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Medio siglo del CPES (1964-2014)

Pensar la vida
Julin Sorel
Juliansorel20@gmail.com
La sociologa actual en Paraguay empieza con la fundacin en 1964 del Centro Paraguayo
de Estudios Sociolgicos (CPES), y de la Universidad Catlica en 1960, que producirn,
respectivamente, la Revista Paraguaya de Sociologa (RPS) que hasta hoy se publica sin
interrupcin desde el primer nmero y Estudios Paraguayos. El CPES, el primer centro
de investigacin sociolgica en Paraguay, impuls bsicamente cuatro cosas desde el inicio:
la investigacin, la formacin de investigadores, la creacin de un archivo documental y la
actividad editorial.
El CPES y la RPS nacieron cuando tena una dcada el gobierno de Stroessner, que estuvo
en el poder treinta y cinco aos, en los cuales la universidad se vio afectada, ya que los
puestos de los profesores expulsados o exiliados quedaron en manos de personas leales al
rgimen. En tal contexto, un grupo de personas deseosas de analizar la sociedad paraguaya
surge, como institucin independiente y privada, fuera del mbito universitario y estatal, a
diferencia de otros centros de estudios sociolgicos de la regin, el CPES.
Al vincular su agenda de investigacin a fuentes econmicas (como la Fundacin Ford) e
instituciones acadmicas (Flacso, Clacso, Cepal) internacionales, el CPES se distingui por
un cosmopolitismo que actualiz la sociologa en Paraguay. La RPS tocaba temas de inters
internacional, lo que favoreca la financiacin exterior y los intercambios con instituciones
extranjeras, y el desarrollo de una escritura y una investigacin con nivel de ciencia. As,
el grupo del CPES pudo prescindir del respaldo econmico que el Estado brindaba a la
historiografa nacionalista y renovar la investigacin local con instituciones internacionales
de su lado. Y aunque el rgimen alentaba los discursos aptos para conformar un imaginario
afn a ese bloque de poder, el CPES ni siquiera tuvo que ocuparse de las guerras, objeto de
estudio estronista por antonomasia.
Flacso form a varios socilogos del CPES, y Clacso brind al CPES salidas a encuentros y
atrajo investigadores de fuera. El apoyo y los convenios acadmicos internacionales dieron
a la sociologa en nuestro medio ese tipo de prestigio que con razn o sin ella (que es otro
tema) conquista a veces incluso el respeto del poder. En otras palabras, publicar en la
Revista Paraguaya de Sociologa pas a ser parte de lo que defina la calidad intelectual del
individuo, y, desde luego, parte de los mecanismos de legitimacin de la sociologa en tanto
actividad seria, con estatuto cientfico. Y es probable que las alianzas con instituciones
de cierto renombre internacional expliquen en parte el hecho rarsimo de que las
ciencias sociales se hayan desarrollado bajo el estronismo.
Pero no bostece, feroz lectora, sdico lector: no todo fue prestigio para el CPES: tambin
hubo ataques, rivalidades, polmicas. En la dcada de 1970, la Universidad Catlica sobre
todo, su facultad de Sociologa devino un mbito contestatario, efecto (presumo) lgico
de su condicin de espacio de confluencia de dos sectores sociales crecientemente
politizados y en conflicto con el rgimen: los estudiantes y la Iglesia. Ah, aquellas aulas
agitadas por el deseo de cambiarlo todo! En 1972, la Catlica abri la carrera de
Sociologa, y public desde 1973 Estudios Paraguayos, donde, en su artculo Produccin
sociolgica sobre el Paraguay. Relevamiento bibliogrfico de los ltimos aos (Estudios
Paraguayos, Vol. III, N 1, octubre, 1975), Toms Palau y Bartomeu Meli critican al

CPES: En la produccin sociolgica de Paraguay no se encontrarn, por supuesto, anlisis


que utilicen la categora de materialismo dialctico ni que estudien los procesos sociales en
trminos marxistas de lucha de clases sino rara o tangencialmente () Nada extrao, pues,
que la sociologa en Paraguay se haya hecho en parte y no sin mritos y con buenos
aciertos desde campos no especficamente sociolgicos. Duros, eh? Y luego resean
textos a su juicio centrales en la produccin sociolgica para probar que, desde otras
disciplinas, ya se haca sociologa en Paraguay antes del CPES. Y aaden que la sociologa
del CPES se encuadraba dentro de esquemas puramente descriptivos y sola ofrecer
estudios de carcter censal-demogrficos. Un gran nmero de esos estudios se mantienen a
nivel de informe. Por supuesto, la cosa no qued ah. El CPES fue defendido por Lorenzo
Livieres Banks, su aliado de la facultad de Sociologa de la Catlica, en Para qu las
ciencias sociales en el Paraguay? (Estudios Paraguayos, Vol. V, N 2, diciembre, 1977):
Dado que hoy cualquiera sabe de ciencias sociales, no parece que la bsqueda de una
respuesta correcta sea tarea reservada a especialistas. Pero conviene recordar que tal
saber se expresa por medio de ejemplos () que se trata de un conocimiento aparente
que denuncia su verdadero carcter arriesgado, en definicin ostensiva, una serie de
nombres como los de Sociologa, Ciencias Polticas, Antropologa Social y Cultural,
Historiografa, Econmica, Derecho y quizs algn otro. Difcil ser, sin embargo, que
entre ellos figuren la lingstica o la psicologa (La ltima frase dispara a quemarropa
contra el lingista Meli y el psiclogo Palau!) Estas disputas son parte de los procesos de
institucionalizacin del conocimiento; violentas y aun amargas para los contrincantes, quiz
sean la parte divertida de la historia para nosotros, distantes espectadores de los aspectos
emocionantes y alevosos del pasado.
En 1890, la Universidad Nacional abri sus puertas con tres facultades: Derecho y Ciencias
Sociales; Medicina; y Matemticas. La primera ctedra de sociologa se cre en 1900 como
parte de los estudios de Derecho, y su primer profesor fue Cecilio Bez (ms tarde rector, y
presidente de la Repblica). Dos ctedras ms de sociologa, una en la facultad de Ciencias
Econmicas y otra en la de Filosofa, se crearon en 1946 y 1948. La Conferencia Episcopal
Paraguaya termin en 1960 con el monopolio de la enseanza universitaria por parte de la
Universidad Nacional al crear la Universidad Catlica de Asuncin, inicialmente con las
facultades de Ciencias Jurdicas, Polticas y Sociales, Filosofa y Ciencias de la Educacin.
Si bien estos hitos universitarios son los antecedentes del proceso de institucionalizacin de
la sociologa en Paraguay, lo singular fue que este se cumpli fuera del mbito universitario
y que cuando, en 1964, unas cuantas personas de diversas profesiones fundaron el Centro
Paraguayo de Estudios Sociolgicos para analizar la sociedad, en Paraguay el campo de la
sociologa se defini como un mbito de investigacin independiente y multidisciplinaria.
Este ao cumplen medio siglo de vida el Centro Paraguayo de Estudios Sociolgicos y la
Revista Paraguaya de Sociologa. Miembro fundador de uno y otra, el doctor Domingo
Rivarola, filsofo, socilogo e investigador, conversa sobre esta aventura con Javier Yubi
en la siguiente entrevista.

Llamada:
El CPES se distingui por un cosmopolitismo que actualiz la sociologa en Paraguay, y
pudo prescindir del respaldo econmico estatal a la historiografa nacionalista y renovar la
investigacin local con instituciones internacionales de su lado.
Llamada:
El CPES, el primer centro de investigacin sociolgica en Paraguay, impuls bsicamente
cuatro cosas desde el inicio: la investigacin, la formacin de investigadores, la creacin de
un archivo documental y la actividad editorial.
Llamada:
Y aunque el rgimen alentaba los discursos aptos para conformar un imaginario afn a ese
bloque de poder, el CPES ni siquiera tuvo que ocuparse de las guerras, objeto de estudio
estronista por antonomasia.
Llamada:
Pero no bostece, feroz lectora, sdico lector: no todo fue prestigio para el CPES: tambin
hubo ataques, rivalidades, polmicas.