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IDEAS FALSAS SOBRE LOS ESTEREOTIPOS

Los estereotipos son un concepto tan difundido en la sociedad que, con frecuencia, se elaboran
nociones falsas sobre su papel en la vida social. Algunas de las ideas falsas sobre los esterotipos
son:
1. Que son menos precisos que la percepcin interpersonal.
Se suele argumentar que las ideas sobre los grupos son menos ricas que las ideas
sobre las personas, entre otras cosas, porque estas ltimas se refieren a algo que es real. La
cuestin que conviene plantearse es por qu se considera que el individuo es ms real que el
grupo. Segn este punto de vista, las "cosas y las personas" son tangibles, concretas, podemos
tocarlas, mientras que las "relaciones" no pueden verse, ni tocarse. Esto es lo que sucede con los
grupos. Sin embargo, todas las "cosas" pueden verse como relaciones (una piedra, como una
particular articulacin de tomos). Adems, si aceptamos que toda percepcin es categorizacin,
entonces tenemos que asumir que la categorizacin es indisociable de la idea de relacin (al
categorizar algo, lo estamos poniendo en relacin con otras cosas). En consecuencia, a este reparo
hay que responder que no necesariamente la estereotipia es menos rica y precisa que la
percepcin personal.
Adems, es falso pensar que se llegue a conocer bien a las personas y nunca a los grupos o que
nos conozcamos a nosotros mismos siempre mejor que a los dems. Esto lo ilustran bien los
experimentos de Milgram y de Zimbardo.
2. Que son una informacin rgida.
El mito de la rigidez de los estereotipos procede de buscar el cambio en el lugar
equivocado. El supuesto implcito es que las categoras sociales deberan reflejar las caractersticas
personales para ser correctas.
Sin embargo, es obvio que los estereotipos reflejan la
realidad a nivel grupal y, por tanto, reflejan las propiedades
emergentes de la categora social como un todo y no las
caractersticas personales de los individuos de un grupo.
Adems, es claro que el contenido de una categora no es
algo fijo ni pasivo. No hay una correspondencia entre el
conocimiento a largo plazo que tenemos acerca de las
semejanzas entre diferentes grupos sociales y la categora
social que construimos para representarla en un contexto determinado.
Esto implica que el significado de una categora social saliente variar para reflejar el
contenido de las diferencias diagnsticas entre grupos en contextos especficos. El contenido de
las categoras vara selectivamente con el objeto de articular lo que nos representamos en
trminos de nuestras teoras y conocimientos previos.
3. Que no son una informacin vlida.
Uno de los problemas de la nocin de los estereotipos es su validez, esto es, en qu
medida son vlidos los estereotipos. Sin embargo, los estereotipos son vlidos en la medida en
que los grupos son entidades reales. Los individuos actan tanto como personas individuales y
como miembros de grupos sociales dependiendo de las demandas situacionales. En la medida en

que tanto los individuos como los grupos existen objetivamente, tanto la categorizacin social
como personal son necesarias para la representacin verdica de la vida social. As pues, tanto la
percepcin personal como la grupal son categorizacin. La cuestin de la validez no consiste en
oponer grupos categorizados irreales a individuos no categorizados reales; tampoco es ver grupos
o individuos; ver un nivel u otro de percepcin considerando uno ms real o vlido que el otro,
sino considerar que ambos son apropiados ya que las personas definen a los otros como
individuos en ciertas ocasiones y como grupos en otras.
Otra idea que replica la validez de la informacin estereotpica es que los estereotipos
varan con el contexto social. Los estereotipos pueden considerarse verdicos en la medida en que
sus variaciones estn sistemticamente relacionadas con cambios en la realidad social. La
variabilidad no implica que la verdadera identidad del grupo sea distorsionada por circunstancias
externas. Al contrario, la variabilidad es necesaria si la categorizacin social es verdica, si las
propiedades contextuales cambiantes de las personas son verdaderas.
Finalmente, hay otras dos razones para defender la validez de
los estereotipos. La primera, que son normas sociales. Los
individuos de una sociedad tienen estereotipos compartidos de
modo que puede decirse que los estereotipos que se
mantienen respecto a exogrupos constituyen una norma
grupal. Adems, los estereotipos que no son compartidos,
seguramente tienen poco significado para las relaciones
intergrupo.
En segundo lugar, los estereotipos contienen anlisis polticos.
En realidad, la estereotipia es un proceso cognitivo racional cuyo contenido es distorsionado por la
necesidad que tienen los miembros del grupo de construir una imagen de s mismo y de su grupo
que proteja sus valores, defienda sus intereses y justifique el tratamiento del exogrupo. Esta es la
dimensin poltica de los estereotipos. Somos seres humanos heterogneos, distintos cultural,
histricamente, etc. y, en consecuencia, el conflicto social es una caracterstica importante de la
historia y sociedad humana.
As, cuando rechazamos los estereotipos, estamos ante un acto poltico y no ante un juicio sobre la
racionalidad de los procesos psicolgicos que lo producen. Los estereotipos contienen anlisis
polticos y son armas polticas. El problema es por qu sobreviven unos estereotipos sobre otros.
Adems, hay una importante observacin emprica que suele ser olvidada: cuando condenamos
los estereotipos son siempre los de otros, nunca los nuestros. Somos felices asumiendo que
nuestros estereotipos son vlidos aun cuando rechazamos como falsos los estereotipos de los
otros: ellos estereotipan y se equivocan; nosotros percibimos y somos precisos, luego, no
estereotipamos.
En resumen, los estereotipos no son inaceptables porque sean generalizaciones sobre
las categoras ya que las categorizaciones son valiosas cuando son verdad. Los estereotipos no
son inaceptables porque sean generalizaciones falsas ya que la mayor parte de las veces no
sabemos si son verdaderas o falsas. Los estereotipos no son inaceptables porque sean
generalizaciones adquiridas por rumor en lugar de a travs de experiencia directa porque muchas
generalizaciones adquiridas por rumor son verdad y tiles. Por qu son entonces inaceptable?
Bsicamente porque son etnocntricos y asocian atributos especficos a la esencia de lo que las
personas son.