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CENTRO

EDITOR
DE AMERlCA
LATINA

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El conjunto abarcar un panorama completo. desarrollado <eJ~
l".~~tensin Y en profundidad. de las obra.s ms representativa:de: la produccin literaria nacional, desde la Conquista y b
Patria Vieja hast.; nuestros das. El lector podr coleccionli
el texto ilustrado de estos fascculos, para contar con un vohl~
me:l completo al cabo de ,su publicacin; simultneamenh-.
s.eparando las tapas podr disponer de una ...-:xliosa ironograf i1
d(~ la historia del pas.
L,lS lbros que acompaan a Jos fa!"oCGulo, {nrOla:;n la
Bihlioteca Uru~uaya Fundallu:ntar-

10. La poesa gauchesca


al Viejo Pancho

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LA POESIA
GAUCHESCA, DE

HIDALGO AL
VIEJO PANCHO

Hacia la segunda mitad del siglo XVIII surge


en la campaa del Ro de la Plata el gaucho
como tipo social definido. Producto de un
medio que lo prohja y lo rechaza a un tiempo,
se modela con rasgos de tan original fuerza
que aunque su transcurrir histrico es brevsimo y su efectiva influencia como ancestro del
tipo rioplatense actual es mnima, fija su imagen, casi fantasmal, en el substrato del alma
popular. Argentinos y uruguayos lo adoptamos y reconocemos como nuestro ms entraable recndito antepasado. Su voz, rescatada
milagrosamente del olvido por el artificio "de
los poetas gauchescos, nutre nuestra expresin
ms autntica.
Testimonios de VIOleros, cronistas, memorialistas, historiadores y dems observadores,
objetivos o no, contemporneos del gaucho,
aportan interesantes datos documentales sobre su poesa. Recogen una poesa annima
cantada, que se trasmite oralmente y cuya filacin es evidentemente hispnica -aunque
"estropeada", al decir de Concorlocorvo-.
Ya en la poca en que l hizo las conocidas
observaciones sobre aquellos personajes (que
"pasan las semanas enteras tendidos sobre un
cuero cantando y tocando"), la poesa tradicional espaola del siglo XVI importada por los
colonizadores haba sido modificada por la
impronta gauchesca. Naturalmente que el
criollo, tanto en el Ro de la Plata como en el
resto de la Amrica hispnica, tambin matiz
con aportes propios el comn acervo de la poesa espaola, pero el gaucho, sin proponrselo,
por su mundo especial de referencias, por su
mbito original, por su propia rusticidad y su
idiosincrasia, recre al comps de su vihuela

la bella y vlela poesa de los colonizadores y


al imponerle su particular acento dialectal,
abri el camino para que, en el momento de
la definicin y el compromiso, los poetas gauchescos, en su mayora ciudadanos, afirmaran
su voluntad de ser libres a travs de la lengua hablada por sus hermanos gauchos.
El hombre de la campaa rioplatense parece habr tenido una predisposicin singular
para el canto. De las riqusimas fuentes del
Romancero y de la restante poesla lrica popular espaola que se vertan incansablemente
desde la poca de la conquista, bebi la sustancia primordial de sus canciones. Memoriz,
olvid y modific de acuerdo con sus ntimas
preferencias; supo crear, movido por su espritu vivaz y repentista, cuando necesit expresarse con su voz ms propia. Al mismo tiempo,
impregn sus canciones de un encanto brbaro, spero, cargado de intenciones, de burlera, de viril emocin, de rudo, contenido y
hondo sentimentalismo.
As surgieron las coplas, los trovos, los cielitos, las medias-caas, en torno a los fogones,
en el calor y la alegra de los bailes y casorios,
en las ruedas dicharacheras de la pulpera,
en los velorios de angelitos, en las guaridC1s
silvestres, al pie de las rejas ...
Paralelamente surgi el canto de contrapunto como lujo de c;antores improvisadores, los
que, segn el ritual payadoresco, al enfrentarse deben "chocar" sus canciones, pues
encontrndose dos juntos
es deber de los cantores
el cantar de contrapunto.
Martn Fierro, Vuelta, XXX, 3932-34

145

Costumbres del Ro de la Plata.


d'Hastrel.

Litografa de

Qu relacin hay entre esa poesa tradicionalgauchesca que cantaron nuestros primeros gauchos y la posterior poesa gauchesca?
Quienes, en ambas mrgenes del Plata, han
investigado sobre el tema, afirman que la relacin es escasa y sealan en cambio radicales diferencias.
Insistamos en los caracteres de la poesa
gauchesca tradicional o poesa gaucha como
ha intentado lIamrsele: en primer lugar, es
una poesa oral (preferentemente cantada) i
adems, es annima, sus temas son de neta
tradicin hispnica, como provenientes de lo
que lauro Ayestarn identific acertadamente
de "sedimento folklrico colectivo de supervivencia del gran arte del romance, del villancico amatorio o navideo, de las letrillas virreinales, de la"s coplas y dcimas a lo profano y a lo divino, que configuran aun hoy un
hecho tradicional latente".
Veamos en seguida qu es y qu caracteres
presenta la poesa gauchesca.
Nacida de un artificio artstico, por una necesidad social y poltica, para "cantar verdades", en un estilo que voluntariament~ se imita, con un anhelo explcito y casi dramtico
de acercarse al original, es, como seala ngel
Rama, "el ms curioso caso de nuestra cultura,
el testimonio imprevisible y desconcertante sin
cuya consideracin no podra entenderse cabalmente la historia de nuestra vida civilizada".
Sus caracteres, en contraposicin con los de
la poesa gauchesca tradicional, son los de
una literatura preferentemente escrita (si bien

146

se canta y se recita, se imprime a menudo en


hoja suelta, por lo menos enla primera poca),
de autor generalmente individualizado, de tema diverso segn los requerimientos de la
hora -ya que se trata de una literatura comprometida- aunque transitan en casi todas
sus manifestaciones, como temas eternos y subyacentes, los hispnicos y universales de la
soledad, el amor y la muerte.
LAS FUENTES DE LA POESA GAUCHESCA
Si bien ciertos acentos, ciertos matices, formas mtricas y hasta algunas particularidades
lingsticas de la poesa gauchesca tradicional
son antecedentes claros de la poesa gauchesca, debemos considerar como antecedentes directos y mediatos lln tipo de composiciones de
autores "cultos" (en el trmino englobamos
la doble calidad de ciudadanos y alfabetos)
que, sin proponer un cambio radical con la
poesa ciudadana, voluntaria o involuntariamente dejaron aflorar, entre las usuales rimas
alambicadas, visiones de un mundo brbaro y
cerril (el mundo de los gauderios, vagamundos, camiluchos o gauchos) o expresiones "incultas", ms o menos rotundas, propias de
aquel mundo.
En ese sentido hay que mencionar en primer lugar la "Relacin exacta de lo que ha
sucedido en la expedicin a Buenos Ayres que
.escrive un Sargento de la Comitiva en este
Ao de 1778".

Maliando antes de montar.


Litografa que ilustra el peridico criollo El Fogn, ao
1, N' 40, 1899.
(Coleccin J. Speroni Vener)

"Estas dcimas -anota Ayestarn- no


son desae luego gauchescas, pero como en
ellas se relata un hecho acaecido en el Uruguay colonial y el autor, testigo presencial
del mismo, se refiere concretamente a costumbres campesinas -estado primario de la ganadera en nuestro pas y su tpica faena-,
nos ha parecido sugestiva su publicacin en
este corpus documental (La primitiva poesa
gauchesca en el Uruguay). Por otro lado, en
el metro y en las perfrasis, hay curiosos anticipos estilsticos de 1<1 posterior poesa. gauchesca escrita".
Como otro antecedente sealamos el romance atribuido al cannigo Juan Baltasar Maciel
o Maziel, tambin del ao 1778: "Canta un
guaso en estilo campestre los triunfos del Exmo.
Seor Don Pedro de Cevallos".
Si bien el autor rinde pleitesa cortesana al
virrey (asunto nada gauchesco, por cierto)
debe considerarse una fuente indudable de
la poesa gauchesca y pese a su brevedad
(39 versos) prefija curiosamente muchos de
los caracteres de la misma. "Concurren a crear
este romance primigenio de la musa gauchesca
todos los elementos que caracterizan el gnero" - al decir de Rojas, Los Gauchescos, 11.
"El metro, la, rima, el tono, el contraste entre
la idea de campo y de ciudad, la atribucin
del poema a un payador de la pampa, la sugestin de que ha de cantarse al son de la
guitarra, el argumento americano, Ias sobrias
notas de color rural, la intuicin del genio nativo socarrn y valiente; por fin: el vocabulario
gauchesco que pone a la obra el sello autntico de su linaje. .. Este romance es, por consiguiente, gemelo de su protagonista y de 'su
idioma. El gaucho, su habla y su poesa, nacieron con l."
Suelen citarse como antecedentes, aunque
de importancia relativa y tangencial, el Cuento al caso de Fray Cayetano Rodrguez, en el
que slo al asunto puede atribuirse cierto ca-

ESQUEMA DEL DIALOGO


(desarrollo lineal)
l' -

SALUDO reducido a una o ms preguntas:


Qu dice?, qu anda haciendo?, diaonde sale?, qu lo trujo?, etc.

29 -

REFERENCIA al caballa, al camino, etc.

3' -

RESPUESTA A LAS PREGUNTAS DEL SALUDO. A menudo se responde clespus


de recibir la invitacin a desensillar.

4' -

INVITACiN A DESENSILLAR.

5' -

Se llama a un TERCER PERSONAJE (pen,


china, familiar, etc.), para que oliendo
al caballo, caliente agua, cebe mate, prepare el asada, etc.

69 -

SE MATEA.

7' -

PREGUNTA que da lugar al desarrollo del


TEMA CENTRAL.

8' -

TEMA CENTRAL

9' -

INVITACION al asado, a sestear, a salir


juntos ms tarde, etc.

10' -

EPISODIO o EPISODIOS SECUNDARIOS


(de ubicacin muy variable).

11' -

DESPI:DIDADE LOS AMIGOS.

12' -

FINAL: ms o menos breve a cargo del


autor a quien lo represente sobre lo que
hicieron los am.igos,promesa de continuar
en otra ocasin, etc. (A menuda esta
-etapa se omite y el dilogo se corta
abruptamente)

Sobre este plan elemental es posible encontrar


toda suerte de variaciones: etapas suprimidas,
cambios en el orden de las etapas, etc., pera el
esquema Se sostiene en sus lin~amientos generales.
(Tomado del Prlogo de: Lussich, Antonia
Los tres gauchos orientales, Montevideo,
y Ramos, 1964. Biblioteca Artigas. Col.
Uruguayos. Volumen 56).

rcter gauchesco y el Romance heroico... y


La gloriosa defensa de Buenos Ayres, de Pantal en Rivarola, cuyo mrito, segn Rojas, es el
de- "trasfundir el argumento argentino en la
forma romancesca."
Todas las composiciones indicadas preparan
en cierta medida la eclosin de la poesa gauchesca. Predeterminan, tambin, algunos de
sus caracteres bsicos y ms originales.
As, por ejemplo, el descubrimiento de las
posibilidades extraordinarias de la utilizacin
de la modalidad expresivo de los hombres de
la campaa como vehculo ms efectivo para
decir ciertas verda,des. El uso de la modalidad
expresiva presupone una compenetracin, un
entraamiento en el alma gaucha, pero no un
conocimiento acabado de la vida gauchesca.
De ah los errores, las inexactitudes que se han
reprochado a los poetas gauchescos y que no
tienen la importancia que se - les ha atribuido,
como lo observara Ayestarn: "Su experiencia
anecdtica del hecho gauchesco no es muy
rica. Aunque parezca extrao, desde el punto
de vista esttico esto es lo normal. A los fines
puramente artsticos, la experiencia es de distinto orden; est ms en la sustancio que en
el accidente, y convengamos en que la sustancia est dada en las esencias ms intramferibies por la ceida precisin de estilo que no
deja paso a divagaciones pretendidamente
literarios, o, mejor dicho, retricas".
LOS MEDIOS DE EXPRESIN
Lo que el poeta primitivo extrae, pues, de
los gauchos es lo estrictamente formal: un
lenguaje que imita exagerando los aspectos
que le parecen ms originales o tpicos, una
frmula mtrca casi nico (el verso octoslabo)
y dos frmulas estrfieas (el romance, fragmentado en cuartetas y la dcima, a menudo
en forma de trovo).

Oleo sobre tela de Enrique Sheridan.

148

(Fragmento)

Esta eleccin que ha hecho el poeta gauchesco de sus medios expresvos no obedece
al azar, sino que est motivada por los mismos
propsitos que animan su creacin.
El lenguaje
Respecto del lenguaje, se ha sealado que
su sola eleccin ya mplica, una afirmacin de
independencia. Es cierto que el lenguaje gauchesco no se separa fundamentalmente del castizo, pero sus accidentales diferencias producidas en el mbito abierto de la patria, en el
campo, en la- pampa, se hacen representativas
de la patria misma, son de por s frmulas de
rebelda. Al utilizarlas, el poeta gauchesco
afirma su voluntad revolucionada, vuelve la
espalda al auditora ciudadano, o, por lo menos, obliga al auditorio ciudadano a seguirlo
en su nueva modalidad y se vuelve al desheredado, al desposedo, a los "puritos mozos
amargos" en el estilo "entrador" de los viejos
payadores. Al mismo tiempo, jerarquiza las
variantes gauchescas del idioma castellano, al
elevarlas al plano de la poesa impresa e impregnarlas de un hondo sentido de desafo
popular. Por eso los primeros cielitos estn
plenos de alusiones acentuando la diferencia
entre gauchos y godos o portugos, de alardes de bravura, de manifestaciones de irreductible voluntad de -independencia, en un tono
burln y rudo hasta la exageracin.
La combatividad del lenguaje de los cielitos
explica su difusin y su xito.
He aqu una muestra que tiene adems el
mrito de ser la primra manifestacin del
gnero recogida en el Uruguay:
Los chanchos que Vigodet
ha encerrado en su chquero,
marchan al son de una gaita
echando al hombro un fungeiro.

Grabado de Emerie Essex Vida l.

Cielito de los gallegos,


i ay!, cielito del dios Baco,

que salgan al campo limpio


y vern lo que es tabaco.
Vigodet en 'su corral
se encerr con sus gallegos,
y temiendo que lo piolen
se anda haciendo el chancho rengo.
Cielo de los mancarrones,
i ay!, cielo de los potrillos,

ya brincarn cuando sientan


las espuelas y el lomillo.
El metro

Boleando

aYeSlruee~.

Grabado de Emerie Essex Vidal.

paisanos, sirve igualmente para la exhortacin


patritica y para el anatema contra los opresores, para la caricia y el guascazo, para tll
canto y el cuento.

El verso octoslabo es el gran vehculo de


la expresin gauchesca. Cuando Hidalgo, encendido de pasin patritca, de rebelda y La estrofa
de rabia siente que su espritu independiente
La eleccin de la estrofa corta o cuarteta
no puede ya comprimirse en los moldes de la
octoslaba
que caracteriza al cielito, con prepoesa' culta, abandona la composicin de sus
ferencia a la frmula del romance que se reunipersonales, olvida la retrica neoclsica y
serva para la parte narrativa de los ~ilogos
se lanza a cantar en el verso comn de la poey las Cartas, -se debe a las imposiciones amsa tradicional el que, al decir de Ayestarn,
bienta'les en que se desarrolla el quehacer
"corre con la fluidez de la palabra cotidiana potico de los .primitivos poetas gauchescos,
pero con la gracia del canto". A travs de la supeditados a los ms altos quehaceres cvicos
fcil lnea del octoslabo, la inspiracin corre
y patriticos que les marca la hora que viven.
y las palabras brotan como agua del mananExplica el desconocido autor del Romance
tial. El ritmo de este verso tradicional entra y endecaslabo (La Lira Argentina) la' razn
se prend por igual en el odo de godos y. por la cual hasta el m()mento de la Indepen-

dencialos patriotas debieron usar un metro y


una estrofa que se prestara para la prisa que"
la lucha impona:

G,abado

c!~

Conrad

Martens.

(Fragmentol.

Canto a la patria en verso nunca oido


En Chascoms, ni en toda la frontera,
Donde la copla corta siempre ha sido
Porque nos traiban siempre de carrera:
Pero aflojaron ya los maturrangos
y el campo se qued por los chimangos.
Incidentalmente, en esta" primera hora de la
poesa gauchesca, las coplas no se desgajan
y se restituye la unidad del romance: eso ocurre en la parte narrativa de los dilogos, como
es lgico.
La otra frmula estrfica preferente de la
composicin gauchesca es la dcima, que si
bien en los comienzos del gnero fue poco utilizada, cobr en el correr del tiempo cada
vez mayor difusin. A menudo se us la dcima en su modalidad de trovo, o sea, encabezada por una cuarteta cuyos versos se reproducen, por su orden, en los ltimos versos de
las cuatro dcimas que ~omponen el poema.
Es decir que repitiendo ordenadamente estos
cuatro ltimos versos se reproduce la cuarteta
inicial o cabeza. Es una frmulaeminentemente folklrico y sobrevive en la actualidad en
nuestra campaa. Es, por otra parte, la glosa
de los cancioneros hispnicos.

LAS ESTRUCTURAS fORMALES


Dcima, copla y romance se ordenan en los
compuestos gauchescos de acuerdo con ciertos rubros preferentes.
La dcima se encuentra en la modalidad de
trovo que sealamos prec~dentemente, tanto
como en compchiciones de nmero variable de
e'strofas. La hallamos en los dilogos, en poemas extens.Qs y muy frecuentemente en 'las
payadas. En el cancionero gauchesco abundan
composiciones que se impriman en hojassueltos y que llevan el simple ttulo de dcimas,
a menudo con la aclaracin: "para cantar con
guitarra".
La copla se halla suelta y airosa en los
cielitos, composiciones para cantar y danzar,
de cuartetas octoslabas con rima cOnsonante

UIO

Gaucho de los alrededores de Montevideo.


grafla de d'Haslrel, 1840.

Uto-

OTRAS MANIFESTACIONES DE LA LITERATURA GAUCHESCA


EL

TEATRO

ANNIMO El amor de la estanciera.


1787
1818 (?) ANNIMO - La accin de Map.
ANNIMO Las bodas de Cvico y Pancha.
1823
J. C. 8. Un veterano oriental.
1876
CUERVO, Juan Los amores de Yacomina en verso hecho a faconazos por el gaucho ...
1886
GUTIRREZ - PODEST Juan Moreira, pantomima con argumento tomado de la novela de
1884
Gutirrez.
GUTIRREZ - PODEST Juan Moreira, drama, estrenado en Chivilcoy (R. A.).
1886
GUTIRREZ - PODEST Juan Cuello, drama.
?
1892
R~ULES, E. El entenao, drama. (Estrenado en Buenos Aires).
1892
REGULES, E. Las vivezas de Juancito (juguete cmico). Estrenado en Rosario (R. A.).
MORATORIO, O. Juan Soldao (drama satrico poltico). Estrenado en el circo de Tucu
1893
mn (R. A.).
1894
REGULES, E. Los Gauchitos, drama. Estrenado en Paysand por el circo Podest .
1894
La flor del pago, drama.
MORATORIO 1894
MORATORIO Polleras y chirips.
1894
PREZ PETlT, Vctor Cobarde.
FERNNDEZ y MEDINA, B. Fausto criollo, humorada.
1894
1895
AROZTEGUI, A. Julin Gmnez.
1895
SENZ, Flix Aventuras.
1898
DE MARA, E. El cabo Melitn.
1903
SNCHEZ, F. M'hija el dotar, drama, estrenado en Bs. A.
1903
GRANADA, N. ~ La gaviota, comedia.
1904
SNCHEZ, F. La gringa, comedia (estrenada en Bs. As.).
1905
SNCHEZ, F. Barranca abajo, drama (estrenado en Bs. As.).
1905
CROSA, E. El drama de todos.
1910
HERRERA, E. El estanque, drama.
1910
HERRERA, E. El len ciega, drama.
ALONSO y TRELLES IGuacha!, drama.
1913

o asonante en el segundo y cuarto verso. El


primer verso de las estrofas pares consiste en
un estribillo de frmula variable que contiene
la palabra cielo o cielito y al comienzo del
segundo verso se repite dicha palabra, generalmente con alguna frmula atributiva o simplemente significativa cuya creacin obedece
casi siempre a necesidades de la rima (Cielito
de Portugal, Cielito del almidn, Cielo de la
madriguera, etc.). A menudo estas formas consonnticas o asonnticas de los cielitos establecen con el contexto una suerte de trabazn
en unos casos lgica, en otros mgica:
All va cielo y ms cielo,
Cielo de los liberales,
Que atropellan como tigres
Al d~iar los pajonales.
Hidalgo, Cielito patritico, 1821.
Cielito, cielo que s,
Cielito de Mandur
el que quiera lazo verde
que se vaya a San Jos.
1823.
y all va .cielo y cielito
Cielito de la esperanza
Que vence los imposibles
El amor y la constancia.
Cielito (Uruguay - 1891 )

Conviene destacar que en los ms vlelos


cielitos no haba, en propiedad, un estribillo
con la extensin de todo un verso, sino que
simplemente se comenzaba el primer verso de
las cuartetas pares con la palabra cielito o
cielo (seguida de una frmula atributiva) y
el verso siguiente era una frase exclamativa
que comenzaba: iAy cielo ... ! o iay, cielito ... !
Cielito de los gallegos,
Ay!, cielito del Dios Baco,

Cielo de los mancarrones


Ay!, cielo de los potrillos,

Ciel' de sus vanidades,


Ay! cielo de su tormento,

Cielito de los reyunos,


i Ay! cielo de los porteos,

Es evidente que el estribillo se fue enriqueciendo con numerosas variaciones en pocas


posteriores ( despus de 1820, aproximadamente) .

Tambin se agregan al cielito ciertas frmulas de despedida o remate. Al parecer, los


primeros cielitos no la tenan. Por lo general,
una afirmacin rotunda, una exhortacin amenazadora (caso del Cielito Oriental de Hidalgo), una burla --:0 veces rubricada por
una palabra brutal~ dan fin al cielito (caso
del Cielito de autor desconocido, del ao
1814 que recogiera Fco. Acua de Figueroa
en su Diado Histrico).

::~o=tc:: oa~~N ~onT~n:o

Pero ya desde el Cielito patritico, atribuido


a Hidalgo, aparecen estrofas que rematan la
composicin:
Cielito, cielo que s,
Vivan las autoridades,
y tambin que viva yo
Para cantar las verdades
Cielito patritico

Hasta que entremos en Lima


El tiple vuelvo a colgar,
y desde hoy ir pensando
Lo que les he de cantar.
Cielito, digo que s,
Yr haciendo mis borrones,
Para cantarles un Cielo
En letras como botones.
Hidalgo, Cielito patritico

A partir de este momento podemos decir


que se establece la necesidad de dar remate
a los cielitos a travs de frmulas variables,
casi sin excepciones:
Cielito, cielo que s, / ya he cantado lo que
siento, / Supliendo la voluntad / La falta de
entendimiento. (Hidalgo, Un gaucho de la.
Guardia del Monte ... l. Cielito, digo que s,!
Cielito de la victoria, / La Patria y sus dinos
hijos / Vivan siempre en mi memoria. (d., Al
triunfo de Lima y el Callao). Basta de cielo,
seores,/ QUe la prima me ha faltado, / y de
cantar tan seguido / Me siento medio cansado
(Cielito del "Blandengue retirado"l. Ya con
esto me despido, / Gritando de corazn, / etc.
A Dios Mi Cielo precioso, / etc. (Cielito).
En el cielo de los Olivos, presumiblemente
del ao 1816, que recopila Basca en su obra
citada, encontramos una formal Despedida:
sta va por despedida
aunque es impropio decirlo,
pues debe pedirse el Cielo
en lugar de despedirlo.

152

J.U)(IXl-nlA,"U",:,\,,:

CAt.LI: 18 DI: JULIO. n\.ll"a. 7i y -~

:'\1 \L

Pertada de la revista "El Omb",


5 de enero de 1896

Cielito cielo que si


Cielito cielo veamos,
como al Cielo despedimos
si por el Cielo anhelamos.
LAS CARTAS GAUCHAS
Dcimas y cuartetas sirven a menudo de
vehculo expresivo para una forma muy difundida de la poesa gauchesca: las cartas. El
tono confidencial al que el gnero episto lar
tanto se presta, da a estas misivas gauchescas
un carcter especialisimo. El tinte coloquial de
las cartas se mantiene aun en los puros relatos (como en el caso de Isidoro la federa lar
de Ascasubi) pues existe la conciencia cabal
y alerta de la invisible presencia del destinatario a quien se dirige el autor. La Carta adquiere su mayor auge en la segunda poca
de la poesa gauchesca y Ascasubi logra extraerle sus mximas posibilidades expresivas.
A este respecto, es interesant~ destacar el caso
de la insercin de una carta dentro de un dilogo, en Baldomero el gaucho, donde a ciento
cincuenta y dos versos de dilogo se "injertan"
doscientos veinte (veintids dcimas) de una
carta.
Una variante dentro del gnero epistolar,
utilizado por . nuestros poetas gauchescos, es
el parte, con las mismas posibilidades expresivas de una carta por el sentido de comunicacin que lleva implcito y que llega directo al
interlocutor (oyente o lector 1 pero todava
reforz,ado por el jocoso tinte seudo oficial y
pomposo por el cual se le atribuye la calidad
de corresponden'cia militar secreta.
Como ejemplo el conocido Parte de Echage
de Caligniana y la correspondiente Respuesta
de Ascasubi (de 18 dcimas cada una l.

Tiradores pertenecientes al escuadrn del Comandante Camacho. Tomado de Besnes e lrigoyen


"Viaje a la Villa del Durazno".

La virgen
Uruguay

del

DIFERENCIAS ENTRE POESIA TRADICIONAL y POESIA GAUCHESCA


TRADICIONAL
EDAD

GAUCHESCA

Se remonta a los dios de la conquista


y la colonizacin.

Posterior en casi tres siglos.

CAUDAL
TEMTICO

70S

Lo espaol de los siglos XVI y XVII con


arrastres del XV.
Trasmite la sustancia lrica de los v/lIancicos y coplas y la pica de los
cantores heroicos y caballerescos.

Recibe de la tradiconal, en la herencia


de la lengua, una porcin considerable
de las ideas y los sentimientos, pero
tiene originalidad propia. Nuevo escenario: el campo abierto. Tipo nuevo:
el gaucho.

ZONA GEOGRFICA DE
DISPERSiN

Se conserva en las provlnc/as andinas


y nortea, se anastomosa en cada regin con las corrientes de la vida criolla.

Se desarrolla en la llanura Inmensa a


uno y otro lado del Plata.

CARCTER
POPULAR

Adquiere una fisonoma propia, un


carcter lugareo de expresin annima que refunde lo vieio con lo nuevo
en obras 'populares.

Alcanza en Id inspiracin de poetas'


individuales una expresin popular que'
puia por extenderse a todas partes
como expresin nacional.

)9

29
39

SEMEJANZAS EN EL ACTO FORMAL


Semeianza de lengua.
Manera castiza caracterizada por el predominio del arcasmo y formas prosdicas vulgales.
Identidad del metro octoslabo y de /o estrofa que son los de la copla y el romance espaol.

(Extractado de: Eleuterio T. Tiscornia -

Bletn de la Academia Argentina de Letras,

N~

XII, 1943J.

LA MEDIA CAA

POR QU y PARA QU CANTAR

Escapando al molde comn del octoslabo


y las formas estrficas del cielito y la dcima,
encontramos entre las composiciones gauchescas ms difundidas, la media-caa, que cobra
su mayor auge con Ascasubi, y su esplendor,
aproximadamente durante el transcurso de la
Guerra Grande. Como el cielito, la. media caa
E,1S una composicin para ser cantada y. danzada.

Propsitos concretos y explicitos dan nacimiento a la poesa gauchesca y singular identidad a sus manifestaciones. Al cambiar las
circunstancias histricas, sociales y polticas,
lo propsitos que animan las creaciones de
los poetas gauchescos varan, pero, en cada
momento de su transcurrir, la poesiq gauchesca aparece con un hlito de mqnifestacin colectiva de~ido precisamente a la unidad de

Ilustracin de F. Molina Campos para el "Fausto"


de Estanislao del Campo. Ed. Kraft, Buenos Aires,
1942.

propsitos que sealamos como una de sus


caractersticas.
"No fue una preocupacin retrica laque
movi a Hidalgo, a Aracho, o a Ascasubi a
redactar sus cielitos, dilogos, medias-caas o
dcimas. Fue una fulminante necesidad de expresin", observa Aycsiarn. "El hecho artstico se les dio por aadidura, pero. no por azar,
en el ajuste estrktode 10dosJosresortes~esti
Isticos. Todos ellos eran escritores de estirpe
con una naturalidad maravillosa dieron en el
blanco de la poesa".
Ya lo dice el autor del Cielito patritico del
ao 1818, atribuido a Hidalgo:
............ que viva yo
para cantar las verdades.
A !'o"s de varias de sus composiciones,
Hidalgo ha expresado este propsito bsico
de decir lo que se siente:
Voy a templar la guitarra
Para explicar mi deseo.

Ya -he cantado lo que siento,


Supliendo la voluntad
la falta de entendimiento.
Un Gaucho de la Guardia del Monte ...

154

El matrero Luciano Santos. Litografa de Alfred Paris,


que ilustra Los Tres Gauchos Orientales, de Antonio D.
lus,ich. Buenos Aires, Imp. de "La Tribuna", 1872.
(Coleccin J. Speroni VenerJ

Emprsteme su atencin,
y le dir cuanto siente
Este pobre corazn.
Dilogo patritico interesante ...
Ahora bien, eso que siente y desea expresar
el poeta gauchesco a travs del canto es su
protunda, inquerantabJe, voluntad de ser
libre. Para la afirmacin de esa voiuntad es
que ha elegido, entre todas las posibles formas de expresin, la lengua de los gauchos,
que los antecedentes del gnero habian mostrado como el medio ms eficaz para entra..
en el alma de los patriotE:ls. Contemporneo
del gaucho en su momento de esplendor, cuando gaucho y patriota quieren decir la misma
cosa, el poeta gauchesco, humilde y amorosamente, recoge la estremecedora voz que ha
escuchado de muy cerca' en los fogones de los
campamentos, al pie de las murallas de la
sitiada Montevideo.
La poesa se le convierte, tal vez sin proponrselo claramente, en "arma de guerra contra
los opresores de la Patria" - como lo dice
Ascasubi (Santos Vega. Al lector), con plena
conciencia del instrumento que maneja.
Otro propsito es el de la reformacin o
sea la intencin reformadora. Toda la poesa

gauchesca est impregnada de esta voluntad


de arreglar las cosas, de sealar los errores
para que se corrijan. Aparece ya en Hidalgo
y nutre la poesa posterior a l:
En fin dejemos amigo,
Tan triste conversacin,
Pues no pierdo la' esperanza
De ver la reformacin.
Paisanos de todas layas:
Perdonen mi relacin:
Ella es hija deun deseo
Puro y de buena intencin.
Valerosos generales
De nuestra revolucin,
Gobierno a quien le tributo
Toda mi veneracin;
Que en todas vuestras acciones
Os d su gracia el Seor,
Para que enmendis la plana
Que tantos aos se err:
Dilogo patritico interesante ...
Ascasubi, en su prlogo a Paulino Lucero
expresa tambin esta int~ncin reformadora,
propagandstica y didctica que informa toda
la poesa gauchesca.
Al comenzar la declinacin del tipo gauchesco, otro propsito se superpone a los ya
seriaiodos: la poesa gauchesca va a propender al rescate de una realidad que tiende a
desaparecer. Este propsito es comn a Ascasubi, lussich y Hernndez. Ascasubi en el citado prlogo de su $!;lFltos Vega (Pars, 1872),
lussicl en la carta que dirige a su editor Don
Antonio Barre1ro rF:r6l~o-deJ.osJres gauchos),
Hernndez en la corta a Jos Zoilo- Miguens
(Prlogo del Martn Fierro, 1872), manifiestan
en palabras yJono muy semejame este propsito que sirven con amaros") empeo.
Esto precupacin por fijar en forma indeleble ("lo que pinta este pincel/ni el tiempo
lo ha de borrar") el tipo y el mbito gauchesco, condiciona el arte potico de los autores
de la segunda edad gauchesca. Todos aparecen conscientes de su misin historicista. la fantasa, el puro juego libre de la creacin, se
somete en ellos a una preocupacin, una pasin, podramos decir, de fidelidad total y
absoluta. Ascasubi, Hernndez, lussich, hacen
explcita su preocupacin de dibujar, de pintar,
de copiar, de fotografiar al gaucho y su mundo y tambin de imitar su estilo. Y precisamente de la humildad de este propsito retratista surge, en gran parte, la grandeza de los
poetas gauchescos de esta hora.
la verdad, amorosamente vertida, se hace
arte y el arte, humildemente aceptado como
un deber moral, se hace verdad en estos pintores fieles del gaucho.

Ilustracin de F. Malina Campos para el "Fausto"


de Estanislao del Campo. Ed. Kraft, Buenos Aires,
1942.

UTUAL DE LA PAYADA
19 -

Desafo,

29 -

Respuesta (aceptacin) al desafo.

39 -

Intercambio de jactancias.

49 -

Concertacin de las bases de la payodo.

59 -

Presentacin mutua de los cantores.

69 -

La payada propiamente dicha (preguntas y respuestas).

79 -

Aceptacin de la derrota.

8" -

Quejas del vencido.

(Extractado de: E. Sansone de Martnez


La imagen en la poesa gauchesca, Mop:
tevideo, 1962).

FAUSTO~
... PRESIONES .DEL GA.UCHO
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Facsmil de la portada de la prmera edcin del


"Fausto" de Estanslao del Campo.

Dejando de lodo otros propsitos incidentales de lo poesa gauchesco, resto an por


sealar un propsito que, de Hidalgo en adelante, animo o los ms altos representantes
del gnero. Se troto del propsito de reivindicacin social del gaucho.
De lo intencin de justicia social hacia el
gaucho, hacia el pobre y el desposedo (lo
viudo, los hurfanos) derivan muchos de los
ms significativos temas de lo poesa gauchesco: lo diferencio entre gauchos y cajetillas, lo
diferencio entre ricos y pobres, lo denuncio de
adulones, aprovechadores, especuladores y embrollones; el lJlal pago o los servidores de lo
patrio; los fraudes y los prepotencias electorales; lo crtico 01 despilfarro y 01 mol uso de
los dineros pblicos.
Pero, desde sus autnticos fuentes gauchos,
lo poesa gauchesco traa un destino y uno significacin ldico gratuito, que sin excluir ni
rechazar lo preocupacin social, lo bandera,
el compromiso, lo opinin concreto y valiente,
fijaba su objetivo en el deseo de divertir, de
,entretener. Con este propsito surge uno seri
de composiciones gauchescos, entre los cuales
se destoco en especial el Fausto del argentino
Estanislao del Campo.
El relato de un suceso (acontecimiento, fiesta, peleo, representacin teatral) por un gaucho, o travs de su lenguaje, su sentido de los
valores, su sistema especial de referencias, su
sensibilidad, su humor, su gracia, es un recurso
de formidable _poder de entretenimiento. El propsito y el temo yo estn en Hidalgo, asoman
apenas en sus dos primeros dilogos y constituyen el asunto de lo Relacin que haee el
gaucho Ramn Contreras a Jacinto Chano de
todo lo que vio en las fiestas mayas de Buenos
Aires en 1822. Ascasubi, en varios de los
asuntos secundarios de sus dilogos y en el
asunto principal de Jacinto Amores, sigue o
Hidalgo y o partir de entonces el temo es re-

156

/i \

--.
.. .

Estanislao del Campo

tomado por otros poetas gauchescos. Adems


del citado Fausto, donde se narro lo representacin teatral de lo pera homnimo de Gounod sobre el poema de Goethe, deben recordarse elCantalicio Quirs y Miterio Campos
en el Club Uruguay, de Lussich y los Cartas
Gauchas, de Nicols Granado.
Paralelo o esto corriente jocoso y juguetona
de lo poesa gauchesco, aparece lo que CailIava llam el lirismo criollo, con propsitos
puramente artsticos, de intencin tradicionalista y nostlgico, que se extiende hasta 1910
aproximadamente y cuyos representantes mximos son Alcides de Mora y Elas Regules.
Otro lnea de desarrollo del lirismo criollo,
es el de los ltimos payadores (Betinote, Juan
de Novo, Gabino Ezeiza) lejos yo de la fuerzo expresivo, del magnetismo de los poetas
gauchescos primitivos, pero cercanos o lo corriente tradicional de los viejos payo dores gauchos a los que se vinculan por el sentimentalismo de su tono, su facilidad repentista y
hasta por el uso de un lenguaje donde todo
aquello que los poetas gauchescos tipificaron
como gauchesco, mediante hbiles exageraciones de vocabulario )4 estilo, desaparece para
dejar lugar o un lenguaje ms prximo 01 'habla popular. Se incluyen, adems, vocablos
"floridos", usados por necesidades de la rima
o por puro lujo de cantores.
Si bien todo limitacin de pocas y estilos
es artificioso y forzado, puede considerarse que
con don Jos Alonso y Trelles (El Viejo Poncho) finalizo la poesa gauchesca y comienza
lo llamado literatura nativista.

DESARROLLO DE LA POESIA GAUCHESCA EN EL RIO DE LA PLATA


Annimo -

LOS PRECURSORES
(1777 - 1810)
ensayo tmido e incomplelo del uso de
una voz y un lona originales que buscan
su expresin 10101.

Presentacin de un tipo humano especial,


su escenario y sus hechos.

TEMAS

AUTORES Y OBRAS

PROpSITOS

ETAPAS

la pampa, el ganada cimarrn.

Relaci6n exacta ...

J. B. MACIEl (?) Canla un guaso en


estilo campestre ...

El guaso.

Fray C. RODRIGUEZ -

pico.

Cuenta al caso

Ponto len RIVAROlA - Ro,mance heroico ...


- la gloriosa defensa ...

Annima (varios) Cielilos del sitio de


Montevideo, Cartas, etc.

LOS PRIMITIVOS
(1810 - 1835)
toma de conciencio del poder de lo expresin popular como arma de lucha.

Expresarse

(cantar verdades).

Afirmacin
dencia.

de una voluntad de indepen-

Cielitos - Dilogos

Annimo (Hidalgo?) Graciosa y divertida conversacin.

Exaltacin de un hecho militar.


Reformar,

Bartolam HIDALGO Relaci6n.

ilustrar,

ensear.

Juan

G. PODOY del Correo.

Cielitos

Dilogo

ASCASUBI, Hilaria Produccin mlliple


recogida en Obras Complelas, 3
vals. Paris, Duponl, 1872.
LUSSICH, D. Anta. (s.: lucia no Sanlos) los tres gauchos orientales, 1872.
El matrero luciano Santos, 1873.

Rescate de una realidad que va a desapa-

GAUCHESCOS

recer.

(1835 . 1875)
pleno del
conciencia acabada

material expresivo
de su efectividad

y
y

Retralar fielmenle al gaucha y su mundo.

Americanismo

Injuslicias
El caballo, el combate, la bebida, el baile,
la pendencia
Conlrasle entre ciudad y campo

J. M. ARACHO - Carla de un gaucho ...


Traje y lucero.

HERNNDEZ, Jos Vuelta.

Independencia
Unin

Martn Fierro, 1872.

FIGUEROA, Julio
(s.: Calistro Fuentes
o Juanls) Juicio Solsona y
Esteves... 1872.
El gaucho oriental (1872).
las carreras de lanuz (1873).
"Sinforiano Alborao" tal (1872).

El gaucho orien-

(ESTOS TEMAS CONTINAN HASTA El FIN


DEl GNERO).
Indio, moln
Monlonera
Cautiva
Vida militar (la leva)
"la desgrncia" (pendencia durante la cual
el gaucho se ve obligado a malar y a
hacerse matrero). "las difunteadas".
Adulones, aprovechadores y especuladores
los polticos
los cajetillas

_ _ kM

~""l

UJ

ro

ETAPAS

PROPOSITOS

AUTORES Y OBRAS
(?)

Justicia Social. Denuncia


fraudes, atropellos, Dic.

de

injusticias,

Divertir, entretener (propsito subyacente


en las primeras manifestaciones del gnero)

Polonia Collaxo, gaucho


Arerungu (1 873) .

TEMAS
del

DEL CAMPO, Estanislao Fausto (1866)


(s.: Anastasia el Pollo) Poesas
1870) contiene produccin anterior.
DE MARIA (h), Isidoro: Relacin de las
fiestas del Carnaval (1873)
(s.: Aniceto Gallareta, alias Rodajos) Preludios de dos guitarras
(ca-autor: Alcides De Maria (s.:
Calixto el ata) (187).
La Fiesta de los Ruriales .. " (1 883)

Representaci6n teatral, fiesta, ocio pblico.


etc., relatado a travs de la sensibilidad
de un gaucho.
Descripci6n de un suceso u objeio (m6quinas de vapor, elctricas, etc.) , por un
gaucho.

LUSSICH, D. Antonio (s.: Luciano Santos):


Cantalicio Quir6s y Mlterio Campos en el Club Uruguay (1 8 .. )
"Pancho Valiente" Carta del paysano ... (1877).
las elecciones (1878).
"Anaslasio Culebra" (Juan B. VaHlanl?):
El gaucho Juan Acero rival de
Martin Fierro (1 885) .
"Cipriano" Carta del gaucho... relatando sus amores con una coqueta
(1885) .
Colecci6n de canciones
NAVA, Juan de del payador oriental. " (1885).
Colecci6n de cuartetas sueltas ...
(1885) .
El cantor oriental (1886).
Relaciones. "
( 1896) .
Nuevas inspiraciones... ( 1896).

LOS LlRICOS

EZEIZA, Gabina (1885) .

(1875 1910)

El cantor argentino

"Salvador Lucero" Composiciones del


campa para cantar por cifra (1 885 )

(bsqueda de lo tradicional por la nostalgia de la voz: perdida al desaparecer el


personaje real que dio origen a esta
literatura) .
.1\ rtfsticos.

"Evaristo el Ronco" Carta del Paysano


. .. a su amigo Ramn el Tuerto
con motivo de la proclamacl6n de
. .. Mximo Tales ... (1886) .

Pueden encontrarse en esta ..topa todos


las lemas anteriores pero ha cambiado
el tono, que como ha sealado alguna vex
Basca es lo que da valor a la poesla
gauchesca.

"Cruz: Alvarao" Impresiones del Gaucho. " en la primera exhibicin


del Baile Excelsior (1 886) .
"Terutero" -

Al partido colorado (1886).

"'M''''n'' -

La conciliacin (1886).

MORATORia, Orosm6n (s.: Julin Perujo)


Guilarra nacioni.ll (1906).
El brujo Jos Escrlbanis (1892).
Quebracho y Punta. de Soto ...
(1886) .
BERN, Sebastin C. El Tigre del desierto (1887).
Truco y retruco (1887).
Dos pdyddores de contrapunto
(1887).
BLANCO, J. M. Verdades
Dilogo. '. (1888).
BERN, Celestino Annimo -

amargas.

Juan Trueno (1892).

Truco y retruco (1892).

REGULES, Ellas - Versitos crioilos (1894).


Renglones sobre postales ( 1908) .
Versos criollos (1908).
FERNNDEZ y MEDINA, Benjomln peras y serranas (1 894) .

Cam-

BOSQUE, Horacio del Desafo Poltico


entre los conocidos payadores Candelario y Tartabul (1897).
F.R. D. -

Coleccin de dcimas (1898).

SOTO

Y CALVO,
(190i j.

Francisco -

ROXLO,

(<tr!os (1902).

Cantos

BETlNOTE, Jos
(1903).

GRANADA, Nicols (1910).

Mis

de

NostalgIa
la Tierra

primeras

holas

Cartas \lallchas

BIBLlOGRAFIA BASleA

Arrieta, Rafael Alberto (dir.). - Historia de


la literatura argentina, Buenos Aires, Peuser, 1959. Tomo 111.
Ayestarn, Lauro - La primitiva poesa gauchesca en el Uruguay, 1812-1838. Montevideo, "El Siglo Ilustrado", 1950.
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Bosco, Eduardo Jorge. Obras. Aires, ngel Gulab, 1952. 2 vol.

160

En CAP!TUU) ORIE'VT41.

N 11
9

EL AURA DEL 900


y junto con el fascculo, el lihro
EL 900 (Antologa)

"di""
LA GENERACiN LITERARIA DEL 900.
_. MODERNISMO. DECADENTISMO Y DANDISMO.
LOS CENACUl.OS y l.OS CAFf:S.
LAS REVISTAS LITERARIAS.
LAS POLtMICAS. LAS PERSONAS Y l.OS GRANDES TEMAS.

Montevideo, 1899.
(Celeccin J. Speroni Vener)

Este fascculo, con el libro


ANTOLOGIA DE LA POESIA GAUCHESCA
constituye la entrega N.o 10
de CAPITULO ORIENTAL

la estancia de don Diego Sandoval. Grabado de Urrabieta, que ilustra la' edici6n de Celiar,
de Alejandro Magarias Cervantes. Madrid, 1852.
(Colecci6n J. Speroni Vener)