Está en la página 1de 3

Calvo Serraller, Los espectculos del arte

Casi dos siglos despus de haber sido formulada, en albores de la poca


contempornea, la descripcin hecha por Diderot de la crtica del arte an sigue
vigente. Me refiero a lo que escribi el filosofo francs sobre el Saln de 1756 en
Paris.
Diderot estaba aludiendo a una categora esencial de la modernidad: que
debe juzgar en trminos de actualidad slo critica la presencia del presente,
habla al azar, porque lo que se exhibe en el Saln, dado el numero abundantsimo
de cuadros colgados, la arbitrariedad de procedencia, condicin, tamao, gnero y
ubicacin en las paredes () la costumbre tradicional de este tipo de exposiciones
pblicas hasta prcticamente el siglo XX consista en el amontonamiento de obras,
sin atender a un orden lgico o esttico que a nosotros hoy nos parecera un caos
indescifrable.
Diderot quiere mostrar la naturaleza esencialmente relativa, por
mediatizada, de esa crtica de arte basada en el juicio sobre la actualidad. El
trmino moderno hace referencia simplemente a lo hecho a modo de hoy. La
propia existencia del Saln est condicionada por la irrupcin de una oferta y una
demanda artstica completamente nuevas; por una extensin sustancuak del
mercado de obras de arte, que en su progresivo crecimiento, se hizo cada vez ms
abstracto y annimo.
Todos estos datos nos revelan la gestacin de un pblico cada vez ms
numeroso e influyente; un pblico que en la mayor parte de los casos, careca de
cualquier relacin personal con los artistas. Fundamentalmente formado por
burgueses apelando a su condicin de simples amateurs o aficionados, no formaba
parte natural de ninguna institucin oficial encargada de velar por el gusto
artstico, como le corresponda hacer entonces a las academias, lleg, no obstante,
a crear poderosas corrientes de opinin e incluso a hacerse con el control
ideolgico y formal de algunas de estas academias, como ocurri, a finales del siglo
XVII, con la estatalizada y muy poderosa academia francesa, que termin siendo
dirigida por uno de los ms clebres de estos aficionados, el coleccionista y terico
Roger de Piles.
Las exposiciones pblicas de carcter peridico recibieron el nombre de
Salones. En 1737 se institucionaliza el Saln como acontecimiento pblico, marca
el comienzo de la regulacin peridica bienal, que se celebraron los aos impares.
En el siglo XIX, cuando la estatalizada academia francesa rompi el restringido
crculo profesional y abri libremente las puertas al pblico, nos advierte del ideal
democratizador que en el futuro se le asignar al arte.
Se pas a reivindicar la discriminacin, donde la calidad recobraba sus
derechos sobre la cantidad y el discernimiento sobre el espontneo entusiasmo.
Los escritores expertos en cuestiones artsticas antes de este siglo, solan
practicar fundamentalmente uno de estos 3 gneros: el memoralista, que consista
en una recopilacin de datos biogrficos de artistas clebres, siguiendo el modelo
de las vidas de Vasari; el tratado doctrinal, donde se compendiaban las normas
ideales del clasicismo; y por ultimo, el tratado tcnico, que consista, a diferencia
de los recetarios artesanales del medioevo, en el desarrollo prctico-terico de
algunas de las disciplinas cientficas o retricas, como ser experto en perspectiva,
proporciones, fisionoma, anatoma, iconologa, etc. Una caracterstica comn a
cualquiera de estos gneros, era su concepcin intemporal.

Apenas se referan a la actualidad, incluso cuando a partir del siglo XVII se


acepto el que se pudiera hacer alusin a artistas an vivos o muy recientemente
fallecidos. Se distinguan no slo por la frmula convencional entre antiguos y
modernos, sino creando una subdivisin sutil entre estos ltimos que daba pie a
los modernissimi, que no eran sino los que trabajaban en el presente. Se
presupona que la obra por ellos realizada trascendera al tiempo, revelando su
naturaleza clsica, ejemplar, eterna. La historia no era sino la repeticin circular de
un mismo ciclo biolgico, proceso fatal completamente previsible.
El nuevo crtico de arte, como el tambin nuevo pblico al que se diriga, no
era casi nunca un profesional en la materia, sino un aficionado que saba escribir
bien, capaz de persuadir retricamente al lector sobre la bondad y agudeza de sus
juicios. Era en definitiva, un experto en conocer las expectativas artsticas del
pblico, al que pretenda aclarar por qu gustaba lo que gustaba, alguien que
presta su voz al juicio popular.
Se trataba de jvenes escritores desconocidos que buscaban la fama a travs
del libelo que aprovechaba cualquier acontecimiento de la actualidad, tambin
conocidos como chasseurs de nouvelles.
Slo lograron sobrevivir gracias a los gneros espurios del panfleto, el
folletn, y la literatura periodstica. En su mayora los libellistes eran gente
educada, familiarizados con el pensamiento especulativo de altos vuelos, la teora
poltica y las novedades literarias. Gran parte de lo que llamamos pensamiento de
la Ilustracin encontr, gracias a ellos, formulacin en un discurso accesible al
pueblo.
Un discurso que juzgaba las novedades artsticas presentadas como
acontecimiento pblico y que, por lo tanto, posea una naturaleza inorgnica y un
alcance moral relativo, adems, obviamente de utilizar como soporte un medio de
comunicacin peridico dedicado a comentar sucesos de inters publico.
Diderot escriba su crtica de arte de los Salones apara la Correspondence
Litteraire de Melchior Grimm. En ella se defina a la perfeccin el estilo de hacer
crtica con carcter no oficial, un estilo que renunciaba a lo doctrinal, y sobre todo,
a toda pretensin globalizadora, se trataba de una forma de hacer crtica
completamente selectiva, en la que se elega el tipo de recorrido por el Saln, se
elogiaba o se denostaba unos cuadros ignorndose el resto y se cultivaba el
exabrupto , el rapto lrico, la consideracin moral o el alarde de erudicin sin
ningn orden ni concierto, de una manera caprichosa, al dictado de las
impresiones fugaces condicionadas por el albur del itinerario, de lo puntualmente
entrevisto en medio de un caos de sensaciones.
El triunfo de la crtica de arte como gnero estuvo directamente relacionado
con la democratizacin del Saln, donde ciertamente se mezclaban las clases
sociales.
Fue entonces cuando se ciment la separacin acadmica entre la historia y
critica del arte, como dos universos antagnicos, reservndose la primera la mera
recopilacin y clasificacin de datos y documentos, mientras que la segunda se
especializaba en la valoracin. El que la historia se institucionalizase
acadmicamente a travs de las universidades, mientras que la segunda continuase
su periplo en el medio en que naci, no hizo ms que perpetrar los caminos
divergentes entre lo alto y lo bajo, el discurso oficial y el popular.
Abri asimismo una perspectiva diferente para los artistas, que no slo
venan considerablemente ampliado el nmero de hipotticos compradores y

podan disfrutar de la fama, un antdoto que contrarrestase su recusacin oficial. El


Saln favorecera a los ms conocidos, porque no tenan nada que perder en su
exhibicin pblica. Por eso empezaron a pedir una mayor flexibilidad de criterios
por parte de los jurados de admisin, ms oportunidades de exponer, y mejores
condiciones de exhibicin. Cuando los gobiernos decidieron demaggicamente
ampliar lmites, la calidad baj.
No se habla de otra cosa sino de los artistas incomprendidos. Sin la seleccin
de la academia, no habr saln, y sin saln, el arte esta expuesto a perecer. Lo que
denuncia Balzac, todava hoy sigue sin resolver: la democratizacin de la cultura a
costa de rebajar su calidad.
As, al Saln oficial se le unieron los salones de los rechazados, para que nadie
se quede afuera. Adems en el siglo XIX surgen las galeras privadas.
El critico deba comportarse como contemplador, en artista, como
proclamaba Baudelaire al exigir un compromiso poltico, parcial, apasionado, el
obligado seguimiento de los constantes cambios le hacia depender de las
vanguardias que acabaron defendiendo lo que en cada momento haba que
considerar artstico.
Baudelaire se convirti en el campen de la causa del romntico Delacroix,
como Thor y Champfeury salieron en defensa de Courbet, Zola del naturalismo
de Manet, Geffroy del impresionista Monet, Fenn de los posimpresionistas,
Huysmans de los simbolistas, etc.
El escndalo producido en el Saln de 1863 con las obras presentadas por
Manet, donde Georges Bataille considero ese ao como el decisivo para el arte
contemporneo y Picon lo llam el nacimiento de la pintura moderna. El
escndalo fue porque la joven que apareca en el desayuno campestre estaba
desnuda y era totalmente reconocible como un personaje contemporneo, no una
Venus. Manet demostr que su pintura es de carcter autnomo y autorreferencial.
La novedad artstica es ms objeto de consumo que de crtica. Hoy nadie
posee en exclusiva el control de la presentacin pblica o del enjuiciamiento crtico
de los artistas. Imaginar que un critico de arte puede construir o destruir el
prestigio de una artista es mucho imaginar.