Luego Roth
empez a hablar de cosas aleatorias y mundanas. Como la serie de televisin que se
perda cuando estaba abajo.
No tenemos cable ah abajo dijo. Solo satlite, y tan pronto como alguien manda
una bola de fuego, lo cual es todo el maldito tiempo, se apaga.
Me cont cmo terminaron siendo amigos l y Cayman. Cayman aparentemente
supervisaba el portal y el edificio de apartamentos. Haba intentado ligar con Roth, y
Roth termin con un loft sobre el bar despus de explicar que le gustaban las chicas.
No estoy segura de cmo funcionaba eso, pero ni siquiera le pregunt.
Y luego me cont sobre su madre.
Tienes una madre? pregunt, riendo, porque me pareca gracioso. Todava me lo
imaginaba saliendo de un huevo completamente crecido.
S, tengo una madre y un padre. Sabes cmo se hacen los bebs?
Como que quera ensearle que saba exactamente cmo se hacan los bebs.
Cul es su nombre?

Pero yo le llamo Lucy aadi.


No mam?
Diablos no. Si alguna vez conoces a esa mujer, y creme, no quieres conocerla
nunca, entenders por qu. Ella es muy de la vieja escuela. Y controladora.
Cmo Abbot? Estaba demasiado contenida para mover y quitar mi pelo de mi
cara. Intent soplndolo, pero eso no funcion.
S, como Abbot. Me apart el pelo, sus dedos detenindose en mi mejilla. Pero
creo que Abbot realmente se preocupa por ti.

Pgina

Frunc el ceo. Por qu eso sonaba familiar?

271

Oh, tiene muchos nombres, y ha estado alrededor mucho, mucho tiempo.

Frunc el ceo contra su pecho.


Si me quisiera, no me habra mentido.
Miente para protegerte. Un suave suspiro hizo que su cuerpo temblara. Eso es
diferente.
Parte de m quera preguntar por qu de repente era del Equipo Abbot, pero lo dej
pasar.
Cmo es ella?
Roth inclin mi cabeza hacia arriba, su pulgar arrastrndose por mi labio inferior.
Ella es algo.
Estuvimos callados durante unos minutos.
Tengo que volver pronto.
Piedrota te va a recoger en la escuela?
Ya no es seguro que Morris me recoja. No s por qu, pero sent como si tuviera
que dar una razn, una razn vlida. As que, s, Zayne me va a recoger.
Su brazo se apret alrededor de mi cintura.
Tal vez debera presentarme.
S, no creo que esa sea una buena idea.
Sonri.

Ests hermosa as, tus mejillas sonrojadas y los ojos muy abiertos.
Mi corazn hizo un pequeo baile tonto.
Engatusarme para conocer y saludar a Zayne no va a funcionar.
Dej caer su mano y se apart.
Maldita sea. Necesito un nuevo plan.
Me levant de la cama y retroced.

Pgina

Desenredndome, me sent y enderec mi camisa. Medio segundo ms tarde, la mano


de Roth estaba curvada sobre mi mejilla. Ni siquiera le haba visto moverse.

272

Creo que es una idea brillante.

Realmente tenemos que volver.


Roth suspiro profunda y pesadamente y luego se levant, estirando sus brazos sobre
su cabeza. Sus pantalones colgaban bajo, revelando ms de la cola del dragn y las
hendiduras de un dedo de ancho al lado de sus caderas. Me atrap mirando.
Ves algo que te guste?
Le lanc una mirada sosa, y luego, bueno, nos miramos el uno al otro incmodamente.
Todo haba cambiado entre nosotros, aunque no poda precisar el momento exacto de
cundo o estar segura de lo que significaba. Peor ms tarde, cuando estaba
pretendiendo salir de la escuela y me diriga hacia el Impala de Zayne, me di cuenta de
dos cosas.
El extrao espasmo en mi pecho que ocurra cuando pensaba que Roth
probablemente no iba a pronto. Y toda la razn de ir al loft Roth se me haba olvidado
el momento en que sus labios haban tocado con tanto cuidado los mos. Si
continubamos de esta forma, estbamos muy jodidos.

En el almuerzo el jueves, Sam puso un peridico delante de m. El titular deca:


GUARDIANES? DEBEN QUEDARSE O IRSE? La Iglesia de los Hijos de Dios
interviene.

Pgina

Aparte de todo el problema demoniaco, era una buena cosa que Zayne me estuviera
haciendo de chofer para ir y venir a la escuela. Nadie haba averiguado o escuchado
nada de Elijah y los miembros de su clan. No haban vuelto a su distrito, y Zayne crea
que todava estaban en algn sitio cerca de la ciudad. En el fondo saba que no
habamos visto lo ltimo de Elijah, pero l no era el problema ms grande. Con cada
da que pasaba, senta como si nos estuviramos quedando sin tiempo. No pasara
mucho antes de que apareciera otro demonio. Estaba constantemente mirando sobre
mi hombro.

273

Las cosas fueron de alguna forma normales la siguiente semana. Si normal ahora
significaba tener un demonio en clase y pasar cualquier tiempo libre que tuviera
intentando averiguar dnde se guardaba un libro demoniaco. Ambos Roth y yo o bien
estbamos pasando por alto lo obvio o no ramos las estrellas ms brillantes en el
cielo, porque no conseguamos nada.

Cog el peridico con un suspiro de disgusto y examin la pgina. De vez en cuando la


Iglesia de los Hijos de Dios llevaba a cabo una manifestacin contra los Guardianes y
luego llegaba a los titulares. Lo haban estado haciendo desde que el pblico haba
descubierto la existencia de los Guardianes.
Roth prcticamente irradiaba felicidad mientras miraba por encima de mi hombro.
Haba estado comiendo el almuerzo con nosotros cuando no nos escapbamos para
hacer algo de investigacin sobre lo que quiso decir el adivino o quin era el demonio.
Tienen que empezar a hacer entrevistas dijo Sam. O idiotas como estos van a
hacer que se quemen en cruces.
Qu hay de malo con una buena fogata? pregunt Roth, golpendome con su
rodilla bajo la mesa.
Le pegu en la pierna.
Estirando la mano a travs de la mesa, Sam agarr un puado de patatas.
Has ledo esta mierda?
Realmente no le he prestado tanta atencin. Dej el peridico sobre la mesa.
Stacey se inclin, mirando al peridico entre nosotros.

Sam buf.
Voy a enfadarme si hay un apocalipsis y no hay ni un solo zombi.
Roth abri su boca mientras quitaba su brazo de alrededor de mi cintura, pero le
cort:
Los fanticos estn locos.
Sam mir a Stacey.

Pgina

Mira. Roth seal al tercer prrafo mientras deslizaba un brazo alrededor de mi


cintura. Por todo el toqueteo, la mitad de la escuela crea que Roth y yo estbamos
juntos. Yo no estaba segura de qu ramos. No se haba puesto ninguna etiqueta. La
Iglesia dice que los Guardianes son una seal del apocalipsis. Genial.

274

Qu demonios? Dice y cito, Los Guardianes se parecen a las mismas criaturas que
han sido desterradas del cielo y enviadas al infierno. Son pecadores ocultados como
santos. Est bien. Qu drogas toma esta gente, y dnde puedo conseguirlas?

Vas a comerte esas patatas?


Desde cundo preguntas antes de coger? Agarr la mano de Roth, que estaba
subiendo por mi pierna. Acabas de coger lo que queras de mi plato.
El rosa se arrastr por las mejillas de Sam.
Sabas que un adulto normal quema doscientas caloras en treinta minutos de
sexo? El rosa se volvi rojo mientras sus ojos se ampliaban detrs de sus gafas.
No s por qu acabo de decir eso.
Intent ahogar mis risas con la mano, pero no pude.
La mandbula de Stacey toc el suelo.
Las cejas de Roth se levantaron.
Sexo en el cerebro, amigo?
Sam murmur algo y se aclar la garganta.
De todas formas, sabas que los pltanos son radioactivos?

El inters brill en los ojos de Sam.


Dime.
Est bien. Creo que se refiere a algn sitio en la ciudad, un sitio donde un monolito
est al revs. Prcticamente estaba saltando en mi asiento una vez que Roth lo
entendi. Alguna idea de lo que podra ser?
Sam me mir un momento, y luego se rio, golpeando su mano en la mesa blanca.
Lo dices en serio?

Pgina

S, la cosa de los pltanos es realmente Me puse recta, la espalda rgida. Roth me


dio una mirada extraa, pero la ignor. Sam realmente era una fuente de conocimiento
al azar. Cmo es que no haba pensado en esto antes? La emocin me atraves como
una flecha. Hey, escuch este acertijo en la radio el otro da y me ha estado
molestando desde entonces.

275

Wow. Stacey neg con la cabeza, pero estaba sonriendo. Ests lleno de cosas al
azar.

No entend qu era tan divertido.


S, lo digo en serio.
Roth cogi un tenedor de plstico.
Asumo que sabes dnde est este sitio?
Por supuesto! Cmo pueden no saberlo? Es tan obvio. Sol un Sam fue
callndose cuando pareci que Roth iba a convertir el tenedor en un proyectil. Est
bien, tal vez no es tan obvio.
Sam dije volvindome impaciente.
Empuj sus gafas arriba en su nariz.
Mira, el acertijo est redactado de forma oblicua para hacer que te desves. As que
claramente la clave est en descifrar significados ms comunes para alguna de sus
pistas. Por ejemplo, cul es otra palabra para monolito? Un monumento. Y un
sinnimo para al revs? Reflejado. As que lo que realmente te estn pidiendo es que
encuentres un sitio donde se refleja un monumento. Y todos sabemos dnde es eso.
Chico. Stacey le mir con mal humor. No todos nosotros.
Sam suspir.
Tengo que deletrearlo todo? Es el Monumento a Whashington. Y su reflejo est
en la piscina que lo refleja. Ven? Bastante obvio, no?

Quera abrazar a Sam.


Eres asombroso! Muchas gracias.
Soy asombroso. Sam sonri. Lo s.
Mirando a Roth, agarr mi bandeja.
Hey, chicos, los veo en ingls?
Claro murmur Stacey, todava mirando a Sam.

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Obviamente no.

276

Roth murmur:

Apostara veinte dlares que volva a pensar en quemar doscientas caloras. Roth y yo
tiramos nuestra comida y nos escapamos a nuestras escaleras junto al antiguo
gimnasio. Manchas de pintura estaban pelndose alrededor de la oxidada barandilla.
Espero que quieras probar esa cosa de las doscientas caloras.
Le di una mirada en blanco.
No, Roth. Buen intento.
Ah, un demonio puede tener esperanza, no?
Sabemos dnde est ahora la Llave Menor. Me ech el pelo hacia atrs. Dios, no
puedo creerme que no lo averiguramos. Hola! Estas son buenas noticias.
Lo s. Cogi el mechn de pelo con el que estaba jugando y lo envolvi alrededor
de sus dedos. Pero estoy realmente atrapado en la idea de las doscientas caloras.
Le golpe la mano.
Roth!
Est bien. Est bien. Roth atrap el salvaje mechn de pelo otra vez. Quin
saba que toda esa informacin intil que Sam tiene en su cabeza realmente sera
til.
Lo s. Me re. Ahora solo necesitamos una luna llena.
Tenemos suerte. Hay una el sbado por la noche.

Roth me atrajo hacia delante.


Los demonios y las lunas llenas van juntos como los guisantes y las zanahorias.
Puse mis manos en su pecho para mantener algo de espacio entre nosotros.
Esa es la cosa ms estpida que alguna vez haya escuchado.
Sonri.
Quieres escuchar lo mejor?

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Cmo diablos sabes eso de memoria?

277

Mis labios se doblaron hacia abajo.

Solo Dios saba lo que iba a salir de su boca. Levant la vista, mirndole.
Qu?
Hmm? Se presion hacia delante y yo me apart un poco. Recuerdas de qu
estuviste intentando convencerme ese da en mi casa?
Mi espalda golpe la antigua pared de cemento.
Sobre ti no siendo solo otro Roth?
Roth dej caer mi pelo solo para poner las puntas de sus dedos en mi mejilla. Una
chispa de electricidad hizo su camino hasta los dedos de mis pies. Inclinando mi
cabeza hacia atrs, me mir con una sonrisa maliciosa.
Cuando dije que no era un chico real?
S.
Sonri mientras se inclinaba hacia delante. Intent cerrar mis piernas, pero su muslo
se desliz entre los mos.
Creo que definitivamente me estoy convirtiendo en un chico real.
Oh, dulce Jess
El timbre son, sealando el final del almuerzo. Sonaba muy lejos.

Roth me dej ir y dio un paso hacia atrs. Deja de distraerme.


Abr la boca.
Qu? no estoy haciendo nada. Eres t

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Qu? Baj la cabeza, frotando su nariz contra la ma. Sus labios se cernan solo a
centmetros de mi boca. Nuestros cuerpos estaban al ras, tocndose en cada punto que
frea mis sentidos. Baj la cabeza, rozando sus labios por mi pmulo y por encima del
lbulo de mi oreja. Lo mordisque, agarrando la piel sensible. Jade, mis dedos
curvndose en la parte delantera de su camisa.

278

Roth

Simplemente eres demasiado irresistible. Su sonrisa se elev un nivel. Pero de


vuelta a las cosas importantes.
Estuve muy tentada de pegarle. Cruc los brazos.
S, de vuelta a las cosas importantes.
Puedo ir a por la Llave el sbado.
Voy contigo dije.
Roth suspir.
Saba que ibas a decir eso, pero hay un pequeo problema contigo queriendo hacer
eso. Cmo vas a salir del fuerte de los Guardianes en mitad de la noche para hacer
esto?
Puedo escabullirme. Ante su mirada mordaz, gem. Est bien. Probablemente
no puedo escabullirme, pero puedo intentar que me dejen pasar la noche con Stacey.
Y realmente van a permitir eso?
Y realmente van a permitir eso?
No lo s. Reajust la correa a de mi bolso. Pero al menos quiero intentarlo.
Roth exhal fuertemente.

Mis rodillas no estn dbiles. Y tienes un gran ego.


Eso no es lo nico que es gran
Cllate! Demasiado informacin Roth, demasiada informacin Levant la
mano. Te har saber.
Roth se volvi a la multitud de estudiantes mientras yo me diriga a clase. Haba
mentido. Mis rodillas estaban totalmente dbiles.

Pgina

Entrecerr los ojos, pasando por delante de l.

279

Est bien. Intntalo. Mndame un mensaje y hzmelo saber. Acerc su cabeza,


manteniendo la puerta abierta. Crees que puedes caminar a clase, o tus rodillas
estn demasiado dbiles?

Traducido por liebemale

Hice mi decimo paso quedando delante del estudio cerrado de Abbot. Conseguir que
estuviera de acuerdo en dejarme quedarme con Stacey un sbado requerir un
pequeo milagro. A pesar de que no haya habido ningn ataque de demonios desde
los demonios Rack y los Guardianes ni siquiera saban de eso, seriamente dudaba de
que me permita esto.
Pero tena que intentarlo.
Zayne dobl en una esquina y se detuvo cuando me vio. De vuelta despus del trabajo,
su camisa gris estaba hmeda y aferrada a su cintura afilada. Sonri.
Qu ests haciendo, Layla-bug?

Desde que termin la cena. Me deslic, dando lugar a su masivo cuerpo. Tu


padre ha estado teniendo muchas reuniones privadas los ltimos tiempos.
Zayne se sent, dejando caer los codos en sus rodillas dobladas.
S.
No sabes nada sobre eso? le ech un vistazo.
No. Se rio entre dientes. Padre est tramando algo, pero no s qu.

Pgina

Hace cuanto que estn all dentro?

280

Esperando a que Abbot termine de hablar con Nicolai y Geoff. Ech un vistazo a la
puerta de roble, deseando que se abriera. Cuando no pas nada, me dej caer en el
ltimo escaln. Se est tomando una eternidad.

Un escalofro me recorri el cuerpo. Esperemos que lo que sea que est haciendo su
padre no tenga nada que ver conmigo.
Estas bien? me pregunt, golpeando mi pierna con la suya.
Fenomenal. Sonriendo, aparte mi pelo de mi cara y lo puse detrs de mi
hombro. Y t?
Sus cejas se fruncieron. Estoy bien.
Mirndolo a los ojos por un momento, asent y me reenfoqu en la puerta de su padre.
Desde el ataque de Petr, las cosas han estado diferentes entre Zayne y yo. Pareca
estar siempre mirndome, esperando que tuviera el inevitable colapso nervioso o...
que me caiga del vagn y empiece a chupar el alma hasta de los de los camiones. Tal
vez no era justa. Zayne simplemente estaba preocupado.
Eres diferente.
Mi estmago se anud ante el inesperado comentario. Eh?
Zayne inclin la cabeza hacia un lado.
Te ves diferente...para m.
El nudo se apret ms y sent como si alguien hubiera atado una cuerda alrededor de
mi pecho.

De repente imgenes de Roth desfilaron en mi mente, del beso en el parque y casi


todos los dems besos que le siguieron. Porque, a pesar de los secretos que haba
estado guardando, lo nico diferente en m era el hecho de que yo haba...haba sido
besada. Pero no podra ser eso. No haba ninguna manera de que Zayne sepa eso. No
era como si estuviera escrito por toda mi cara.
Oh, por Dios, y si haba alguna manera de que lo supiera? Zayne pareca saberlo todo.

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Es difcil de explicar. Se rio de vuelta, sonando inseguro. Y no puedo poner mi


dedo en la llaga. Su mano encontr el mechn de pelo que descansaba sobre mi
hombro. No tiro de l o envolvi los dedos alrededor de l como normalmente hara.
l enrosco los dedos alrededor del mechn, sintindolo y me sent gigante. Tal vez
soy yo.

281

Qu quieres decir?

Negu con la cabeza, lo que provoc que su mano resbalara de mi hombro.


Soy la misma defectuosa...
No eres defectuosa. Su mano se curv sobre mi hombro. Nunca has sido
defectuosa.
Le sonre, tratando de aligerar el ambiente.
Bueno, actualmente soy una especie de defectuosa como...
No. Zayne neg con la cabeza de atrs hacia delante. Odio cuando dices cosas
como esas. Y lo que odio ms es que las creas.
Abr mi boca, pero mis negaciones se marchitaron en mi boca como una flor muerta.
Haba tantas cosas que nos diferenciaban a m de Zayne. A veces parecamos
totalmente opuestos. Las inseguridades volvieron como si fueran viejos amigos a los
que no queras ver. No era como Zayne. Nunca podra ser como l, no importa cunto
me esfuerce. Izzy y Drake podian transformarse a la cuenta de dos y aqu estaba yo,
con diecisiete aos, y no poda hacerlo. Mire hacia otro lado, haciendo una lista mental
de mis defectos ms alta que la torre Eiffel. Lo extrao era que, cuando estaba con
Roth, no tena estos pensamientos preocupantes.

Abbot nos mir a su hijo y a m.


Supongo que uno o ambos de ustedes estn esperando por m?
Yo. Di un paso adelante, torciendo los dedos detrs de la espalda, ms nerviosa
que un pavo en Navidad. Tena la esperanza de pedirte un favor.
Se cruz de brazos.

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Apartndome de Zayne, ignor la repentina corriente que atraves mi cuerpo y me


levant. Nicolai y Geoff salieron primero, guindome un ojo mientras se dirigan
hacia las puertas bajo el hueco de la escalera que conducan a los niveles
subterrneos.

282

Zayne murmur algo y puso su brazo alrededor de mis cados hombros. Tirando de
m, me acerc a l y puso la barbilla sobre mi cabeza. Cerr los ojos, inhalando el
fresco aroma de menta de invierno de l. Nos quedamos as hasta que escuch pasos
pesados que se acercaban a la puerta cerrada.

Bueno, no es un favor en realidad. Es ms como una peticin. Una calidez se


arrastr sobre mis mejillas. Haba algo en este hombre que me haca siempre
convertirme en un idiota balbuceante. Mirando por encima de mi hombro, vi que
Zayne escuchaba con inters desde su posicin reclinada en los escalones. Suspir.
Hay una gran examen de bio el lunes. Mentira. Y puesto que no ha habido ningn
ataque de demonios ltimamente... Mentira. Tena la esperanza de que pudiera
pasar la noche en casa de Stacey el sbado para estudiar.
Mentira. Mentira. Mentira.
Antes de que Abbot pudiera responder, Zayne se abalanz.
No ha habido ningn ataque porque no has estado en ningn lugar en que ellos
puedan atraparte.
Bueno...
Envi Zayne una mirada penetrante de cllate-o-muere.
Si Zayne me lleva a su casa y me deja, puede explorar totalmente fuera del barrio.
Oh , espera un segundo . Zayne estaba de pie en un nanosegundo. No me metas
como voluntario en esta locura. No hay manera de que te vayas a quedar toda la noche
despus de todo lo que pas.
Frunc el ceo.
No me di cuenta que te estaba pidiendo permiso.

Tomando una respiracin profunda, me volv hacia Abbot.


Por favor . Realmente tengo que estudiar y
Puedo ayudarte a estudiar dijo Zayne, plantando las manos en las caderas.
No. No puedes. No ests en mi clase.
Zayne lade la cabeza.

Pgina

No deberas siquiera estar sugiriendo algo como esto en este momento.

283

Su mirada igual la ma.

Pero he tomado biologa, y fue probablemente mucho ms difcil de lo que ests


estudiando en la escuela.
Mi posicin imitaba la de l.
Bueno, gracias por la actualizacin, pero tengo que estudiar lo que los pobres de la
escuela pblica me est enseando con Stacey . Dando mis mejores ojos de
cachorro, estaba a segundos de suplicar. Prometo que el momento que algo parezca
sombro o sospechoso, voy a llamar a todo el clan. No voy a
No estas nada preocupada acerca de poner a un amigo en peligro? pregunt
Zayne , y maldita sea , yo quera saltar sobre su espalda como un mono. Layla , se
razonable.
Qu tal si t eres razonable ? No puedo quedarme en la casa para siempre y slo ir
a la escuela! Quieres que repruebe? S, eso fue un poco bajo, pero estaba
desesperada. Porque voy a reprobar si no estudio.
Nadie quiere que falles dijo Abbot con un suspiro. Se pellizc el puente de su
nariz, un gesto que hace cuando Zayne y yo nos metemos en discusiones pequeas en
frente de l, pero haba una astucia en su mirada. No creo que ir a la casa de su
amiga el sbado sea una idea tan mala.
En serio? Chill al mismo tiempo que Zayne grit: Qu?

Sorpresa alete a travs de m. Abbot haba sido secuestrado por extraterrestres. Esto
era demasiado fcil, pero yo saba que no deba parecer malagradecida.
Gracias le dije rpidamente, detenindome de correr y abrazar a Abbot .
No creo que esto sea una buena idea. El shock engros la voz de Zayne .
Bueno, yo creo que sera una buena idea para ti que la lleves a lo de Stacey y luego la
traigas ya que eres tan atento cuando se trata de Layla . Abbot tir un pedazo de
pelusa de su pantaln. Si algo sucede, Layla sabr ponerse en contacto con nosotros
inmediatamente.

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S. Creo que va a estar bien. Tienes que ser capaz de estudiar y probablemente te
gustara un tiempo a solas con tu amiga. Su mirada se volvi afilada.
Especialmente despus de todo lo que ha sucedido.

284

Abbot frunci el ceo ante su hijo.

Asent con la cabeza con impaciencia, pero una gran parte de m se senta mal por
haber mentido, especialmente desde la preocupacin que llevaba escrita la cara de
Zayne mientras cuadraba los hombros hacia atrs contra las paredes color manteca.
Mi nico consuelo era el hecho de que yo estaba mintiendo por un bien mayor. Eso
tena que compensar por ello.
Abbot nos dej en el pasillo, y me volv para hacer una salida limpia. Zayne me cogi
del brazo antes de que pudiera dar el primer paso.
Sigo pensando que esto es una muy mala jugada dijo .
Todo va a estar bien. Lo prometo.
No me gusta esto.
Pero t me vas a dejar y recogerme. Me liber.Y t te aseguraras de que todo
est bien.
Los ojos de Zayne se estrecharon.
Ests tramando algo.
Mi estmago se desplom mientras me mova un paso.
Me gustara estar tramando algo. Ay, mi vida no es tan emocionante.

Bueno, eso es por lo que estoy estudiando con ella. Al ayudar a ella, yo me estoy
ayudando.
Zayne resopl.
Ests tan llena de eso.
No lo estoy! Le di un codazo en el pecho. Qu otra cosa podra estar haciendo
que no sea estudiar con Stacey? No es que podran haberme invitado a una fiesta.
Jugar con la simpata de Zayne era una cosa muy desgraciada que hacer. Y,
obviamente, no voy a escabullirme a conocer a un chico .

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Maldita sea. Todas esas veces que le haba dicho historias de Stacey y la escuela
estaban regresando a atormentarme, pero me mantuve firme.

285

No es as? Tom el ltimo escaln y se alzaba sobre m. Stacey alguna vez ha


realmente estudiado para un examen?

Layla
Yo slo voy a estudiar con Stacey . Eso es todo.
Una mirada de fastidio cruz su rostro, como l ya estaba planeando lamentar esto.
Eres una mocosa.
Disparndole una sonrisa, corr por las escaleras para mandarle un texto a Roth y
hacerle saber que el sbado por la noche era un hecho.

Stacey estaba ms que bien conmigo usndola para pasar el rato con Roth, y como
que se sinti mal despus. No porque yo estaba usndola a ella como un seuelo, sino
porque estaba demasiado entusiasmada con la idea de mi yendo a una "cita" durante
la noche con Roth. A pesar de que no era una cita y yo realmente no tena intencin de
que sea una cosa durante la noche, la idea de pasar la noche con Roth me daba ganas
de rer y urticaria. A veces pensaba Stacey estaba ms entusiasmada con la idea de
que yo tenga un novio que yo.

Est siendo sobreprotector. Y muy, muy molesto. Pero creo que ya termin.
Stacey arque una ceja mientras puso a su hermano en el mullido sof.
As que... estars usando eso?
Al alejarme de la ventana, me volv y me mir.
Qu tiene de malo los pantalones vaqueros y un suter ?
En serio? Suspir mientras tomaba un pequeo elefante . Si yo fuera t, me
gustara estar usando la menor cantidad de ropa que fuese legal.

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Ests segura de que no sabe lo que ests haciendo? pregunt Stacey, apoyando a
su hermano pequeo en la cadera. Su madre haba salido con su novio, noche de cita,
aparentemente, lo que funcionaba perfectamente. O es que es noctmbulo como un
acosador?

286

Cuando Zayne me dej en lo de Stacey un poco antes de las siete de la noche del
sbado, lo vi hacer un par de recorridos de la ventana de la sala en la casa de piedra
rojiza de Stacey. Despus del quinto, rod mis ojos.

Esto est bien. No pens que llevar una falda y mis tetas salindose, mientras iba
a Dios sabe dnde a recuperar la Llave sera lo correcto. Por otra parte, Roth,
probablemente pensara que era una gran cosa. Es lindo.
Es aburrido . Agit el juguete en el rostro de su hermano, lo que le hizo rer.
Como muy aburrido.
Lo era? Tir de la orla de mi suter y luego rod mis ojos. Aburrido o no, no
importaba. Caminando hacia el lugar donde haba dejado mi bolso, saqu mi telfono.
En algn momento, Roth se haba apoderado de mi cel y sustituy el nombre de Zayne
por Piedrota y puso su propio nmero bajo Bestia Sexy. Que tonto.
Sonre.
Despus de enviarle un texto rpido dicindole que estaba lista, me di la vuelta hacia
Stacey. Estaba sosteniendo el juguete fuera del alcance del beb. Finalmente se lo
entreg.
Estoy realmente orgullosa de ti. Saliendo a hurtadillas con un chico como una
adolescente normal lo hara.
Hice una mueca.
Solamente t te sentiras orgullosa de algo as.
Stacey se acerc a m y me alis los lados de mi cabello. Las olas eran un desastre hoy.

Claro que s dijo. Una bocina son fuera de la casa de piedra rojiza, y sus ojos se
abrieron. Tir hacia arriba el dobladillo de mi suter, exponiendo una seccin delgada
de mi vientre, y luego me empuj hacia la puerta. Yo estaba dejando mi bolsa aqu con
ella. No era como si estuviera a punto de hacer algn estudio. No voy a hacerlo
esperar.
Tirando de mi suter hacia abajo, le envi una mirada.
Ser mejor que me dejes entrar ms tarde esta noche.

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Voy a volver esta noche. Toqu sus manos.

287

Es como un rito de paso. Promteme que me llamars en la maana y me dirs todo.


Todos los detalles y mejor que haya un montn de detalles sexy.

Me gui un ojo mientras abra la puerta. El Porsche plateado de Roth ronrone lo


largo de la acera. Cuando la ventana tintada baj y Roth apareci, Stacey le dio una
seal.
Ahora ve. Haz a mam orgullosa.
Orgullosa de qu manera? puse la bolsa en el hombro.
Stacey arque una ceja.
Usa tu imaginacin. Slo recuerda, slo se puede ser joven y tonto una vez. Y ese es
un hermoso ejemplar por la cual ser joven y tonta.
Eres una pervertida. Le di un abrazo y me fui antes de que ella comenzara a
hablar con Roth sobre hacerla sentir orgullosa, tambin.
Corriendo por los escalones de la entrada, me detuve en la acera y me asegur de que
no senta la presencia de Guardianes. Cuando no lo hice, exhal un suspiro de alivio.
Lo ltimo que necesitaba era que Zayne me viera ahora.
Roth sonri mientras me deslizaba en el asiento delantero.
Por qu tu cara est tan roja?
Odiaba a Stacey a veces .

Pens que nos dirigiramos a mi casa despus de agarrar algo de comer. Eso debera
matar un par de horas.
Agarre los bordes del asiento de cuero, asent mientras se me retorca el estmago.
Terminamos en Chan, un par de cuadras del apartamento de Roth. Vi un par de Fiends
e incluso un Poser. Tom todo en m no etiquetar el demonio Poser. Si lo hiciera,
llamara la atencin sobre m tanto de los demonios y los Guardianes.
Una vez de vuelta en el desvn de Roth , puso las pequeas cajas de sobras de arroz en
su nevera y luego se quit los zapatos . Sin saber qu hacer, me sent en el borde de la
cama. Los gatitos fueron apiados en una pequea bola en lo alto del piano.

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Para hacer que parezca que Roth y yo estbamos realmente teniendo una cita, dimos
horas antes de que la luna estara fuera y sera lo suficientemente tarde como para
revisar el reflejo del agua.

288

No hay razn murmur . A dnde vamos?

Roth se apoy contra la pared, una pequea sonrisa en su rostro.


Ests nerviosa.
No, no lo estoy.
l se rio.
Puedo oler tu nerviosismo, Layla. No se puede mentir acerca de eso.
Bien, entonces. Tir mis rodillas hasta el pecho y enroll mis brazos alrededor de las
piernas.
No tienes nada de nervios? Y si la Llave no est ah? Qu pasa si est y est
custodiada? Dudo que slo vayamos a ser capaces de entrar y apoderarnos de ella.
Yo no estaba hablando de eso. l se apart de la pared y merodeaba hacia donde
yo estaba. Sentado a mi lado, puso las manos a ambos lados de mis pies descalzos.
Pero para responder a tu pregunta, no, no estoy nervioso. No importa lo que nos tiren,
voy a ser capaz de manejar la situacin.
Bueno, no eres especial?. Demasiado confiado?
Soy en todas formas especial, pero ya lo sabias. Inclinndose, puso su barbilla en
una de mis rodillas. Ests nerviosa porque ests aqu conmigo.
Con l tan cerca, era difcil pensar en una buena mentira.

Deberas estar nerviosa.


Eso es tranquilizador. Quera inclinarme hacia atrs, pero me mantuve en mi
lugar.
Roth se rio entre dientes y luego se puso de pie. Paseando por los estantes, sac un
DVD y luego mir por encima del hombro.
Pelcula?
Nerviosa, asent.

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Esa lenta sonrisa se propag a travs de sus gruesos labios mientras se levantaba,
dejando poco de distancia entre nuestras bocas.

289

Me pones nerviosa.

Despus de empezar la pelcula, l se sent en la cama junto a m, se estir como un


gato perezoso de baarse en el sol. Alrededor de un minuto en la pelcula, lo reconoc.
El abogado del diablo?
Sonri.
Buena eleccin. Suspir , sacudiendo la cabeza.
Slo ve y disfruta.
Trate de hacerlo, pero apenas poda concentrarse en la pelcula. Entre mirando el reloj
junto a la cama y tratar de ignorar a Roth , me senta muy inquieta . Mi cerebro segua
volviendo a lo que Stacey haba dicho. Cosas de verdad intiles, pero de alguna
manera tena un punto. Slo poda ser joven y tonta una vez.
Y haba una distancia muy limitada de cmo podra ser joven y tonta.
Echando un furtivo vistazo a Ruth, mi mirada se qued colgada de esas
imposiblemente largas pestaas. Con los ojos abiertos en rendijas delgadas, sus
pestaas rozaban la piel debajo de los ojos. La amplia extensin de sus mejillas suaves
rogaban para que yo las tocara. Sus labios estaban ligeramente separados. Slo un
pequeo destello en el perno en su lengua brill. Recordando el frescor resbaladizo
del perno, apret mis ojos cerrndolos.

Abr los ojos y me concentr en el televisor. Keanu acababa de comprar un nuevo


apartamento en la ciudad de Nueva York. Las cosas estaban a punto de ir cuesta abajo
rpidamente. Mi capacidad para prestar atencin a la pelcula dur aproximadamente
un minuto, para dar paso a la construccin de un anhelo fuerte dentro de m.
Me mov ms cerca, de modo que mi muslo tocaba el suyo. Roth haba estado
respirando normalmente hasta ese momento, pero ahora pareca dejar de respirar por
completo. Una ceja oscura se levant.

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Un apretado haz de nervios subi en espiral, y mi ritmo cardaco se aceler. Sin tener
idea de lo que estaba pensando o a punto de hacer, tom una respiracin profunda y
me mov hacia abajo hasta que estaba al lado de Roth. Haba un poco de espacio entre
nosotros, pero toda la parte frontal de mi cuerpo se estremeca como si nos
estuviramos tocando.

290

Realmente era un buen ejemplar, tambin.

Todava realmente no saba lo que estaba haciendo ni por qu. Era porque yo slo
quera ser como una adolescente normal, por una vez? Ser joven y tonta? O estaba
buscando una manera de olvidarme de lo que bamos a hacer y un futuro muy
incierto?
O era porque simplemente quera a Roth?
En el momento en que trataba de formar mis pensamientos no poda negar la verdad
detrs de l. Un escalofro comenz en medio de la espalda y se extendi a las piernas
y los brazos. Era algo ms que slo ser capaz de darle un beso. Haba algo en Roth que
me habl, toda a m. Algo que no estaba segura de que haba sentido antes.
Mi mano se mova antes de que supiera lo que estaba haciendo. La coloqu en su
estmago, justo por debajo de su pecho. Era yo todava. Roth se qued inmvil. Ambos
estbamos mirando la pelcula, y yo saba que l como yo en ese momento , no le
prestaba atencin.
Layla...
El gruido en su voz envi escalofros a travs de m. Empec a tirar de mi mano, pero
l la atrap con un agarre que era firme, pero suave.
Qu ests haciendo? me pregunt.

Soy un demonio, Layla . Lo que veo en tus ojos y lo que yo percibo de tu cuerpo es
algo que voy a tomar. No te equivoques. Te voy a dar una oportunidad. Cierra tus ojos,
y te dejar pasar esto.
Me senta dbil bajo su mirada consumidora, pero no cerr los ojos.
Layla. Dijo mi nombre como si le doliera.
Y entonces l me bes. No como la primera vez en el parque. No como la otra vez en
esta misma cama. l captur mis labios en un beso. Gem en el primer gusto de l,

Pgina

Sus ojos se estrellaron contra los mos, y eran como dos citrinas. Ley algo en mi
mirada. Tena que hacerlo, porque un estremecimiento rod a travs de su cuerpo.

291

El aire qued atrapado en mi garganta y no pude contestar, no poda poner adelante


las palabras para explicar lo que estaba haciendo, lo que yo quera . Otro sonido
profundo vino de Roth y luego se traslad rpido como un rayo. Un segundo ms
tarde, estaba en mi espalda y estaba por encima de m , con los msculos que
doblndose bajo la camisa que llevaba , mientras se sostena a s mismo .

dulce como el chocolate. Los pequeos escalofros de placer y el pnico me


recorrieron cuando l profundiz el beso y sent la frialdad del perno en la lengua. Mi
cuerpo se despert a la vida, mi corazn se hinch y tron. El torrente de sensaciones
que se arrastraban a travs de mi cuerpo era enloquecedor, hermoso y aterrador.
Hund mis manos en su pelo, en absoluto sorprendida de encontrar que era suave al
tacto. Roth me tena apretada, enganchando mi pierna alrededor de su cintura. Di un
grito ahogado contra su boca. Su mano se desliz bajo mi camisa, sus dedos
deslizndose sobre mi piel, enviando una oleada de sangre a cada parte de m.
Quera tocarle la forma en que me tocaba. Roth gimi cuando me mov, deslizando mis
manos por debajo de su camisa. Tena el estmago duro, y ondeado en todos los
lugares correctos. l se separ lo suficiente para tirar de la camisa por la cabeza. l se
cerna sobre m por un momento, potente y fuerte. No era la primera vez que lo haba
visto sin camisa, pero todava me maravillaba de su belleza. Incluso Bambi, que cubra
su brazo, y el dragn que suba a travs de su estmago era precioso para m. Me
pregunt qu pensaba de m, pero estbamos besando otra vez mientras me ech
hacia atrs, dejando caer un beso en mi mejilla, y luego mis prpados mientras
trataban de recuperar el control de mi corazn que lata con fuerza.

Sus brazos se apretaron a m alrededor, me aplastaba contra su pecho mientras sus


caderas se sacudieron contra la ma. Estbamos piel contra piel en algunas zonas,
enredados juntos, y cada respiracin que tomamos, el otro pareca inhalar. Nuestros
pechos se elevaron; nuestros corazones golpeaban. Su piel era dura y suave bajo mis
dedos que apretaban. l agarr mis caderas, inclinndome y nos acerc ms. Cuando
l me bes otra vez, era de ese tipo de abrasador beso que me empuj hasta el borde
del acantilado. Yo estaba dispuesto a saltar de cabeza, para finalmente sentir todo lo
que yo haba credo que siempre estara negado para m.
Mis dedos se hundieron en la suave piel de sus bceps mientras su mano libre se
arrastr por mi estmago, los dedos rodeando mi ombligo y luego ms abajo, debajo

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Por un breve momento, Roth se qued inmvil por encima de m. Sus ojos fuertemente
apretados y la cabezahacia atrs hacia el techo. No me di cuenta que l estaba
ejerciendo ningn tipo de control hasta que se rompi.

292

Roth acun mi cara entonces, nuestros labios apenas tocndose una y otra vez. Mi
suter sali en un tira y afloja vertiginoso. Pas los dedos desde su pecho al botn de
sus jeans. Tena la misma cosa en mente, porque estaba entre mis piernas, y yo estaba
nadando en sensaciones crudas. El placer y la incertidumbre se dispararon juntos. No
tena experiencia en nada de esto.

de la banda de mis jeans. Cada msculo de mi cuerpo encerrado en una extraa


manera. No es una mala manera, pero era intenso, demasiado y no lo suficiente.
Roth, yo... no s...
Est bien susurr contra la esquina de mi labio. Esto se trata de ti. S, esto es
totalmente sobre ti. Pareca sorprendido por sus propias palabras, y cuando volvi a
hablar , su voz era ronca mientras presionaba su frente contra la ma. Me deshaces.
No tienes idea de cmo me deshaces.
Antes de que pudiera procesar qu significaba eso, su mano comenz a moverse y su
mueca se flexion y las clulas de mi cuerpo se tensaron hasta un punto casi
doloroso. No poda controlarlo. Mi cuerpo se movi por su propia voluntad, mi
espalda arqueada. Un torrente de sensaciones me golpearon todas a la vez. Y ese
borde en el que haba estado tambalendome? Ca justo por el mientras esas clulas
parecan escarbar en todas direcciones. Roth supo el momento de darme un beso, sus
labios silenciando los sonidos que me daran vergenza ms tarde.
l me sostuvo hacia l. Pasaron las horas, mientras que poco a poco me separe de mi
misma. Tal vez fue slo unos minutos. No importaba. Mi corazn tron. Me senta
gloriosa. Viva. Mejor que despus de probar un alma.
Nuestros ojos se encontraron y yo sonre un poco. Algo estaba fracturado en su
mirada mientras sus dedos se arrastraron sobre mi mejilla.

Roth levant una mano, su pecho subiendo y bajando rpidamente.


Necesito un minuto.
Abr la boca y luego la cerr. Sonrojada, empec a retroceder, pero su brazo se desliz
alrededor de mi cintura, sostenindome en mi lugar.
Est bien. Tal vez necesito ms de un minuto. Su voz era firme y tensa, espesa.
Puedo haber no tenido experiencia, pero no era completamente ingenua.

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Roth no termin el pensamiento, y mi cerebro estaba an demasiado difuso para


averiguar su significado. Presion sus labios en mi frente enrojecida y lentamente se
dio la vuelta sobre su espalda. Lo segu, no tan elegante. Mi pierna termin enredada
con la suya.

293

Lo que yo dara...

Por qu... por qu paraste?


No lo s. l solt una breve carcajada. Realmente no lo s, pero todo est bien.
S, va a estar bien.
Cerr los ojos por un momento y luego me relaje a su lado , encontrando comodidad
en la constante elevacin y cada de su pecho. Sent su mano suave sobre mi mejilla,
metiendo mi cabello detrs de m oreja. Mi respiracin se detuvo en mi garganta, y
cuando abr los ojos, me miraba. No pudiendo sostenerle la mirada, la ma revoloteo
abajo sobre su pecho desnudo y estmago. El detalle en el dragn era tan increble
como Bambi. Escamas azules y verdes iridiscentes brillaban transmitiendo luz natural
a travs de la ventana, su cuerpo ondeando sobre las cadas y los planos duros de su
estmago. Mientras Roth respiraba, pareca que el dragn tambin lo haca. Los ojos
del dragn iguales a los de Roth, un bello tono dorado que brillaba en su interior.
Si mantienes la mirada fija hacia abajo de esa manera, no va a estar bien.
Me sonroj y rpidamente desvi mi mirada, pero no por mucho tiempo. Alzndome
con el codo, se llev todo de m no tocarlo.
El tatuaje sale de ti como Bambi?
Slo cuando estoy muy, muy alterado. Roth levant los brazos por encima de su
cabeza y su espalda encorvada, haciendo que el tatuaje de dragn se estirara con l.
Y aun as, no le permito salir a menos que no haya otra opcin.
Tiene un nombre?

Me re a carcajadas.
Qu pasa contigo y los nombres de Disney?
Me gusta el nombre. Se sent rpidamente y me dio un beso en mi hombro, y
luego se ech hacia atrs, curvando un brazo alrededor de mi cintura. Su mano se pos
en mi cadera con una facilidad asombrosa. Puedes tocarlo si quieres.
Lo hice.
10

Thumper: es un personaje ficticio del conejo pelculas animadas de Disney Bambi y Bambi II. l es
conocido y llamado as por su costumbre de golpendose izquierda pata trasera.

Pgina

Thumper10.

294

Roth arque una ceja.

Siguiendo el contorno del ala, pens que iba a ser spero, o al menos elevada la piel,
pero era tan suave como el resto de Roth. Lo roc sobre el vientre del dragn y hacia
abajo, donde la cola desapareci bajo la cintura de los pantalones vaqueros de Roth.
l respir hondo.
Est bien , tal vez lo fsico es una mala idea.
Mov mi mano hacia atrs y mir fijamente. Estaba mirando al techo, un musculo
palpitando en su mandbula.
Lo siento.
Un lado de los labios se alz hacia arriba.
T... t me has sorprendido. Me imagin que estaras llevando algo blanco.
Qu? Entonces me vino a la mente. Mi sujetador era rojo. Yo le di un golpe en el
pecho. No soy una princesa pura , por amor de Dios.
No. No, definitivamente no lo eres. l rod sobre su costado, frente a m. Una
sonrisa divertida se dibuj en sus labios. Roth de repente pareca joven y...
completamente a gusto. Eres actualmente una pequea cosita salvaje.

Luego se levant y toda la pereza sensual haba desaparecido de su rostro hermoso.


Mi pulso dio un salto y un escalofro serpente por mi espina dorsal.
Roth tom una respiracin profunda.
Ya es hora.

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No tienes ni idea. Su voz era spera y me tir hacia abajo de manera que estaba
sobre una parte de su pecho. Envolvi sus dedos alrededor de mi barbilla y trajo mis
labios a los suyos. La respuesta estaba en un profundo beso de combustin lenta que
alborot mi corazn. Su mano se desliz de mi barbilla hasta la nuca, me sostena
hacia l mientras los besos me dejaban sin aliento y aturdida.

295

Negu con la cabeza. No estoy segura de eso.

Traducido por MaryJane

Habamos salido un poco antes de la medianoche, estacionndonos a varias manzanas


de distancia del monumento. Un Porsche como el de Roth llamara demasiado la
atencin, y ya me preocupaba de que nos tropezramos con un Guardin. Estaran
cazando demonios... demonios como Roth.
Comenzando en la Avenida Constitucin, no estaba sorprendida por la cantidad de
transentes a esta hora de la noche. La mayora eran seres humanos de bar en bar,
pero mezclados en medio de ellos se encontraban unos pocos, sin almas. Un demonio,
su cabello color vino recogido en una coleta alta, llamaba un taxi, lo que me pareci
extrao. Junto a ella haba un hombre humano, y me pregunt si saba junto a que se
encontraba.
Cuando nos acercamos al National Mall, la luna llena se hallaba alta en el cielo, gorda e
inflada. Roth tom mi mano entre las suyas y me mir.

Qu? Me mir, esperando ver a travs de mi pierna. No me siento invisible.


Y cmo se siente la invisibilidad, Layla? La diversin colore su tono.
Hice una mueca.
Roth sonri.
El National Mall se cerr hace una media hora. La ltima cosa que necesitamos es un
guarda parques metido en nuestros asuntos.
Tena un buen punto.

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Ja. En realidad, estoy hacindonos invisibles.

296

Qu? Tienes miedo de nuevo?

Somos invisible ahora?


Dndome una rpida sonrisa, me empuj justo en frente de dos jvenes que
merodeaban junto a la calle. Bajo las luces de la calle, los extremos de los cigarrillos se
encendieron rojos a medida que inhalaban. Caminamos justo en frente de ellos, tan
cerca que pude ver la pequea protuberancia en la nariz de unos de los chicos. Ni
siquiera parpadearon cuando Roth les ense el dedo. Sin reaccin alguna. Para ellos,
no nos encontrbamos all.
Ms abajo en la calle, finalmente encontr mi voz.
Eso es genial.
Lo es.
Cruzamos la ancha calle y las cimas de los museos de arenisca se asomaban a travs
del estrellado cielo nocturno.
Te haces invisible a menudo?
Lo haras si pudieras hacerlo? pregunt.
Probablemente admit, tratando de ignorar cuan caliente se senta su mano en la
ma.

Esper hasta que un guarda parque pas antes de hablar.


Y ahora qu?
Roth levant la mirada.
Esperamos hasta que la luna vuelva a salir.
Un minuto y diez mil aos ms tarde, la nube rod y la luz plateada de la luna se revel
centmetro a centmetro. Tragu saliva y mir el agua, preguntndome si realmente
tenamos el lugar correcto.

Pgina

Cuando llegamos al Monumento a Lincoln, la luna estaba detrs de una nube espesa y
el estanque era enorme y oscuro, inmvil como siempre. Los rboles se alineaban en
el estanque, y el hmedo olor a humedad del Potomac se burlaba de mi nariz.

297

Nudos apretados se formaron en mi estmago cuando el Monumento a Washington se


hizo visible. Al no tener idea de lo que iba a pasar, esperaba algn tipo de trampas
explosivas Indiana Jones al acecho.

A la plida luz de la luna llena, el reflejo del Monumento a Washington apareci en el


centro ms alejado del estanque desde donde nos encontrbamos en frente del
Monumento a Lincoln. El pilar se aceleraba a travs del estanque mientras el reflejo
creca, hasta que el extremo puntiagudo alcanz el borde de donde nos
encontrbamos.
Contuve la respiracin.
Y no pas nada. Ningn umbral apareci de repente. Las trompetas no resonaron.
Indiana Jones no apareci de la nada. Nada.
Mir a Roth.
Est bien. Esto es realmente decepcionante.
l frunci el ceo mientras examinaba la zona.
Tiene que faltarnos algo.
Tal vez Sam se equivocaba o el vidente jugaba con nosotros. El nivel de la
decepcin era tanta que me sent absorbida. Porque todo parece igual.... Espera.
Di un paso hacia adelante, todava aferrndome a la mano de Roth mientras me
arrodillaba en el borde del estanque. Soy yo o el agua donde el Monumento se
refleja se ve un poco ... brillante?
Brillante?

Tena los ojos entrecerrados.


Lo hago, pero eso slo poda ser el agua.
Con la mano libre, me agach y met mis dedos en el agua y tir de mi mano.
Qu demonios?
Qu? Roth estaba arrodillado en un segundo, sus ojos brillando en la
oscuridad. Qu?

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No lo ves? Mir hacia l.

298

S respond. Era dbil, pero pareca como si alguien hubiera arrojado cubos de
brillo en el agua.

Era demasiado difcil de explicar. El agua... no haba agua en absoluto. Mis dedos la
haban atravesado completamente y estaban secas como el desierto.
Pon tus dedos en l.
La expresin de su rostro dijo que tena un comentario muy desagradable para esto,
pero sabiamente mantuvo la boca cerrada. Usando su otra mano, meti los dedos en el
estanque.
Roth se ech a rer.
Santo cielo, el agua...
No est all! Asombrada, sacud la cabeza. Crees que todo esto es una ilusin
ptica?
No puede ser. Hay idiotas que saltan en esta cosa todo el tiempo. Tiene que haber
algn tipo de encantamiento que est reaccionando a nosotros. l movi su mano a
lo largo del agua falsa, cubriendo aproximadamente un espacio de dos metros hasta
debi de haber golpeado algo, porque una pequea ondulacin se movi a travs del
estanque. Es en este espacio. Su mirada sigui el centro del estanque y luego se
levant. Es toda la longitud del reflejo.
Tena la esperanza de que s, porque estaba bastante segura de que el estanque tena
por lo menos dieciocho metros de profundidad y ahogarse no sonaba muy divertido.

Sonri.
Hay un escaln, y no est mojado. Se movi ms hacia abajo hasta que la
oscuridad se lo trag hasta el muslo y nuestros brazos se extenda hasta donde estas
fueran. Est bien. Sea lo que sea, no es realmente aqu.
Tomando una respiracin profunda, di el primer paso. El agua no penetr a travs de
mis zapatos o mis vaqueros, y luego di otro paso y estuve a centmetros de Roth.
Esto es tan jodidamente raro.

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En realidad no, pero asent mientras me levantaba. Roth fue primero, probando la
teora de que el agua no era realmente agua. Su bota y luego la pierna revestida por
vaqueros desapareci. No hubo onda o movimiento.

299

Ests lista para hacer esto?

He visto cosas ms raras.


Una parte de m quera ms de una explicacin que eso, pero entonces solo estara
retrasando lo inevitable, lo cual era mi cabeza dirigindose a donde sea que esto fuera.
Cuando la oscuridad lleg a mis hombros, me estremec. Era como entrar a travs de
la espesa niebla que tena sustancia, podas sentir, pero no agarrarla. Mi mirada se
desvi hacia arriba, encontrando a Roth, y l sonri de modo tranquilizador. Por
costumbre, contuve la respiracin mientras me deslizaba hacia abajo.
El peso de miles de galones de agua estrellndose no vino sobre m. Mi pelo todava
era un desastre ondulado seco que caa sobre mis hombros y mi espalda. Aspir por la
nariz y no me ahogu en el agua. Haba un olor a mojado, a humedad que haca
cosquillas en la parte posterior de mi garganta.
Abre los ojos, Layla. La voz de Roth se hallaba cerca de mi oreja.
Abr un ojo y me qued boquiabierta.
Mierda en galletas...
l rio entre dientes mientras me soltaba la mano.
Elegante definicin.

Voy a aventurar una respuesta y decir que estamos en el camino correcto le dije,
suavizando mis palmas hmedas a lo largo de mis vaqueros. O nos ahogamos y
estamos alucinando.
La risa de Roth era tan oscura como el tnel.
Vamos. Vamos a terminar con esto.
Caminamos por el tnel, nuestros pasos haciendo eco en las paredes de cemento. Roth
tarareaba lo que ahora consideraba su cancin. Caminando lo que pareci una

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Antorchas encendidas flanqueaban el tnel cada pocos metros a ambos lados,


lanzando parpadeantes sombras sobre la va hmeda. El techo por encima de nosotros
en realidad no era un techo, justo al final de lo que sea que fuera la sustancia por la
que habamos atravesado.

300

Estbamos en el interior del espejo de agua, o al menos eso fue lo que supuse, pero era
como estar en un mundo diferente.

eternidad, tenamos que estar llegando a los museos cuando llegamos a un lugar
donde el tnel se bifurcaba en dos secciones.
Es una lstima que no hubiera un mapa que pudiramos haber trado para esto
brome Roth mientras se diriga hacia la derecha. Unos seis metros ms abajo, se
detuvo y dio marcha atrs. Esta puerta est cementada. As que voy a esperar que
no sea hacia donde nos dirigimos.
Al no tener otra opcin, elegimos el tnel hacia la derecha. Envolviendo mis brazos
alrededor de mi pecho, me estremec en el aire fro y hmedo. Otro bloque ms o
menos por el pasillo, se curvaba hacia la derecha. Ms adelante se encontraba una
antigua puerta de madera. Con sus anchos tablones de madera y uniones de acero,
pareca algo salido de la poca medieval.
En cualquier momento, un Caballero Templario saldr disparado por esa puerta
le dije.
Los labios de Roth se curvaron en la esquina.
Eso sera en realidad algo entretenido.
Si? Y entonces nos pedir que elijamos
Una rfaga de viento azot el tnel, levantando mi pelo y haciendo que las antorchas
parpadearan en una danza loca. Todos los finos vellos de mi cuerpo se elevaron
cuando me di la vuelta.

LUDs dijo Roth, las manos encrespndose en puos.


Qu?
Pequeos demonios feosexplic. Has visto La Princesa Prometida, verdad?
Uh, s.
Roth hizo una mueca.
Recuerdas esas ratas realmente grandes en la oscuridad del bosque?

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El sonido de algo haciendo clic sobre el cemento se elev en un crescendo, como una
ola de bailarines de claqu sper rpidos. Di un paso atrs, mi estmago hundindose
a mis pies. El chasquido creci, ahogando el sonido de mi corazn lata con fuerza.

301

Roth...

Mis ojos se ampliaron.


Oh, Dios mo.
S, as que trata de abrir la puerta abierta. Como realmente rpido.
Girando alrededor, me precipit hacia la puerta y dej escapar una maldicin. La cosa
no estaba cerrada con llave, pero tena una barra de acero en la parte delantera.
Envolviendo mis manos alrededor de la parte inferior, trat de levantarla. Incluso con
la fuerza demonio y Guardin en m, la cosa no se movi.
Uh, Roth, esto no es Las palabras se desvanecieron cuando el chasquido dio
paso a parloteos. Me volv, viendo formas apresurndose por el tnel.
Un grito se qued atascado en la garganta cuando Roth maldijo.
Elevndose cerca de un metro en el aire, los LUDs eran como ratas que caminaban en
dos patas. Sus largos hocicos se abran ampliamente, revelando una boca llena de
dientes de tiburn. Pequeos y malvados ojos rojos brillaban en la penumbra. Manos
con garras se extendan mientras sus colas azotaban la tierra.
Dios mo susurr, retrocediendo.
Esto se pondr muy feo dijo Roth, toda Capitn Obvio.

Roth envi un LUD volando a la pared cercana con un crujido repugnante. Otro
aterriz sobre su espalda. Se agach, lo arroj de vuelta a un grupo de otros LUD.
Haba docenas de ellos, golpeando las piernas y brazos de Roth mientras l daba
vueltas, echndolos. Uno hizo una rasgadura irregular a travs de sus jeans.
No haba manera de que pudiramos apartarlos a todos. No con la espalda a un
callejn sin salida en forma de la puerta ms pesada del mundo. Estbamos atrapados.

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Bien. Es obvio que no eran las criaturas ms inteligentes, pero lo que no entenda era
por qu nos atacaban. Eran del infierno, y el infierno no quera que encontrramos la
Llave Menor? E incluso si eran controlados por el demonio responsable, por qu iban
a querer detenernos en este punto? Si l no saba lo que era el encantamiento, la
informacin se encontraba en la Llave Menor. No tena sentido, pero no era como si
pudiera pulsar pausa y hacer cualquier pregunta.

302

Un LUD salt en el aire, lanzndose directamente a Roth. l se lanz hacia la derecha y


la criatura peluda golpe contra la pared. Golpe el suelo, sus pequeas piernas y
brazos fallando mientras trataba de volver a ponerse de pie.

Mi mirada se gir hacia las antorchas.


Alejndome de la puerta, corr hacia la pared y me estir hacia arriba, agarrando la
base viscosa de la antorcha. Un pequeo LUD agarr mi pierna, subiendo. Dejando
escapar un grito agudo, sacud la pierna hasta que la maldita cosa perdi su agarre y
cay sobre su vientre.
Esto se levant y se volvi hacia m, silbando como una cobra. Levant la antorcha,
haciendo una mueca cuando la primera de las llamas lami el peludo cuerpo de la
criatura. Era como sostener un fosforo ante la gasolina. Las llamas cubrieron al LUD.
El amargo olor a pelo quemado se levant rpidamente.
El LUD dej escapar un grito y corri como un cerdo en pequeos crculos hasta que
se estrell contra la pared y cay al suelo, colapsando en cenizas teidas de rojizo.
Roth tom al LUD lanzndose hacia su garganta y lo estrell contra otro saltando en el
aire. Lo rodeaban, mordan y agarraban su ropa con sus garras. Dos se hallaban en su
espalda.
Corriendo a su lado, sostuve la antorcha hacia atrs mientras agarraba uno de los
monstruos peludos por la piel del cuello y se lo quitaba. La cosa se retorci y vol por
el aire. Me tir a un lado y cog el otro antes de que llegara a su cabeza. Arrojndolo al
suelo, me estremec y necesitaba desesperadamente alguna solucin antibacteriana y
terapia intensa.
Roth me envi una sonrisa de agradecimiento, mientras me quitana la antorcha.

Se volvi hacia la puerta.


Mantn esta y mantenlos atrs mientras trato de abrirla.
Lo tengo. Lo segu hasta la puerta, manteniendo un ojo en la masa chillando de
cuerpos peludos y cenizas. Mi mirada se dispar a Roth, comprobndole rpidamente
las lesiones. La sangre salpicada su camisa blanca. Mi estmago se retorci. Ests
herido.

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Agachndose, empuj la antorcha. Las llamas saltaron al LUD ms cercano. Chillando,


el LUD se agit y golpe a otro. Desde all, fue una reaccin en cadena. Siguieron
corriendo hacia otro, difundiendo las llamas como un virus.

303

Gracias.

Estar bien. l agarr la barra de acero. Los msculos de su espalda se juntaron al


levantar la barra. Solo mantn esos pequeos bastardos atrs.
Balancendome hacia atrs, hice una mueca.
No creo que vayan a ser un problema. Estn todos muertos.
Hasta que vengan ms. l gru mientras levantaba la barra de la cerradura.
Jess. De qu est hecha esta cosa?
Di un paso atrs, dndole espacio mientras dejaba caer la barra en el suelo. El impacto
reson a travs del tnel, agrietando el suelo. Un momento despus, el sonido de
chasqueos comenz de nuevo.
Ugh murmur.
Vamos. Roth me agarr la mano libre mientras tiraba de la puerta. Una ola de aire
helado nos azot cuando entramos. Dejndome ir, l cerr de golpe la puerta un
segundo antes de que los cuerpos llegaran al otro lado. Dios, slo siguen llegando.
Tragando saliva, me di la vuelta para ver otro maldito tnel. Al final haba otra puerta.
Corrimos hacia l, y segu mirando por encima de mi hombro, esperando que los LUD
derribaran la puerta detrs de nosotros.
Roth levant otra barra de acero macizo y la dej caer, causando que saltara cuando el
sonido atraves el tnel. l abri la puerta.

l asinti.
Hay un montn de murcilagos.
Chillaban y sus alas se agitaban como un coro inquietante que envi escalofros por mi
espina dorsal. Los sonidos se prolongaron durante lo que pareci una eternidad, pero
finalmente me di cuenta de algo ms. El cuerpo de Roth se presionaba contra el mo
con tanta fuerza que no poda decir dnde terminaba l y comenzaba yo.

Pgina

Murcilagos susurr contra su pecho, apretando sus costados.

304

Sombras pululaban por la puerta. No, no sombras. Alas golpeaban el aire. Roth dio la
vuelta y me agarr del brazo. Sorprendida, se me cay la antorcha mientras tiraba de
m dentro de un pequeo enclave, presionndome contra la pared con su cuerpo.

Sus manos cayeron a mis caderas, los dedos deslizndose bajo el dobladillo de mi
suter. Su pulgar traz crculos ociosos contra mi piel mientras el aleteo continuaba
en la sala y yo guardaba aire en mi pecho.
l hizo un sonido profundo de su garganta.
Olvida la Llave. Vamos a quedarnos donde estamos.
Eres tan malo le dije.
Su profunda risa retumb a travs de m.
No has visto nada todava.
Ech la cabeza hacia arriba y su boca aterriz en la ma. No estaba preparada para la
intensidad en el beso, pero rpidamente me puse al corriente. Mis labios entreabiertos
mientras el piercing se deslizaba dentro, arrastrndose a travs de mi labio inferior.
Un estrangulado sonido necesitado se levant para romper el silencio.
Eso significaba...
Roth levant la cabeza, respirando profundamente. La sala se haba calmado. Cuando
dio un paso atrs, obligu a mi corazn a calmarse y lo segu fuera del hueco. Me tom
unos segundos formar palabras.
A dnde han ido los murcilagos?

Lo segu a travs de la abertura. Era una pequea cmara circular tenuemente


iluminada por antorchas. Hacia la parte posterior de la cmara se encontraba un arco
que conduca a otro tnel. Roth sostuvo la antorcha cerca de la pared, echando luz
sobre extraas esculturas grabadas en el cemento.
Qu es? pregunt.
El lenguaje antiguo dijo, moviendo ms la antorcha.
Latn? Las palabras cubran toda la cmara, desde el techo hasta el suelo.
Roth resopl.

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Mi conjetura es que fueron a travs de la grieta en el techo. Recogiendo la


antorcha olvidada, se movi hacia la puerta abierta.

305

Roth levant la barbilla.

No. Esto es latn antiguo. La Llave tiene que estar aqu. l se volvi hacia el centro
de la habitacin y se arrodill. Qu tenemos aqu?
Mir sobre su hombro. Un cuadrado de unos tres metros de dimetro se encontraba
en el suelo. En el centro de la plaza haba dos huellas de manos. De tanto o menos del
mismo tamao, y algo sobre las impresiones me recordaba a las manos de un
Guardin. Los dedos eran largos y delgados, con palmas anchas.
Al igual que las manos de Roth en su verdadera forma.
Roth coloc la antorcha en el suelo y levant la vista hacia m.
Pon tu mano en una de las huellas.
Me puse de rodillas junto a l y lo vi estirarse y colocar su mano en la de la izquierda.
Pens en lo que el vidente haba dicho acerca de un demonio y Guardin trabajando
juntos para esconder la Llave. Puse mi mano en la huella. La ma era mucho ms
pequea.
Un ruido sordo comenz debajo de la cmara, y empec a retroceder, pero Roth dijo:
No lo hagas. Est funcionando.
Rocas diminutas cayeron al suelo de la cmara. Una grieta estall en el techo. Polvo se
esparci, capturando las llamas, convirtindose en pequeas chispas que se deslizaron
por el aire. Hombre, esperaba que esta cmara no se cerrara.

En el centro del bloque de cemento se encontraba un cubculo, y en ese cubculo se


hallaba lo que slo podra ser la Llave Menor de Salomn.
Roth sacudi la antorcha y se la acerc. La cubierta era como l haba dicho antes. Se
vea como carne seca antigua. Encuadernado en piel humana, piel humano muy vieja.
Yo ya quera vomitar.

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Bingo dijo Roth.

306

El cuadrado se estremeci y empez a subir. Saqu mi mano, entonces, como lo hizo


Roth. Levantando juntos, dimos un paso atrs cuando el trozo de cemento estall el
suelo en un fuerte gemido de cemento pulverizndose.

Tallado en la cubierta se encontraba el mismo smbolo que haba estado en la rplica


que Roth tena. Un crculo con una estrella en el medio esbozado en oro. La estrella se
torca ligeramente hacia la derecha, salindose del centro.
Los nmeros y letras minsculas estaban talladas cerca de los cuatro puntos.
Roth me entreg la antorcha, la que tom con gusto. De ninguna manera quera tocar
esa cosa. Lo vi buscar dentro y colocar con cuidado las manos a cada lado del libro.
Apestara totalmente si la cosa se volva polvo, y casi me re de la imagen, a excepcin
de que en realidad no sera tan divertido.
Roth dio un paso atrs con la Llave Menor en la mano. La grieta en el techo de repente
explot.
Trozos de techo cayeron al suelo. Roth salt hacia adelante, agarrando mi brazo y
tirando de m fuera del camino de una gran seccin. Golpe donde yo acababa de estar
parada.
Otra pieza baj, bloqueando el camino por el que habamos venido. El horror me
recorri, tan grueso como el polvo llenando la caverna.
Roth!
Me agarr la mano y me llev alrededor al cuadrado elevado. Nos lanz bajo el arco.
Sabes dnde va esto? grit.
Haba una especie silvestre de risa.

Con los corazones golpeando, corrimos por el tnel, tomando el camino derecho,
cuando llegamos a un cruce. Una columna de polvo y rocas nos persigui por el
laberinto de tneles, pisndonos los talones. Me encontr una vez, casi cayendo de
cara contra el piso, pero Roth me agarr en el ltimo minuto, arrastrndome sobre
mis pies.

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Algn lugar era mejor que donde estbamos. Recorrimos el tnel a la carrera. Toda la
cmara cay detrs de nosotros, lo que provoc una especie de costura defectuosa en
la artesana. O tal vez haba sido diseada de esta manera. Que una vez que se
trasladara la Llave Menor, todo se vendra abajo, atrapando a la llave y al que se la
llevara.

307

No. Pero tiene que ir a alguna parte.

Cuando por fin pasamos bajo un pasaje grande, hubo una cada. Aterrizamos
bruscamente, tropezando con las vas. Recuperando mi equilibrio, me gir justo
cuando la ltima seccin del tnel cay, sellndolo.
Dej escapar un suspiro spero.
Bueno, no devolveremos el libro, verdad?
No. Roth dio un paso fuera de la pista y se coloc el libro sobre una cornisa. Me
agarr de la cintura y me levant. Eso es.
Luchando por agarrar la cornisa, me levant y me di cuenta que estbamos en el
sistema del metro. A lo lejos, haba una luz intermitente.
Dios mo, tenemos que encontrarnos a kilmetros del monumento.
Roth estuvo a mi lado en una cantidad indecente de tiempo, Llave Menor en mano. Le
ech un vistazo.
Regocijo iluminaba sus ojos.
Eso fue divertido, no? dijo. Que mi corazn bombeara.
Eso no fue divertido! Haba ratas caminando en dos patas. Murcilagos! Y entonces
todo se vino...
l se movi tan rpido que no tuve oportunidad para prepararme. Un segundo se
encontraba all, y luego curvaba una mano alrededor de mi nuca.

Necesita de mis besos.


Me ech a rer, pero sus labios encontraron los mos, como si estuvieran hechos
especficamente para ello. Mi boca se abri en un grito ahogado y el beso se
profundiz, robndome el aliento. Sus dedos se clavaron en mi cuello en un firme
control. El tiempo se ralentiz a paso de tortuga y su boca no dej la ma, sus labios
tomaron mis respuestas como si estuvieran sedientos. El beso se senta bien, muy
bien, y me hizo pensar en lo que habamos hecho de nuevo en su desvn.
Pero la realidad se interpuso en el camino. Cuando retrocedi en lo ms mnimo,
apoy su frente contra la ma. Esos hermosos ojos estaban cerrados.

Pgina

Mi cara?

308

Necesitas algo dijo, y cuando yo lo mir, agreg. Tu rostro.

Tenemos que salir de aqu y revisar el libro.


Boo murmur, pero me desenred y camin hacia adelante, dando tiempo a mi
corazn para disminuir su ritmo, junto con mi cuerpo. Haba cosas mucho ms
importantes que en las tenamos que enfocarnos. No me sorprendi cuando Roth me
alcanz con facilidad. No puedo creer que en realidad obtuviramos el libro, no?
No lo dud ni por un segundo. l se puso delante de m, cuando entramos en un
tnel estrecho que se abra en una parada de la estacin de metro. Hacemos un
buen equipo.
Hubo ese estpido aleteo en mi pecho de nuevo. Un equipo, como si estuviramos
juntos. Y, querido Seor, la parte femenina de mi haca un baile muy feliz, lo que era
ridculo, porque un futuro juntos estaba plagado de problemas. All estaba el problema
que yo era parte Guardin y todo eso de que mi clase estaba destinada a matar a su
clase, pero era ms que eso. Roth no poda quedarse aqu para siempre. l slo
haca un trabajo.
Y estbamos ms cerca de completar su trabajo.
Una vez que salimos de la estacin de metro, me di cuenta de que nos encontrbamos
a un par de manzanas de Union Station. El olor almizclado del tnel segua en
nosotros, y respir profundamente el aire un poco fresco mientras miraba hacia las
estrellas asomndose desde detrs de las nubes.
Entrecerr los ojos.

Era un Guardin.

Pgina

El temor se form como una bala de can en mi estmago y luego explot un


segundo demasiado tarde. No era una estrella fugaz.

309

Una de las estrellas estaba cayendo.

Traducido por rihano

l cay del cielo, aterrizando con gracia delante de nosotros.


El impacto sacudi los carros aparcados en las inmediaciones, aadi otro bache en la
calle y envi a los pocos humanos que estaban en la calle en busca de amparo. Sus alas
se desplegaron, abarcando dos metros o ms. El amplio pecho, del color del granito,
estaba fuertemente marcado, pero la cara era lisa y guapa.
Nicolai.
Sus ojos amarillos, las pupilas afiladas como las de un gato, se deslizaron hacia Roth.
l dej escapar un gruido que sacudi el interior de mi pecho.
Demonio.
Felicidades dijo Roth con fuerza. Conoces a tus especies. Quieres una galleta?

El cambio a Estoniano, el idioma nativo de Nicolai, me tom por sorpresa. Y,


honestamente, con todo, no tena ni idea de por qu lo haca. Mi cerebro tard en
procesar lo que estaba pasando, y antes de que pudiera ponerse al da, una sombra
cay.
Layla dijo l, levantndose del suelo y flotando alrededor como un ngel
retorcido. Sus alas no hicieron ningn sonido mientras se movan a travs del aire.
Todo lo que dijo fue mi nombre, pero haba mucho peso detrs de esa nica palabra
que l tena que saber. Absolutamente todo.

Pgina

Cmo te atreves a hablarme, demonio alandlik?

310

Los ojos del Guardin se estrecharon y una voz que nunca haba odo sali de Nicolai.

El miedo me golpe en el estmago, pero no por m.


Nicolai se volvi hacia Roth, mostrando los colmillos. Hubo un segundo, un resquicio
de tiempo, cuando mis ojos se clavaron en Roth y el aire sali de mis pulmones. Roth
se me qued mirndome como si no pudiera creerlo. La traicin corra profunda en su
mirada, cortando a travs de m.
No susurr con voz ronca.
Roth se volvi en el ltimo segundo, desviando el ataque de Nicolai con un solo golpe
de su brazo.
Realmente no quieres hacer eso gru. Sus pupilas dilatadas, mientras l
empujaba a Nicolai hacia atrs. En serio.
No tienes ni idea de con quin te ests metiendo gru el Guardin.
Roth se rio con frialdad.
Ay, odio decirte esto, pero t no eres un copo de nieve especial.
Slo l poda ser un imbcil en una situacin tan extrema.
Los dos se lanzaron. No tena ni idea de cmo Roth se aferr a la Llave Menor mientras
iba mano a mano con Nicolai. La pelea fue brutal. Los golpes volaron. Las garras
rasgaron la ropa y la piel. Sangre, del mismo color y textura, vol de los dos.

Un demonio? dijo Abbot con voz ronca en mi odo. Has olvidado la sangre que
corre a travs de ti?
Enterr mis dedos en los brazos de Abbot, lo que no le hizo nada. Su piel era como de
piedra. Di un pisotn y l maldijo en voz alta. Su agarre se afloj y me liber, corriendo
hacia el lugar donde el demonio y el Guardin luchaban.
No lo logr.

Pgina

Alto! Por favor! Me lanc hacia adelante, pero de la nada, Abbot me agarr por
detrs. l debe haber llegado cuando yo no estaba mirando. Tienes que parar. l no
es

311

No poda permitir que esto sucediera.

Abbot estaba sobre m en un segundo. Atrapndome por el brazo, me arroj


alejndome de los dos. Desprevenida para la fuerza, perd pie y golpe la acera con un
crujido. El dolor irradi sobre mis rodillas y yo dej escapar un jadeo agudo.
Roth se volvi con un rugido. Sus ojos brillaban con ese amarillo iridiscente. La
distraccin le cost. Otro Guardin cay junto a l, tirando la Llave Menor de sus
manos. A Roth no pareci importarle.
Cargando hacia adelante, l se estrell contra Abbot en su forma humana; tumbando
al Guardin en una rfaga de mandbulas chasqueando y alas.
Me tambale sobre mis pies, mi corazn hundindose. Roth estaba rodeado. Incluso
tan poderoso como era, no haba manera de que pudiera derrotar a todos los
guardianes. No, a menos que desatara a Bambi o al dragn, pero entonces, yo no poda
soportar ver a nadie de mi familia herido, tampoco.
El aire se agit a m alrededor y el calor explot a lo largo de mi espalda. Saba sin
mirar que Zayne haba llegado.
Scala de aqu orden Abbot, sin apartar los ojos de Roth.
Roth salt sobre sus pies y retrocedi, jadeando fuertemente mientras tres
Guardianes lo rodeaban. Sangre corra de su nariz y boca.

Mis manos temblando, las met debajo de los brazos y pasee por la longitud de mi
dormitorio. Cmo haban sabido dnde estaramos? Era demasiado conveniente que
todos ellos aparecieran a la vez, especialmente Abbot.
No podramos haber sido seguidos. Los habra sentido.

Pgina

Zayne no me haba hablado. Ni una sola vez desde que habamos aterrizado en el
balcn, fuera de mi dormitorio. Ni siquiera cuando me dej en mi habitacin y cerr la
puerta desde el exterior.

312

Vete, articul cuando Zayne pas un brazo alrededor de mi cintura, y rogu en silencio
para que l escuchara. Detrs de m, Zayne se tens y luego se lanz al aire. Justo antes
de que la noche se tragara todo debajo, vi a Roth desaparecer de la existencia.

Dios, estaba tan jodida. El nico alivio que senta era que Roth haba logrado escapar,
pero haba visto la expresin en sus ojos. Crea que lo haba traicionado. Lo cual no era
una conclusin difcil a la que saltar.
Cerrando los ojos cuando una puerta se cerr de golpe en algn lugar de la casa, yo
saba que no era l por lo que necesitaba preocuparme en este momento. Poda
decirles cmo Roth haba estado ah para ayudarme, ayudarnos. Podra convencerlos.
Pero yo? Oh, cielos, esto no iba a ser bueno. Les haba mentido. Haba protegido a un
demonio. No habra lmites para su ira. Y Zayne... Mi pecho se estremeca mientras
pensaba en l, en la forma rgida en que l me haba trado hasta aqu y me dej, la
rigidez poco natural de su espina dorsal mientras sala de la habitacin.
Sentada en el borde de la cama, dej caer mi cabeza en mis manos. Nunca quise herir a
Zayne o que l estuviera decepcionado de m. Incluso con toda la historia, yo saba que
no cambiara mucho. Nunca antes le haba guardado secretos.
Pero l haba estado guardando secretos de m?
Mi corazn dola de pensar que saba desde el principio quien era mi madre y lo que
eso significaba. Haba tantas mentiras entre todos nosotros que la verdad estaba
cubierta por una red.
Cuando llamaron a mi puerta, mi corazn dio un vuelco. Me puse de pie con las
piernas temblorosas y me dirig hacia esta. Nicolai esperaba en el otro lado en su
forma humana. Un moretn rojo claro sombreaba su mandbula. Su ojo izquierdo
estaba hinchado y pareca doloroso.

No hay nada que puedas decir ahora, pequea.


Me qued en silencio, llena de vergenza, a pesar del hecho de que yo no haba estado
conspirando contra ellos. Que lo que sucedi no era nada de eso.
Entr en el estudio de Abbot en silencio, me di cuenta de que odiaba la forma en que
me miraba, como si yo fuera una extraa junto a l. Peor an, un enemigo a tener
cuidado.

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l levant la mano.

313

Nicolai

Abbot apareci unos minutos ms tarde, y l no estaba solo. Zayne estaba con l, y por
el aspecto plido y afligido en su rostro, saba que lo que fuera que Abbot sospechaba,
l lo haba puesto al corriente de ello.
Zayne ni siquiera me miraba. Ni una sola vez desde que Abbot cerr la puerta y cruz
la habitacin, detenindose frente a m. Zayne ni siquiera parpade cuando salt. Todo
lo que hizo fue pararse detrs del escritorio, con la mirada fija en la pared en algn
lugar detrs de m.
Fuera de todo lo que pas esa noche, estoy bastante segura de que era lo peor.
Todo lo que puedo confiar en m mismo para decir en este momento, es que eres
muy afortunada de que furamos capaces de recuperar la Llave Menor de Salomn.
Abbot se cerna sobre m, su mera presencia sofocante. Estaba golpeado, tambin. No
tan mal como Nicolai, pero el enrojecimiento empaaba su frente. Si no lo
hubiramos hecho, no habra forma de impedir que los Alfas se involucraran.
Mis dedos todava temblaban mientras pona mi pelo hacia atrs.
T no entiendes.
Tienes razn. No lo hago. No puedo entender lo que estabas pensando al ayudar a
un demonio a recuperar la Llave Menor de Salomn.
l me estaba ayudando. l no es como
Ni siquiera termines la frase. La rabia profundiz su voz. Porque si dices que no
es como los dems demonios, puede que no sea capaz de controlarme.

Estoy muy decepcionado, estoy asqueado por ello l herva. Cmo pudiste,
Layla? Yo te crie mejor que esto, como si fueras una nia de mi propia sangre, y as es
como me pagas?
Me estremec.

Pgina

Abad se lanz hacia delante, agarrando los brazos de la silla en la que estaba sentada.
Retroced de la ira salpicando su rostro. Por encima de su hombro, vi a ambos, a
Nicolai y a Zayne dar un paso al frente y yo no estaba segura de s estaban viniendo en
mi ayuda o estaban a punto de ayudar a Abbot a ahogarme.

314

Pero no lo es. No entiendes. Djame explicar

Por favor, djame explicarte, Abbot. No es lo que piensas.- Mi mirada se precipit


hacia Zayne, pero l mir hacia otro lado. Por favor.
Abbot me mir por un momento y luego retrocedi, cruzando los brazos. Tom su
silencio como un reticente s.
Yo no estaba trabajando con un demonio para conspirar contra ti. Soy parte
demonio, no? Pero no soy como otros demonios.
Eso es lo que yo siempre haba credo respondi con frialdad.
Inspir sorprendida. Eso doli.
l me ayudaba, salvndome del Seeker que me encontr.
Tomando una respiracin profunda, le dije casi todo, dejando de lado las cosas ms
personales que seguramente enviaran a los Guardianes a travs del techo.
l fue enviado desde el infierno para asegurarse que un demonio no levante
Levante a Lilin?- dijo. Y l te dijo lo que eres? Qu tan importante es el
conjuro en la Llave Menor? Te dijo que por eso la llave estuvo oculta todo ese tiempo?
Para asegurarse de que nadie nunca sera capaz de traer los Lilin de nuevo a esta
tierra?
S. l me lo cont todo. Necesitbamos la Llave para ver lo que haba en el
encantamiento. No estaba usndolo para levantar los Lilin.

Porque l no me ha mentido, y ha venido en mi ayu


Fue el demonio que mat a Petr?
La habitacin estaba tan silenciosa que se poda or a un saltamontes estornudar.
S.
Acaso Petr te atac o eso fue una mentira?
Di un grito ahogado de indignacin.

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Un nudo se aloj en mi garganta.

315

Y t le creste? Abbot se arrodill frente a m, forzando su mirada en la ma.


Por qu confiaras en un demonio, Layla?

S! Petr me atac. Por qu mentira sobre eso?


Los ojos de Abbot llamearon en un azul brillante.
T no has estado haciendo otra cosa que mentir desde que conociste a este
demonio! Por qu yo asumira que haba una verdad mezclada en medio de las
mentiras?
No s si lo que dijo lo logr, o tal vez fue una combinacin de miedo y frustracin
porque no poda conseguir una sola frase, pero mi control salt. Me levant tan rpido
que Abbot se puso de pie y retrocedi, en realidad se alej de m. La ira se precipit
sobre mi piel como esttica.
T saltas a mi garganta cuando has estado mintiendo desde el principio!
Las fosas nasales de Abbot se encendieron.
Qu? No tienes nada que decir sobre eso? Di un paso adelante, sobrecogida por
la ira.
Haba tanta furia, que era como una segunda alma dentro de m.
Has sabido todo el tiempo quien era mi madre y lo que podra suceder! Has dicho
tantas mentiras como yo lo he hecho! Ech una mirada sombra alrededor de la
habitacin. El dolor era insoportable cuando mis ojos se posaron en Zayne. Todos
ustedes han estado mintindome!

Pens que mantenerte lejos de la verdad era mejor a que t supieras la mancha que
llevas en tu sangre dijo Abbot.
Me estremec.
La mancha en mi sangre?
T eres la hija de Lilith.
Yo tambin soy un Guardin!

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Cmo mantenerme en la oscuridad iba a protegerme? Hay demonios por ah fuera


buscndome! Y no el que te atac esta noche! Si no fuera por l, probablemente
tendramos a Lilin corriendo por el mundo ahora mismo, o yo estara muerta.

316

Estbamos tratando de protegerte dijo Nicolai.

La ira salt de los ojos de Abbot.


Un Guardin nunca habra trabajado con un demonio!
Padre gru Zayne.
Yo estaba demasiado atrapada en mi clera para reconocer que Zayne ahora estaba
hablando.
Obviamente un Guardin ha hecho ms que slo trabajar con un demonio antes!
Hola? Cmo ms sino estoy yo aqu?
Dormiste con el demonio? exigi Abbot.
Yo estaba tan sorprendida por esa pregunta que la mayora de la ira desapareci de
m.
Qu?
An eres virgen?
Vaya. El nivel de incomodidad en la sala reflejaba la tensin y la rabia.
Qu tiene eso que ver con algo?
Respndeme! rugi Abbot.

El cuerpo de Zayne estaba tenso.


S, me gustara saber cul es el problema para m mismo.
Su padre se burl.
Por qu ms un demonio de su edad estara movindose a su alrededor? Su
inocencia o la prdida de esta es una parte del encantamiento.

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No dorm con l ni con nadie. Jess. Los hombros de Abbot se desplomaron con
alivio, tanto as que mi sospecha se fue por las nubes. Por qu? Cul es el
problema?-

317

Palidec y luego me sonroj.

Qu? Mi voz golpe un tono alto totalmente nuevo. Tengo que permanecer
como una maldita virgen? Y entonces la imagen ms grande se form. T sabes
lo que hay en el encantamiento?
Los tres hombres en la habitacin estaban ahora definitivamente evitando mirarme
mientras Abbot hablaba.
S. Tenamos que saberlo para que pudiramos evitar que se llevara a cabo.
Me pregunt cmo en el mundo ellos esperaban hacer eso cuando nunca sintieron la
necesidad de decirme nada.
Qu es?
Abbot arque una ceja.
Tu demonio no te lo dijo?
La irritacin me pinch.
Mi demonio no saba lo que haba en el encantamiento. Es por eso que estbamos
buscando el libro, as sabramos cmo detenerlo. Y yo estaba bastante segura de
que si Roth hubiera sabido esa parte, l habra dicho algo.
Hubo una pausa.

Un alma?
Abbot asinti.
Adems de las implicaciones morales de ti tomando un alma, es por eso que es tan
importante que nunca te rebajes a ti misma.
Yo no estaba segura de si l estaba hablando de la cosa del sexo o de la parte de tomar
un alma. Me lanc en la silla, adormecida. Oh, Dios mo, yo haba tomado un alma, lo
que significaba que tres de las cuatro cosas necesarias para que el encantamiento
trabajara ya estaban puestas en marcha.

Pgina

Mi boca se sec.

318

El encantamiento requiere la sangre de Lilith muerta, y la prdida de tu inocencia.


No slo el estado de tu... bueno, hemos establecido eso, pero tu inocencia tambin est
ligada a tus habilidad demonacas. Su prdida es total si has tomado un alma.

Creo que necesitamos tomarnos unos segundos dijo Zayne, centrndose en su


padre. Layla nunca habra hecho nada de esto si no fuera por ese demonio. Ella es
una guardin, pero es joven e
Ingenua? contraatac Abbot, las manos vueltas puos. Ella sabe bien que no
debe permitir que un demonio la use. No est libre de culpa.
No tiene toda la culpa, tampoco argument Zayne, y mientras yo quera sealar
que no era ingenua, mantuve la boca cerrada. Ella nunca ha... No me mir, pero lo
vi tragar. Ella nunca ha tenido...
Se me ocurri entonces lo que estaba tratando de decir.
Nunca tuve a nadie prestndome atencin antes?
Zayne no respondi, pero yo saba que era lo que estaba tratando de decir, y mi pecho
se apret dolorosamente. Maldita sea, eso era insultante, y no intencionalmente
hiriente.
De todos modos, ella lo sabe muy bien. Abbot dej escapar un suspiro de
disgusto. Deberas haber venido a nosotros desde el comienzo.
Mir hacia arriba.

Cmo lo supiste? le pregunt en voz baja.


Inclin la cabeza hacia un lado.
Yo saba que estabas haciendo algo en el momento en que llegaste a casa esa
maana con esa ropa. No saba qu exactamente, pero saba que era slo cuestin de
tiempo antes de que ocurriera esto dijo. Es por eso que te dej ir a la casa de
Stacey esta noche.

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Estbamos en un punto muerto. Los dos habamos mentido. Ambos deberamos haber
acudido el uno al otro. Un conjunto completo de debimos, pudimos, tuvimos. El
silencio se extendi, y yo no saba qu ms decir. Le haba dicho a Abbot todo, bueno,
casi todo, y l no me crey. Mi conviccin anterior de que yo podra convencerlo se
volvi nada.

319

T debiste haberme dicho la verdad.

Maldita sea. Saba que Abbot haba cedido con demasiada facilidad en eso.
Si t sabas que estaba planeando esto, entonces por qu dejaste que esto pasara?
Dejar que pasara? La risa de Abbot fue dura. Tenamos la Llave Menor, y est a
salvo ahora. Queramos al demonio, tambin, pero lo encontraremos.
Le ech un vistazo a Zayne. Parado estoicamente en la esquina, l podra tratar de
defenderme, pero an no me miraba.
Cul es su nombre, Layla? pregunt Abbot.
Mi mirada se precipit hacia l y tragu saliva.
Por qu? T no me crees. Pensaras que l est fuera para
l es un demonio! l te utiliza, Layla, como un demonio lo hara. No entiendes?
Slo un demonio y un Guardin trabajando juntos podran recuperar la Llave Menor.
Necesitaba un Guardin y t estabas demasiado feliz de hacerlo. El gran cuerpo de
Abbot se estremeci con la siguiente respiracin que tom. Haba suficiente sangre
en ti para que esto funcione.
Se eso me hund. Pero l est
No puedes ser as de ingenua, Layla. Cmo sabes que l no estaba trabajando en
contra de nosotros? Que no era el demonio tratando de recuperar la llave? Tal vez
necesitaba saber el conjuro y te utiliz para conseguirlo.

l te us. Era slo cuestin de tiempo antes de que te manipulara para tomar un
alma y perder tu inocencia.
T no sabes eso. Cerr los ojos. l tuvo... Negu con la cabeza. Roth haba
tenido un montn de oportunidades para insistir sobre el tema del sexo. Diablos, mira
lo que haba ocurrido justo antes de que hubiramos salido a conseguir la llave.
Teniendo en cuenta cuan hermosa y sorprendente me haba sentido, probablemente
le habra dado luz verde para llegar hasta el final.

Pgina

Lo que no ayudaba era el hecho de que yo nunca haba visto a este otro demonio. La
nica vez que incluso haba visto a otro demonio de Nivel Superior haba sido aquel
breve vistazo mientras esperaba a que Morris me recogiera.

320

Quera detener sus palabras, porque en el momento en que ellas golpeaban el aire
entre nosotros, el dao estaba hecho.

l tuvo qu? pregunt Abbot.


Nada. Cuadr mis hombros. Haba poder en saber el nombre de un demonio. Con
algunas velas negras y malas intenciones, uno podra invocar a un demonio por su
nombre. No haba manera de que yo me arriesgara a eso. Yo no voy a decirte su
nombre.
Eso fue como esperaba.
Las voces se alzaron. Abbot pareca como que iba a estrangularme violentamente.
Pero mantuve mi posicin. No traicionara a Roth aunque pareciera que estaba
traicionando a los Guardianes.
No importa dije, exhausta. Eran cerca de las 4:00 de la maana y pareca no haber
final a la vista para algo de esto. Lo que importa es el demonio que quiere levantar
los Lilin. Qu vamos a hacer nosotros acerca de l?
Nosotros? dijo burln Abbot. No hay un nosotros en nada de esto. Y no hay
necesidad de preocuparse. Tenemos la Llave Menor, y mientras que t eres demasiado
increblemente ingenua para creer que ya estabas con el demonio responsable,
nosotros lo sabemos bien.
Lo mir fijamente, estupefacta.
No es l. Dios! Por qu ninguno de ustedes me escucha? No es l, y el verdadero
culpable ya podra saber lo que se necesitaba.

Zayne sali disparado hacia adelante, llegando a nuestro lado.


Padre, ests lastimndola.
Lo estaba. Cuando su mirada se desvi hacia sus manos, sus cejas se juntaron, y
entonces me solt. l retrocedi, tomando una respiracin profunda.
No hace falta decir, que ests castigada.

Pgina

T vas a decirme su nombre. Tal vez no esta noche, pero lo hars. Agarrando mis
muecas, me sac de la silla.

321

Abbot neg con la cabeza mientras sus ojos se estrechaban.

Por alguna razn, en cierto modo quera rerme de eso. Menos mal que no lo hice,
porque yo dudaba que Abbot encontrara el humor en el hecho de que me haba
castigado.
De por vida agreg.
Oh.
Zayne envolvi su mano alrededor de la parte superior de mi brazo en un apretn
mucho ms suave. Tendra moretones en mis muecas ms tarde.
Llvala a su cuarto dijo Abbot, envindome una ltima mirada oscura. Y ruega
porque no cambie de opinin y haga uso de las celdas en la ciudad.
Me estremec. Tan enojado como estaba Abbot, esperaba que slo fuera una amenaza
vana.
Entregada a Zayne, lo dej que me llevara fuera de la habitacin. En el pasillo, me
atrev a darle un vistazo.
Las cosas no se vean bien.
l realmente me pondra en una de las celdas?
l no respondi hasta que estbamos a mitad de camino por las escaleras alfombradas
de color burdeos.

Zayne
S lo que ests pensando dijo l. Un msculo salt en su mandbula. Que yo
saba sobre la maldita cosa de Lilith. No lo saba. Si lo hubiera hecho, te habra dicho
tan pronto como t pudieras haber comprendido lo que significaba.
Tropec con mis pies, en parte por el alivio de que l no lo hubiera sabido. Y la otra
parte? Una oleada de culpabilidad se estrell contra m como una bala dirigindose
directamente hacia el corazn. En ese momento, crea que Zayne me habra dicho si
hubiera sabido. l habra confiado en m y me hubiera puesto por delante de su padre.

Pgina

No era muy tranquilizador. Afloj mis pasos. Estaba cansada, pero yo no tena muchas
ganas de estar encerrada en mi habitacin hasta que tuviera noventa.

322

No lo s.

Yo no lo haba puesto por delante de Roth.


Zayne se detuvo por mi puerta. Cerr los ojos por un momento y luego se volvi hacia
m.
Parte de m puede entender por qu no fuiste a mi padre, pero podras haber venido
a m. Yo habra...
T habras qu? Mantuve mi voz baja. Me habras credo? O le habras dicho
a Abbot?
Su plida mirada se encontr con la ma.
No lo s. Supongo que nunca lo sabremos.
Apret mis labios mientras el arrepentimiento aumentaba, amenazando con
asfixiarme.
Zayne en realidad nunca me haba defraudado en el pasado. S, haba intervenido
cuando yo no lo quera, a veces, y haba el asunto con Danika, pero nunca haba hecho
nada que me hiciera pensar que no poda confiar en l.
Apretando mis ojos contra la quemadura de las lgrimas, tom una respiracin
inestable.
Comet un error, Zayne. La jod tanto contigo. Lo siento.

Pgina

323

S dijo l, en una voz baja y ronca. S, lo hiciste.

Traducido por Martin afab

Todas las comidas las sirvieron en mi habitacin el domingo. Mi mochila fue


recuperada de la casa de Stacey por Zayne. Mi telfono fue confiscado, pero no antes
de que pudiera eliminar a Roth de entre mis contactos. Tambin mi porttil y mi
televisor. Esperaba a que Nicolai eliminara mis libros, pero me habr tenido piedad
porque los dej atrs.
Trat de hablar con l, pero no estaba a la labor.
Adems de los breves momentos en los que l haba estado all, la nica visitante que
tena era Danika cuando me traa la comida. Ella no hablaba conmigo, y me pregunt si
le habran ordenado no hacerlo. Abbot se present para otra ronda de "cul es su
nombre." Cuando no se lo dije, l cerr la puerta con tanta fuerza que las ventanas en
mi habitacin traquetearon.

Abbot me va dejar ir a la escuela? Aturdida, me qued mirndolo.


Creo que l est examinando la opcin de educarte en casa, pero por ahora figura
que la escuela es suficiente castigo.
Gracias a Dios que no les haba dicho que Roth estaba all.
Saliendo de la cama, establec un rcord al ducharme y vestirme. La esperanza se
despert, y trat de mantener mi emocin al mnimo. Zayne no me habl de camino a
la escuela, a excepcin de un ltimo comentario de despedida.

Pgina

Preprate para la escuela dijo, mirando al suelo.

324

No vi a Zayne de nuevo hasta la maana del lunes. Llam una vez antes de abrir la
puerta. As era como saba que era l.

Ni se te ocurra escabullirte de la escuela tampoco. Abbot va a estar controlndote


durante todo el da.
Se march antes de que pudiera decir una palabra.
Suspirando, me di la vuelta y me apresur hacia el edificio.
Stacey estaba en mi casillero cuando llegu.
Est bien. Me tienes que contar todo. Empezando con por qu Zayne apareci para
cogerte la mochila y por qu ayer nunca me llamaste.
Me atraparon. Saqu mi libro de biologa. Y estoy castigada de por vida.
Cmo? Se qued sin aliento.
Uno de los Guardianes nos vio. Cerr mi casillero, odiando que todava estuviera
diciendo otra mentira despus de todo lo que haba pasado a este fin de semana. El
resto es historia.
Qu injusto. Nunca haces nada malo y la nica vez que lo haces, te pillan. Ella
neg con la cabeza. Dios te odia.
Ni que lo digas.
Enlazando su brazo con el mo, ella hizo un mohn.

Excepto que una vez que estuvo sentada en biologa y son el ltimo timbre, Roth no
apareci. La ansiedad se desliz sobre m como una segunda piel, empeorando cuando
el almuerzo lleg y todava no haba seales de Roth.
Espero que Abbot no lo haya matado y escondido su cuerpo coment Stacey.
Porque los Vigilantes pueden dar un poco de miedo, ya sabes.
Mi apetito fue oficialmente sacrificado.
Qu pas? pregunt Sam, enderezndose las gafas.

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Un poco, pero no pas... no pas nada. Nos pillaron con bastante rapidez. Cambi
de tema rpidamente, demasiado nerviosa para hablar de Roth cuando debera estar
por verlo en un minuto ms o menos.

325

Entonces pasa a las mejores cosas. Al menos tuviste la oportunidad de pasar el rato
con Roth un poco?

Cuando Stacey se lanz a una rpida recapitulacin de cmo haba sido atrapada el fin
de semana, yo segua mirando las puertas dobles al frente de la cafetera. Con las
palmas sudorosas y el estmago retorcido en nudos, esper.
Esper a Roth, pero l nunca apareci.

A medida de que los das se convertan en semanas y no todava no haba ninguna


seal de Roth y ningn cambio en casa, ya no estaba segura de qu creer. Las propias
palabras de Roth volvieron a atormentarme una y otra vez. Soy un demonio. Todo lo
que hago es mentir.
Podra haber estado mintindome desde el principio, usndome para conseguir la
Llave as podra levantar al Lilin? Era por eso que no lo haba visto ni sabido nada de
l?
No, de ninguna manera. Roth no me haba manipulado. No haba manera de que todo
hubiera sido una estratagema. No poda creerlo. O tal vez simplemente no poda
dejarme a m misma creerlo. Dola demasiado como para siquiera considerarlo. Pero
en los momentos oscuros, esas preguntas tomaban lo mejor de m.

Los antojos golpeaban fuerte durante la noche. Probablemente tenan que ver con la
ansiedad y el estrs de todo, pero mi puerta siempre estaba cerrada con llave.
Tambin el balcn, y las ventanas haba sido cerradas con clavos desde el exterior,
como si temieran que pudiera saltar por la ventana o algo as. Sin acceso a zumo o algo
dulce, las noches apestaban.
Extraamente, la necesidad de antojar a mi lado demonaco apenas haba sido motivo
de preocupacin mientras Roth haba estado alrededor. El anhelo siempre haba

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Las cosas no se haban animado entre Zayne y yo. Aparte de cuando fui bsicamente
obligada a ser responsabilidad suya, l no estaba interesado en toda la idea de
hablarme. Todava estaba secuestrada en mi habitacin, pero las pocas veces que se
me permita salir, l estaba con Danika o los dems Guardianes.

326

Algunos das pensaba que ola ese nico aroma, salvaje suyo. En los pasillos entre
clases, o afuera mientras me diriga al lugar donde estaba aparcado Zayne. Miraba por
todas partes buscndolo, pero nunca lo vi. Nunca le o tararear "Paradise City".

estado all, pero haba sido dbil y fcilmente manejable. Como si su presencia
ayudara a controlarlo. O tal vez era algo otra cosa. De verdad no lo saba.
Despus de una noche particularmente agotadora cuando termin pasendome hasta
el agotamiento, Zayne rompi el silencio entre nosotros en el camino hacia la escuela
por la maana.
Te ves como una mierda.
Me encog de hombros, toqueteando una cadena de mis jeans.
Una larga noche.
l no dijo nada de inmediato, pero poda sentir sus ojos en m cuando nos detuvimos
en frente de la cara de grandes ladrillos de la escuela.
Has estado teniendo un montn de largas noches? Cuando no respond, l
respir profundamente. Qu tan malas, Layla?
No es nada. Abr la puerta y sal, entrecerrando los ojos ante el estridente brillo
de la maana del sol de noviembre. Te ver ms tarde.
Slo porque mi suerte era extraordinaria, la primera persona que encontr fue a Eva,
con su cabello perfectamente peinado. Saber que ni siquiera me haba tomado la
molestia de lavar mi pelo esta maana junto con el hecho de que su alma pareca ms
oscura, ms rayas rojas que rosas, significaba que era la ltima persona a la que tena
que estar cerca.

Eva mir a su alrededor y luego chasque los dedos en mi cara.


En serio? Ests aqu por alguna razn?
Grueso y peligroso, el oscuro deseo creci desde lo ms profundo. Me volv, contando
mis respiraciones hasta que lo peor de l desapareci, y luego puse un pie delante del
otro. El da iba arrastrndose, yo iba arrastrndome. Da ocho sin Roth.

Pgina

Mis pies estaban cementados al suelo. Todo lo que poda ver era su alma y la
oscuridad. Un ardor subi hasta mi garganta y estmago, como si fuera cido.

327

Fuera de mi camino, fenmeno.

Ms tarde esa noche, cuando la necesidad me golpe en mi sueo y me despert, me


apoy de lado, manteniendo los ojos cerrados. Otra vez no. Por favor, otra vez no. Mi
interior se apret en nudos. El fuego comenz en mi piel. Un escalofro estall.
Abr los ojos y parpade para contener las lgrimas. Saltar por la ventana estaba
empezando a sonar mejor al empezar el da.
Incorporndome, mir alrededor de la habitacin. Mi mirada pas sobre una forma
extraa en mi escritorio y luego me mov. Frunc el ceo, sin reconocer lo que sea que
hubiera ah. Lanzando la sbana, me levant y me tropec hacia el escritorio.
Tan pronto como mis ojos reconocieron lo que era, me apret la mano sobre la boca.
Haba una jarra de jugo de naranja yaciendo al lado de un vaso y un paquete de
galletas sin abrir.
Zayne haba estado aqu mientras yo dorma. Era la nica explicacin.

Pero no estaba cerca.

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l se haba ido.

328

No poda detener la lgrimas. Ellas corran por mis mejillas, empapando el dobladillo
de mi camisa. No s por qu estaba llorando tan fuerte, pero era el tipo feo de sollozos.
Tal vez era porque este pequeo gesto de amabilidad de Zayn al final deca que no me
odiaba. No del todo. Y tal vez era ms que eso. Algunas de las lgrimas eran por Abbot,
el nico padre que haba conocido jams. En este momento, estaba segura de que
lamentaba haberme trado a casa ese da, hace muchos aos. Tal vez algunas de esas
lgrimas eran por Roth, porque cuanto ms tiempo pasaba sin l, ms peso era
aadido a las palabras de Abbot. Si realmente haba otro demonio por ah con ganas
de levantar los Lilin, no estara todava Roth cerca, asegurndose de que yo no
terminara colgando de una cruz al revs?

El martes se senta como si un batera drogado hubiese tomado residencia en mi


cabeza. Toda mi cara le dola por el llanto. Casi no poda prestar atencin a nada de lo
que deca Stacey en biologa. Por algn pequeo milagro, ella no haba preguntado por
Roth todava hoy.

Stacey poda estar loca por los chicos, pero no era estpida. Ella pensaba que era
extrao que despus de haber sido atrapada con l, l hubiese desaparecido. Apuesto
a que ahora no crea que su comentario sobre los Guardianes matando a Roth era tan
gracioso.
No poda concentrarme en las notas en el retroproyector. En cambio, dibuj un Pie
Grande en el margen en mi cuaderno. A mitad de la clase, captur ese olor de nuevo, el
olor de Roth, el dulce y salvaje sabor que me recordaba a sus besos.
Apoyando mi lpiz, ech un vistazo alrededor de la clase. No haba ningn Roth, pero
el olor estaba todava all. Genial. Por encima de todo lo dems, estaba perdiendo
oficialmente la cabeza.
La Sra. Cleo pas otra pantalla en el proyector y luego se encamin de vuelta a su
taburete. Termin mirando sin ganas la pizarra hasta que la campana son.
En el descanso de entre clases, me dirig al cuarto de bao. No s por qu me sent en
el bao hasta que todos se fueron y la campana tarda son. Simplemente no poda
sentarme en otra clase. Una vez que estaba segura de que el cuarto de bao estaba
vaco, abr la puerta del cubculo.
Dejando caer mi mochila en el suelo, me agarr al borde del lavabo y me qued
mirando mis propios ojos muy abiertos en el espejo. Mechones de pelo rubio se
curvaban alrededor de mis mejillas excesivamente plidas, y pens que pareca un
poco desquiciado, de pie como un idiota.

Un jadeo de sorpresa qued atrapado en mi garganta.


Encaramado en la cima de la segunda puerta del bao haba un cuervo, un cuervo muy
grande y negro. Su pico amarillo tena que ser la mitad del tamao de mi mano.
Mi escuela de alguna manera tena una poltica de seguridad que apestaba, ya que no
tenan muchos problemas, pero no poda imaginar a un cuervo tan grande entrando
en el edificio... o cmo haba sido capaz de abrir la puerta del bao.

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La puerta del bao se abri mientras coga varias toallas de papel marrn. Me di la
vuelta, pero nadie estaba en frente de la puerta que se estaba cerrando con
tranquilidad. Frunciendo el ceo por la sensacin de dj vu, mi mirada se apart de la
puerta y se fue a los cubculos del bao vacos.

329

Gir la llave, sumergiendo mis manos debajo de la corriente de agua fra. Me lav la
cara, con la esperanza de enfriar el fuego quemando a travs de m. Me ayud un poco.

Qu...? Dio un paso atrs, golpeando el borde del lavabo.


El cuervo grazn en voz alta, el sonido tan inquietante como fascinante. Lanzndose al
aire, sus alas negras se extendieron mientras se deslizaba al espacio entre yo y el
cubculo del bao. Mis ojos se abrieron cuando el cuervo revolote delante de m por
un segundo y luego... se extendi.
Realmente, realmente extendindose.
El vientre oscuro se alarg y las alas tomaron la forma de unos brazos. El pico se
hundi y los dedos sustituyeron las garras afiladas. Roth? Llena de esperanza, di un
paso hacia adelante, listo para correr y abrazarlo.
Me par en seco cuando el hombre apareci, vestido con pantalones de cuero y una
camiseta floja y fluida. Mezclados entre los hombros cubiertos de pelo negro haban
plumas.
Parpade lentamente. As que no era Roth.
El hombre sonri.
Mi nombre es Caym. Yo gobierno a treinta demonios, leales al nico infierno.
Oh, mierda susurr. Qu demonios pasaba con los demonios y el bao de chicas?
Los ojos opacos de Caym estaban fijos en los mos.

Cogi un puado de mi pelo, retorciendo las hebras alrededor de su grueso puo


mientras tiraba. Un grito se construy en mi garganta, potente y seguro para llamar la
atencin. Abr la boca, dispuesto a dejarlo suelta cuando la mano de Caym estuviera
alrededor de mi garganta, cortando el grito apagado.
No luches contra l engatus, soltndome el pelo. Va a ser ms fcil de esa
manera.

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Reaccionando por instinto, lanc mi brazo, capturndolo por la garganta. El demonio


hizo un sonido ahogado, pero no esper a ver si le haba hecho dao de verdad. Por
ensima vez en mi vida, maldije mi incapacidad de organizarme mientras me
precipitaba hacia la puerta.

330

No tengas miedo. Esto slo va a doler por unos momentos. Entonces se me


acerc.

Ara la mano alrededor de mi cuello, hundiendo las uas profundamente en su piel


cuando Caym me levant hasta que mis pies colgaban en el aire. Agarr sus manos,
tratando de apartarla mientras me atragantaba. No hay aire! No poda respirar, no
poda sacar los dedos de mi cuello.
Ahora dijo, moviendo su mano libre a mi frente. Las campanas de advertencia se
apagaron. Slo reljate y...
Le pate violentamente, alcanzando al demonio en el estmago lo suficientemente
fuerte para sorprenderlo. Me solt y ca hacia atrs. Mi cadera choc contra el borde
del lavabo y un lado de mi cabeza golpe contra la cermica. Un nuevo estallido de
dolor al rojo vivo se dispar a travs de m, eliminando el poco aire que tena en los
pulmones. Golpe el azulejo sucio del bao con fuerza. Jadeando en busca de aire, me
apoy en el codo y llegu con una mano el lado de mi cabeza palpitante aturdida. Mi
mano apareci roja.
Roja? Me abr paso entre el dolor y la confusin, luchando bajo el fregadero antes de
que Caym pudiera agarrarme de nuevo. No era el mejor escondrijo, pero era todo el
que tena.
No deberas haber hecho eso sise, arrodillndose y agarrando mis agitadas
piernas. Ahora me has cabreado.
No estabas cabreado cuando intentaste estrangularme? Agarr el metal debajo
del fregadero.

Caym, no esperaba encontrarte en el bao de chicas.

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Roth estaba en la puerta, sus ojos dorados movindose lentamente de m al demonio.

331

La puerta del bao se abri antes de que Caym pudiera responder a eso, y capt de
inmediato el olor familiar de un almizcle dulce. Mi corazn se tropez. Esperanza,
junto con algo mucho ms poderoso, se levant como una marea.

Traducido por Jessy

Casi no poda creer lo estaba viendo.


Momentos extremos requieren medidas extremas respondi Caym con una
sonrisa extraa mientras tironeaba mi pierna de nuevo y me empujaba otro
centmetro fuera de debajo del lavadero. Lo avent con mi pierna libre, alcanzndolo
en la rodilla. Caym me dejo ir, se tambale hacia atrs y se enderez. La ira estall de
l en oleadas de calor.
Eso no se ve como si estuviera funcionando coment Roth, con las cejas alzadas.
Caym suspir.
Ha sido uno de esos siglos, hermano. No puedo tomarme un maldito respiro.

Qu? demand Caym. Sabes cul es el riesgo! Ella debe ser tratada o todos
nosotros moriremos si los Lilin resucitan. No puedes detenerme.
Roth se encogi de hombros.
Pero no puedo.
Sus cejas se fruncieron mientras lo miraba, y luego la comprensin apareci en su
rostro. El aire a su alrededor comenz a brillar, pero era demasiado tarde. Roth se

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Puedo ver eso su mirada bajo y espesas pestaas abanicaron sus mejillas. Una
gran sonrisa tiro de sus labios, y cuando habl, su voz fue suave, pero profunda y
poderosa. Sabes que no puedo dejar que te la lleves.

332

Roth dije, su nombre saliendo como un graznido. l no apart los ojos del otro
demonio. Estaba demasiado ocupado charlando con l. Cualquier esperanza se haba
desinflado como un globo.

lanz hacia adelante, y era tan condenadamente rpido. Sus manos estaban alrededor
del cuello del otro demonio en segundos. Lo torci.
El chasquido fue ensordecedor, tragndose el grito de Caym.
Una espesa niebla negra explot, picndome los ojos. Y apestaba, realmente apestaba.
Me cubr la boca, con arcadas mientras los vapores expelidos del demonio, o lo que
quedaba del demonio, salan por la ventana en la parte trasera del bao. Fragmentos
de vidrio traqueteaban en el suelo y luego las alarmas de incendio se encendieron, un
chillido ensordecedor.
El humo lleno el bao, volviendo todo negro. Fuera de la oscuridad, sent clidas
manos tocar mis mejillas. Me eche hacia atrs de un tirn, incapaz de ver ms all del
fuego en mis ojos.
Todo est bien. Soy yo dijo Roth, deslizando sus manos hacia mis hombros.
Ests bien?
Tos.
No puedo ver nada.
Roth se inclin, recogiendo algo del suelo, y luego deslizo un brazo alrededor de mi
cintura.
Ests sangrando.
Me golpe en la cabeza.

S, bueno, las cosas no iban demasiado bien aqu lo deje guiarme fuera del pesado
humo y hasta el pasillo. Respir profundamente y absorb el aire limpio, pero el humo
se elevaba hacia el pasillo. Estaba teniendo problemas dndole sentido a las formas en
frente de m. Roth, dnde has estado? He estado muy preocupada.
He estado por ah fue todo lo que dijo.
Los nios salan corriendo de las salas, medio histricos. Pens escuchar a alguien
gritar Bomba! en el caos apenas controlado. Sent a Roth soltarme y mis manos se
extendieron a ciegas.

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En el lavadero en el que estabas escondida?

333

Me puso de pie.

Roth? No puedo ver.


Estoy aqu Roth envolvi un brazo alrededor de mi cintura, medio llevndome
por el pasillo.
Tropec junto a l, atnita por su repentina reaparicin y todava aturdida por mi
encuentro con el demonio. El martilleo en mi cabeza estaba disminuyendo, pero el
escozor en mis ojos hacia imposible ver.
Su agarre se intensifico.
Espera. Casi estamos afuera.
Una explosin de luz brillante me hizo hacer una mueca cuando las puertas dobles se
abrieron. Los profesores llamaban, ordenndoles a los estudiantes cruzar la calle y
quedarse en el parque. Aire frio acariciaba mis mejillas y calmaba un poco la
quemadura.
Roth me guio hacia la tierra.
Cmo te sientes?
Todo a mi alrededor, poda escuchar chicos tosiendo, algunos llamando a sus padres y
otros llorando. Supuse que estaba llevando mejor que ellos.
Me arden los ojos. Cmo puedes ver todava?

Nah. Solo esperaba que pasara. Tu no. Sigue pestaeando orden suavemente
Roth, bajando mis manos y sosteniendo mi cintura en una mano. Debera
desaparecer en unos cuantos minutos si puedes mantener tus dedos fuera de ellos por
tres segundos.
Mis ojos todava disolvan algo feroz.
Roth
No quiero hablar sobre eso en este momento dijo.
Tragu saliva.

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Vaya murmur, frotando las palmas de mis manos contra mis ojos. Supongo
que eres ms inteligente que yo.

334

Cerr mis ojos.

No te traicione. Lo juro. No tena idea de que ellos iban a estar all.


Hubo una pausa.
Eres parte Guardin. No habra esperado menos de ti.
La presin se cerr en mi pecho.
Tambin soy parte demonio.
Qu? Es esa parte de ti ahora tan importante como la parte Guardin?
No respond, porque no estaba segura.
Les dijiste mi nombre? pregunto, con una voz sorprendentemente suave. Al
menos, ponme sobre aviso antes de que me sorprenda un hechizo de invocacin.
No, no les dije tu nombre manteniendo mi cabeza abajo para evitar el brillante
resplandor del sol, respir profundo y obligu al dolor a irse. Ya lo sabras si lo
hubiera hecho.
Cierto se movi para que pudiera sentirlo detrs de m. Todava sostena mis
muecas, como si esperara que fuera a comenzar araar mis ojos inmediatamente.
Es una lstima que te ests perdiendo esto. Todo el mundo se est volviendo loco. La
polica y los bomberos estn adentro.
Dese poder ver algo.
Alguien se ve herido? Stacey y Sam estaban ah adentro.

Mi visin se estaba empezando a aclarar. Girando alrededor, mir a Roth, y en vez de


ver una imagen borrosa, vi unos ojos color miel y pestaas negras. Me sorprendi
entonces. Todas las veces que pens que captaba su esencia no haba sido mi
imaginacin.
Has estado aqu todo este tiempo.
Roth no respondi.

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Todos estn bien. Te lo prometo. Era solo humo. No matar a nadie. Y tambin cog
tu mochila del bao. Esta justo al lado tuyo.

335

Roth suspir.

Simplemente has sido invisible mantuve mi voz baja. Pero has estado aqu.
Una pequea sonrisa divertida levant sus labios, y empec a presionar en el tema,
porque quera que lo admitiera, necesitaba que lo admitiera, pero sus dedos se
deslizaron sobre mi mejilla. Su toque provoc un centenar de deliciosos cosquilleos
que comenzaron en mi vientre y se extendieron. Nuestros ojos se encontraron, y de
repente encontr difcil respirar o incluso recordar lo que estbamos hablando.
Su mirada se alej rpidamente de la ma y suspir.
Aqu viene la caballera, cien aos demasiado tarde.
Perdida en Roth, no haba sentido la presencia de otro Guardin hasta que estuvo
justo encima de nosotros.
Djala ir llego la voz de Zayne.
No hubo una oportunidad para que me sorprendiera a cerca de Zayne estando aqu,
porque el agarre de Roth se intensifico.
O qu? dijo l. Vas a volverte todo de piedrota conmigo y me obligars a
ponerme demonio sobre tu culo? Dnde nos deja eso? Estoy seguro que los Alfas no
apreciaran un enfrentamiento en frente de un montn de jvenes impresionables.
Zayne gruo bajo en su garganta.
Estoy dispuesto a arriesgarlo.

Se vea furioso y la emocin subi a un nivel superior cuando tuvo la imagen del huevo
creciendo en mi cabeza.
Roth nos miraba desde bajo la sombra de los rboles, sus labios se torcieron en una
sonrisa mientras Zayne me alisaba el pelo hacia atrs y revisaba el ndulo bajo este.
Su cabeza va estar bien dijo Roth. El brazo que casi torciste es otra historia.
El agarre de Zayne se relaj.

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Pero Roth solt mis muecas y fuertes manos agarraron mis brazos, arrastrndome
de pie. Grit con sorpresa y un poco de dolor cuando sus dedos se hundieron
profundamente. Capte el aroma de menta fresca justo antes de que Zayne me hiciera
girar en sus brazos.

336

Estoy seguro de que lo ests.

Cllate.
Roth se puso de pie de manera fluida.
No creo que me guste tu tono.
Y a m no me gusta tu cara le regres Zayne.
Mi cabezami brazo est bien. Estoy bien. Me mene para liberarme, ignorando
la ola de vrtigo. Mis ojos todava arden un poco, pero ahora puedo ver.
Zayne agarr mis hombros.
Por qu no podas ver? Qu sucedi?
El azufre respondi Roth, dando un paso ms cerca y hablando en voz baja. No le
tena miedo a Zayne. En lo absoluto, y no saba si debera estar orgullosa de l por eso
o enojada. Haba un demonio dentro de la escuela. Y no, no yo. l quera matarla, as
que deberan mantener una mejor vigilancia sobre ella. Entonces no tendra que
meterme.
Zayne gru, dando un paso hacia l.
La media sonrisa en el rostro de Roth se extendi cuando estuvieron cara a cara. Eran
casi de la misma altura, pero Roth era unos centmetros ms alto mientras que Zayne
era ms fornido. Mire alrededor, dndome cuenta que algunos chicos estaban
empezando a mirar.

Roth se ri entre dientes.


Y l obviamente no puede mantenerte alejada de los problemas.
Haba una gran posibilidad de que Zayne fuera a sofocar de un golpe a Roth.
Voy a disfrutar arrancarte la garganta.
S, s Roth dio un paso atrs, con su mirada vagando hacia m. Necesitas
protegerla o los espectros ni siquiera tendrn la posibilidad de arrancarte la garganta.
Entiendes lo que estoy diciendo?

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Contrario a la creencia popular, ustedes dos no son los enemigos aqu.

337

La cantidad de testosterona que los dos estaban arrojando era ridcula. Me met entre
ellos.

Abr la boca para decirles que no necesitaba que me protegieran, pero Roth haba
girado y desparecido en la multitud de estudiantes. Me quede mirando el lugar donde
haba estado hasta que Zayne me atrajo hacia l. Dej salir un chillido ahogado.
Mierda. Ests segura de que ests bien?
S empuj su pecho para tomar algo de aire, pero no hubo movimiento de parte
de l. Razonando que l solo podra aplastarme durante poco tiempo, deje caer mis
brazos y esper que me soltara.
Cuando finalmente lo hizo, Zayne cogi mi bolsa del suelo y tom mi mano. Un
musculo palpitaba por su mandbula mientras miraba fijamente al frente.
Te voy a llevar a casa.
hijo de un hijo de un l no me lastim, Zayne. No fue l cuando no hubo respuesta,
apret
su
mano.
Zayne
No importa en este momento dijo. Lo que importa, es que el bastardo tena
razn. No hemos estado mantenindote a salvo. Y si l es el nico que lo ha hecho,
entonces hay algo fallando en ello.

Imagine que no poda escocer ms de lo que mis ojos lo hacan. Incluso ahora seguan
sensibles mientras localizaba los acortados movimientos de Abbot, en la cocina de
donde estaba sentada en la terraza acristalada. Coloc el pao contra mi sien e hice
una mueca.
Lo siento susurr con una sonrisa comprensiva.
Asintiendo, me mantuve quieta mientras ella limpiaba con el material sobre el ndulo.
Las cosas podran ser peores, considerando que Caym quera matarme.
Zayne se mantuvo al lado, con los brazos cruzados.

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Esto puede escocer un poco.

338

Jasmine sostena un pao que ola a antisptico a un centmetro de mi rostro.

Padre, va en contra de todo lo que se decir esto, pero debemos tomar en


consideracin lo que Layla no ha estado diciendo. Este demon..
Lo s espet Abbot.
Intent esconder mi sonrisa y fall. Los ojos de Jasmine se estrecharon sobre m.
Cualquier satisfaccin fue breve.
Ella no puede volver a esa escuela o ir a alguna parte sin un Guardin
acompandola hasta que lleguemos al fondo de esto Abbot me encar, frotndose
la barba. Y ni siquiera pienses discutir conmigo sobre esto.
Me marchit bajo su mirada.
Pero Qu dirs en la escuela?
Que tienes un resfriado o alguna otra enfermedad humana. Realmente, no importa.
Tu trabajo escolar ser enviado aqu mientras tanto se dio vuelta hacia donde
estaba Geoff. Has odo algo del jefe de polica?
Geoff asinti.
Nadie sabe que paso realmente en la escuela. Estn llenando un reporte que se
trat de una broma que sali mal, una bomba de humo. Pero fue por los pelos. Si el
demonio la hubiera sacado
O si mi amigo no hubiera aparecido lo dije solo por diversin.

De todos modos dijo secamente Geoff. La exposicin habra sido ms all de lo


perjudicial.
Jasmine me acarici el cabello hacia atrs y continu dando toques en mi sien
mientras miraba a la puerta. Danika entr, trayendo a Izzy, cuya cabecita se apoyaba
en su hombro.
Drake? pregunt Jasmine.
Sigue durmiendo Danika levant a Izzy un poco ms alto. Esta no dormir a
menos que la sostengan, y no quiero perderme esta conversacin.

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Incluso si por alguna extraa casualidad este demonio no est afuera para el
levantamiento los Lilin, l no es y nunca ser tu amigo.

339

La mirada de Abbot se estrell contra m.

Tom todo de m no poner los ojos en blanco.


Se movi para estar al lado de Zayne, y no pude evitar pensar que ya parecan una
familia, especialmente con Izzy en los brazos de Danika. Como que dese que hubiera
humo negro de demonio en mis ojos otra vez.
Lo que no entiendo es como no hemos sido capaces de capturar a cualquier
demonio de nivel superior dijo ella, pasando una mano por los rizos de la nia.
Los demonios saben cmo esconderse se quej Abbot.
Tiene sentido Zayne me mir y luego apart la mirada rpidamente. Todo el
movimiento de Nivel Superior por la ciudad, quiero decir. Un demonio intentando el
levantamiento de los Lilin est unido a atraer a otros de las masas.
Cierto, pero tonto de ellos. Estn ms seguros en el infierno, donde los Guardianes
no pueden atraparlos Geoff se sent en una de las sillas y estir sus largas piernas.
Escuchar discutir esto seriamente era extrao para m, pero intervine.
Quieren empezar el Apocalipsis.
Abbot murmur en voz baja.
Hija, el apocalipsis

Cuando un Lilin toma un alma, el humano se convierte en un fantasma. Ni el cielo ni


el infierno consiguen al humano. Y es por eso que ni siquiera el Infierno quiere que los
Lilin renazcan haba intentado explicar esto anteriormente, pero todos haban
estado tan enojados conmigo que estaba segura que nadie haba escuchado. Pero
algunos de los demonios quieren salir del infierno. Quieren poder llegar a la parte
superior y no tener que seguir las reglas o preocuparse por los Guardianes. Ellos
saben que si los Lilin renacen, los Alfas se metern e irn detrs de cada demonio. No
se van ir abajo sin una pelea. La humanidad se va enterar de los demonios. Habr una
guerra, que lo ms probable es que mueva el apocalipsis antes de lo programado.

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Escabullndome de su agarre, me puse de pie y me mov detrs de la silla de mimbre


en la que haba estado sentada.

340

No se supone que suceda ahora, o solo Dios sabe cundo ser. S, lo s. Pero he aqu
el asunto. Nadie se beneficia del renacimiento de los Lilin, cierto? ahora con todos
las miradas en m, me sent expuesta sentada all teniendo a Jasmine preocupndose
sobre mi cabeza como si fuera una invlida.

Nadie hablo durante unos momentos. Luego Geoff rompi el silencio.


Es arriesgado, pero los demonios nunca se han preocupado por arriesgarse antes.
Danika le pas a la durmiente infante a Jasmine.
Algo as como un novio loco, verdad? Si no puedo tener la Tierra, entonces nadie
puede.
Casi sonre ante esa comparacin.
Cundo se puede completar el encantamiento? pregunt Zayne.
No hay un tiempo establecido Abbot recogi una hoja florecida de una de las
plantas cercanas. Solo puede ocurrir despus de que Layla cumpla diecisiete. O al
menos as es como ha sido traducido el texto.
No puedo quedarme encerrada para siempre. Me volver loca.
No tienes otra opcin contest Abbot.
La irritacin recubri mi piel y espet: Ahora me crees?
No s qu creer a estas alturas desprendi una hoja muerta y cerr el puo
alrededor de ella. Son todas solo teoras. Nada de esto est respaldado por
evidencia o la verdad.
Levant las manos.

Me gusta la idea cruce los brazos para evitar golpear algo.


Esa es una buena idea, pero el problema es que hay hordas de demonios all afuera
Geoff se pellizco el puente de la nariz. Podramos empezar convocndolos desde
la Llave Menor, pero eso nos llevara aos.
El demonio Zayne respir hondo. Tu amigo no sabe quin es el demonio?

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Hay otra manera dijo Zayne antes de que su padre pudiera dar rienda suelta a lo
que, sin duda, era un azote verbal del tipo que nunca he visto antes. Encontramos al
demonio responsable y lo enviamos de vuelta al infierno.

341

Es la verdad. Es lo que he estado dicindote desde el principio.

Saba lo mucho que debi haberle costado a Zayne llamar a Roth mi amigo, y lo
apreciaba.
No. Eso es algo que est tratando de averiguar, pero nadie est hablando. O hay un
montn de demonios que apoyan esto, o estn asustados de quien est detrs de ello.
Eso no es tranquilizador dijo Danika.
Las cejas de Zayne se arquearon en acuerdo.
Podramos ver si hizo algn progreso desde
Absolutamente no! tron su padre. No vamos a trabajar con un demonio.
Padre
No, Zayne Abbot merode hasta la puerta y se detuvo. La ira moteaba sus
mejillas. Ese es un camino que no estoy dispuesto a seguir por ninguna razn. La
historia ha demostrado que hacer eso termina en traicin.
Supe entonces que sin importar lo que Roth pudiera hacer, o cualquier demonio, para
el caso, la opinin de Abbot nunca cambiara. Estaba muy profundamente arraigada en
l, hasta el punto del fanatismo ciego. Nada menos que un milagro cambiara sus
creencias. La mayora de los Guardianes era as, especialmente los ms viejos.
Mi mirada cay en Zayne. l no estaba listo para dejarlo ir.

No va a suceder Geoff se levant, colocando las manos en sus caderas. Hemos


visto de primera mano lo que har confiar en un demonio.
Lo hemos hecho Abbot me mir sobre su hombro, con una expresin
indescifrable. Despus de todo, Elijah confi tontamente en un demonio una vez
antes.
Qu? me re. Elijah se matara antes de confiar en un demonio.

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Cmo si yo no supiera eso? Abbot cruz la habitacin en un instante, parando en


frente de su hijo. Tiempos desesperados requieren medidas desesperadas? Ya
hemos estado aqu antes, al borde de que el mundo caiga a pedazos. Esto no es nada
nuevo. Y confiar en un demonio solo ayudara a esa destruccin.

342

La vida de Layla est en peligro. As tambin la vida de miles, sino millones, de


seres humanos.

Abbot me mir completamente.


Ahora lo hara, y tiene una buena razn para su precaucin. Hace un poco ms de
diecisiete aos cometi el error de confiar en uno, un demonio que afirm que ella
preferira estar muerta que ser lo que era. Nadie ms que Elijah conoce toda la
historia, pero una cosa es cierta. Se acost con ella, y al final, el demonio obtuvo lo que
quera.
Abr la boca, luego la cerr. Un viento fro recorri mi columna. Negaciones se
formaron en la punta de mi lengua, pero ninguna palabra sali.

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343

El demonio en el que l confi era Lilith dijo Abbot. Y porque Elijah confi en
ella, l ayudo a crear lo nico que podra destruir al mundo. A ti.

Traducido por Corazn de Tinta

Nunca haba sido de la clase que se desmaya antes, pero casi bes el suelo despus de
que esa pequea bomba cay. Sacudida y totalmente perturbada, me sent de nuevo.
Elijah es su padre? El tono de Zayne bordeaba el shock. Tienes que estar
bromeando.
No lo estoy. Abbot tom una respiracin cansada. No saba que el demonio era
Lilith hasta que encontramos a Layla en la casa de acogida aos ms tarde.
Parpade lentamente, pero la habitacin no iba a entrar en foco.
l saba que yo era su hija?
As es.
Pero l... l me odia. Me hund en los cojines florales. l siempre me ha odiado.

Su falta de juicio? Abbot vino a mi lado, su voz baja. Nunca pudo conciliar la
parte tuya que era de l.
La cabeza me daba vueltas.
No quiso matarme cuando me encontraste?
Abbot mir hacia otro lado.
Inhal una respiracin inestable.

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Dios, debo de haberle recordado...

344

En el momento en que las palabras salieron de mi boca, finalmente entend por qu.

As fue. Guao. Yo ni siquiera... Mis ojos buscaban el rostro de Abbot para una
respuesta. T no le dejaste que me matara y sabas que era mi padre?
Una vez ms, Abbot no dijo nada. Fue Geoff quien dio un paso adelante.
La cicatriz que Elijah lleva no es de un demonio. Abbot lo detuvo esa noche y te
llev. Despus de todo, llevas la sangre de un Guardin en ti.
Oh, Dios mo... Negu con la cabeza. Esto es...
Demasiado.
Todos los ojos estaban puestos en m, una mezcla de sorpresa y compasin. Era
demasiado, conocer todo esto y no tener un momento para realmente dejar que se
hunda en m sin pblico.
Me levant y me dirig a ciegas alrededor de Abbot. Alguien dijo mi nombre, pero no
me detuve hasta que estuve en mi dormitorio.
Sentada en mi cama, me qued mirando la mancha en la pared. Nada ms pareca
importar en ese momento. Elijah era mi padre, el Guardin que me aborreca con el
poder de mil soles, el mismo Guardin que me quera muerta. Probablemente l
orden a Petr matarme.
Oh, Dios mo...
Las nuseas aumentaron considerablemente. Petr haba sido mi medio hermano. Ese
repugnante hijo de...

Cmo se tratan con algo como esto? Dudaba que hubiera habilidades de
afrontamiento que no haba aprendido todava. No saba lo que me enfermaba ms.
Que mi propio padre me quisiera matar o que me haba tomado el alma de mi
hermano.

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Acostada sobre mi lado, me acurruqu en una bola y apret los ojos contra el incendio
que no tena nada que ver con lo que haba sucedido en la escuela. Un temblor
comenz en mi pierna, trabajando su camino hasta mis dedos. Los presion en mi
pecho.

345

Haba tomado el alma de mi propio hermano.

Durante el prximo par de das, realmente no tuve una gran comprensin de todo lo
que me haba sido revelado. No poda comprenderlo. La nica cosa que poda hacer
era no pensar en ello. Eso no funcion tan fcilmente. Era como tratar de no respirar.
En los momentos ms extraos, entrara todo en mi cabeza y no poda sacarlo.
Mi propio padre me quera muerta.
Ese conocimiento eclips todo, dejndome aturdida desde la columna. Una parte de m
poda entender el odio de Elijah por lo que le recordaba, pero todava era su hija.
Todos estos aos que haba construido esa fantasa que rodeaba a mi padre,
convencindome de que a pesar de que yo era parte demonio, mi padre todava me
amaba. Que algo desafortunado le haba pasado y haba conseguido perderlo en la
tragedia.
Ahora ese sueo haba volado en pedazos.
Todo el asunto con Petr tambin pesaba sobre m. El hecho de que era mi medio
hermano no cambi mi opinin sobre el monstruo, pero me preguntaba si yo hubiera
sabido quien era para m, habra hecho lo mismo.
No estaba segura.

No s qu me pas la noche del viernes. Estaba de pie delante de esa maldita casa de
muecas y la odiaba.
Envolviendo mis dedos a lo largo de la ltima planta, jal lo suficiente para desgarrar
el piso directamente de la casa. No fue suficiente. La parte de atrs de mi cuello se
estremeca cuando agarr el techo y lo arranqu. Sostenindolo, consider
brevemente balancearlo como un bate, sacando las paredes.
Qu ests haciendo? Grit y di la vuelta. Zayne estaba en la puerta, con las cejas
levantadas. Tena el pelo mojado de la ducha. Me sonroj.
Um, no estoy haciendo nada. Mir el techo de juguete. Bueno...

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Quera ser ms fuerte que todo esto, pero nunca en mi vida haba deseado tanto como
lo haca entonces que pudiera ser algo o alguien ms.

346

Zayne haba colado mi ordenador porttil al da siguiente en que todo haba pasado en
la terraza acristalada. Supuse que todava me encontraba encerrada, pero se senta
mal por m. Despus de enviar un correo electrnico rpido a Stacey hacindole saber
que estaba enferma, y no saba cundo podra volver a la escuela, perd todo inters en
internet.

Su mirada sigui la ma.


Si no queras la casa de juguete en tu dormitorio, hubiera podido llevarmela por ti.
Suavemente, puse el techo en el suelo. No lo s.
Inclin la cabeza hacia un lado.
Suspir. No s lo que estoy haciendo.
Zayne me mir fijamente durante lo que pareci una eternidad.
Bien.
Bien? El hecho de que l haba entrado cuando iba toda realmente loca sobre mi
casa de juguete no pareca como una buena cosa.
Tengo algo para que te dediques. Se trata de un helado.
Mis ojos se abrieron como platos.
Helado?
Una pequea sonrisa apareci.
S, pens que podramos ir a buscar un poco.

l est bien con ello siempre que todo el tiempo est contigo.
Crees que va a estar bien? le pregunt, demasiado temerosa de ser feliz de
nuevo. Y si pasa algo?
Ningn demonio va a ir a por ti mientras estoy contigo. La confianza en su voz
borr cualquier inquietud. Zayne estaba en lo cierto. Sera suicidio si uno lo haca.
Parece del tipo helado nocturno. Ests dentro? pregunt.
Cuando se trataba de un helado, siempre estaba dentro.

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Abbot nunca me lo permitira.

347

La emocin corri a travs de m como una tormenta de verano. Era como el da de


Navidad. Yo poda salir de la casa y participar del helado. Pero la alegra se desvaneci
rpidamente.

Me encantaba montar en el Impala vintage de Zayne. El estruendo que haca, el


aspecto que tena. En un mar de Mercedes y BMWs, nada destaca ms que un Impala
color rojo cereza de 1969. Dejara que lo condujera una vez, en mi decimosexto
cumpleaos. Conducir demostraba ser demasiado con todas las almas trmulas
sirviendo como una pica distraccin. Yo haba chocado por detrs un carro patrulla.
No me haba metido detrs de un volante desde entonces.
Nos detuvimos en una tienda de paso para recoger un paquete de Twizzlers. Vomit
un poco en mi boca cuando Zayne los llev a la heladera.
Eso es tan repugnante murmur.
l me dio una mirada inocente.
No lo descartes hasta que lo pruebes.
Nunca voy a mojar Twizzlers en el helado de chocolate.

Se senta como un hogar.


Observ a Zayne sumergir alegremente el palillo viscoso en su chocolate. Llam mi
atencin y me hizo un guio.
Segura que no quieres un poco?
Hice una mueca.
No, gracias.

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Temperaturas agradables para noviembre haban llevado a la gente a la tienda en


tropel. Verano indio como Zayne lo llamaba. Tuvimos la suerte de encontrar un
pequeo stand para meternos. Esta tienda era uno de mis lugares favoritos para ir a la
ciudad, un negocio que mam-pap meteran en el medio de un moderno centro, y se
senta bien estar aqu. Las plantas estaban a cuadros blanco y negro, las cabinas y
mesas eran de color rojo y las fotos de familia adornan las paredes. No era adorable?

348

Zayne me empuj juguetonamente y rob mi lugar en la fila. Lo empuj hacia atrs,


pero l no se movi un centmetro. Las almas que nos rodean son diversos grados de
colores pastel, suaves y, por suerte, poco interesantes para m. Y no haba demonios a
la vista. Anotacin. Zayne pidi un tazn de helado de chocolate y yo compr una
banana split, la misma cosa que siempre peda.

Ofreci los dulces para m, un grueso pegote de goteante jarabe de chocolate sali del
final. Se salpic contra la mesa.
Es posible que quieras de esto.
Tom un bocado de mi banana Split en su lugar. Encogindose de hombros, Zayne se
lo meti en la boca y suspir. Lo estudi.
Crees que voy a estar en arresto domiciliario ms o menos hasta que cumpla
dieciocho aos?
Me temo que s respondi. Padre no est considerando otra cosa.
Eso es lo que me tema.
Meti mi mano por un Twizzler que l no haba tragado todava.
Te voy a liberar tan a menudo como me sea posible.
Gracias. Forc una sonrisa. As que... cmo van las cosas contigo y Danika?
Su ceo se frunci mientras se concentraba en su tazn de helado como si contuviera
las respuestas a la vida.
Bien. Ella es una gran chica...
Ella est volvindose locamente caliente. Matara por tener su cuerpo. Mir mi
comida.

T eres... perfecta tal como eres.


Puse los ojos en blanco.
Has estado viendo El Diario de Bridget Jones?
Me observ unos segundos ms y luego volvi a su postre. Haba una rigidez en sus
hombros que no haba estado all antes, como si de repente lleva un peso invisible.
Como una idiota, no dej de hablar.

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Los ojos de Zayne se movieron hacia arriba. Ellos parecan ms brillantes que de
costumbre.

349

Ahora que pienso en ello, Cuntas caloras hay en esta cosa?

Escuch por casualidad a Jasmine y Danika hablando. Dijo que ustedes dos no
haban hablado de su futuro... juntos.
Pareca que sus hombros se tensaban an ms.
No, no lo hemos hecho.
Empuj una cereza alrededor.
Entonces, sigues pensando en ir contra la corriente?
Zayne se pas una mano por la cabeza, entrecerrando los ojos.
Yo no lo veo de esa manera. Si yo voy a empa si voy a casarme, quiero hacerlo a
mi manera.
Y qu tiene Abbot que decir acerca de eso? Le ofrec la cereza, que l tom. O
es que ests atascado?
l se encogi de hombros mientras estudiaba el tallo de la cereza.
Slo he estado evitndolo.
Pero no has estado evitando a Danika seal. Te gusta. Entonces, cul es el
trato?

Me lanz una mirada de complicidad.


Te preguntara cmo lo estas llevando, pero creo que la respuesta est en la casa de
muecas.
Suspir.
Estoy tratando de no pensar en ello. No est funcionando. Quiero decir...
Es materia pesada?

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Oh. Ms o menos saba dnde esto se diriga.

350

No se trata de gustarme o no. Se sent en la cabina, con las manos rebotando sin
descanso fuera de la mesa mientras miraba a las tinas de helado detrs del vidrio.
Ella es una gran chica. Me divierto con ella, pero realmente no quiero hablar de ella en
este momento.

Di una sonrisa.
S, es bastante pesada. Empuje una rodaja de banana alrededor, sacud la cabeza.
Zayne, yo...
Qu? pregunt despus de unos segundos.
Mirando hacia arriba, me encontr con su mirada antes de perder los nervios.
No he sido completamente honesta.
En serio? dijo secamente. Podras haberme engaado.
Me sonroj.
Lo siento, Zayne. No porque me pillaron, sino porque s que te duele y est mal.
Debera haber confiado en ti.
Lo s. Su mano se pos en la ma y la apret suavemente. Yo estaba enojado,
parte de m todava est enojado, pero es lo que es.
Con la esperanza de que l todava quisiera respirar el mismo aire que yo despus de
que l se enterara de lo que haba hecho, ech mi mano hacia atrs y baj mis ojos a mi
helado ahora caldoso. Decid acercarme a ello como arrancar un curita.
Tom el alma de Petr.

Layla, dijo en voz baja. Agarr la mano que apretaba la cuchara y suaviz
desenred los dedos alrededor del mango. S que lo hiciste para defenderte y no era
algo que tuvieras la intencin de hacer.
Pero la mirada en tu cara le susurr.

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Yo s que lo adivinaste cuando llegu a casa y estuve enferma. Mis dedos se


retorcieron en torno a la cuchara. Me estaba defendiendo. l iba a matarme. Yo no
quera. Dios, era lo ltimo que quera hacer, pero l segua llegando detrs de m y yo
no saba qu otra cosa hacer. Le hizo algo, Zayne. No se convirti en un fantasma,
como lo hara un humano. l se transform, pero sus ojos eran de color rojo. Lo siento
mucho. Por favor, no

351

Zayne se inclin hacia delante, frunciendo el ceo como si no entendiera muy bien lo
que haba dicho, y luego se sent de nuevo. Sus manos se deslizaron fuera de la mesa
mientras su garganta se movi. El silencio cay como una bomba.

l sonri, pero era tensa.


Me qued muy sorprendido. Como has dicho, sospechaba algo, pero pensaba que
probablemente habas probado su alma. No s qu haba pasado completamente.
La vergenza era como tragar un cubo de clavos oxidados. Yo no poda dejar de sentir
que, a pesar de que saba que lo ms probable es que estara muerta si no me hubiera
llevado su alma, y me dio un respiro hasta que Roth haba aparecido.
Ests decepcionado, no es as?
Oh, Layla, no tiene nada que ver con que est decepcionado. Te defendiste, y me
hubiera gustado que no lo hubieras necesitado. No por lo que eres. Mantuvo la voz
baja. Sino porque s cun enferma te pone. Odio verte as. Odio verte de esa forma.
Usando mi mano libre, limpi bajo mi ojo. Dios, estaba llorando.
Ves? Ests culpndote por lo que hiciste. Y odio que ests hacindote eso a ti
misma.
Pero dijiste que era mejor que eso.
l se estremeci.
Dios, deseara nunca haber dicho eso. Y ya sabes, la forma en que te miras a ti
misma, en parte es culpa nuestra.
Frunc el ceo. Qu quieres decir?

Una carcajada se qued atragantada cuando parpade ms lgrimas.


Divertido.
Su sonrisa era un poco ms real.
Ests lista para salir de aqu?

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Te enseamos a odiar esa parte de ti. Tal vez esa no era lo que haba que hacer. No
estoy seguro de nada. No estoy seguro de nada. Empuj sus dedos a travs de su
pelo. S que no estoy decepcionado de ti. Yo no te odio. Nunca podra odiarte.
Incluso si no ves el verdadero placer de Twizzlers baadas en chocolate.

352

Se sent atrs, levantando sus manos.

Sollozando, asent. Recogimos nuestra basura, y una vez fuera, Zayne pas el brazo
por encima de mis hombros mientras caminbamos hacia donde estaba aparcado. Era
bueno estar as con l, tener una conexin de nuevo. Hizo maravillas, calentando ese
fro lugar en el pecho.
Zayne se asegur de que estaba a buen recaudo en el lado del pasajero antes de que l
se deslizara por la parte delantera del vehculo y entrara. Me hizo sonrer.
Escuchando la msica en el camino de regreso a casa, me re cuando Zayne cant junto
a una cancin pop en la radio. l era un montn de cosas, pero cantante no era uno de
ellos. Al llegar a la playa privada de la carretera principal hacia el complejo, l me
mir. Algo extrao se reflej en sus ojos, una cualidad que haba visto antes, pero
nunca haba entendido lo que significaba hasta que... hasta que Roth haba aparecido.
Haba una sensacin de hinchazn en mi estmago cuando volvi su mirada de nuevo
a la carretera.
Jess! grit, golpeando el freno.
Algo cay sobre el cap de Impala de Zayne, rompiendo el parabrisas.
Al principio pens que un gorila se haba escapado del zoo y sali de uno de los
muchos rboles cercanos. Entonces vi los dientes serrados y ol el azufre. Grit,
realmente grit.
Era un Hellion.

El Hellion rugi. Era como tener un T- rex gritando en tu cara.


Zayne! grit cuando sus garras delanteras gruesas brillaron a centmetros de mi
cara.
Zayne!

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Enmaraado, pelo grueso cubriendo su cuerpo masivo. Los enormes cuernos de


carnero eran lo que haba hecho aicos el parabrisas. Pero yo tena que estar viendo
cosas. A los Hellions no se les permita subir por razones obvias.
Zayne estir su brazo, presionndome la espalda contra el asiento mientras el Hellion
trataba de llegar al interior del carro. Sus cuernos estaban quedando atrapados en el
metal y pareca demasiado estpido para darse cuenta de que slo era necesario bajar
su cabeza para pasar a travs.

353

Una gran peludo Hellion, apestoso que acababa de hacer algo de dao importante al
precioso Impala de Zayne.

Layla, necesito que me escuches. l se desabroch el cinturn de seguridad con


una sola mano. Necesito que ests calmada.
Las garras del Hellion rallaron el antebrazo de Zayne, extrayendo sangre. Zayne ni
siquiera se inmut.
Oh, Dios mo dije en voz baja, mirando los riachuelos del goteo de sangre de su
brazo sobre mi regazo. Zayne, tu brazo.
Layla, vas a tener que hacer una carrera cuando yo te lo diga. De acuerdo? dijo
con urgencia. l alcanz el botn en el cinturn de seguridad, soltndolo. Cuando te
diga que corras, corre y no mires hacia atrs y no intentes combatir. No puedes luchar
contra esto.
No quera dejarlo, no con esa cosa atacando. Los Hellions eran asesinos notorios.
Podran rasgar Guardianes miembro a miembro utilizando su fuerza bruta.
Pero puedo ayu
Otra amplia extensin de los dedos con garras casi me alcanz. Zayne me atrajo hacia
l y hacia abajo, presionando mi mejilla contra su muslo.

Se ech a rer, un sonido gutural.


Saba que deba haberme quedado quieta en el asiento, pero me incorpor cuando el
Hellion salt del carro. Pens que Zayne dudara, sabiendo que estaba cerca. Pero no
lo hizo.
Zayne se transform.
Las alas fueron las primeras en brotar, formando un arco en el cielo detrs de l y se
desenrollarse poco a poco alrededor de su cuerpo.

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Mi corazn lata con fuerza en mi pecho. Asent con la cabeza lo mejor que pude.
La mano de Zayne desliz sobre mi mejilla y por el pelo. Apret los ojos mientras el
Hellion aull una vez ms. Entonces Zayne estaba abriendo la puerta y estaba cayendo
de su asiento. El carro se sacudi cuando el Hellion cambi de objetivo, al ver a Zayne
fuera del carro.

354

Sigue agachada orden. Mantente atenta a mi comando. Conoces estos


bosques. Llega a casa y consigue a mi padre. No te detengas. Eso es como me puedes
ayudar.

Yo slo poda ver un lado de su cara, pero eso solo era lo suficientemente dramtico.
Su piel se volvi de un color gris oscuro y su mandbula se ensanch como la nariz
achatada. Dos cuernos crecieron, al igual que los cuernos del Hellion, pero los de
Zayne eran negros como la noche y hermosos de un modo extrao. Ellos se cerraron
detrs de la cabeza, un espectculo feroz. Como para recordarme que todava era
Zayne, una brisa jugaba con su pelo rubio, que soplaba alrededor de sus cuernos.
Aspir el aire, un grito que no debera haber sido escuchado, pero Zayne volvi una
fraccin de una pulgada hacia m. El dolor cruz su rostro cuando nuestros ojos se
encontraron por un segundo. Por el rabillo de mis ojos, vio el movimiento del Hellion.
Zayne! grit, agarrando el salpicadero.
Mir de nuevo a la Hellion, agarrando la mano carnosa antes de poder obtener un
control sobre l. Todava sosteniendo a la bestia, Zayne se ech hacia atrs y plant su
pie en la zona intermedia del Hellion. El Hellion vol varios metros hacia atrs,
gruendo. Se recogi de regreso y corri hacia Zayne. Chocaron con suficiente fuerza
para sacudir la tierra y el carro.
Doblando las rodillas, Zayne se empuj en el aire, con lo que el Hellion fue hacia l.
Desde la altura de los robles, Zayne se arque en el cielo y se dispar de nuevo hacia el
suelo. Cayeron al suelo, su impacto devorando varios metros de la carretera. Zayne se
par, envolviendo un brazo musculoso alrededor del cuello de la bestia.
Ve grit con una voz que era suyo, pero no lo era. Corre! Ve!

Ve Zayne orden. Por favor.


El Hellion se aferr al brazo de Zayne. Lo ltimo que vi fue a Zayne lanzado por el aire.
Con un grito atrapado en mi garganta, me di la vuelta y ech a correr . Trat de
decirme a m misma que no estaba huyendo y que iba a pedir ayuda, pero cada paso
que me llevaba ms lejos de Zayne senta como un puetazo en el pecho. Que si
queda gravemente herido?
Y si l mora?

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El Hellion luch contra su agarre, chasque mandbulas.

355

Abr la puerta, medio cayendo fuera de ella. Girando alrededor, vi a Zayne. Haba algo
obscuro sangre? escapando de su nariz, una zona irregular de la piel en la mejilla
pareca de un gris ms oscuro.

No poda permitirme pensar en eso. Corr, a sabiendas de que lo mejor que poda
hacer era advertir al clan. Las ramas se rompan en mi cara, tirado de mi ropa. Varias
veces me tropec con una piedra o una raz, detenindome a m misma con mis manos
y luego empujndome hacia arriba. Era como una pelcula de terror cursi, excepto que
lo que estaba detrs de m no era un to muerto con una mscara de hockey. Yo
realmente prefiero a ese tipo que al Hellion, con machetes, alto nmeros de muertos y
todo.
Segu adelante, la garganta apretada y los msculos ardiendo. Una parte de m se dio
cuenta de que debera haber tomado a Zayne en su oferta de correr con l. Estaba
terriblemente fuera de forma.
Viento caliente se levantaba, esparciendo las hojas cadas en el aire. Cayeron, un coro
de rojos oscuros y marrones. Un chasquido rompi a travs de la noche, seguido de
otro y otro.

Y me di cuenta de que lo haba visto brevemente antes. El da que haba esperado a


que Morris me recogiera, haba sido el demonio que me miraba.
Mi nombre es Paimon. Soy un gran y poderoso rey, gobernante de doscientas
legiones dijo en un acento distintivo del Sur. Me encontr preguntndome cosas
muy raras en ese momento. Tena el Infierno norte y sur? Debido a que este tipo era
del sur. Se inclin por la cintura, una parodia de elegancia. Y t eres Layla, hija del

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Se puso encima de m, un segundo despus, ocupando un espacio que haba estado


vaco. No haba alma nada y yo saba que era un demonio de nivel superior. Su
pelo oscuro era un mohicano, las puntas de color rojo sangre. Se vea como si
estuviera en sus veintitantos aos y llevaba un traje a rayas, que, adems del hecho de
que pareca ridculo en la oscuridad del bosque, era algo salido de las pelculas de
mafiosos antiguas. Incluso tena una corbata y pauelo a juego de satn rojo. Una
breve carcajada histrica se me escap.

356

Sent algo latiguear en el aire un segundo antes de que se envolviera alrededor de mi


pierna, arrastrndome. Golpe el codo en el suelo duro primero. Haciendo una mueca,
rod sobre mi espalda. Las races de los rboles gruesos subieron por mis dos piernas,
apretando hasta que estuve segura de que romperan mishuesos a la mitad. Frentica,
agarr el final de una raz gruesa y comenc a desenrollarla con manos temblorosas.
Me dio un tirn hacia adelante, golpendome de espaldas. Pequeas rocas se clavaron
en mi espalda cuando me arrastraron por el suelo. Agitando los brazos, trat de
agarrar algunos pequeos arbustos. Cuando finalmente llegu a un alto, el olor a
azufre era sofocante.

Guardin Elijah y el demonio Lilith. Finalmente, despus de tanto tiempo, estoy


encantado de conocerte.
Paimon. Lo reconoc por la Llave Menor, el que est en el camello/caballo. No me tom
ningn esfuerzo imaginar que estaba ahora cara a cara con el demonio que buscaba
elevar a los Lilin.
Mierda. Me sacud, tratando desesperadamente de desenredar mis piernas.
Levant una mano y me cubri de nuevo, mirando hacia el cielo despejado por la
noche.
No vamos a hacer esto difcil, cario.
Tragu saliva en el aire, moviendo las manos sobre el suelo. Agarr una roca,
apretndola hasta que los bordes speros mordieron mi palma.
Siento un poco de gracia, as que voy a darte una oportunidad que nunca he dado a
nadie. Vienes conmigo sin ser demasiado un inconveniente destell un conjunto
perfecto de blancos dientes, y no voy a hacer una corona de los huesos de todo el
mundo que amas. Te puedo prometer riquezas ms all de tu imaginacin, la libertad
de ser lo que quieras ser y una vida envidiada por todos.
La roca se senta pesada en mi mano y casi me rio de nuevo.
Quieres elevar a los Lilin?

Y despus de same para elevar a los Lilin, de verdad vas a dejarme vivir?
Tal vez respondi. Depende de lo feliz que me hagas.
S, te puedes ir al infierno.
Paimon volvi la cabeza y luego me mir de nuevo. Su piel se desvaneci, dejando al
descubierto un crneo rojo y cuencas de los ojos llenos de llamas. Su boca abierta,
larga y distorsionada. El aullido que vino de l volvi mi alma fra. Grit hasta que mi
voz me dej, incapaz de moverme ms de una pulgadas hacia atrs.

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Miedo anud mi estmago, pero obligu a tanta bravuconera en mi voz como fuera
posible.

357

Ah, me alegro de que no tenga que explicar mi deseo. A pesar de que tena todo este
discurso planeado. l gui un ojo carmes. Siempre hay tiempo ms tarde,
cario.

Entonces l era el hombre apuesto de nuevo, sonriendo.


Cario, eres un medio para alcanzar un fin fin que funciona de maravilla en mi
favor. Paimon se agach a mi lado, inclinando la cabeza hacia un lado. Ahora,
puedes hacer esto fcil o muy, muy difcil.
Tom una respiracin profunda, pero no era capaz de obtener suficiente aire en mis
pulmones. Estaba preocupada por Zayne y saba que si dejaba a Paimon capturarme,
que nunca tendra la oportunidad de ayudarle.
Est bien. Puedes puedes quitar estas espeluznantes races de mis piernas?
Otra breve sonrisa y Paimon agit la mano. Las races temblaron, se marchitaron y se
convirtieron en nada ms que cenizas en cuestin de segundos.
Estoy tan contento de que
Levant mi brazo alrededor con todas mis fuerzas, golpeando la roca en su sien. Su
cabeza se fue en la otra direccin, pero un segundo despus, me miraba y se rea.
Riendo. Las llamas laman la herida donde la sangre deba haber fluido.
Paimon me agarr del brazo en un apretn.
Ahora, eso no fue muy amable, querida.
Me qued mirando la cabeza en llamas.
Jess.

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Abr la boca, pero antes de que pudiera hacer un sonido, mi mundo se volvi oscuro.

358

No del todo. l me tir a mis pies. Da las buenas noches.

Traducido por rihano


Las cosas se unieron de nuevo por s mismas lentamente. La sensacin abri marcha,
lo que fue la primera indicacin de que algo estaba muy mal. Yo no poda mover los
brazos o las piernas. Estaban atados al suelo fro, la cuerda apretada y cortando mis
muecas mientras me estiraba hacia adelante.
Oh, mierda.
El olor vino despus. El aroma a moho era familiar, hurgando en mi cabeza, pero no
poda extraer un recuerdo exacto. Cuando fui capaz de atisbar con mis ojos abiertos,
estaba mirando hacia las vigas metlicas expuestas.
Las velas no arrojaban mucha luz, pero en la danza parpadeante de sombras pude
distinguir un aro de baloncesto sin tablero. Mi mirada cay y sigui las marcas de
rayones visibles hasta que desaparecan en una lnea blanca dibujada con tiza, un
crculo. Lneas rectas dibujadas, encontrando el crculo. Volv mi cabeza, haciendo una
mueca por el dolor sordo en mis sienes. Ms lneas en el otro lado de m.

En las sombras, haban cosas en movimiento. Sus suaves parloteos y chillidos


porcinos volvieron fras mis entraas. Demonios torturadores.
Ests despierta. Bien. Un profundo acento sureo sali de las sombras. Vamos
a poner este espectculo en movimiento.
Mi barbilla baj bruscamente, a mis pies. Paimon se haba quitado la chaqueta y
desabrochado la camisa roja. l lleg hasta el borde del crculo, se detuvo y mir hacia
abajo. Dio un paso atrs, y mi sospecha se dispar.
No vas a venir aqu?- Le pregunt.

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Yo estaba en el viejo gimnasio en el nivel ms bajo de mi escuela, atada en el medio de


un pentagrama y eso era un canto? Dios. Estirando el cuello, trat de ver ms all de
las cientos de velas blancas siguiendo la circunferencia del crculo.

359

Una estrella de cinco puntas ligeramente torcida. Oh, esto era malo.

Paimon ech la cabeza hacia atrs y solt una risita.


Ese bonito, pequeo y desequilibrado pentagrama puede ser fcilmente convertido
en una trampa para el diablo, y mis mocasines Herms no van ms all de unos
centmetros de esa tiza.
Mis manos se cerraron en puos y pude sentir el anillo mordiendo en la piel.
Eso va a lograr que hacer este conjuro sea difcil, no?
No, en absoluto, querida dijo l, arrodillndose. Ese mohicano suyo tena que ser
por lo menos de sesenta centmetros de alto.
Para eso es que son los lacayos. Oh, lacayo!
A mi izquierda, otra forma se liber de las sombras. Yo no lo haba visto antes, pero su
sonrisa era ms all de espeluznante. Tragu saliva mientras mis ojos se movan entre
los dos demonios. Nadie iba a aparecer y salvar el da. Yo no saba si Zayne haba
sobrevivido al Hellion. Roth, probablemente ni siquiera saba que haba sido llevada. Y
a menos que pudiera soltarme de estas cuerdas, no iba a ser capaz de hacer mucho
para defenderme. En ese momento yo saba tres cosas. Estaba jodida. La humanidad
estaba jodida. El universo entero estaba jodido.
Confieso que he estado decepcionado con Naberius. l debera haber sido capaz de
recuperarte sin m pisndole los talones. Mustrale cuan disgustado estaba.
El lacayo salud con la mano izquierda. Cuatro de sus dedos estaban desaparecidos.
Slo el del medio permaneca.

Como una pequea herramienta obediente, Naberius pas con cuidado sobre el
crculo y se arrodill. Mi corazn cay.
Espera. Naberius agarr mi mano con ese nico dedo. El metal brill en su otra
mano. Espera, dije!

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Dolorosamente aadi Paimon con una sonrisa alegre. l se levant de manera


fluida. De todos modos, Naberius, derrama la sangre de Lilith. No tengo toda la
noche.

360

Van a volver a crecer. Poco a poco.

Paimon suspir.
Vas a rogar ahora? Venir al lado oscuro? Ya tuviste tu oportunidad, querida.
Cuando haya terminado, voy a matarte. Bueno, probablemente voy a tener un poco de
diversin contigo primero, pero te voy a matar.
El pnico ara su camino hasta mi garganta, pero yo saba que si ceda a esto, eso
sera el final. Con el corazn golpeando, trat de tirar del brazo ms cercano a
Naberius, pero la cuerda no daba ninguna holgura.
Por qu?
Por qu? l imit mi voz.
Por qu quieres hacer esto? Mi boca estaba seca. De verdad quieres iniciar el
Apocalipsis? De verdad crees que esto va a funcionar?
Paimon inclin su cabeza hacia un lado.
El Apocalipsis?- Su risa era profunda e hizo eco a travs del gimnasio. Oh,
querida, eso es lo que piensan los Guardianes?
Eso es lo que piensa el infierno, tambin.
El Jefe piensa eso? Fabuloso. Mientras que el Apocalipsis suena como un buen
momento, me podra importar menos eso.
La sorpresa se dispar a travs de m.

Yo yo no lo entiendo. Realmente no lo haca.


Sus labios, anchos y expresivos, se torcieron en una sonrisa.
Es bastante irnico que no lo hagas. Un poco triste, tambin.

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Oh, qu demonio no quiere salir del infierno? Tmame a m, por ejemplo. He


servido al Jefe durante ms de dos mil aos. Nada me gustara ms que decir au revoir
a esa vida, pero yo no estoy aqu por lo que quiero. Estoy aqu por lo que necesito. Al
igual que t, otro medio para alcanzar un fin.

361

T... t no quieres salir del infierno?

Lo es? Naberius estaba jugando con mi mano, tratando de girar el anillo.


Entonces me lo explicas? Si voy a morir, me gustara saber la verdadera razn detrs
de esto.
Paimon mir sobre su hombro y luego su mirada se desliz de nuevo a m.
Alguna vez has estado enamorada?
Qu? No estaba esperando esa pregunta.
Dije, alguna vez has estado enamorada?
Yo no saba. Amaba a Zayne, pero no saba qu clase de amor era ese, y Roth...
Pensaba que podra estar enamorada de l, si se daba el tiempo. O tal vez ya lo estaba,
de alguna forma. Yo no s.
Interesante,- respondi el demonio. Cuando ests enamorado, te arriesgaras a
cualquier cosa para asegurarte la felicidad de tu ser querido. Hasta el fin del mundo.
Se encogi de hombros. Cuando ests separado del que t amas, haras cualquier
cosa para poder reencontrarte con esa persona. Cualquier cosa. Qu? Te ves tan
conmocionada. Creas que los demonios no podan enamorarse? Podemos. Nuestro
amor es un poco oscuro y retorcido. Amamos hasta la muerte. La mayora no querra
estar en el extremo receptor de nuestros afectos, pero sentimos lo que sentimos de
todos modos.
No tena ni idea de que l estando enamorado tena que ver con el levantamiento de
los Lilin, a menos que pensara que su amante sera reencarnada en uno.

Lilith? chill.
No puedes llamarla madre? Estoy seguro de que calentara su fro corazn.
No. No, no puedo.
l pase a lo largo del crculo de tiza.
Tu madre est siendo retenida en los pozos de fuego, exactamente a donde una
trampa del diablo enviar a un demonio. Con el jefe en el Infierno, nadie se acerca a los

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Puedo decirte que todava no te has dado cuenta. Es tu madre, cario. Es por eso
que es irnico.

362

Sus ojos rodaron.

pozos o sale. Y la nica manera en que puedo sacarla es atraer a la parte superior al
jefe. Apocalipsis ahora o despus, el jefe se aventurar a la parte superior si los Lilin
estn ah. Y un minuto con mi amada vale la pena el riesgo de una eternidad sin ella.
Lo que deja a los pozos sin proteccin termin. Cuando Paimon aplaudi su
aprobacin, me qued de piedra.
Todo esto haba sido para liberar a Lilith porque la amaba? Eso era tan retorcido y...
Naberius?
Espera!- El terror estaba empezando a superar al pnico, lo que era mucho peor.
Cmo sabes que el encantamiento funcionar? Ni siquiera tienes la Llave Menor.
Paimon frunci el ceo.
Como si necesitara la Llave Menor. Tena a Lilith, la ayud a liberarse para que ella
pudiera tenerte.
T la amas, as que la ayudabas a entregarse a alguien ms?
Es la nica manera en que podemos realmente estar juntos. l se encogi de
hombros. Y ests lista. Puedo ver la mancha de tu alma.

Yo no saba que pecado carnal estaba oliendo, pero no era ese. Empec a sealrselo,
porque eso significaba un tropiezo importante en sus planes. Mi estatus estaba intacto,
y si l lo descubra, nada lo iba a detener de remediar el problema por s mismo.
Estaba jodida, pero la humanidad y la Tierra no lo estaban si lo dejaba creer esto. El
encantamiento no funcionara. Los Lilin no volveran a nacer y no liberara a Lilith. El

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Cuando me enter de que el Jefe estaba enviando a Astaroth a la parte superior,


estaba seguro de que era mi cumpleaos. Obviamente el Jefe pens que yo necesitaba
la Llave Menor y lo envi para ayudarme a conseguirla. Arroj su cabeza hacia atrs
y se ri en voz alta. Puede haber algo ms fcil para m? Todo lo que necesitaba era
tiempo para que Roth se metiera en tus pantalones. Y realmente era slo cuestin de
tiempo. l es un demonio, despus de todo. Puedo oler tu pecado carnal, Layla.

363

No saba lo que me sorprenda ms: que el demonio poda ver mi alma, que yo tuviera
un alma o que l pensara que esta estaba contaminada. Slo lo mir fijamente
mientras yo segua torciendo la mueca de mi mano izquierda, con la esperanza de
liberarla.

entumecimiento se instal en mis huesos mientras miraba fijamente al demonio. Muy


probablemente iba a morir, pero haba una perspectiva ms amplia. Tal vez era la
sangre de Guardin en m, la que hizo mi destino ms fcil de aceptar, porque no
estaba lista para morir. Haba tanto de la vida que no haba experimentado. No era
justo.
O tal vez era la humanidad que haba recogido de Stacey y Sam.
Dejando caer mi cabeza hacia atrs contra el fro suelo, mir hacia las vigas oscuras. A
mi lado, Naberius finalmente consigui colocar en la forma correcta la parte enjoyada
del anillo. l trajo el borde romo del cuchillo abajo, rompiendo su superficie.
Me mord mientras el dolor explotaba a lo largo de mi mano y luego fresca y pegajosa
humedad se derram a travs de mis dedos.
En el momento en que el lquido gote sobre el suelo en el interior del crculo, las
velas parpadearon.
El parloteo y el canto se detuvieron.
La sangre muerta de Lilith dijo Paimon. La sangre viva de la hija de Lilith.
Un movimiento rpido de la mano de Naberius, y un ardor se deslizo sobre mi
mueca. El corte no era profundo en absoluto.
Realmente slo un pinchazo, mientras pequeas gotas de sangre fluyeron. Un chorro
fino corra abajo por mi brazo, empozndose en la parte carnosa de mi codo.

Paimon grit algo en un lenguaje profundo y vulgar. El movimiento sigui, y me


esforc para ver detrs de m. Las sombras se liberaron, y a medida que se acercaban a
la luz de las velas, grit. No. No. No. Esto no poda estar sucediendo. Luch
violentamente contra las cuerdas.
Cuatro demonios Rack se acercaban, cada par llevando un cuerpo encorvado. Un par
sostena a Zayne y el otro llevaba a Roth. Ambos chicos parecan como si ellos
hubieran jugado con su cara con una picadora de carne. Sus ropas estaban
desgarradas. Sangre manchaba sus cuellos y pechos.

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l no saba que ya haba pasado? Abr los ojos mientras una nueva ansiedad
irrumpi a travs de m.

364

Ahora dijo Paimon. Slo hay el asunto de ti tomando un alma.

Paimon sonri como un padre contento.


Te ests preguntando cmo consegu que los demonios Racks aceptaran mi oferta?
No le dije con voz ronca.
Piensa en todo el sufrimiento del que ellos sern capaces de alimentarse una vez
que los Lilin convierta a la Tierra en una zona de juegos dijo l de todos modos.
Naberius?
Parndose, el demonio sali del crculo, con cuidado de no interrumpir la tiza o las
velas. En su mano, ese cuchillo...
Las velas parpadearon de nuevo, y mi mirada se clav en mi brazo. Una gota de mi
sangre haba golpeado el suelo y quemado a travs de este como si fuera cido. No
haba tiempo para preguntarse por qu.
Volvamos a mi pregunta sobre el amor dijo Paimon, viniendo a pararse detrs de
los demonios Racks que sostenan a Roth y Zayne. Los amas? Qu pasa si yo
quisiera que t tomaras el alma del Guardin?
Un zumbido bajo fue recogido por mis odos cuando encontr la crueldad descarada
en los ojos de Paimon.

Tir de las cuerdas hasta que mi piel y msculos quemaban.


Djalos irse.
Oh, planeo hacerlo. Sonri Paimon.Si t no tomas el alma del Guardin,
entonces Naberius aqu con mucho gusto cortar la cabeza del prncipe heredero.
Y yo realmente, realmente quiero hacer eso agreg Naberius.
Un corazn palpitante se uni al zumbido en mis odos. El horror se verti en m.

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Yo no cre que estaras de acuerdo tan fcilmente. Paimon observ a Naberius


caminar rodeando a Roth. Su oscura cabeza inclinada y sus hombros apenas
movindose. Ni siquiera hubo una reaccin cuando Naberius desliz el cuchillo debajo
de la rgida barbilla de Roth. Ellos lo atraparon viniendo al rescate del Guardin.
Qu terriblemente ridculo es eso? Un demonio ayudando a un Guardin? Por otra
parte, probablemente estaba viniendo a salvarte.

365

No.

No. T no puedes no puedes hacer esto.


Paimon rio.
Puedo y lo har. O tomas el alma del Guardin o yo mato a Roth. Ahora, s cuan
increblemente ingenuas y estpidos son las adolescentes. Pero de seguro que no vas a
querer ver a tu primera vez conseguir ser decapitado, verdad?
Roth no era mi primero, nadie era mi primero, pero eso no quera decir que poda
permitir que esto sucediera.
Poderosa e impotente furia rod a travs de m, estirando mi apretada piel.
Y no solo va a morir continu Paimon. Oh, l lo va a sentir. Movindose
rpido como un rayo, l tom un puado de pelo de Roth y tir de su cabeza hacia
atrs. No ser as, su Alteza?
Un estremecimiento rod por el cuerpo de Roth y sus ojos se abrieron.
Jdete espet.
Qu terriblemente aburrido. Paimon solt la cabeza de Roth, pero esta no cay
hacia atrs. Sus ojos se encontraron con los mos.
Ellos estaban sorprendentemente alertas para alguien que pareca que estaba en tan
mal estado. Paimon Mir a Zayne.

Cul es tu respuesta, Layla?


Un bajo y horrible ruido sordo sali del pecho de Roth.
Layla...
Mi mirada se volvi de nuevo hacia l. Sus ojos estaban dilatados, brillando
intensamente.
No puedo.

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El terror form nudos dolorosos en mi estmago. No poda tomar el alma de Zayne y


verlo convertirse en el monstruo en el que Petr se haba convertido. Y yo no poda
dejar que ellos mataran a Roth.

366

Roth terminar en las fosas de fuego, lo que es peor que la muerte.

No gru l. No lo hagas El cuchillo se movi, presionando contra su cuello


hasta que sangre fresca brot.
Alto! grit. Mis manos trataron de apretarse en puos, pero no poda hacerlas
moverse. Solo para!
Paimon levant una mano y Naberius retrocedi.
S?
Layla, no digas ni una palabra ms! T El puo de Naberius silenci a Roth.
Yo no necesito tomar su alma jade. Ya he tomado un alma un alma pura.
Paimon me mir por un momento y luego solt una carcajada.
Bueno, bueno. Este es un desarrollo interesante.
S. S! Fue un Guardin. Tom su alma. Mi respiracin estaba saliendo demasiado
rpido y en un extrao patrn. Una inspiracin. Dos expiraciones.
Ah. No vi venir eso. l pareca perplejo, y me pregunt si esa era la mancha que
haba percibido y confundido con toda la cosa de la actividad carnal. No importaba, sin
embargo. l tron sus dedos.

Naberius agit la daga de aspecto malvado, colocando el filo mortal en la garganta de


Zayne.
Es uno muerto el otro demonio termin.
No! grit, y mi espalda se arque.
Los ojos inyectados en sangre de Zayne se abrieron en ranuras finas.
Tir mi cabeza hacia atrs y mi propio grito me ensordeci. Tantas imgenes
parpadeaban a travs de mi mente como un lbum de fotos, unindose y estrellndose

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Bueno, a pesar de todo lo que se dijo e hizo, ya sabes lo que dicen de los
Guardianes? La lenta sonrisa de Paimon se extendi por su cara. El nico bueno...

367

Los demonios Rack soltaron a Zayne en el suelo y estaba all, un bulto inmvil de
carne y hueso. Un segundo despus, Naberius estaba detrs de l y haba agarrado un
puado de pelo rubio y jalado la cabeza de Zayne hacia atrs, exponiendo su garganta.

gloriosamente en el momento del crudo dolor ms grande que cualquiera que yo


hubiera sabido.
La rabia desbloque al demonio dentro de m.
Mientras me retorca hacia adelante, las cuerdas alrededor de mis brazos se estiraron.
El tejido desenredndose, dividindose en los extremos, y luego la cuerda se rompi.
Mis piernas estaban liberadas despus. Segundos ms tarde, yo estaba de pie. El aire
no pasaba a travs de mi garganta. El fuego hizo, quemando mi interior y
derramndose a travs de mis venas. Estaba ardiendo de adentro hacia afuera. Los
msculos apretados. Las manos curvadas en garras. Mi visin afilada y tea al mundo
en color rojo. Huesos rotos en un estallido de dolor y luego fusionados de nuevo
juntos. La esttica se aferr a la piel que senta estirada demasiado delgada. Piezas de
ropa desgarradas mientras mi cuerpo cambi, expandindose con msculos nudosos y
crecidos.
Mis zapatillas de deportes se separaron de par en par y cayeron a un lado.
Hebras diminutas de pelo se levantaron alrededor de mi cabeza. El dolor explot a lo
largo de mi espalda, pero era del tipo bueno de dolor, del tipo que trajo alivio dulce
mientras mis alas se desplegaban, formando un arco en el aire por encima de m.
Cuando levant mis manos, la sorpresa revolote a travs de m. Mi piel era negra y
gris, marmoleada en una mezcla cambiante de ambas especies. Una hermosa mezcla
del Guardin y el demonio hace mucho tiempo enterrado muy dentro de m.

En piloto automtico, controlada por algo innato y vinculante, yo ni siquiera pensaba.


Levantando la cabeza, desnud mis dientes y sise.
Atrap al primer demonio Rack por la garganta, clavando mis garras. Hubo un
chasquido satisfactorio y lo dej caer. Con el segundo demonio jugu, cogindolo por
el cuello y levantndolo en el aire. El ronco chirrido porcino trajo una sonrisa
colmilluda a mi cara. Girando alrededor, me lanc a travs de la pared por encima de
las gradas.
Al pasar sobre las velas, extend mis alas.

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Los demonios Racks que haban estado sosteniendo a Zayne se dispararon hacia m
justo cuando Roth se echaba hacia atrs, liberndose de los demonios que lo
sujetaban.

368

Agrrala! grit Paimon.

Ensangrentado y golpeando como si no hubiera maana, Roth me sonri mientras


soltaba a uno de los demonios Racks
Todava eres caliente como un monstruo de piedra. Su mirada cay. Tal vez
an ms caliente. Maldita sea.
Vamos por ellos! rugi Paimon. Mtenlos! Hagan algo!
Mi cabeza se volvi hacia donde l estaba parado al lado de Zayne. Lanzndome hacia
el piso, aterric frente al demonio. Balanceando mi brazo alrededor, lo golpe de
revs, lanzndolo al aire y hacindolo girar.
Me arrodill junto a Zayne, cautelosamente hacindolo rodar sobre su espalda.
Zayne?
Sus ojos estaban abiertos, parpadeando furiosamente.
Estoy bien. El corte no es profundo en absoluto. Envolvi su mano alrededor de la
ma, su mano humana sobre la ma. El contraste era an ms sorprendente a causa de
la reversin de nuestro papel. Su mirada recorri mi brazo, donde las mangas de mi
suter se haban separado en las costuras. Sus labios se separaron consegua un buen
vistazo. T eres...
Layla grit Roth.

Estoy bien. Zayne se puso en pie. Puedo pelear.


Eso espero. Roth levant su brazo y Bambi sali de su piel, enrollndose en el
suelo entre nosotros. Porque si solo vas a sentarte ah y sangrar, apestas.
Entonces Roth cambi. Su piel se puso del color de la obsidiana, lisa y brillante. Era
ms grande que ambos Zayne, quien ahora estaba en modo completo de grgola, y yo.
El tono de piel era diferente y no estaba balanceando ningunos cuernos, pero el
parecido entre nosotros segua siendo misterioso.
Los tres nos volvimos al unsono.

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Hellions.

369

Torcindome por la cintura, barr al demonio Rack persiguindome. La cosa cay,


pero haban docenas, si no cientos, ms. Todo el gimnasio estaba lleno de ellos. Y
detrs de ellos, las criaturas ms grandes y peludas rugieron.

Ms all de Paimon y Naberius, toda una horda de demonios esperaba.


Ellos cargaron. Un desorden catico de cuerpos, y no haba tiempo para pensar como
los cuerpos chocaban uno en el otro. Derribando a un demonio Rack, me sal fuera del
camino de un Hellion, despejando el camino para Bambi, que salt por el aire y hundi
sus colmillos en el cuello de la bestia. La serpiente se enrosc alrededor del Hellion,
apretando hasta que el Hellion arque su espalda y rugi. Humo negro se derram de
su boca abierta y luego el Hellion implosion.
Roth fue tras Paimon, mientras Zayne tena un obvio asunto que arreglar con
Naberius despus de todo el incidente de acuchillando-la-garganta. Lo qu apestaba,
porque me habra gustado realmente golpear a ese idiota en lugar de recoger a los
demonios Rack.
Has sido un dolor en mi culo dijo Roth, rodeando a Paimon. El jefe va a tener
mucha diversin empujando atizadores calientes donde el sol nunca te brilla.
Bueno, si no es ms que el cachorro inofensivo de la familia. Paimon herva. El
Prncipe favorito y la pequea mascota del Jefe.
No seas odioso. Roth se baj al suelo. Este se estremeci bajo su peso. Solo
ests celoso porque no se te ha concedido permiso para regresar a la parte superior
desde la Inquisicin. Siempre haces un lo de las cosas.

Las puertas del gimnasio se abrieron de golpe.


Guardianes invadieron la habitacin, irrumpiendo a travs de los demonios Racks
como si fueran nada ms que papel.

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Roth rugi, cargando contra Paimon. l encontr a Roth a mitad de camino, su colisin
una explosin de llamas y luego oscuridad. Me puse de pie de nuevo cuando Paimon
lanz a Roth a travs del aire y lo estrell contra una fila de Hellions. Roth vol de
regreso, llegando a las llamas y agarrando a Paimon. Roth se dio la vuelta, lanzando el
Rey, a un grupo de demonios Racks.

370

Mientras t eres un buen chico. Paimon sacudi sus hombros. El material


rasgndose. Oscuras y retorcidas alas sobresalan de su espalda. El fuego se extendi
sobre la piel de Paimon hasta que no era ms que una llama en un traje de Armani.
Voy a disfrutar rompindola. Quemndola de adentro hacia afuera. Vas a or sus gritos
desde las entraas del infierno.

Reconoc a Abbot y Nicolai liderando el ataque. Se dirigieron directamente a donde


Bambi tena a un Hellion acorralado. El enorme monstruo se tambale hacia delante,
agarrando a Bambi antes de que pudiera envolver su poderoso cuerpo alrededor de la
bestia.
Bambi estaba volando hacia las gradas, estrellndose a travs de ellas.
La preocupacin por la serpiente se aliment a travs de m, mientras yo pateaba a un
Rack hacia el poste de baloncesto y me diriga hacia adelante.
Layla? La voz de Abbot son ruidosamente por la habitacin.
Me detuve y me volv hacia l. La sorpresa en su voz, reflejaba su expresin, hubiera
sido divertido ningn otro momento.
Supongo que no soy una mula, no en realidad.
l podra haber respondido, pero haba un montn de demonios por matar, y por
primera vez en mi vida, me lanc a la batalla. La fuerza de un Guardin me recorri,
tan embriagador y potente como lo era la degustacin de un alma. Las garras del
demonio Rack ni siquiera quebraron mi piel. Yo era ms fuerte y ms rpida de lo que
nunca podra haber imaginado.

No. Le debo esto.


Iba en contra de mis instintos, pero me mantuve atrs mientras Zayne pasaba por
debajo del brazo de Paimon y lo agarraba desde atrs. Los tres se tambalearon hacia
atrs. Me di cuenta de que ellos lo estaban arrastrando de regreso hacia la estrella de
cinco puntas.
Padre grit Zayne, y Abbot gir.
Iban a atrapar a Paimon!

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No hubo tiempo para celebrar la victoria. Roth luchaba con Paimon, quien sin duda
haba visto sus sueos estrellarse y quemarse a estas alturas y estaba tratando de
hacer un escape. Comenc a caminar hacia ellos, pero Zayne me detuvo.

371

Me encontr con Zayne, agarrando a Naberius desde atrs. El demonio luch


salvajemente, pero yo lo sostuve en el lugar mientras Zayne se balanceaba,
arrancando la cabeza del demonio.

A medida que los guardianes terminaban con el resto de los demonios, Zayne y Roth
fijaron a Paimon en el pentagrama, sujetndolo boca abajo. Juntos, ataron a Paimon
como yo haba estado minutos antes.
Dile al jefe que le mando saludos dijo Roth, forzando la rodilla en la espalda de
Paimon mientras apretaba lo ltimo de la cuerda. Oh, espera. T no vas a estar
hablando mucho. Ms como gritando un montn.
Roth se levant y tanto l como Zayne se volvieron para salir de la trampa mientras
Abbot se acercaba a la estrella de cinco puntas. Haba terminado, me di cuenta.
Finalmente todo estaba terminado. Mis ojos se movieron de Zayne a Roth. Ambos en
sus verdaderas formas, que eran tan espantosas como eran extraamente hermosas.
En su forma de demonio, Roth me hizo un guio.
Mis labios se torcieron en una sonrisa. Dej escapar un suspiro y fue como despojarse
de una piel. Los msculos se aflojaron y encogieron. Unos segundos ms tarde, era yo
de nuevo, parada en la ropa destrozada, estirada y descalza.
Y entonces todo se fue al infierno.
Paimon dej escapar un rugido inhumano y su cuerpo se contrajo. Las cuerdas
estallaron y se soltaron. El demonio se levant alto y agarr el objetivo ms cercano,
arrastrando a Zayne de nuevo hacia el crculo. Mi corazn se desplom y un grito se
qued atascado en mi garganta.

l horror se apoder de m.
No!
Roth dio vuelta, y en una rfaga de movimiento, agarr a Zayne y lo liber del agarre
de Paimon. Empujndolo fuera del crculo, Roth entonces envolvi sus brazos
alrededor de Paimon.
Una nueva comprensin se profundiz. No haba manera de que Paimon slo se
sentara dcilmente y se quedara en la trampa.

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El hielo empap mis venas. Cualquier cosa en la trampa del diablo estara atrapada,
hombre, guardin o demonio. Zayne ira a los pozos junto con Paimon.

372

Hazlo grit Zayne, abriendo mucho los ojos hacia su padre. Hazlo ahora!

Las cuerdas no lo sostendran. Alguien tena que hacerlo, y Roth acababa de hacer esa
eleccin.
Sujtala! grit Roth, manteniendo a Paimon en la trampa. Zayne, hazlo!
No! No! corr hacia adelante, los pies descalzos deslizndose a travs de la
sangre y mugre, mientras Abbot tiraba la sal negra hacia la trampa. Roth! No!
En ese pequeo instante de tiempo, slo un parpadeo de un segundo, sus ojos
dorados se encontraron con los mos.
Libre albedro, eh? Maldita sea. Es una perra. Y luego sonri, l sonri, a m, una
verdadera sonrisa, revelando esos profundos hoyuelos. Me perd en el momento en
que te encontr.
Mi voz se quebr, y mi corazn...
Los brazos de Zayne se envolvieron a m alrededor y l se volvi, obligndome a
arrodillarme. Sus alas extendidas y luego cubrindome mientras su cuerpo se
inclinaba, refugindome.
La luz roja brill, tan brillante e intensa que me ceg desde debajo de Zayne. Un
viento aullante rugi a travs del gimnasio. Grit. Grit porque saba que Roth no hara
ningn sonido mientras las fosas de fuego le daban la bienvenida. Y no dej de gritar.
No cuando el olor a azufre me atragant. No cuando el calor abrasador nos golpe,
causando que pequeos puntos de sudor rompieran a travs de mi piel.
No hasta que el viento, el calor y el olor a azufre se retiraron.

Me liber, dando unos pocos pasos hacia el crculo quemado antes de que mis piernas
cedieran. Ca a mis rodillas. El espacio donde Roth haba estado parado con Paimon
estaba quemado, el suelo carbonizado a travs.
Alguien me dijo algo. Tal vez Abbot o Nicolai. No importaba. No haba nada que
pudieran decir en este momento. Roth se haba sacrificado por m, por Zayne. Un
demonio haba elegido una eternidad de sufrir por alguien ms.
No poda soportarlo.

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Lo siento susurr Zayne, y luego afloj su agarre.

373

Luego hubo silencio.

Lgrimas bajaron por mis mejillas, mezclndose con la sangre y el holln. Baj la
cabeza hasta que mi frente descans contra el suelo y yo hice algo que no haba hecho
en mucho tiempo.
Or.
Or por Roth. Or porque los Alfas dieran un paso. Que lo que l haba hecho debera
haberle ganado la intervencin divina. Rec para que los ngeles descendieran a los
infiernos y lo levantaran. Or hasta que quise gritar de nuevo.
Pero las oraciones de este tipo no eran contestadas.
Algo fro y resbaladizo empuj mi mano, y yo lentamente levant la cabeza. Parpade
una vez y luego dos veces antes de creer lo que estaba viendo.
Bambi?
La gran serpiente se enroscaba alrededor de mi brazo, levantando su cabeza hasta
que la apoy en mi hombro. Una fresca ola de lgrimas nubl mis ojos, pero no lo
suficiente para impedirme que viera a un Guardin viniendo hacia nosotras con una
mirada asesina en sus ojos, mientras ellos aterrizaban en Bambi.
Hazlo y va a ser la ltima cosa que hagas le advert con una voz que apenas
reconoc.

Me perd en el momento en que te encontr.


Mir a ese lugar.
Roth se haba ido.

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Mi mirada gir de regreso al crculo. Cerca de la hoguera a la derecha, un pequeo


agujero se haba quemado a travs del piso. Lo ms probable es que fuera un retorno
del infierno y nada como ese lugar carbonizado en el centro, en el que Astaroth, el
Prncipe Heredero del Infierno, haba mantenido una postura muy poco demonaca.

374

El Guardin se detuvo y luego dio marcha atrs. Nadie ms se acerc a nosotras.

Traducido por Fanny (SOS) y soadora (SOS)

Metiendo las tiras rubias de cabello en un moo desordenado sobre la nuca de mi


cuello, tom mi camiseta sin mangas. El material se senta ingrvido en mis manos.
Algunas veces, yo me senta ingrvida.
En unos das estara de regreso en la escuela, recuperndome milagrosamente de
mono, para deleite de Stacey y Sam. Las clases haban sido canceladas por tres das
despus de que una pequea pieza del Infierno haba visitado la escuela. Abbot y el
comisario de la polica haban convencido a las autoridades de la escuela que haban
frustrado un ataque terrorista domstico.

Quiz nunca lo haga de nuevo, y Abbot no ha presionado el problema. Ya no era una


mula, pero tampoco era como los otros Guardianes. En todo caso, ahora que saba
cmo luca, me senta ms diferente que antes.
Tambin trataba de no pensar en Petr y mi padre, sabiendo que Elijah segua suelto y
probablemente planeando mi muerte. Nada de eso importaba justo ahora. Me
ocupara de l cuando llegara el da.
Pero en este momento, haban cosas ms importantes de las que ocuparme.

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No haba cambiado desde esa noche no muy lejana.

375

La poblacin en general no tena conocimiento de que los demonios caminaban entre


ellos y del verdadero propsito de los Guardianes. La amenaza de los Lilin haba
terminado, ms o menos. Al menos mientras no hubiera ms demonios que estuvieran
enamorados de Lilith o quisieran comenzar el fin del mundo. Las cosas estaban a
punto de volver a la normalidad. Como si octubre y noviembre no hubieran pasado.
As que todo estaba bien, al menos para los Alfas y los Guardianes.

Mis ojos se movieron al espejo, y como cada da desde el enfrentamiento en el viejo


gimnasio, estaba sorprendida. Probablemente pasaran aos antes de que me
acostumbrara a lo que vea.
Me gir frente al espejo, extraamente aliviada y confortada por lo que vean en mi
reflejo. Mi nuevo e inesperado tatuaje serva como un agridulce recuerdo.
Bajando la mirada, exhale una inestable respiracin mientras las lgrimas picaban en
mis ojos. Bambi se haba fusionado con el nico demonio que haba quedado de pie.
Yo. Ella era muy grande para mi cuerpo, pero estbamos tratando de trabajar en ello.
Ahora mismo, la parte baja de su cuerpo estaba envuelta alrededor de mi torso, su
grueso y brillante cuello nix se estiraba entre mis pechos y bajaba sobre mi cuello.
La cabeza en forma de diamante descansaba en la parte de atrs de mi hombro.
De alguna manera los detalles an me sorprendan. Cada escala perfectamente
replicada; la lnea ms oscura corriendo por el centro de su cuerpo y el suave bajo
vientre.
Pas mi dedo por mi estmago y su cola se retorci. El movimiento me sorprendi,
incluso cosquille un poco.
Tienes que dejar de haces eso le dije.

O cuando cambi sobre mi piel para poder ser visible cuando Zayne estaba cerca, justo
como imagin que Roth lo hubiese hecho si l
Ponindome la blusa, reprim el pensamiento, pero mi garganta ardi. Cerr mis ojos y
tom varias respiraciones, enfocndome de nuevo en Bambi.
Ayer se haba movido a un lado de mi rostro cuando Zayne haba estado viendo una
pelcula conmigo, y no se haba ido sin importar lo que hiciera.
Zayne trat de ignorarla, pero todo lo que hizo fue provocar a Bambi a salir de mi piel
y dejando su cabeza justo sobre su muslo.

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Solo esperaba que no fueran animales pequeos o nios.

376

Bambi movi la cabeza y me estremec, el sentimiento dndome escalofros. La


serpiente comparta algo de la personalidad de Roth. En el corto tiempo que haba
estado conmigo, en verdad pensaba que Bambi encontraba nuevas maneras de
atormentarme. Como en el medio de la noche cuando quera salir y cazar. Estaba
asustada de enterarme de que iba a cazar.

As que, s, la serpiente era como Roth.


Hubo un golpe en mi puerta, llamando mi atencin: S?
Zayne entr, su cabello jalado hacia atrs en una coleta. Lo espera hoy, y no solo
porque haba estado pasando mucho tiempo conmigo. Realmente no hablamos de lo
que haba pasado, o de lo que Roth haba hecho por l, por nosotros. Pero saba que lo
molestaba no saber que decir.
Yo tampoco lo saba.
As que solo pasbamos mucho tiempo juntos desde entonces, y no haban suficientes
palabras en este mundo que pudieran mostrar mi gratitud. La presencia de Zayne
haba hecho lo que Roth saba que hara. Mantuvo los duros y oscuros bordes del dolor
a raya. Nuestro vnculo desde la niez era como un tampn, bloqueando la dura
realidad de que haba perdido una parte de m antes de haber tenido la oportunidad
de darme cuenta.
Ests seguro que quieres ir conmigo? pregunt.
S. Su mirada baj al dobladillo de mi blusa. Hombre, odio como esa cosa se
mueve sobre todo t
Cuerpo?
Un rosa plido se apoder de sus mejillas.
S, eso.

No lo hace mejor gru mientras recogi mi sudadera y me la pasaba.


La tom.
Creo que le gustas. Me puse la sudadera y luego sub la cremallera del frente.
Creo que por eso te molesta.
Creo que lo hace porque me odia. Se estir y jal las cuerdas para que quedara
parejo. La serpiente es
La cola de Bambi se desliz hasta mi cintura, me jal a un lado, riendo.

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Oye, Bambi es una chica.

377

Me re suavemente.

Zayne bajo sus manos. Qu?


Bambi jade. Se est moviendo; me da cosquillas.
Sus ojos se estrecharon mientras las comisuras de su boca bajaban.
Esa cara malvada no funciona. La provoca. Sonre cuando los ojos de Zayne se
viraron, pero la sonrisa se desvaneci cuando pens en lo que haba que hacer.
Ests listo?
Lo ests t?
No susurr y luego sacud la cabeza. S.
Zayne esper.
Est bien. Tomate el tiempo que necesites. Estoy aqu contigo.
Justo como Roth saba que estara.

Mir arriba, me vio, y luego volvi a su pantalla. De acuerdo. Camin a las escaleras,
pero mi mirada fue al ascensor cercano, el portal al Infierno.
S en qu ests pensando. Me gir.
Cayman. El jefe infernal inclin su cabeza en reconocimiento.
No hay manera de que puedas bajar y encontrar a Roth. Abr mi boca, pero el
continu. Si no eres devorada por la primer docena de demonios que te encuentras

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Tomando una profunda respiracin, abr las puertas y entr al opulento lobby,
mirando alrededor. Los demonios eran bastante escasos. Haba un Fiend sentado en
un silln, tomando una taza de caf mientras jugueteaba con su telfono.

378

Estacionamos a varias cuadras del departamento de Roth, y Zayne esper en un


pequeo parque a una cuadra. No pens que los demonios fueran a emocionarse con
la presencia de un Guardin aunque Zayne no intentara nada hoy. No estaba segura
de qu tan bienvenida seria con mi sangre guardiana, pero no iba a detenerme.

y realmente llegas al final, el Jefe no te dejar entrar. Exhalando duramente, mir las
puertas del elevador.
No soy tan estpida como para probarlo.
No. No lo eres. Pero un momento de desesperacin podra llevarte a tomar una
decisin muy poco sabia. No es lo que Roth hubiese querido.
Cerr mis ojos.
Odio que hables de l como si estuviese muerto.
No es as como piensas t en l?
La aguda pinchazn de agona en mi pecho me dijo que s.
Slo quiero ir a su departamento. Eso es todo. Tena estos gatitos
Oh, los tres pequeos monstruos? pregunt. Eran tatuajes.
Mis ojos se abrieron.
Lo eran? Nunca los vi en l.
Cayman pas a mi lado y abri la puerta de las escaleras.
Raramente los usaba. No s si lo hizo esa noche. No haba pensado en revisar su
habitacin.

En silencio fuimos al nivel de arriba, los msculos en mis piernas quemando para el
momento en que lleg a la puerta de Roth. Cuando entr, Cayman se mantuvo afuera.
No s qu esperaba sentir al entrar aqu, pero nada podra haberme preparado para el
doloroso vaco que se abri en mi corazn ante el olor a musgo.
Las cosas estaban del modo en que Roth las haba dejado, supuse. Haba un libro en su
escritorio, boca abajo. Lo levant y vi que eran las Historias de Poe. Sonriendo
sombramente, lo puse como lo haba encontrado. No s por qu, pero no quera
desordenar sus cosas.

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l hizo un gesto hacia las escaleras. Despus de ti.

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Vas a dejarme?

Me sent en su cama y esper que las bolas de pelos se materializaran y se unieran a


cualquier piel expuesta, pero nunca lo hicieron. Y an me sent all, mi mirada
pasando por las paredes, los libros, la televisin y todas las cosas que hacan a Roth
real, lo haca ms que slo otro Prncipe.
Tragando duro, me arrodill y levant las colchas. Ningn gatito. Mir detrs del
piano. Nada. Lo mismo en el bao. El armario estaba sorpresivamente vaco. Me
pregunt donde Roth tena su ropa. Mir en todos los rincones y puertas del loft. Los
gatitos no estaban. Mir en el corredor ms all de la puerta. Cayman esper.
Debe haberlos estado usando.
Asent. No saba si deba ser un alivio o no. A menos no haban estado aqu para morir
de hambre. De nuevo, no saba que coman. Probablemente sangre.
Slo necesito otro segundo dije.
Cayman sonro sutilmente y me gir, abriendo la puerta al techo. Sub por las escaleras
una ltima vez. El jardn floreci y el nudo en mi garganta se apret. Un demonio que
haca jardinera? Roth Dios, Roth era puras sorpresas.
Tomando las ramas y moviendo brotes, suspir y llegu al borde del techo. El dolor
dentro mo se senta demasiado real, y realmente no poda imaginar que fuera a irse.
La lgica me deca que un da se ira, pero

Era mi cadena, la que Petr haba roto. Pero los eslabones haban sido reparados, el
metal limpiado hasta verse brillante y nuevo. Saba que era ma porque nunca haba
visto una cadena tan compleja antes, como si hiciera juego con el anillo. De un modo,
creo que lo haca.
Lgrimas se atraparon en mi garganta mientras lentamente me giraba. No podra
haber pero, de dnde haba salido el collar?
Roth? Susurr, mi voz quebrndose en la mitad de su nombre. Ests aqu?

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Roth? No haba nadie all, pero su olor danzaba mientras mi mirada giraba al
recibidor. Algo metlico llam mi atencin. Caminando a l, encontr una cadena
plateada atrapada en la pequea mesa a su lado. No haba estado all segundos antes.
La levant, la sorpresa atrap mi aliento.

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El dulce, mohoso olor sala de ningn lugar, abrumadores olores de flores


rodendome. Mis vellos se pararon mientras un escalofro de reconocimiento danzaba
sobre mi piel. Gir, mi corazn golpeando contra mis costillas.

No s qu esperaba. Que apareciera de la nada, como normalmente lo haca? No lo


hizo. Mir el collar. No haba estado all.
Una brisa clida, ms como un suave aliento de aire, acarici mi mejilla, causando que
mi corazn saltara, y entonces entonces el olor a moho se desvaneci, como si nunca
hubiera estado.
Cerrando mis dedos en la cadena, la presione contra mi pecho y cerr mis ojos. El
dolor creci hasta que sent que me hundira abajo. Dios, por mucho que odiara llorar,
respet las lgrimas que se escaparon de mis firmemente cerrados prpados.
Significaban algo. Significaban todo. Eran el nico modo del que poda pagar a Roth
por su sacrificio.
Cayman an esperaba en el pasillo cuando volv.
Cuidar el jardn.
Parpade lentamente. Gracias.
No hablamos mientras bajamos las escaleras y me acerqu a la puerta, mi corazn y
pensamientos extremadamente pesados. No saba lo que realmente significaba el
collar, si simplemente no lo haba visto al principio o si su olor simplemente fue
producto de mi imaginacin esperanzada. No estaba segura, pero la mano que
sostena el collar temblaba.
Layla?
Me gir a Cayman. S?

Aguant la respiracin, demasiado al lmite para dejar crecer esa pequea esperanza.
Qu ests diciendo? Con mi mano aun temblando, elev el collar para que lo
viera. Encontr esto en el techo. No estaba la primera vez que sub, y luego estaba.

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Sabes, los demonios no mueren cuando van a los pozos. Roth hizo su trabajo, Layla.
Vino aqu para evitar que se levantara los Lilin. Su mirada se enlaz con la ma. Los
pozos son solo entrada, pero el Jefe es de la vieja escuela, y Roth ha sido el Prncipe
Favorito del Jefe de todos los tiempos.

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l sonri un poco. Ms una mueca, pero creo que siendo un demonio eso contaba.

La sonrisa de Cayman se estir un poco y luego se encogi de hombros mientras


deslizaba sus manos a sus bolsillos. Se gir, yendo al lobby. A medio camino entre los
sillones y sillas, mir sobre su hombro hacia m y gui su ojo. Luego desapareci.
Esperanza y escepticismo batallaban dentro de m. Quera, necesitaba, creer que Roth
no estaba en esos pozos. Que estaba bien, que fue l quien me dej el collar. Haca el
enfrentarse a maana un poco ms fcil, pensar que quizs habra una posibilidad de
verlo de nuevo. Un da.
No s cunto estuve all parada, pero finalmente me forc a moverme. Zayne deba
estar sintiendo picazn all afuera.
Saliendo del edificio, inhal el aire fresco. Zayne esperaba donde lo haba dejado, como
dijo que hara. Sintindome, levant su cabeza dorada. No sonri. Diciendo o no lo que
sospechaba de mis sentimientos por Roth y si estaba o no de acuerdo, an sabia como
me senta.
En el momento, sent mi anillo. Vino fcilmente, la superficie rota buscando la luz. Sin
la sangre de Lilith, el anillo se vea ms como piedra normal. No haba motivo para que
lo conservara, pero no poda deshacerme. No an.
Cuando le di la cadena y el anillo a Zayne, pareca saber qu hacer con ellos. El lugar
donde Bambi se haba tatuado en mi brazo picaba como loco. Resist la urgencia de
rascarme mientras Zayne pasaba el anillo por la cadena.

Zayne movi sus dedos y yo me gir, forzndome a tomar otra respiracin. Mientras
atoraba la cadena detrs de m cuello, mi mirada viaj al loft de Roth. Las ventanas
estaban demasiado oscuras como para mirar dentro. No es que alguien fuera a estar
all, pero nunca podra decirlo.
Ests lista? pregunt Zayne.
El dolor en mi pecho se alivi un poco cuando mir los ojos azules de Zayne. Trat de
sonrer para l, y creo que el pequeo esfuerzo lo alivi. l saba que no iba a
acurrucarme a sollozar por haber perdido a Roth. Como sea, haba momentos en que
eso era lo nico que quera hacer.

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Creo que s.

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T t te ocupaste de lo que necesitabas hacer? pregunt, moviendo un mechn


de cabello rubio que haba escapado de su coleta. Aclar mi garganta, pero el nudo
segua all.

Ocult el collar bajo mi sweater, palmeando donde descansaba entre mis pechos.
l me ofreci su mano.
Y la tom, enlazando mis dedos con los suyos. Caminamos por la calle en silencio. Mi
corazn corra con cada paso que me alejaba de todo lo que me recordaba a Roth. No
poda parar aunque quera girar y correr de vuelta a su departamento, acampar
hasta hasta que el para siempre pasara. Cada tanto, miraba sobre mi hombro,
buscando una cabeza llena de cabello negro con una sonrisa que me excitaba y
enojaba. Me enderec al or el tarareo de la cancin Paradise City. De todas las caras
llenando la calle, no vi la nica que buscaba.
Pero pens en el collar y en el guio de Cayman y me pregunt si algn da la
encontrara de nuevo.

Busca el libro dos


THE DARK ELEMENTS
STONE COLD TOUCH

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Y lee una escena extra de Roth!

Cada toque tiene su precio.


Layla Shaw est tratando de recoger los pedazos de su
destrozada vida, no es tarea fcil para una muchacha de
diecisiete aos de edad, que est bastante segura de que las
cosas no pueden empeorar. Su imposiblemente hermoso
mejor amigo, Zayne, est para siempre fuera de los lmites
gracias a los misteriosos poderes de su beso roba-almas. El
clan de los Guardianes que siempre la ha protegido de
repente est manteniendo secretos peligrosos. Y apenas
puede pensar en Roth, el sexy prncipe de los demonios
perverso que la entenda en una forma que nadie ms poda.

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Pero a veces tocar fondo es slo el comienzo. Porque de


repente los poderes de Layla comienzan a evolucionar, y le
ofrecen un sabor tentador de lo que siempre ha sido prohibido. Entonces, cuando
menos lo espera, Roth regresa, trayendo noticias que podra cambiar su mundo para
siempre. Ella finalmente est consiguiendo lo que siempre quiso, pero con el infierno
literalmente errante y el nmero de muertos acrecentndose, el precio puede ser ms
alto de lo que Layla est dispuesto a pagar ...

Jennifer L. Armentrout es una escritora estadounidense. Publica tambin bajo el


seudnimo de J. Lynn.
Vive en Virginia Occidental (EEUU).
Todos los rumores que hayas podido escuchar de este estado son ciertos. Bueno, en su
mayora. Cuando no est trabajando duro en la escritura, pasa su tiempo leyendo,
saliendo, viendo pelculas de zombis y haciendo como que que escribe. Vive con su
marido, el perro de ste, llamado Diesel y Loki, su perrita Jack Russell.

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Su sueo de convertirse en escritora empez en clases de lgebra, en la cual pasaba el


tiempo escribiendo historias cortas lo que explica sus psimas notas en
matemticas. Jennifer escribe fantasa urbana y romntica para adultos y jvenes.

Moderadoras
Aia
Khaleesi

Recopilacin, Revisin y Diseo


Khaleesi

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SOS
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Fanny
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Soadora

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Traductores
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