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EFECTOS DE LAS DESIGUALDADES SOCIALES EN CONTEXTOS DE

COMUNIDADES TRANSFRONTERIZAS
Gabriel Ros

Socilogo
Universidad de la Repblica
Uruguay
grios@unorte.edu.uy

Resumen

En el presente trabajo se realiza un repaso de la secuencia de estudios que desde la


sociologa uruguaya produjeron una base de conocimientos desde los abordajes
socioespaciales ms amplios como los complejos sistemas de cuenca, diagnsticos y
reconocimiento de aspectos salientes de situaciones desbalanceadas, desequilibrantes por
constructos y reproduccin unas lgicas de relacionamiento centro periferia. Iniciando una
agenda de investigacin que destaca la relevancia de los regionalismos intranacionales y
distintas jerarquas distribuidas en un territorio de heterogeneidades. Finalmente, reconocido
el valor que aporta el conocimiento de las particularidades y especificidades locales, existen
una serie de avances en estudios de caso en Uruguay donde se ha pasado a conceptualizar y
abordar la cuestin de las disimilitudes o disparidades interregionales a tematizaciones
trabajadas desde el enfoque de desigualdades sociales en espacios subnacionales. En cuyo
caso lo local y particularmente desde tempranos resultados en la produccin de conocimiento
sobre el tema la cuestin de las inserciones fronterizas ya se identificaban como parte de una
agenda de investigacin, donde la dimensin social del desarrollo y la integracin abra paso a
consideraciones de relaciones sistmicas cuyas manifestaciones involucraba fenmenos
transfronterizos con un potencial de impacto sobre las realidades locales. En el recorrido del
referido itinerario de investigaciones sociolgicas, pasamos a considerar un estudio de caso
donde se ponen de relevancia diversas manifestaciones y distintos sentidos en que se ejercen
los efectos de las desigualdades sociales en contextos de comunidades locales fronterizas en
territorios de proximidad.
Palabras Claves: Desigualdad; Frontera; Comunidad
1

Introduccin.

En este trabajo se exponen algunas evidencias relativas al efecto frontera vinculado a


las desigualdades sociales que se han constatado en diferentes planos de las realidades locales,
y se encuentran accionando entre espacios comunitarios de colindancia.
Con el objetivo de analizar y comprender como un conjunto de desigualdades sociales
que se fueron profundizando durante los ltimos decenios en las localidades fronterizas, y
particularmente sobre el pequeo poblado de Bella Unin, en sus interrelaciones de vecindad
fronterizas con Barra do Quara y Monte Caseros. Contemporneamente, estn modelando y
dando curso, en distintos sentidos y orientaciones, a las desigualdades sociales. A la luz de las
influencias y los flujos transfronterizos de proximidad que, entre vectores de disparidades,
acoplamientos y endogenizaciones, generan movilizacin de personas, recursos y nuevas
formas de gestin en l territorio, es decir, trascendiendo los lmites convencionales de los
tradicionales estados- nacin. Es all donde tales desigualdades sociales, que a primera vista
aparecen como elementos perturbadores, desbalanceados, o desequilibrantes, focos de
eventuales conflictividades sociales.
En un esfuerzo por mostrar como desde estos lugares, a menudo calificados bajo los
trminos de asimetras y divergencias fronterizas, tienen ocasin de experimentarse estmulos,
impulsos de acciones colectivas, formas de respuestas originales, en la figura de movimientos
sociales y operaciones intermunicipales fronteriza e intersectoriales, comprometidas con el
bien comn. Consecuentemente, motivando a los actores sociales, individuales y colectivos,
residentes en estos espacios de vecindad, a elaborar estrategias con un potencial
transformador de situaciones que se presentaban negativas, francamente deficitarias, y en
consecuencia exhibindose con escasas posibilidades de resolverse en favor de una mejora
significativa de las condiciones de vida de esas comunidades.
Desde aqu, a travs de la puesta en prctica de un anlisis de las lgicas de
funcioamientos y estrategias de accin, se identifican, por una parte, efectos de desigualdades
sociales fronterizas negativos, por otra parte, los nuevas oportunidades que se crean para
producir efectos positivos.
La cuestin que se analiza retoma parte de los resultados de una investigacin que
tuvo por objeto de estudio a tres comunidades urbanas locales en el espacio de triple frontera,
que comprende a las poblaciones y municipios de Barra do Quara (Brasil), Bella Unin
(Uruguay) y Monte Caseros (Argentina).
2

1. Un enfoque de las desigualdades sociales y territoriales en espacios de fronteras.

En las ltimas dcadas distintos estudios han destacado la produccin y


profundizacin de asimetras, clivajes socioespaciales que se han venido experimentando
entre partes del territorio nacional de Uruguay. Han coincidido en sealar que su origen tuvo
lugar, en primera instancia, y entre otros factores, a partir de la lgica de ocupacin y
colonizacin del territorio nacional, es decir, del patrn histrico que oper en la definicin de
la estructura socio-urbanstica, el proceso de determinacin de las fronteras del estado
nacional y el modelo de primera insercin de la economa del pas al mercado internacional.
En segunda instancia, la cristalizacin de dicha formacin socio-territorial, proviene del peso
que fue adquiriendo en el proceso y actualmente sigue ejerciendo el centralismo estatal, es
decir, reside en la gran concentracin de la estructura administrativa del aparato estatal, de
recursos, actividades y servicios, densidad de poblacin en la ciudad, regin metropolitana de
Montevideo y secundariamente en algunas zonas de frontera en el interior.
En la actualidad, el proceso de eslabonamiento de ciudades en transiciones espaciales ecotonos rural/ urbanos -, que estn tomando expresin en la formacin regional de la ciudad
de la costa sureste, y ms recientemente hacia el suroeste de nuestro pas, por nuevas
localizaciones en la zona de Colonia, como espacios ms dinmicos.
A la luz de estos procesos se ha dibujado un mapa de desigualdades interregionales e
intraregionales en la geografa de nuestro pas.1 Fenmeno resultante de la lgica que siguen
los movimientos socioespaciales de individuos, empresas/ industrias, inversiones,
informaciones, cuyos flujos y aglomeraciones tienden a ampliar y reforzar la formacin
preexistente, y accesoriamente a transmitir ciertos dinamismos y funcionamientos que se
trasladan a las franjas de fronteras, planteando procesos de reconfiguracin territorial- urbana.
El proceso de sostenida movilidad socioespacial campo-ciudad es otro fenmeno que
ha caracterizado a lo largo de un proceso histrico, y que se ha mantenido hasta el Uruguay
de nuestros das. De tal forma, dicho fenmeno se enlaza, entre otras tendencias mundiales,
con la urbanizacin de la vida social. Puesto que, dentro de las ciudades tambin se estn
dando, con mayor nfasis, procesos de segregacin espacial segn las caractersticas
socioeconmicas, culturales y organizacionales de subgrupos en su poblacin. Siendo un

Veiga (2000)

rasgo de importancia creciente y caracterstico de nuestras sociedades contemporneas, al que


podemos definir bajo el concepto de segregacin local.2
Producto del proceso de movilidad espacial campo - ciudad, y de la situacin
econmica sectorial - agroproductiva - en el mbito nacional, se han constituido grupos
sociales en condiciones de pobreza, fenmeno asociado con la presencia de desiguales de
diferentes tipos, en cuanto la misma, sndrome situacional, toma forma a partir de la
interrelacin de mltiples dimensiones, que refuerzan una dinmica de espiral descendente. Si
bien esto no significa que el estudio de las desigualdades sociales se agote en estricta
asociacin con distintas situaciones de pobreza. Sin embargo, no deja de expresar una de sus
manifestaciones ms exacerbadas.3 En definitiva, es lo que ocurri en los mrgenes de las
ciudades capitales departamentales, fenmeno al que Carlos Filgueira denomin nueva
pobreza urbana. Este proceso que comenz a palparse a partir de los setenta en el transcurrir
de los noventa ha tomado una ascendencia prominente en la estructura social de Uruguay.4
Dicha dinmica y configuracin socio-territorial, se presenta con importantes
consecuencias hacia el futuro de los procesos de desarrollo en nuestro pas, en estrecha
relacin con las diversidades y especificidades locales.
Al respecto Veiga seala: Sin bien desde 1994 se han reducido los niveles de pobreza
y necesidades bsicas insatisfechas a nivel general del pas; la desigual cobertura en las
necesidades bsicas de la poblacin regional indica significativas diferencias en el acceso a
bienes y servicios, con los consiguientes desniveles de vida entre las subreas nacionales. La
interpretacin de dichos fenmenos responde a un conjunto de factores inherentes al proceso
de configuracin socioeconmica y desarrollo regional, que expresan diversas formas y
niveles de organizacin productiva, econmica y social en el territorio.5
2

Borja, J.; Castells, M. (1997)


Conceptualizaciones que se apoyan en Amartya Sen, donde analiza las implicaciones ticas entre igualdad de
oportunidades, bienestar social y calidad de vida. Destacando que para Sen la cuestin de la justa distribucin de
los bienes primarios elementales no se halla conectada de manera sencilla y linealmente con las condiciones que
tienen que ver con la calidad de vida, que es la condicin sine qua non para la efectiva igualdad de
oportunidades. Siguiendo al autor: La relacin existente entre los bienes primarios y el bien-estar, pueden variar
drsticamente respecto de la posibilidad y capacidad de convertir a los bienes primarios en obtencin de bienestar. Como asimismo puede variar la relacin entre los bienes primarios y la libertad de perseguir los propios
objetivos incluido el mismo bien- estar. No slo somos diferentes en cuanto a nuestra riqueza heredada,
implicando diferencias sociales y culturales, sino que tambin somos diferentes respecto de nuestras
capacidades, predisposiciones, diferencias fsicas, en lo que refiere a diferencias individuales, como as tambin
en lo que respecta a diferencias cualitativas de pertenencia a grupos tnicos y/o etarios ms vulnerables unos que
otros, como lo son la niez, la ancianidad, o respecto del sexo como la implicancia de ser mujer u hombre en
relacin con la crianza de los hijos o, en la libertad de elegir una profesin en estrecha relacin con la especial
significacin de la diversidad de gnero que implica la maternidad y el amamantamiento. (Sen,1995: 30-39)
4
Filgueira, Carlos; Filgueira, Fernando (1994)
5
Veiga, 2000, p.25
3

Hay sntomas sociales que nos permiten pensar que en los sistemas de estratificacin
social de los espacios locales, a distinto grado y profundidad, se estn experimentando
procesos de segmentacin y fragmentacin social. Nuevas formas en que se expresa el
fenmeno de diferenciacin social en ciudades de pequeo y mediano tamao en el interior de
Uruguay. Donde, a juzgar por varios estudios realizados, estn tomando forma ms
prominente aquellas desigualdades sociales preexistentes.6
Diferentes estudios sociolgicos enfocados en el desarrollo de territorios y espacios
subnacionales regionales, locales y segn ubicacin geogrfica tambin fronterizos -,
revelan la existencia de una serie de heterogeneidades territoriales, y sus incidencias sobre
diferentes escalas de poblaciones y sociedades distribuidas en el espacio nacional.
Fundamentalmente, acentan en manifestaciones de asimetras, desequilibrios, tensiones y
conflictividades, emergentes en Uruguay.
Danilo Veiga en sus estudios pioneros sobre tipologas regionales y desarrollo social
en subespacios nacionales en el Uruguay.7 A partir de un abordaje de los desequilibrios y
discontinuidades, conceptualizadas ms tarde bajo los trminos de las desigualdades sociales
en el territorio. Tomando un conjunto de indicadores sociales, lleg a esclarecer varios
aspectos relativos a heterogeneidades y disparidades interregionales e interdepartamentales,
identificando zonas francamente deprimidas. En presencia de una consolidacin estructural de
descendidos niveles de desarrollo relativo en educacin, comunicacin y salud. Distanciadas y
contrastantes respecto a las posiciones de otras regiones dinmicas. Condicin en la que se
encuentra el departamento de Artigas. En cuanto objetivo de este trabajo, el enfoque se centra
en Bella Unin8, describiendo la naturaleza de los vnculos interlocales con las ciudades
vecinas de Barra do Quara en Brasil y Monte Caseros en Argentina. Analizando y
describiendo desigualdades sociales y territoriales, visibles en la produccin y reproduccin
de procesos concentrados y excluyentes, dualismos persistentes entre jerarquas centro
periferia expresados al interior del estado- nacin.
Este es un aspecto que est asumiendo gran importancia, puesto que el sistema social y
territorial parece orientarse a una exacerbacin de los clivajes o desigualdades interregionales
e intrarregionales. Se trata de las aristas ms salientes que surgen de la aglomeracin/
deslocalizacin de factores y recursos.

Veiga y Rivoir (2002).


Veiga (1989; 1975)
8
Ciudad en la cual, en dicho estudio ya se constataban a mediados de los setenta la existencia de situaciones de
desigualdad ms pronunciadas al interior de las localidades, en el contexto del territorio nacional.
7

En estudios pioneros sobre la temtica, tanto Alfredo Errandonea como Mario


Lombardi sealaban y describan en sus anlisis la serie de dificultades y limitaciones de
acceso a bienes y servicios para aquellas poblaciones localizadas en los mrgenes del ro
Uruguay. En una relacin proporcionalmente inversa, los factores de distancia y acceso,
respecto a los centros regionales dinamismos y atrayentes.
Alfredo Errandonea (1978), desde un abordaje sobre las condiciones sociales de los
centros urbanos fronterizos localizados/ distribuidos en el escenario de la Cuenca del Plata.
Sobre la base de algunos indicadores ilustraba las posibilidades para desplegar zonas
fronterizas integradas. Desde una concepcin de sistema de cuenca regional, plantea como
alternativa estratgica para incentivar procesos de integracin locales subregionales, en zonas
fronterizas adyacentes.
En esa misma lnea de razonamiento adelantaba Veiga, en el estudio de referencia, la
oportunidad de identificar las disimilitudes y discontinuidades intranacionales, las
problemticas sociales ms salientes, objeto de polticas de desarrollo. Avizorando la lgica
de las transformaciones emergentes en el pas, el mismo autor llama la atencin respecto a las
reconfiguracin territorial y su insercin en la Cuenca del Plata, en procesos de rpida
gestacin con derivaciones hacia el futuro. Relacionando con varios mega emprendimientos
binacionales en espacios de fronteras de Uruguay con Argentina y Brasil. Proyectndose a
conformar nuevos polos de atraccin, enclaves binacionales ejerciendo roles de jerarqua, al
interior de un sistema de arreglos espaciales procesados sobre las zonas de influencia, en
torno a localizaciones fronterizas. Dinmica territorial que en contrapartida dar lugar a la
profundizacin de desigualdades previas y persistentes en zonas fronterizas desfavorecidas.
La consideracin de las dimensiones relativas a mercados de empleo, capacidad
productiva, organizacin urbana, entorno medioambiental y espacial, como as tambin
cuanta, calidad y disponibilidad en accesos a recursos de distinta especie, fundamentalmente
aquellos que guardan un alto impacto en la calidad de vida de las sociedades locales y
regionales, junto con las condiciones y posibilidades para la cooperacin fronteriza
constituyen tpicos centrales en la preocupacin y reflexin de estos autores.
En ese sentido, Mario Lombardi refirindose a las reas de fronteras urbanas, y
particularmente a la cuestin local fronteriza, plantea que: el impacto del proceso de
integracin a nivel del pas, puede ser diferente al que se tenga en un lugar concreto del

mismo. El xito nacional puede, incluso, encubrir un aumento significativo de las


desigualdades internas.9
Desde ese momento adelantaban las matrices de un modelo de organizacin y
ordenamiento del territorio consustancial a la reproduccin de las relaciones centro
periferia, recreadas al interior de los espacios nacionales, y claramente entre las relaciones
interregionales entre los pases del cono sur latinoamericano. Aunque tambin, sin desdear la
necesaria articulacin entre el nivel local y nacional.
Se ha establecido con meridana claridad que tras de la estrategia de captacin de
recursos extraterritoriales, ampliacin de las opciones y empoderamientos de los escenarios
fronterizos: En trminos locales, el discurso transfronterizo en muchas oportunidades opera
como base de sustentacin de un reclamo poltico contra el centralismo. () esa dimensin de
reivindicacin transfronteriza trabaja cotidianamente con otra que habla de la incorporacin
de un sentido comn del Estado y la nacin. no debe confundirse con la supuesta
irrelevancia del Estado como organizador de las disputas sociales y polticas.10
Se ver ms adelante como las localidades fronterizas, estn logrando atraer la
atencin de polticas pblicas territorializadas y enfocadas desde el nivel nacional en sintona
con los intereses, particularidades y demandas locales, en estos espacios de alteridad. Al
tiempo que mejoran sus posicionamientos relativos, beneficindose por las reformas que
transfieren poder de decisin, mayor disponibilidad de recursos y capacidades de gestin a
ese nivel.

2. Manifestaciones de las desigualdades sociales en contextos de comunidades de


frontera.

Es as que, asistimos a un cambio en la perspectiva sociologa sobre las escalas (local,


microregional, subnacional) y los lugares (fronteras, zonas fronterizas y espacios
transfronterizos) en que estn tomando forma nuevos fenmenos asociados con las
desigualdades, asimetras, disparidades socio-territoriales. En funcin de la creciente
relevancia que van asumiendo los mismos y las repercusiones que tienen para el estadonacin, son ms frecuentes los estudios del desarrollo que se sitan a partir de una lgica de
anlisis de las desigualdades multiplicadas en territorios y sociedades de insercin fronteriza.
9

Lombardi, 1990, p.21


Grimson, 2000, p.29-30

10

Ese viraje operado en la mirada de los lugares, conduce a adoptar una visin de
sistemas sociales y territoriales que oscilan entre aperturas y clausuras11, que si bien no se
convierten en autoinmunes a los efectos de riesgos multiplicados y vulnerabilidades sociales
diversificadas, estn comenzando a responder como sistemas socio-territoriales inteligentes
(autopoiticos), flexibles y estratgicos.12

Las comunidades de fronteras: desventajas y oportunidades de desarrollo.

Tal como se presentan las realidades contextuales al interior del estado-nacin, existen
fuertes restricciones y limitaciones en sus capacidades para construir calidad de vida y
bienestar social. Solo basta tomar en cuenta la diversidad de demandas concurrentes, en
funcin de una vasta expresin de particularismos locales activados.
La desigual distribucin social y espacial de los recursos materiales, infraestructuras,
servicios, humanos, etc. -, prolongada en el tiempo, se estableci como parte de un rgimen
de oportunidades que redujo las posibilidades de acceso entre individuos y hogares y
comunidades, y en consecuencia sobre las capacidades locales para conseguir desarrollo
compatibilizando con mayores niveles de equidad social.13
En presencia de unos contrastantes clivajes, desbalances y desequilibrios sociales con
sus expresiones territoriales, se constituye un sistema de vulnerabilidades y riesgos
diferenciales, donde a las poblaciones fronterizas a menudo se las representan - desde un
modelo de pas cerrado, como inserciones territoriales distanciadas, relativamente aisladas,
menos dinmicas, y peores posicionadas. Trasmitiendo una imagen de lugares
previsiblemente perdedores en las relaciones de competencias interregionales. Acentuada con
respecto a las reas de centralidad, mejor dotadas y articuladas en calidad, cantidad,
distribucin y ms fcil acceso a una serie de recursos de localizacin y servicios avanzados.
Varias de las situaciones de desigualdad social registradas en Bella Unin y su
entorno, cuyos rasgos ms marcados an persisten hasta nuestros das. Son tributarias del
modelo de desarrollo agroindustrial caero-azucarero, que se consolid y funcion como
11

Siguiendo las formulaciones de Niklas Luhmann, concebimos a las zonas de frontera como sistemas sociales y
territoriales con sus propias lgicas diferenciales. A partir de la distincin y descripcin de los mismos, es
necesario incorporar lo eventual e imprevisible, en tanto sistemas abiertos liberando energa (fuerzas sociales que
se organizan, en acciones colectivas), con sus propias lgicas es cierto, pero en contacto con el entorno. A su
vez, dentro de esa lgica diferencial, operan captando energa, recursos, para integrarlos en aprovechamientos
funcionales internos. (Luhmann, 1998)
12
Boisier (2003); Castells (2004)
13
Leal y Ros (2007); Ros (2002)

parte de la estructura productiva local, desde 1975 perdur hasta 1985. Perodo de auge en
generacin de riqueza, y ampliacin de las oportunidades de empleo local, sin que se diera
inversiones de excedentes para la mejora en condiciones de vida de la poblacin local.
Fue a partir de las ltimas dos dcadas que, habiendo ingresado dicha base
agroindustrial en una fase de crisis irreversible, dio paso al inicio de un proceso de
reconversin con diversificacin y modernizacin productiva. Pero transicionando con dbil
articulacin al sistema urbano; condiciones restringidas en la organizacin y el equipamiento
de la trama urbana; incidencia de la informalizacin y zafralidad, precariedad reinante en las
condiciones de trabajo con las particularidades de segmentacin / fragmentacin social y
culturales, son los aspectos caractersticos del sistema local, vinculados a la modalidad de
insercin en el espacio de fronteras. Aspectos que en los ltimos aos estn comenzando a
revertirse bsicamente por una serie de polticas productivas, iniciativas y emprendimientos
impulsados y sostenidos desde el nivel nacional, endogeneizados localmente.
Otro aspecto en que resulta apropiado reparar, refiere a las recientes reformas
constitucionales relativas a niveles de gobierno y gestin descentralizada, con el advenimiento
de las Alcandas o pequeos municipios locales, con transferencia de competencias,
autonomas relativas para la gestin de recursos, tomas de decisin y resolucin de locales.
Entre los aspectos ms salientes, encontramos una serie de efectos de las desigualdades
sociales asociadas a la condicin fronteriza de Bella Unin.
El distanciamiento y aislamiento dado por el contexto de insercin fronteriza,
desatendida por perodos largo de tiempo de polticas pblicas, en el caso polticas de
vivienda para sectores populares, llevar a replicar la emergencia y multiplicacin de la
modalidad de radicacin y nucleamiento de asentamientos urbanos irregulares, sobrecargados
por varias insuficiencias en cobertura y oportunidades de acceso a bienes y servicios bsicos.
Expresiones de la desigualdad social contrastantes en el sistema social urbano,
potenciadas por la afluencia compulsiva de un volumen importante de contingentes de
individuos activos - muchas veces arrastrando con ellos a su familias-, atrados desde distintos
lugares a la localidad, en un espacio de proximidades fronterizas con sistemas urbanos y
entornos productivos, en un momento de auge productivo y expansin de la oferta de empleo.
Pero sin capacidades suficientes para solventar el incremento y demanda exponencial de
cobertura de necesidades bsicas, como resultado de este proceso se produjo primero una
sobrecarga, seguida por saturacin y superacin de las aptitudes de funcionamiento y gestin
en la trama urbana.
9

Una muestra significativa de la entidad de tal fenmeno se puede ver con la eclosin
social que se produjo por la emergencia social de situaciones extremadamente crticas, que
acontecieron algunos aos atrs -trascendiendo a la consideracin nacional-, con el drama
social de los residentes en el asentamiento Las Lminas, amplificado por la existencia de
otros asentamientos irregulares, registrando condiciones similares de vulnerabilidad y riesgo
social. La magnitud de tal brecha social se puede calificar en trminos cuantitativos por la
cantidad e incidencia de los afincamientos irregulares en relacin al porte de ciudad.
Cuentan entre ellos, diseminados por distintas partes de la ciudad, adems del caso de
Las Lminas, los asentamientos Las Malvinas, La Aguja, El Farolito.
Asimismo, es posible tener una idea de la magnitud de tal orden de inequidad local,
cuando entre el total de personas residiendo en hogares particulares que componen el
entramado urbano de Bella Unin, aproximadamente uno de cada diez vive en alguno de los
referidos asentamientos irregulares. En un contexto social y urbano donde, se ha podido
constatar que, previo a la crisis de 2002, aproximadamente un 65% de los hogares particulares
de Bella Unin no contaba con condiciones de vida digna, calidad de vida y buenos niveles de
ingresos. A diferencia de lo acontecido en un reducido sector con sus articulaciones bajo
regmenes de propiedades y explotaciones rurales, distribuidas entre estratos sociales altos y
medio altos. Afirma un proceso de reproduccin desde una lgica concentradora y excluyente
a nivel local. A esta altura no quedan dudas al respecto de que la contracara de estos procesos
segregativos, de profundizacin de las desigualdades sociales, es la constitucin de un sistema
de lites de poder local, mayormente experimentado en las localidad de Bella Unin y Barra
do Quara, por la cuantiosa captacin y concentracin de riqueza que se produce en el espacio
fronterizo.
Existen otros aspecto de inequidad social muy marcados. Han quedado expresamente
comprobados, por la serie de duros enfrentamientos y fuertes manifestaciones y
movilizaciones, dadas en torno al acceso a la tierra con valor productivo, potencial de
integracin y cohesin social.14 Configuran una situacin en la que ha de tenerse especial
cuidado, en cuanto a las posibilidades de agravamiento o profundizacin. No en pocas
ocasiones se da el caso de encontrar familias enteras de Barra, varias, alojadas dentro de
construcciones precarias al interior de los propios predios de explotacin. Se trata de braseros
brasileos aguerridos, y poco exigentes, en cuanto a condiciones de trabajo y remuneracin,
que vienen detrs de una oportunidad de trabajo. Fundamentalmente en las zafras de la caa y
14

Ros (2012)

10

el arroz, y que luego con el pasar del tiempo se van quedando a vivir en el lugar, en muy
malas condiciones de vida. Se trata de un fenmeno con desencadenantes no previstas, que
van profundizando las desigualdades y limitando los derechos y libertades individuales,
restringiendo las posibilidades de acceso a una serie recursos. Por ejemplo, los hijos de
matrimonios brasileos una vez que nacen en territorio uruguayo tienen enormes
complicaciones para reintegrarse como ciudadanos brasileos en sus lugares y con sus
familias de origen.
Algo similar ocurri, pero con la novedad de que el proceso trajo consigo un
componente de gnero que resulta innovador en las movilidades cotidianas tras la frontera.
Fue cuando, en momentos de desarticulacin del complejo agroindustrial y productivo
azucarero en Bella Unin, muchas familias al verse privadas de una fuente de ingreso y
sustento bsico. Las mujeres tomaron la iniciativa de comenzar a emplearse en servicios
domsticos y de cuidados en la vecina ciudad de Monte Casero. Es habitual escuchar
comentarios de los montecasereos valorando el perfil de cultura de trabajo honesto y de
buena entrega a la labor que caracteriza a las/los uruguayos, bellaunienses que se contratan
all. Fue esta estrategia de sobrevivencia que aprovechando la cercana de la una vecina
ciudad de mayor porte y con actividades ms diversificadas que lograron atenuar los choque
de riesgos domsticos sobrevenidos en Bella Unin, y conseguir mantener mnimos
estndares de vida sin tener que hacer abandono de su lugar de residencia y pertenencia
familiar.15
En comercio de hormiga trfico cotidiano de los denominados paseros de la
frontera, es toda una aventura y riesgo adicional tener que trasladarse en lanchas desbordadas
por cargas de productos de consumo bsico que varias personas como medio de sustento traen
para comercializar en Bella Unin desde Monte Caseros, donde tambin vienen a comprar
desde Barra haciendo aprovechamientos en lo que constituye una especie de economas de
escala, para estos ltimos.
En los sistemas locales fronterizos, hay una serie de situaciones de desigualdad que, en
funcin de la acertada intervencin de los agentes locales, son convertidas en
aprovechamientos compensadores, con ampliacin de las oportunidades, facilitacin en los

15

Nota: Lo que constituy una ventaja comparativa de la vida en la frontera, algo que en los ltimos aos no
solamente se ha revertido a partir de un tipo de cambio desfavorable, sino que adems se potenciaron aquellos
aspectos negativos propios de territorios donde la legalidad se torna difusa. Y las personas vistas ante mayores
dificultades de conseguir empleo tienden a emigrar a largas distancias con la consecuente desarticulacin de las
unidades familiares. (Leal y Ros, 2006)

11

accesos y fortalecimiento de las capacidades locales. Como propiedades emergentes operadas


en el sistema transfronterizo. Algunas de estas cuestiones se tratan a continuacin.
Tanto bellaunienses como barrrenses, concurren a Centros de alta complejidad en
atencin e internacin hospitalaria cuando se ven apremiados por enfermedades que no
encuentran posibilidades de solventar en la propia localidad. Claro que no todos tienen las
mismas posibilidades para solventar de esta manera sus problemas sanitarios.
De forma similar, los vecinos de Barra que se asisten con frecuentemente en el Hospital de
Bella Unin.
Es tan particular como demostrativa del potencial de complementacin en servicios y
recursos a travs de las externalidades de fronteras, cuando persisten fuertes desigualdades
sociales junto con asimetras de distinta naturaleza. Coyunturas donde casos de gravedad en
problemas de personas de bajos recursos internadas en el hospital de Bella Unin, han tenido
que trasladarse a Montevideo, con el servicio de ambulancias que en apoyo solidario se han
brindado en varias ocasiones desde Barra do Quara, sin costo alguno.
Los trabajadores del carnaval han encontrado un fabuloso mercado de trabajo
ampliado con la compra y actualizacin de vestimentas e indumentarias que temporada tras
temporada y durante todo un ao de trabajo se ocupan de ir acondicionando, y generando un
itinerario de fiestas que circulan a travs de las fronteras.
De manera semejante, ocurre con los pequeos emprendedores asociados en
regmenes de escala familiar con productos de huerta orgnica y diversas manufacturas de
tipo artesanal que intentan en cada poca que se realizan ferias de un lado al otro del a
frontera llevar a exhibir y comercializar sus mercancas, no sin tener que afrontar tediosos y
costosos trmites e imposiciones restrictivas que a la larga estn resultado francamente
desalentadoras.
Nada es ajeno a esta realidad de inequidades, cuando compelidos por razones de
distinta naturaleza, pero que en su base tiene a los ms vulnerables como vctimas, en la que
se ha ido configurando como un mercado de trabajo infantil y a la vez de explotacin sexual,
alternando con el consumo de sustancias adictivas ilegales que circulan de un lado al otro de
la frontera. No se trata, como alguien dijo alguna vez, que estas formas desviadas de usos,
costumbres y consumos, no son muy distintas a las que ocurren en las grandes ciudades
(Montevideo). En realidad en torno a esta cuestin se suscitan una serie de riesgos adicionales
y a la vez diferenciales, por la presencia de multiplicadores de vulnerabilidades, en donde
ahora s entra en juego la propia vida. Es que al otro lado de la frontera, cuando las estas
12

cuestiones que se dan por medio de las relaciones y vnculos cotidianos, bajo apariencias de lo
ms natural, en el atravesar de las personas. Particularmente, los ms vulnerables ingresan a
un mbito donde cambia y se informaliza el estatus de ciudadana con derechos legtimamente
reconocidos, con las consiguientes condiciones de desamparo asociadas a tal condicin.
Numerosas muchachitas y muchachitos, ingresan a este crculo pervertido, atrados por la
promesa idealizada de diversin y maneras de hacerse de unos pesos de forma rpida y fcil,
para sostener sus necesidades. Van engrosando la lista de deserciones que se producen en los
ltimos aos de la educacin primaria y primeros aos de la secundaria. Recogidos por las
esquinas son llevados a los Pub de Barra. Donde permanecen hasta el otro da. Es un
fenmeno que se replica tambin desde Barra hacia Bella Unin, de acuerdo a lo expresado en
los testimonios relevados. Cuando se endurecen los controles fronterizos, se ha llegado a ver a
grupos de jovencitas y jovencitos pasando por debajo del puente internacional, y que luego no
aparecen, incluso por varios das, de regreso a sus hogares de origen. Provienen de los
sectores ms golpeados y afectados por situaciones de desamparo social, experimentando
degradacin social, acompaada por exacerbacin de las inequidades, y eclosin de valores
anti-ticos. Concurrente con estos choques adversos, encontramos nuevas modalidades de
trabajo informal, una prctica antes nunca vista en Bell Unin, con la recoleccin y
clasificacin de residuos en el basurero municipal. Es comn ver a los pequeos con sus
padres realizando estas actividades. Asimismo, se ha vuelto usual los robos en autos, de
motos y bicicletas, que se comercializan por partes al otro lado de la frontera como medios
alternativos de sustento.
Hasta aqu solo se ha avanzado sobre algunos de los efectos de las desigualdades en
contextos fronterizos, para ilustrar los aspectos nocivos asociados a estas desigualdades
plurales, como tambin aunque tmida e insuficientemente, otras dinmicas recomponedoras
de cohesin social. Las que son objeto de tratamiento en las pginas siguientes

Convergencias y dinmicas de aglomeracin transfronterizas.

Es comn advertir que la gente de Barra do Quara enva a sus hijos a escuelas de Bella
Unin. Tal es as que, suele verse, al abordar el colectivo que realiza la frecuencia para el
transporte de pasajeros por la lnea interurbana entre los dos poblados fronterizos, a nios que
vienen de Barra con sus computadoras XO del Plan Ceibal. Estos mismos nios son los
aos siguientes han continuado sus estudios en el liceo local.
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A tal punto se da esta situacin, en funcin de la altamente bien valorada, particularmente


por la poblacin musulmana de Barra, en cuanto a calidad educativa prestada por los centros
de formacin de Bella Unin. Considerando que hacen y tienen escuela en Bella Unin, hasta
el da de hoy, aunque ellos tienen escuelas all.
Los agentes organizados e institucionales de las tres localidades, coincidieron en impulsar
la construccin de un puente Bella Unin Monte Caseros, como estrategia para hacer frente
a desigualdades sociales emparentadas con un sistema de jerarquas espaciales, distribuidas
desigualmente. El nexo fsico entre estas localidades se basa en la promocin de una cultura
comn, soporte fundamental para proyectar desde el nivel simblico la construccin de
identidades compartidas, e intercambios sociales con acceso a bienes y servicios por parte de
las tres comunidades. Reposicionar al escenario transfronterizo, por medio de nuevos roles y
funcionamientos de jerarqua. Ante las dinmicas de competencias interregionales que opera
con respecto a otras inserciones socioterritoriales.
Cuando se ha constatado que la mayora de los arroceros que operan en Uruguay son
agentes externos que provienen de Uruguayana, y tienen una alta incidencia sobre el
fenmeno de corrimiento de la frontera productiva del arroz hacia el territorio Uruguayo, en el
entorno de Bella Unin. Estn captando las mejores tierras y aplicando sistemas maquinizados
modernos que les proporcionan incrementos de rendimiento pero con escaza utilizacin de
mano de obra de la zona. Por supuesto, en un proceso que se encuentra ntimamente asociado
a las movilizaciones y reivindicaciones expuestas sobre acceso a la tierra, ya comentado.
Es dable constatar como profesionales con altos niveles de capacitacin, vinculados con
residencia en Bella Unin -particularmente en el rea de la salud entre otras-, incursionan con
iniciativas privadas instalando servicios de atencin especializada en una ciudad de mayor
porte y poder adquisitivo como lo es Monte Caseros.
En lo que representa un orden de fenmenos entre un adentro y un afuera, los sistemas
locales se estn convirtiendo en poderosos atractores e incentivadores de localizaciones e
inversiones tanto pblicas como privadas. Fortaleciendo y potenciando las facultades del
sistema transfronterizo, que dependiendo del posicionamiento y la estrategia que adopten los
actores fronterizos, ofrece probabilidades para atenuar en parte las desigualdades sociales
pronunciadas en los confines de las fronteras nacionales.

14

3.

Conclusiones.

Las otrora aletargadas, estriles, sociedades fronterizas, como lugares deprimidos, de


confinamiento. Poco a poco se estn constituyendo en nuevos sujetos territoriales, los agentes
locales que las conforman estn concibiendo modos de respuestas alternativas e innovadoras,
frente a las variaciones rpidas y permanentes que se producen en el entorno. Posicionndose
desde una lectura ms atenta y persuadida respecto a los ritmos de las transformaciones que se
van originando en los funcionamientos externos.
Cuando las situaciones de desigualdad social alcanza un punto de exacerbacin, el
espacio de fronteras, deja de operar como instancia proclive a favorecer procesos integradores
que alentador de ascenso social. Pasando a convertirse en un escenario cargado de potenciales
de autoamenanzas con serie de riesgos y peligros manifiestos, que golpea con fuerza a los
sectores sociales ms vulnerables
Las distintas formas de insercin en el marcado de trabajo ms que aportar a una
recuperacin de los antao buenos niveles y calidad de vida de quienes viven en los territorios
de proximidad fronteriza, tiende a operar como una de las fuentes que alimenta al igual que lo
acontecido en distintos mbitos de actividad, un fenmeno que eclosiona en el desgaste y
prdida de valores con mltiples formas y derivaciones de informalizacin de la vida en la
frontera, lo cual est cuestionando el orden social y sistema institucional precedente.
Todava existe un potencial de recursos de acceso y posibilidades de ampliar las opciones
y oportunidades de que se vale la gente, que solo en presencia y cercana de los poblados y
actividades fronterizas, constituyen una base para la diversificacin y especilizacin con
funcionamientos transfronterizos optimizados.
Muchas veces operan economas y externalidades de frontera, cuyos efectos alientan a
avanzar con proyectos colectivos en la construccin de una microrregin transfronteriza que
integre al conjunto, sensible a situaciones de desamparo e inequidad social pronunciadas.
En el espacio de fronteras, se expresan distintas formas de desigualdad social: desde
las que se generan y reproducen propiamente, a partir de la dinmica interna de cada sistema
local (zona de frontera); otras que sobrevienen por efecto de los desequilibrios y disparidades,
efectos de centro periferia que se internalizan con sus consecuentes agravamiento de las
desigualdades sociales preexistentes, en la lgica de los vnculos nacional local; adems de
las desigualdades sociales derivadas de las escalas, portes, complejidad y diferenciacin que
caracteriza a las asimetras entre sistemas locales tras las lneas de frontera. A consecuencia
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de ello despiertan dinamismos de corte negativo y positivo, por acoplamientos


complementaciones, efectos de aglomeracin entre los funcionamientos sistmicos, aunque
tambin dan paso al incremento de desequilibrios, descompensaciones agudizacin de las
manifestaciones perversas de las desigualdades sociales a travs de las fronteras locales.

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