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GEOQUIMICA

La geoqumica estudia el origen, distribucin y evolucin de los elementos


qumicos en la Tierra, contenidos en los minerales formadores de las rocas y en
los productos derivados de ellas, as como en los seres vivos, el agua y la
atmsfera.

Uno de los objetivos de la geoqumica, es determinar la abundancia de los


elementos en la naturaleza, ya que esta informacin es bsica para desarrollar
hiptesis sobre el origen y la estructura de nuestro planeta y del universo.
Los elementos y la Tierra

Un elemento es materia que posee una clase concreta de tomo con estructura
electrnica y carga nuclear especfica, factores que condicionan su abundancia en
las rocas. Respecto a su distribucin, solamente se tiene evidencia directa sobre
la composicin de la corteza terrestre e indirecta sobre la del manto y ncleo.

El conocimiento actual sobre la naturaleza geoqumica de la corteza proviene del


anlisis de roca y de datos geofsicos. De acuerdo con estos anlisis, el oxgeno
es el principal elemento de la corteza con el 47% por peso y el 94% por volumen;
en segundo lugar est el silicio, con 28% por peso, pero menos de 1% en
volumen.

Por otra parte, los metales constituyen un yacimiento mineral de importancia


econmica cuando su contenido promedio est concentrado. Por ejemplo, el hierro
y el aluminio, que son de los ms abundantes, deben concentrarse entre 4 y 5
veces, el cobre 80, el platino 600, la plata 1,250, el oro cerca de 4,000 y el
tungsteno y mercurio, que son de los ms escasos, deben estar concentrados ms
de 10,000 veces para ser minales con rendimiento econmico.

Extraccin

Hasta hace dos dcadas aproximadamente, la exploracin se restringa a cuerpos


mineralizados aflorantes fcilmente detectables, sin embargo, en la actualidad la
exploracin se tiene que dirigir a yacimientos que no estn expuestos a la
superficie y por lo mismo son difciles de localizar.

Para este nuevo tipo de exploracin indirecta, se han desarrollado diferentes


mtodos para la deteccin de cuerpos mineralizados ocultos; uno de ellos es
la geoqumica de prospeccin la cual se basa en los principios establecidos del
ciclo geoqumico y de distribucin de los elementos.

La exploracin geoqumica aplicada a la minera tiene tres finalidades principales:


1. Bsqueda de metales en diferentes partes aledaas a un depsito conocido,
definiendo su extincin, repeticin y nuevos cuerpos de mineral.

2. Descubrimiento de yacimientos en reas vrgenes.

3. Definicin y delimitacin de cinturones mineralizados y/o provincias


metalognicas.

Ambiente geoqumico superficial: tambin denominado como supergnico,


secundario y exgeno. Este ambiente tiene condiciones y caractersticas
netamente superficiales tales como baja temperatura y presin, libre
movimiento de fluidos, abundante oxgeno, agua y bixido de carbono. En este
ambiente

ocurren

acciones

tales

como

el

intemperismo,

erosin,

sedimentacin y formacin de suelos.

Dispersin: es la formacin de un depsito mineral con una distribucin


determinada de los minerales de mena o de elementos asociados a ellos.
Alrededor del depsito se forma un halo con extensin desde unos cuantos
centmetros hasta kilmetros. La dispersin puede ser de los siguientes tipos:

Ambientes geoqumicos

Dentro de los principios fundamentales de la geoqumica est el reconocimiento


de los ambientes geoqumicos que se desarrollan en la corteza terrestre y que se
agrupan en:
- Dispersin primaria: involucra todos los procesos de emplazamiento de
minerales durante la formacin del depsito, sin importar como se form el
cuerpo mineralizado.

- Dispersin secundaria: comprende la redistribucin de los modelos primarios,


por medio de cualquier proceso posterior; a menudo se desarrollan bajo
condiciones de baja temperatura y presin.

Ambos tipos, dependen de la movilidad geoqumica de los elementos y sta a su


vez se encuentra supeditada a las propiedades mecnicas (fase mvil del
mineral), viscosidad, solucin, tamao, forma y densidad de los granos y las
caractersticas fsico-qumicas de cada elemento.

Debido a ello, la exploracin geoqumica se enfoca a la determinacin de los


elementos de la mena o a los elementos asociados a la mena dispersos,
denominados elementos indicadores y elementos guas respectivamente.

Por ejemplo, en un yacimiento de sulfuros de plomo-zinc, los elementos


indicadores sern plomo y zinc, mientras que un elemento gua ser el mercurio.

Los diferentes tipos de estudio que se pueden realizar desarrollando el muestreo


de elementos son:

Geoqumica de sedimentos de arroyo.

Geoqumica de suelo.

Geoqumica de roca.

Geoqumica de gases.

Geoqumica de agua.

Geoqumica de vegetacin.

Visibilidad de las Capas de Geoqumica por GEOCATMIN

Formatos geoqumicos en

el Per

Leyenda de las capas


geoqumicas en el Per

Ejemplo de una zonificacin geoqumica en el Per Simbal