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PRESAS

Las presas se pueden clasificar en un nmero de categoras diferentes que dependen del objeto de la
clasificacin.

Clasificacin segn el Uso


Las presas se pueden clasificar de acuerdo con la funcin ms general que van a desempear, como
almacenamiento, de derivacin, de regulacin y de elevacin. Muchas veces cumplen
simultneamente con varias de estas funciones.
Presas de almacenamiento
Se construyen para embalsar el agua en los periodos en que sobra, para utilizarla cuando escasea.
Estos periodos pueden ser estacionales, anuales, o ms largos. Las presas de almacenamiento se
pueden a su vez clasificar de acuerdo con el objeto de almacenamiento, como abastecimiento de agua,
actividades deportivas, cra de peces, generacin de energa hidroelctrica, irrigacin, etc.
El objeto especfico u objetos en los que se va a utilizar el almacenamiento tienen a menudo influencia
en el proyecto de la estructura, y pueden determinar conceptos como el de la magnitud de las
fluctuaciones del nivel que pueden esperarse en el embalse y el del volumen de filtraciones que pueden
permitirse.
Presas de derivacin
Se construyen generalmente para proporcionar la carga necesaria para derivar el agua hacia zanjas,
canales u otros sistemas de conduccin, al lugar en que se van a usar. Se utilizan en los sistemas de
riego para la derivacin de una corriente natural hacia un paso de almacenamiento fuera del cauce
natural de la corriente, para usos industriales, etc. Son siempre de menor magnitud que los otros tipos
de presas, salvo el caso en que combinados con presas de elevacin se utiliza para generacin
hidroelctrica.
Presas de elevacin
Tiene por finalidad lograr un salto til para fines hidroelctricos y generalmente no se las puede
diferenciar con las presas de embalse o almacenamiento.
Presas reguladoras
Se construyen para retardar el escurrimiento de las crecientes normales y disminuir el efecto de los
ocasionales. Las presas reguladoras se dividen en dos tipos: en una de ellas el agua se almacena
temporalmente y se deja salir por una obra de toma con un gasto que no exceda de la capacidad del
cauce de aguas abajo; en el otro tipo, el agua se almacena tanto tiempo como sea posible y se deja
infiltrar en las laderas del valle o por los estratos de grava de la cimentacin.

Clasificacin segn el Proyecto Hidrulico


Las presas se pueden clasificar como presas vertedoras y no vertedoras.
Presas vertedoras
Se proyectan para descargar sobre sus coronas. Deben estar hechas de materiales que no se
erosionen con tales descargas. No disponen de elementos de regulacin como lo son las compuertas
del vertedero.

Presas no vertedoras
Son las que se proyectan para que no rebase el agua por su corona. Este tipo de proyecto permite la
utilizacin de una gama ms amplia de materiales (tierra, enrocamiento). Con frecuencia se combinan
los dos tipos para formar una estructura compuesta con una parte vertedera de concreto de gravedad
y los extremos formados por terraplenes.

Clasificacin segn la Zona Geogrfica


Las presas se pueden clasificar como de montaa o de llanura.
Presas de montaa
Para aprovechar torrentes de fuerte pendiente con caudales relativamente pequeos y que permite
lograr grandes diferencias de altura. Estas presas generalmente deben ser de hormign armado (HA)
como por ejemplo las de arco.
Presas de llanura
Son de poca altura, deben interponerse en ros muy caudalosos. Pueden ser de tierra, de
enrocamiento, etc.

Clasificacin segn los Materiales


Se pueden clasificar en: a) presas de tierra; b) presas de enrocamiento o escolleras; c) presas de
gravedad; d) presas de arco; e) presas de pantalla; f) presas de contrafuerte; g) presas de estructuras
de maderas.

PRESAS DE TIERRA
El perfil transversal es siempre trapecial, con taludes bastante tendidos que a veces cambian de
pendiente a ciertos niveles para darle mayor estabilidad a la presa.

El paramento seco suele ser interrumpido por una berma para interceptar el drenaje de las aguas de
lluvias y llevarlas por un canal adecuado.
El lado superior del trapecio es el coronamiento, la impermeabilizacin de la presa se logra con un
ncleo impermeable generalmente de arcilla, o de hormign, o metlico. Tambin puede lograrse la
impermeabilizacin en el espaldn aguas arriba, llamndose pantalla, y a veces en todo el macizo de
la presa en forma uniforme.
El diseo de una presa de tierra debe contemplar la ejecucin de un relleno de permeabilidad
suficientemente baja para el propsito deseado, con los materiales disponibles, y con un costo mnimo.
Los bancos o canteras de prstamo para hacer el relleno generalmente deben estar cercanos al sitio
de la construccin debido al alto costo de los acarreos de camiones. Como la cantidad del relleno vara
aproximadamente con el cuadrado de la altura, las presas de tierra de gran altura son raras.
El diseo estructural de la presa de tierra es un problema de mecnica de suelos que involucra
conseguir la estabilidad del relleno y de la cimentacin, y tener una permeabilidad suficientemente
baja. La inclinacin o pendiente de los taludes depende de los materiales con que se construya la
presa y del grado de compactacin que se le d. Los taludes varan desde muy planos ( a 7) hasta
los mximos de aproximadamente 1 a 2 (vertical horizontal). La falla usual de un dique de tierra
consiste en el deslizamiento de una gran masa de suelo siguiendo una superficie curva que se lo
aproxima a una superficie cilndrica. Con el embalse lleno la regin crtica se localiza cerca del
paramento de aguas abajo. La localizacin del centro del arco de falla se presupone, y la masa de
tierra se divide en un nmero de secciones verticales, y se calcula el peso y los momentos actuantes.
Lo que se trata es que el talud sea lo suficientemente amplio como para que la lnea de saturacin o
lnea de filtracin (es aquella en que arriba de la cual no hay presin hidrosttica) no la corta quedando
por debajo del mismo.
Un parmetro importante son las presiones de peso: una masa de suelo se compone de partculas
slidas y de espacios vacos llenos con agua y aire. La mezcla aire-agua en los vacos crea una presin
de peso que reduce la presin de contacto entre partculas del suelo.

Altura de la presa
El 30% de las fallas de presas de tierra se produce por volteo de la presa debido a un libre borde
insuficiente o inadecuada capacidad del vertedor de demasas. Por lo tanto la presa debe tener una
revancha que contemple la marca por viento, el oleaje y el mximo nivel de las aguas. La altura de las
olas depende del viento mximo, de la longitud del embalse en la direccin del viento, de la duracin
de los vientos y profundidad del embalse, etc.

Ancho de la coronacin
Debe ser suficiente para mantener la lnea de saturacin dentro de la presa cuando el embalse est
lleno:
= 12

= 3

= 12 30

= 6

= 30

= 8

Causas de accidentes en presas de tierra


Durante la construccin, al aumentar la altura de la presa y en ellos los esfuerzos, se pueden producir
deslizamientos generalmente de capas de arcilla, ya que al no disipar adecuadamente la humedad se
producen tensiones intersticiales elevadas.
Durante un vaciado rpido, tambin debido a la no disipacin de las presiones intersticiales, se puede
producir el deslizamiento en el paramento aguas arriba.
Tubificacin
Ninguna presa de tierra puede considerarse impermeable, y cierta filtracin por la presa y su
cimentacin debe esperarse que se presente si la intensidad o ritmo de la cada de presin resultante
de la filtracin excede a la resistencia de una partcula del suelo, esa partcula tender a moverse. Esto
produce la tubificacin, que es la remocin de las partculas firmes del dique. Ocurre generalmente
cerca del pie aguas abajo de una presa cuando la filtracin es excesiva.

Proteccin del paramento


En aguas arriba se utilizan rocas sueltas (rip-rap), bloques de hormign suelto y hormign bituminoso.
Esta proteccin es necesaria por el oleaje que se produce en el embalse y que socavara la presa.
Se colocan materiales de distintas granulometras para que no haya huecos donde las olas ejerceran
sus fuerzas. La proteccin con enrocado puede tener un espesor de 0,5 a 2m. Cuando no se dispone
de roca suficiente se suelen hacer bloques de hormign cuyos lados deben ser comparables con su
espesor para evitar resquebrajamiento; por igual motivo las juntas no deben ser rgidas.
Este tipo de presa sufre asentamientos importantes, por lo que esta proteccin debe ser
suficientemente flexible. La proteccin del paramento aguas abajo es menos dificultosa porque es para
evitar que el agua de lluvia erosione el talud.
Se utilizan piedras, tapiz vegetal, etc. Cuando la altura de la presa es importante se hacen bermas
para cortar el camino recorrido por las aguas de lluvia y canalizarlas convenientemente.

Presas de tierra de seccin homognea (sin ncleo)


Cuando se dispone de un material adecuado, con suficiente rozamiento interno y reducida
permeabilidad, se puede optar por este tipo de perfil. Tienen el inconveniente que en los desembalses
rpidos se producen presiones intersticiales remanentes debido a su impermeabilidad, por lo que
quedan trabajando en situacin peligrosa. Tienen tendencia a que las lneas de saturacin aparezcan
en el paramento seco, esto se evita colocando drenajes adecuados.

Criterios para fijar los taludes


Altura de la presa

Talud aguas abajo

Talud aguas arriba

4,5 12m

2:1

1,5 1

12 20m

2,5 1

21

> 20m

3-1

2,5 - 1

El total de aguas abajo debe tener menor pendiente, pues trabaja como contrafuerte.

PRESAS DE ENROCAMIENTO O ESCOLLERAS


Son de materiales sueltos gruesos, tiene caractersticas intermedia entre las presas de gravedad
(concreto) y las de tierra.
Razones de sus usos:
a Yacimientos
b Estabilidad de la presa, a nivel de costo es intermedia entre las de hormign y las de tierras
c Apta para ejecutar en lugares no aptos para la construccin in situ de presa de hormign (lugares
muy fros).
Ventajas
Son las que mejor han resistido problemas ssmicos (por ser flexibles) y a los problemas de deseo
con respecto a una mala interpretacin de la creciente de proyecto
Desventajas
Tienen asentamientos y acomodamientos que implican una constante reparacin y mantenimiento,
fundamentalmente en la parte impermeable.
La diferencia principal con las presas de tierra es que los taludes que rodean al ncleo son de piedra
en lugar de tierra. Los taludes son mucho ms parados por ser mayor la estabilidad del material.

DISTRIBUCIN Y TRATAMIENTOS DE LOS DISTINTOS MATERIALES


CONSTITUTIVOS DEL CUERPO DE UNA PESA DE TIERRA
Actualmente dado el avance de la tcnica de construccin y los grandes equipos disponibles para
excavacin, transporte, distribucin y compactacin de suelos, entre otros, las presas de materiales
sueltos han disminuido sus costos unitarios en relacin a las presas de hormign y dado que las
primeras tienen menos exigencias que las segundas en cuanto a terrenos de fundacin, estimamos
que es el tipo de presas que ms se construir en el futuro.
Hoy da se han sobrepasado con presas de materiales sueltos los 300m de altura, lo cual pone en
evidencia su gran confiabilidad.
Es muy importante tener presente que para proyectar y construir una presa de tierra no bastan los
conocimientos tericos que se pueden tener, por ms amplios que ellos sean, sino que es necesario
poseer vasta experiencia prctica, en estudios, trabajos de campaa y en obras realizadas, para poder
proyectar y dirigir la construccin de esas presas con seguridad, eficiencia y economa.
Decimos esto porque posiblemente algunas de las obras construidas y que se comportan normalmente
no estn correctamente proyectadas, por cuanto con otro proyecto ms adecuado a las condiciones
reales del lugar de emplazamiento, los factores hidrolgicos, clima, materiales, etc. La obra puedo ser
mucho ms econmica y con un grado de seguridad igualmente aceptable.

Elementos bsicos a tener en cuenta


Unos elementos los impone el lugar de emplazamiento de la obra y otros el que explotar la misma.
Entre los primeros merecen destacarse; topografa, geologa, suelos (materiales), hidrologa, clima,
etc. Y entre los segundos: altura de la presa, condiciones de funcionamiento, etapas y tiempo de
construccin etc.
Estos elementos son fundamentales y deben tenerse en para lograr una construccin adecuada, que
se concluya en el tiempo previsto y sin presentar grandes inconvenientes.

Perfil del ncleo de una presa


Consideremos una presa mixta (figura 1), ncleo con taludes positivos hacia ambos lados (clsica) o
con ncleo clsico en la parte superior e inclinado hacia arriba en Ia parte inferior; en este caso el talud
del ncleo de aguas abajo en parte es negativo (figura 2).

El talud del ncleo puede ser positivo y/o negativo, segn la conveniencia del proyecto, pero no
consideramos adecuado el talud vertical, el que debe evitarse, por cuanto siempre es preferible que
huya una componente vertical de un material sobre otro. Estimemos un talud mnimo de 1:0,1 para
cumplir esta condicin en suelos, y 1:0,05 para contacto con estructures de hormign.
En el caso particular de la figura 2 el punto de quiebre del ncleo de agua abajo debe tener siempre
una cota inferior al de agua arriba para no disminuir en esa zona la longitud de las lneas de percolacin.

Materiales para el ncleo


Las deformaciones que sufre el ncleo en su coronamiento las vemos en la figura 3. Tracciones en los
extremos y compresin en el centro; adems asentamientos diferenciales proporcionales a una funcin
de la altura en la zona considerada, lo que se puede traducir en aparicin de fisuras en la zona indicada;
por ello compactamos los materiales del ncleo con ligeras variantes en sus condiciones de colocacin.

Dentro de las caractersticas que deben tener dichos materiales distinguiremos 6 zonas (figura 4), que
se diferencian por las condiciones que se les deben exigir. Por ello es necesario seleccionar dentro del
prstamo a utilizar, las cualidades que deben reunir los mismos segn las distintas zonas a las cuales
sean destinados:
a)
b)
c)
d)

Plasticidad
Grado de compactacin
Humedad de compactacin
Sistema de compactacin

La zona 1 comprende el rea de contacto del ncleo con la roca de fundacin, o laderas, o estructuras
de hormign si las hubiera. Se utiliza material con plasticidad y humedad bastante ms alta que el
resto del ncleo y compactado con equipos manuales en capas de espesores de orden de los 5 a 7cm.
En esta zona se debe tener el material ms plstico de la presa.
Luego vemos las zonas 2,3 y 4 que forman la mayor parte del ncleo construidas con materiales
homogneos, pero tratando de variar la plasticidad de inferior en la zona 2 a superior en la zona 4,
aunque en pequea magnitud.
La humedad del material ser inferior a la ptima en zona 2, igual a ella en la zona 3 y algo superior
en la zona 4.
La densidad de compactacin ser superior a la ptima en la zona 2, igual a ella en la zona 3 y algo
inferior en zona 4.
Con esto se mejoran las condiciones de estabilidad en la presa al reducir las presiones neutras y
aumentar su densidad en las zonas inferiores del ncleo. Por lo contrario, lo hacemos ms elstico en
zona 4 para mejorar su deformabilidad.
Las zonas 5 son las que generalmente presentan en su vertical variaciones bruscas de pendientes en
los taludes de la ladera, de un talud fuerte a un talud suave en el extremo de la presa.
En estas zonas se desarrollan generalmente tensiones de traccin y corte y pueden aparecer fisuras
en el ncleo, perpendiculares al eje de la presa.
Por lo tanto en esta zona se recurrir tambin a materiales algo ms plsticos y en condiciones de
humedad levemente mayor y compactacin similares a la indicada para la zona 4, pero teniendo
siempre en cuenta la influencia del mayor o menor gradiente de la ladera, para acentuar o no lo dicho
al respecto.
En la zona 6 colocaremos un material de transicin entre los correspondientes a las zonas 4 y 5 en
cuanto a humedad, plasticidad y en similares condiciones de compactacin.
En todas las zonas en que idealmente hemos dividido el ncleo las terminaciones sern en general
graduales en cuanto a humedad, plasticidad y compactacin, con la nica excepcin de la zona 1.
Esta zona se densifica con rodillos de pata de cabra o neumticos, vibratorios o no.
Al compactar el ncleo deber tenerse en cuenta la forma de hacerlo; a efectos de que no se produzca
el fenmeno de laminacin se debe tratar de lograr una buena unin entre capas.

Tratamiento de las laderas


En la zona de contacto del ncleo con las laderas los trabajos de limpieza de la roca alterada y/o
descompuesta o no apta en generar para fundar se efectuarn, de ser posible, sin uso de explosivos
y se tratar siempre de usar tractores pesados; son escarificadores para este trabajo cuando ellos
puedan cumplir con esta funcin.

Tratamiento del material del ncleo en contacto con las laderas


En primer trmino estimamos en general conveniente por lo menos una cortina de inyecciones en la
roca, en la zona correspondiente al contacto del ncleo de la presa con las laderas o lecho rocoso de
fundicin.
En la zona cercana al contacto del ncleo con las laderas los extremos de aqul se ampliarn en un
ngulo del orden de 10 a 20 con la recta ideal del eje del ncleo, en forma gradual como se indica
en la figura 5.

Con ello se incrementa la zona de contacto del ncleo con las laderas, que siempre resulta un elemento
crtico en la construccin de una presa de este tipo y sobre todo durante la primera parte de la vida til
de esta, construccin y primer llenado, al aminorar los efectos que producen los asentamientos
diferenciales entre el ncleo y las laderas.
En esta zona de contacto los filtros mantienen su espesor acompaando al ncelo.
En caso que el espaldn fuese de material menor permeable que el filtro, ste se prolongar en la zona
de aguas abajo en contacto con la ladera hasta la zona de proteccin del talud para permitir el ms
libre drenaje del agua que pudiera haber atravesado el ncleo en contacto con la ladera.

Superficie superior del ncleo durante su construccin


El ncleo deber tener la superficie superior en cada etapa constructiva ligeramente diferenciada de
la horizontal, de manera tal que tenga una pendiente del 1% desde el centro en que estar pre-elevado
hacia las laderas.

Unos metros antes de llegar al contacto con esta se comenzar a sobre-elevar hacia ella en un orden
del 5% y en la zona de compactacin manual del 15 al 20% para poder tener una sobrecarga algo
mayor, aunque pequea, en contacto con la ladera.
En la seccin normal al eje el ncleo tendr una pendiente del orden del 3% desde el eje hacia los
extremos.
Con las medidas indicadas se ayuda tambin a evacuar las aguas de lluvia que caigan sobre el ncleo.
Adems ante la presuncin de una lluvia se proceder a sellar la capa a efectos de evitar su accin
erosiva (pasar un rodillo liso liviano).

Taludes del ncleo


Si el ncleo es tendido hacia aguas arriba y el talud de aguas abajo es negativo, su desplomo no
sobrepasar 1:1. Ello por los problemas que podra traer aparejado la deformacin diferencial del
espaldn de aguas abajo donde apoya.

Densificacin de materiales
Respecto a los distintos materiales y forma de compactacin del ncleo y los espaldones conviene
recordar la condicin ideal de buen funcionamiento estructural en que ambos soporten idntico
asentamiento. Pero un comportamiento aceptable es cuando el ncleo sufre menos asentamientos
que los espaldones, o sea, los segundos en su desplazamiento deben arrastrar al primero y nunca en
forma inversa, por cuanto podra provocar fisuras horizontales en el ncleo, que se debilitara y tendra
posibilidad de tener inconvenientes en su funcionamiento y en casos extremos provocar la ruina de la
obra por ruptura hidrulica.
Tambin debemos decir que en la parte inferior del ncleo (zona 2 de la figura 4) el grado de humedad
y compactacin deberan ser tales que no produzcan para la carga que tienen asentamientos
posteriores por saturacin.
Ello se logra muy fcilmente, pues sencillos ensayos de laboratorio permiten determinar densidades y
humedades mnimas a partir de los cuales se pueden asegurar que no se producirn asentamientos
posteriores por saturacin.
Filtros
Material de transicin entre ncleo y espaldones. Debe tener menor del 5% de material inferior a 74
micras.

Elementos de auscultacin
Para poder detectar los fenmenos que hemos enumerado y otros ya demasiado conocidos
cualitativamente se deben instalar siempre elementos de auscultacin con el objeto de conocer la real
magnitud de los mismos.
Los instrumentos a instalar sern, como mnimo, piezmetros de tubo poroso y de clula, de presiones
totales, asentmetros, asentmetros inclinmetros, radio zondas horizontales, extensmetros, marcas
exteriores y elementos de control sismolgico, acelergrafos, sismoscopios, etc.
Las ubicaciones que muestran las figuras 7 y 8 son solamente indicativas y mnimas y no se estima
necesaria la indicacin de la funcin real de cada instrumento, aunque importante no es la finalidad de
este trabajo.

Lo que s conviene aclarar es que no se deben colocar radio zondas horizontales que atraviesen el
ncleo, aunque slo fuera en parte, por cuanto los posibles asentamientos diferenciales del ncleo y
los espaldones anularan el instrumento y podran provocar inconveniente en el ncleo de la presa.
Cada vez las presas se auscultan mejor y en mayor amplitud, por lo cual es necesario un nmero
importante de personal auxiliar para el control y lectura del instrumental y un nmero de tcnicos

altamente especializados para su interpretacin y poder obtener los elementos importantes sobre el
comportamiento de la obra.
Por ello estimamos que en futuro prximo se debe llegar dentro de lo posible a la graficacin automtica
de los datos obtenidos, con el objeto de tener en forma inmediata la nocin real del comportamiento
de la presa, sobre todo en sus zonas crticas, y que todo ello sirva como valioso material para futuros
proyectos.

Espaldones
Este es el mayor volumen de material en una presa y en general se trata de arenas, gravas y roca, o
combinacin de estos materiales, y a veces tambin materiales finos.
Se compactan en general en capas de 50cm a 1m de espesor y con agregados de agua cuando no se
tienen finos.
Se utilizan rodillos lisos vibrantes y/o tractores con orugas.
Se logran muy buenas densidades y casi nunca presentan problemas en las obras por ser un material
rido que slo acta por peso y friccin.

Preparacin de la ladera de los espaldones


El talud de agua arriba debe protegerse con un escollerado de 0,5 a 2m de espesor normal al talud
segn la calidad de la roca, altura del oleaje, que a su vez es funcin de la direccin de los vientos,
forma y dimensiones y profundidad del lago, como de los cuerpos flotantes (troncos de rboles
principalmente), y sobre todo las temperaturas bajas que pudieran deteriorarlo por ciclos de
congelacin y deshielo.
El tamao de la roca va de 50kg a 2000kg y an mayores, cuidando que no queden grandes vacos
entre ellas, rellenando los espacios grandes con rocas de menor tamao y teniendo presente que es
necesario una buena distribucin por tamao.
La proteccin deber efectuarse desde el coronamiento hasta de 1 a 5m por debajo del mismo embalse
y luego continuar con una proteccin mnima necesaria durante el primer llenado.
El talud de agua abajo debe protegerse de las fuertes lluvias y de los fuertes vientos, y ello se logra
generalmente con capas de grava del orden de 0,4m normal al talud y tamaos de grana de 4 a 15cm
o ms. En contacto con la ladera el espesor se ampliar y el tamao mnimo es conveniente llevarlo a
10cm, pues se concentran en l las aguas de lluvias.
Tambin se puede optar por otro tipo de proteccin: vegetales, rocas, etc, segn las condiciones
locales de la obra.
Es recomendable tambin no tener taludes aguas abajo de ms de 25m sin berma, a efectos de
aminorar los efectos de las lluvias y permitir fcil acceso a elementos de auscultacin que es
conveniente tener en ellas.

Proteccin del ncleo en el coronamiento


Este tendr con relacin al coronamiento de la presa 1 a 2m de diferencia de altura, segn la intensidad
de las temperaturas mnimas, pues es conveniente que ellas no afecten al ncleo.
Adems, de ser posible, se tendr siempre una pequea presa fusible con coronamiento 0,5 a 1m por
debajo de la principal y/o un vertedero auxiliar, como seguridad contra una avenida imprevisible.

ALGUNOS ASPECTOS DE LA CONSTRUCCIN DE PRESAS DE TIERRA


Se describir el equipo de obrador generalmente usado y el campo de aplicacin de cada tipo de
mquina.
Gracias a la posibilidad actual de construir en gran cantidad equipos especiales se ha logrado una
evolucin exitosa de la tcnica de construccin de presas de tierra.

Eleccin y explotacin de prstamos


Naturaleza de las tierras o suelos
La eleccin est evidentemente guiada por las propiedades de los suelos de que se dispone y en
particular por el estudio de las curvas de compactado construidas a partir de un nmero suficiente de
probetas. Pero la mayora de los suelos pueden ser utilizados en la construccin de una presa de tierra,
y son consideraciones sobre todo econmicas las que inspiran, en general, la eleccin de una cantera
o prstamos en lugar de otro.
Solo las tierras que contienen ms de 6% de materias orgnicas deben eliminarse en razn del peligro
que presenta la descomposicin de esas materias, que puede provocar asentamientos o vas de agua.
Las arcillas muy hmedas y muy plsticas, en particular las bentonitas, son casi siempre rechazadas,
dado que son muy difciles de compactar.
Las arenas de granulometra uniforme no son aconsejables.
Por el contrario, una grava aluvional de granulometra continua, conteniendo menor de 25% de silt y
casi nada de arcilla, da excelentes resultados cuando es correctamente compactada. Sealemos que
el compactado modifica la granulometra de la tierra aumentando muy sensiblemente el porcentaje de
finos. Se puede considerar la construccin de presas de tierra mediante la trituracin, por medio de
rodillos especiales, de rocas blandas ms o menos alteradas (marno-calcreas, granitos
descompuestos). Entre los materiales empleados con xito en la construccin de presas se pueden
citar las morenas glaciales, los suelos aluvionales, las cenizas volcnicas. En fin, no debe olvidarse
que el precio de la puesta en obra de una tierra arcillosa aumenta con el porcentaje de arcilla.
Homogeneidad de las tierras
La homogeneidad de los suelos de un prstamo es un elemento econmico importante. Esta
homogeneidad permite, en efecto, explotar una cantera con rendimiento ms elevado, suprimiendo
controles frecuentes. La taza de humedad queda uniforme y no es preciso buscar de obtener, por un
proceso de explotacin siempre costoso, una mezcla homognea.
No debe admitirse en las tierras compactas ninguna piedra de dimensin muy grande, porque los
elementos gruesos disminuyen muy sensiblemente la eficacia y la homogeneidad de la compactacin
obtenida mediante el pasaje de rodillos. A este respecto los rodillos neumticos tienen posibilidades
mucho ms extendidas que los rodillos pata de cabra. Para estos ltimos, en general, en la tcnica
actual, todas las piedras de dimensiones superiores a 12 cm son eliminadas, fuera de la zona
impermeable de la presa.
El apartado de estas piedras an suele hacerse a mano sobre la presa. Sin embargo, cuando el
porcentaje de piedras es muy elevado, puede ser indispensable una estacin o planta de cribado, lo
que aumenta el precio de la obra, si bien las piedras eliminadas pueden ser utilizadas en las partes
permeables de la presa o en los enrocamientos de proteccin de los paramentos. Cuando la proporcin
de piedra no es muy elevada, algunos constructores sostienen que es mucho ms econmico hacer el
apartado sobre la presa, mediante bulldozers unidos de rastrillos que prolonga la clsica cuchilla y
que rastrillan la tierra a medida que esta llega a la presa. Las piedras grandes son empujadas por los
rastrillos hacia las zonas permeables de la presa.
Es prcticamente muy difcil compactar convenientemente con la ayuda de rodillos pata de cabra,
una tierra que contenga ms de 40 a 50% de elementos comprendidos entre 5 y 120 mm. Cuando este
porcentaje se sobrepasa (caso de los aluviones gruesos, por ejemplo), los rodillos pata de cabra
deben ser remplazadas por rodillos neumticos preferentemente.

Tenor de agua natural


EL tenor de agua de un prstamo o cantera debe tambin considerarse. La presencia de una capa
prxima a la superficie del suelo es un factor indeseable, aunque a veces un drenaje
vigoroso permite la explotacin de esas canteras, por lo menos durante la estacin seca.
Es preferible disponer de una tierra muy seca que de una tierra muy hmeda, el primer defecto es fcil
de corregir con la adicin de agua, mientras que el segundo no tiene ms que un remedio; esperar que
la evaporacin haga desaparecer el exceso de agua, lo que puede demandar mucho tiempo.
No obstante, en las regiones muy hmedas, los ingenieros de los EE.UU estn a veces forzados a
poner en obra tierras muy mojadas, pero bajo la reserva que la seguridad no ser comprometida por
ese hecho (se hacen taludes ms tendidos).
Ubicacin
El emplazamiento de la cantera constituye un factor esencial de la eleccin. En general, un prstamo
no debe estar situado a ms de 1500 a 2000 m de la presa, dado que el precio crece muy rpidamente
por encima de ese lmite. Siempre existen ciertas excepciones: as la cantera de la presa Anderson
Ranch estaba a 2500 m de la obra (transporte por cinta transportadora).
Las canteras, a veces, estn situadas en el vaso del fututo embalse, siempre que su explotacin no
perjudique su estanqueidad. En el caso de un cubaje importante con respecto a del embalse, el
aumento del volumen de este ltimo debido a la excavacin de los prstamos pueden presentar una
ventaja econmica apreciable (caso de la presa Baldwin Hills).
Explotacin
La excavacin de las tierras en los prstamos se hace con ayuda de palas, dragalinas, loaders y
motorscrapers. La eleccin de este equipo, que depende de la naturaleza de las tierras y de la
produccin horaria requerida, no se puede hacer independientemente de la distancia de transporte. Se
trata, ante todo, de obtener sobre la presa una tierra de composicin homognea y de tenor de agua
uniforme en cada zona. EL tenor en agua buscado deber obtenerse en el prstamo por adicin de
agua o por evaporacin, segn el caso. La adicin de agua se realiza generalmente por irrigacin,
completada a veces por riegos con chorros de agua del frente de la cantera, o por aspersin mediante
sistema de caeras apropiadas. De todos modos la humidificacin de una zona determinada del
prstamo se har uno o dos meses antes de su explotacin, de manera que se obtenga un tenor de
agua muy constante en toda la masa. La evaporacin de las tierras muy hmedas se facilita con una
gran superficie expuesta de los prstamos.
Cada uno de los equipos que hemos mencionado tiene sus lmites de empleo. Las palas presentan la
ventaja de acomodarse en toda clase de materiales, desde la arcilla fina hasta piedras de regulares
dimensiones. Adems, si se requiere una mezcla de las diferentes capas que constituyen el prstamo
para realizar una buena homogeneidad, se utilizan las palas con el balde abierto, sobre todo la altura
del frente del prstamo o cantera, los escombros se acumulan as en un montn en el cual las
diferentes capas se mezclan. La misma pala retoma ahora de ese montn para cargar los camiones
que van a la obra.
Las palas tienen, como contrapartida, el grave inconveniente de no poder trabajar ms que cuando se
prestan los camiones para ser cargados, e inversamente, una avera de la pala inutilizada durante toda
su duracin a un cierto nmero de camiones. Por ellos la explotacin de un prstamo con palas y
camiones no presenta la elasticidad deseable en un gran obrador.
Para una tierra sin elementos gruesos se estima que la capacidad terica de una pala es de 100 m 3
por hora y por m3 de balde. EN la prctica, para tener en cuenta los desplazamientos de la mquina y
los tiempos perdidos, se toma un 65% de ese valor.
Las dragalinas convienen muy bien para extraer, materiales de zonas sumergidas o de abajo hacia
arriba. Su capacidad es mayor que la de las palas. En los EE.UU se fabrican dragalinas gigantes con
balde de 20 m3.
La capacidad horaria de las dragalinas es un poco inferior a la de las palas.
Los loaders (cargadores de cinta), mquinas de reciente aparicin en los obradores, convienen para
prstamos que presentan grandes superficies horizontales. La mquina, constituida esencialmente por

un armazn que lleva una cuchilla horizontal para atacar el terreno in situ y de una cinta para elevar
la tierra por encima de los camiones a cargar, es remolcada por uno o dos tractores. Se necesitan un
hombre por tractor y otro para vigilar la cinta. Adems, en la mayora de los casos, hay que emplear
un bulldozer para preparar el avance de la mquina, as como las vas de acceso de los camiones.
Estas mquinas de gran capacidad, no son nunca muy numerosas en un obrador (dos o tres como
mximo). Ellas presentan, como las palas y las dragalinas, el inconveniente de reducir la elasticidad
de la explotacin, cualidad esencial de los scrapers y motorscrapers. Su movilidad es muy reducida
y necesita casi siempre una preparacin completa de los prstamos.
Pero sus producciones horarias son muy elevadas. En efecto, un tal cargador munido de una cinta de
40 plg de ancho puede dar, en las mejores condiciones 600 m 3 por hora. En promedio se pueden tomas
300 m3 por hora.
Se mejora esta mquina agregndole una hoja de ataque vertical que puede tener hasta 4m de altura.
Su capacidad horaria puede aumentar de un 30 a 40 %. EN el obrador de la presa de Bonny un
cargador de este tipo ha dado 880 m 3 por hora y 700 m 3 por hora en promedio (altura de la cuchilla
3,66 m)
Los scrapers y motorscrapers aseguran a la vez la extraccin de materiales del prstamo, su transporte
y su distribucin sobre el terrapln que forma la presa. Uno y otro estn formador por un balde o caja
fondo (que se puede abrir) est munido de una cuchilla en forma de azada. Bajando este balde por el
fondo. Se distinguen por el hecho que el scraper est tirado por un tractor sobre orugas o por in tractor
de dos ruedas con neumticos.
La presencia de estas mquinas en un obrador provee una gran elasticidad no necesitando ninguno
de ellos ayuda de otro tipo de quipo (con excepcin de bulldozers) para recorrer el ciclo completo del
aporte de tierras al terrapln en construccin.
Hay que hacer notar, sin embargo, que estos equipos no convienen si la cantera est formada por
capas horizontales de diferente naturaleza y si es necesario mezclarlas. Por el contrario, si la pendiente
o buzamiento de las capaz es pronunciada esas mquinas convienen perfectamente. Lo mismo si se
busca no mezclar las capas horizontales de tierra, sino por el contrario separarlas, para construir las
diferentes zonas de la presa.
Los scrapers tienen capacidades tiles que varan de 2 a 27 m 3. Los modelos ms usados tienen de 9
a 18 m3, hasta los 19 m 3 se emplea un solo tractor a la cabeza. Para las capacidades superiores es
necesario agregar un bulldozer para empujar la mquina durante la carga. Para las unidades muy
grandes pueden ser necesarios dos bulldozers a menos que se pueda aprovechar de una fuerte
pendiente en el sentido de la carga. Par las mquinas ms pequeas, al contrario, un solo tractor puede
tirar de dos de ellas.
Los motorscrapers tienen capacidades que se escalonan entre 5 y 23 m 3. Se utilizan siempre en
bulldozer para empujar la mquina durante la carga. Dado que su propio tractor presenta el
inconveniente de la falta de adherencia, puesto que carece de orugas y slo tiene dos ruedas
engomadas. La puesta a punto de los neumticos, a baja presin, puede mejorar mucho su adherencia.
Son estos neumticos los que permiten al motorscraper alcanzar las grandes velocidades de transporte
que sern mencionadas en el captulo siguiente.

Transporte y distribucin de las tierras


Separacin en zonas
Como es sabido muchas presas estn constituidas por zonas de caractersticas diferentes. Del punto
de vista constructivo, esa diferenciacin conduce a clasificar las tierras de acuerdo a permeabilidad.
Cada tierra as clasificada en cantera corresponde a una zona dada de la presa. Es importante realizar
un pasaje progresivo de una a otra zona mezclando las tierras de zonas adyacentes sobre una
extensin de 1 a 3 m. La permeabilidad debe aumentar progresivamente del ncleo central hacia las
zonas adyacentes.

Tierras impermeables y semipermeables


El transporte de esas tierras desde la cantera hasta la presa en construccin se puede hacer mediante
alguno de los siguientes tipos de mquinas: camiones, remolques, cintas transportadoras, scrapers o
motorscrapers.
La eleccin depende de la importancia de la cantera, de su modo de explotacin u de la distancia de
transporte.
Los camiones del tipo Euclid se adaptan a grandes distancias de transporte. Sin embargo, ellos
trabajan mejor sobre distancias inferiores a 1500 m, sobre buen camino. Son los ms rpidos de todos
los medios de transporte (55 km/h cargados). Su potencia puede alcanzar hasta 380 HP. Ellos deben
ser cargados en cantera mediante palas o loaders (capacidad de carga hasta 30 toneladas).
Filtros
Los filtros constituidos por una o varias capas de arena y grava, de granulometra bien determinada,
se obtienen por tamizado de aluviones y por machaqueo segn las disponibilidades del lugar. Los
materiales se transportan en camiones o baldes de 8 a 12 m 3 de capacidad y volcados en capas de 10
a 20 cm de espesor.
Cada una de esas capas de compacta mediante pisones mecnicos, vibradores con zapata (vibrador
tipo Jackcson a zapata de 1m de largo) o rodillos lisos. El tenor en agua debe ser suficiente (entre 3 y
10%)
Cuando se disponen a lo largo de taludes muy inclinados, se utilizan encofrador metlicos que se
levantan a medida que progresa el terrapln, lo que permite obtener el espesor deseado.

Compacidad de tierras
El compactado de las tierras puede realizarse con la ayuda de pisones mecnicos, con el equipo de
transporte, con rodillos neumticos, con rodillos neumticos con dispositivos vibrantes, o lo ms
comnmente con rodillos pata de cabra a veces reemplazados por rodillos a grilla.
Pisones mecnicos
Son generalmente neumticos, a veces elctricos o a nafta, y se utilizan en los lugares inaccesibles a
los rodillos pata de cabra. La eficacia del compactado depende de la naturaleza y tenor en agua de
las tierras, as como del espesor de las capas.
El espesor de las capas compactadas es de unos 8cm. El pisn debe estar unido de puntas o de
asperezas para formar una rugosidad de la superficie compactada que asegure una buena ligazn
entre capas sucesivas. Estos aparatos se utilizan especialmente alrededor de conductor, muros o
drenes a fin de obtener una ligazn eficaz del relleno con esas obras.
Rodillos neumticos rodillos neumticos con dispositivo vibrante
Los rodillos neumticos no son otra cosa que remolques que poseen un gran nmero de ruedas (trece
en los rodillos tipo Bros), a fin de aumentar la superficie cubierta por el pasaje de un rodillo. El peso
de estas mquinas cargadas puede llegar a 45 toneladas. El nmero de pasadas vara de 4 a 12 sobre
las capas cuyo espesor est comprendido entre 15 y 50cm.
La presin unitaria bajo los neumticos est limitada por la presin de inflado, que no puede pasar de
5 a 7 kg/cm2. No obstante, los volmenes de relleno afectados son importantes debido al gran peso
total del rodillo, permitido por su dbil resistencia al rodamiento.
Los rodillos neumticos con dispositivo vibratorio, compactan, adems, una masa excntrica arrastrada
por un motor que comunica 700 a 1400 vibraciones por minuto al eje que lleva las ruedas.
Esta accin vibratoria, si es bien transmitida al suelo, tiene un importante efecto de asentamiento sobre
las arenas y gravas, pero tiene efecto sensible sobre las arcillas y las tierras cuya cohesin es
despreciable.
La frecuencia de las vibraciones puede ser modificada segn la naturaleza de las tierras a compactar.

Rodillos pata de cabra


Consiste en un cilindro de capacidad importante (1,5m de dimetro por 1,5m de largo), que permite
variar las presiones de compactacin llenndolo ms o menos con diferencias materiales
(generalmente agua o arena hmeda y, a veces, con la inyeccin de un mortero de cemento).
El sistema de suspensin de ese cilindro debe ser tal que el rodillo quede en contacto con el suelo, sin
disminucin de la presin unitaria, cualesquiera que sean las irregularidades del terreno.
Los pies o patas del rodillo son de diferentes tipos, entre ellos:
-

Forma de tronco de cono o de pirmide, con la base menor apoyando en el suelo. Dan buenos
resultados en las tierras arenosas; en las tierras arcillosas slo compactan la parte superior.
pies con base ensanchada en una plantilla de seccin netamente ms grande que la seccin
del tobillo. Son excelentes para las tierras finas (arcillas, silt).

El nmero de pies vara entre 75 y 120 segn los tipos. La altura vara de 18 a 25cm y debe ser igual,
como mnimo, a las tres cuartas partes del espesor de la capa de tierra antes del compactado. Esta
condicin asegura un compactado progresivo desde la base hasta la superficie de la capa.
El peso de los rodillos en vaco vara entre 4 y 6 toneladas, cargados el peso puede llegar a 20
toneladas. A un aumento de peso del rodillo corresponde una disminucin del nmero de pasadas para
obtener una densidad dada de la tierra del relleno (a condicin que la superficie de las plantillas sea lo
bastante grande para evitar un arrancamiento del terreno).
Rodillos de grilla (grid rollers)
Estas mquinas, de invencin reciente, no han sido an consagradas por la experiencia, pero parece
que prometen muy buenos resultados. Estn esencialmente constituidos por una grilla cilndrica, de
acero especial, de 1,5 m de dimetro de 40mm y dejan entre ellas agujeros o vacuos cuadrados de
90mm de lado (rodillo tipo Hyster). Un cilindro dentado, excntrico, se engrana en esos agujeros, en
el interior de la grilla y limpia de manera continua. En vaco pesan de 7 a 8 tn, pero cargados mediante
cajas especiales, llenas de arena hmeda, pueden pesar hasta 20tn. Presentan la ventaja de poder
ser remolcados a gran velocidad mediante tractores con neumticos. Estos rodillos dan superficies
mejor terminadas que los rodillos pata de cabra (lo que es una ventaja para la construccin de
caminos o aerdromos). Por lo contrario, tienen el inconveniente de ser muy costosos, y la ligazn
entre capas sucesivas probablemente es menos buena. Cada vez que la grilla se desgasta es
necesario cambiarla con un alto costo.
Equipo de transporte
Los equipos de transporte utilizados en la construccin de presas de tierra dan presiones unitarias,
bajo los neumticos, relativamente elevadas. As, un scraper de 9m3 que pesa unas 6 toneladas vaco
y que transporta 14 toneladas de tierra ejerce una presin alrededor de 2,7 kg/cm 2. Parecera pues
que se pudiera contar con una accin eficaz de compactado, pero la accin de ese equipo difiere de
la de un rodillo pata de cabra en el sentido que de una disminucin del volumen de la tierra sin que
se verifique un verdadero cambio en la posicin mutua de las partculas slidas, las unas con respecto
a las otras. Esta diferencia es tanto ms sensible cuanto ms arcillosa es la tierra. Solo el rodillo pata
de cabra, penetrando en la tierra y amasndola, cierra eficazmente unos con otros los pequeos
terrones arcillosos que constituyen, antes del compactado, las tierras plsticas. Por ello es ms un
elemento de asentamiento que de compactado lo que da el equipo de transporte.
De todos modos, ese fenmeno es complicado por las vibraciones que aumentan el efecto del
asentamiento y producen un cierto grado de compactado en el caso de tierras sin cohesin, en
particular para los fuertes tenores de agua.
Este mtodo, por consiguientes, slo da resultados satisfactorios si se trata de arenas y gravas. En
cualquier otro caso las capas compactadas de esta manera revelan una costra de fuerte densidad
que recubre una zona de dbil densidad. Por ello, las mediciones de densidad in situ, que pueden
dar un valor medio aparentemente satisfactorio, no tienen significacin debido a la falta de uniformidad
de la densidad en el espesor de una misma capa.
En general, se aplica este mtodo a capas cuyo espesor, antes del compactado, no sobrepaso los 8 a
10cm. Adems de sus dudosos resultados, el mtodo es difcil de aplicar, pues requiere cubrir

uniformemente toda la superficie del relleno por los solos proyectos del equipo de transporte. En
consecuencia, slo es aceptable en la construccin de presas de poca altura, ejecutadas con
materiales sin cohesin apreciable.
Espesor de las capas
El espesor mximo de las capas se determina por la experiencia. El espesor de una capa, antes del
compactado, depende de la naturaleza de las tierras, pero, en el caso de los rodillos pata de cabra,
ella no debe sobrepasar en ms de 5 a 8 cm la profundidad de penetracin de las patas en el momento
de la primer pasada de rodillo. Este espesor es corrientemente, determinado de manera de obtener
una capa de 15 cm despus de compactado. Cuando el espesor de una capa sobrepasa un cierto
lmite, el compactado no es ms uniforme. Se verifica entonces, mediante una aguja Proctor, que el
compactado es regular en todo el espesor de la capa, en caso contrario se disminuir el espesor.
La tolerancia admitida en la obra para el espesor de las capas compactadas no debe sobrepasar, en
ms o menos, los 2 a 3 cm.
Numero de pasadas del rodillo
La densidad de la tierra compactada crece con el nmero de pasadas del rodillo hasta un cierto valor,
que se mantiene constante cualquiera sea el nmero posterior de pasadas suplementarias. El nmero
de pasadas necesario para obtener una densidad determinada depende de la naturaleza de las tierras,
de su tenor de agua y del tipo de rodillo utilizado.
Habitualmente, las tierras arenosas requieren mayores pasadas que las tierras arcillosas; las tierras
secas ms que las tierras hmedas y los rodillos con plantillas de gran superficie ms que los rodillos
de pequea superficie de plantillas. El nmero de pasadas est prcticamente est comprendido entre
ocho y veinte; ejemplos: Presa Raldwin Nills, 16 pasadas; Presa Watauga, 10 pasadas; Presa Pothilus,
12 pasadas.
Habindose determinado el nmero ptimo de pasadas, l debe ser cuidadosamente controlado en el
obrador. En cada pasada, los rodillos deben seguir exactamente el mismo camino, sin desbordar de
un costado o del otro ms que algunos centmetros. El recorrido se seala con banderines que se
desplazan a medida que progresa el compactado, de manera que se cubra regularmente toda la
superficie del relleno. Se puede verificar, mediante la aguja Proctor o aguja de penetracin, que el
rodillo ha pasado un nmero de veces suficiente. Esta medida de penetracin debe hacerse en el
relleno enteramente compactado, despus de escarbar la tierra hasta que no se perciban las trazas de
los patas del rodillo.
Las capas de tierras compactadas por rodillos lisos o por camiones, presentan una superficie sin
rugosidades, y por ello quedan mal ligadas entre ellas.
El plano de contacto entre capa y capa constituye as un plano de infiltracin privilegiado, y la
resistencia al corte es ms dbil.
A fin de suprimir esta estratificacin es necesario que las diferentes capas tengan tenores en agua
muy vecino y que la superficie de contacto sea rugosa. La importancia del rol de las rugosidades
disminuye cuando el tenor en agua aumenta. En la prctica, este ltimo debe descender por debajo
del valor correspondiente a una resistencia a la penetracin de 175 a 250 kg/cm2. Las rugosidades
producidas por las patas de un rodillo que penetran en el suelo alrededor de 3 cm son suficientes.
Pero una gran parte de esas rugosidades quedan, a veces, suprimidas por el pasaje de camiones y
tractores. En tal caso, es necesario 'escarificar" la superficie sobre 3 a 8 cm de profundidad, antes de
poner en sitio la tierra de la capa siguiente.
Tenor en agua en la puesta en obra
I.

Hojaldrado de las capas:

El coeficiente de permeabilidad de un relleno es generalmente ms elevado en una direccin horizontal


que en la direccin vertical. Esto se debe, sea a la presencia de planos de exfoliacin (hojaldrado)
entre las diversas capas, sea al asentamiento diferencial provocado por capas de durezas diferentes,
lo que produce la fisuracin del relleno.

Es pues esencial controlar rigurosamente la exactitud y uniformidad del tenor en agua a fin de obtener,
en la medida de lo posible, capas homogneas e idnticas (la energa de compactado permaneciendo
constante).
La fisuracin y hojaldrado de las capas depende del tenor de agua y las presiones unitarias de
compactado. Estos accidentes, que corresponden a una ruptura local por corte, solo son apreciables
en tierras que poseen una cohesin no despreciable.
En el obrador de Chickamauga (T.V.A.) se constat la formacin de tal hojaldrado para una presin
unitaria de los rodillos pata de cabra de 21 kg/cm 2, y un tenor en agua de 27%; ese hojaldrado se
produce igualmente: por un camin Euclid de 6m 3 para un tenor en agua de 30%; por un screpper
Le Tourneau de 9m 3 (presin unitaria de 2,5 a 3,5 kg/cm 2) y un tenor en agua de 25%; y por un
Tournapull de 23m 3 con un tenor en agua de 23%. Pero este fenmeno no se produjo nunca bajo
una presin unitaria del relleno equivalente, En efecto, la carga de un relleno est repartida sobre una
gran superficie, y no puede dar, contrariamente a las cargas concentradas, fenmeno de
punzonamiento que hacen aparecer zonas fuertemente sometidas la corte, donde se produce el
hojaldrado.
Las tierras compactadas hasta una resistencia a la penetracin de la tierra saturada de agua, menor a
28 kg/cm2 no presentan ningn hojaldrado debido a los rodillos pata de cabra o a un equipo de
transporte corriente.
En cambio, si esta tierra se compacta entre 21 y 28 kg/cm 2 los rodillos no producen ninguna anomala,
pero aparece un hojaldrado esquistoso bajo las ruedas de los camiones y scrappers, hasta una
profundidad de 5 a 15 cm. No obstante, si las trazas de las ruedas se escarifican, antes del pasaje de
los rodillos pata de cabra, hasta una profundidad donde el relleno est bien compactado, se obtendr
una capa compacta sin hojaldrado. A veces, cuando el equipo de transporte pasa sobre el mismo lugar
muchas horas, se pueden observar esas fisuras de hojaldrado hasta ms de 30 cm de profundidad.
En este caso un laboreo profundo dar una capa muy espesa, para que ella pueda ser compactada
eficazmente por los rodillos; se deber entonces quitar un espesor suficiente de tierra (10 a 15cm), que
deber ser compactada en otra parte.
Tal como se ha precisado anteriormente, es aconsejable prever trayectos del equipo (frecuentemente
cambiados) en una direccin paralela a la cresta de la presa. Si se produjera un hojaldrado, ste estar
orientado segn esa direccin, siendo por lo tanto, menor el peligro de infiltraciones. Esas fisuras son
particularmente marcadas cuando el tenor en agua es mucho mayor que el tenor ptimo. El fenmeno,
a veces llamado impropiamente sobrecompactado", es pues debido mucho ms al compactado de
una tierra muy hmeda que a un compactado muy enrgico. En efecto, las experiencias de los ltimos
aos demostraron que el equipo habitual de compactado no puede producir ningn fenmeno de
"sobrecompactado' si el tenor en agua no es muy elevado. Se limita, en general, este tenor en agua
de manera de obtener una resistencia mnima de penetracin de la tierra saturada de 21 kg/cm 2.
En ese caso, como hemos visto, no es de temer ningn hojaldrado grave.
En ciertos obradores, el peso de los camiones y otras mquinas de transporte est limitado por las
especificaciones; lo que reduce el riesgo de hojaldrado (en el obrador de la presa Merriman, el peso
mximo de esos equipos no deba superar las 27 t).
II.

Tenor en agua en la puesta en obra, inferior o superior al ptimo

Ciertas instrucciones (Bereau of Reclamation) prescriben la adopcin de un tenor de agua en la puesta


en obra, inferior al ptimo. La diferencia debe est comprendida entre 1% y 3% para las presas de 60m
de altura, y entre 2% y 3,5% para la presas de 60 a 150m de altura.
Otras, por el contrario (T.V.A.), prefieren utilizar un tenor en agua superior al ptimo, en 1% a 2%.
Los sostenedores de la primera tcnica dan como principal razn evitar el riesgo de encontrarse
frecuentemente en presencia de una tierra muy mojada, ante variaciones accidentales en el tenor de
agua. En esta tierra, el equipo de transporte y compactado evoluciona difcilmente. El control del tener
en agua se encuentra sensiblemente facilitado.
Loe sostenedoras de la segunda tcnica buscan sobre todo evitar el hinchamiento que puede
producirse en las tierras arcillosas en momento de la saturacin (admiten colocarse a la izquierda del
ptimo para las tierras no arcillosas). Alegan adems, que el rendimiento de los rodillos es mejor en
las tierras cuyo tenor en agua es superior al mximo: en tal caso el compactado es ms econmico.

En fin, una tierra, puesta en obra a la derecha del ptimo es, en general, ms impermeable y tanto ms
cuanto ms arcilla contiene.
En los hechos, el henchimiento de una arcilla, si no es muy importante, no constituye un riesgo para la
masa del terrapln, puesto que la carga de las capas superiores impide que se manifieste. Solo es un
riesgo real en la vecindad de los paramentos donde la carga es dbil y aun nula.
Por otra parte, una tierra compactada a la derecha del ptimo es ms plstica y menos susceptible de
fisurarse. Esta propiedad es muy importante para los ncleos de poco espesor. La creacin presiones
hidrostticas internas, al contrario, puede constituir un peligro grave que afecta a la estabilidad integral
de la obra.
Es interesante hacer notar que Proctor, en un principio, segua la tcnica del T.V.A. Este autor la
considera siempre valida en obras de pequea altura, en las cuales la creacin de presiones
hidrostticas internar no puede poner en juego la estabilidad, generalmente sper abundante, lo que
ms interesa es la estanqueidad,
Pero paro las obras de gran altura, Proctor tuvo que admitir que su tcnica deba completarse tomando
las consideraciones de presin interna.
As arribo a la nocin de "lnea lmite de consolidacin incorporndose en esto a la tcnica del Bureau
of Reclamation. En los hechos, las dos tcnicas son a veces utilizadas concurrentemente sobre la
misma obra; la parte baja, fuertemente cargada, se trata con un tenor en agua inferior al ptimo,
mientras que la parte alta se trata (como una pequea presa) con un tenor en agua superior al ptimo.

Preparacin de las fundaciones


El tratamiento de las fundaciones en profundidad ser tratado en otra oportunidad; aqu nos referiremos
solamente a la preparacin de la superficie de la fundacin que puede estar constituida de roca o de
tierra.
Fundaciones rocosas
Es necesario que las fuerzas de ligazn en el contacto de la roca sean por lo menos iguales a las que
existen a lo largo de una seccin cualquiera del relleno. Las infiltraciones en la superficie, de contacto
no deben ser ms importantes que aquellas que toman cualquier otro camino en el interior de la presa,
para un gradiente hidrulico anlogo.
Ciertas condicione hacen difcil la realizacin de esta ligazn. Ellas son:
-

La presencia de agua libre en forma de vertientes;


Un contacto liso entre roca y tierra;
La retraccin de la tierra en contacto con la roca debido a la absorcin de la humedad de la
tierra por ciertas rocas porosas;
La dificultad de un compactado eficaz de la primera capa del relleno en razn de las
irregularidades de la roca;
El efecto de bveda que se puede producir por compactado de la tierra por encima de puntos
bajos de la superficie de la roca.

Se proceder de la manera siguiente:


-

Los charcos ser desecados a fin de permitir la limpieza de la roca y el retiro de todo residuo
vegetal y de roca descompuesta. Esta ltima operacin puede hacerse a mano o con chorro.
Las vertientes ser colectas por un filtro de grava o de piedras partidas, protegido en la zona
impermeable de la presa por un cao de hierro galvanizado, rodeado de tierra cuidadosamente
compactada con la ayuda de pistones mecnicos.
Si la roca se altera en el aire, ser recubierta inmediatamente con el relleno, o bien, si esto no
es posible, por una emulsin de bitumen. En ciertos casos es suficiente con mantenerla hmeda
En el caso general, de regara la roca, teniendo cuidado de impedir la formacin de cualquier
charco de agua hasta la colocacin del relleno. Se obtendr as una mejor ligazn evitando la
retraccin de las tierras en contacto de una roca ms o menos porosa.
Los agujeros, marmitas y otras irregularidades de a roca sern cuidadosamente rellenados con
tierra compactada mediante un pisn mecnico, hasta formar una superficie de relleno
sensiblemente horizontal. Antes del compactado, el espesor de la primera capa de tierra que

reposa sobre la roca no debe sobrepasar en ms de 5 a 8 cm la profundidad de penetracin


del rodillo pata de cabra, conforme a la regla general.
El contacto a lo largo de las laderas debe ser particularmente cuidadoso, en razn de la menor
longitud del camino de infiltracin. Para aumentar esta longitud, la zona impermeable de la
presa es a veces prolongada, hacia "agua arriba'', a lo largo de los apoyos, por una pantalla
estanca de tierra compactada (presa de San Fernando, EEUU). Todos los desplomes de los
apoyos sern suprimidos. Las cavidades a veces se rellenan de hormign (presa de Watanga,
EEUU). Si los apoyos son abruptos o irregulares, el compactamiento ser ejecutado con la
ayuda de pisones mecnicos.

Puede ser necesario, para los apoyos muy irregulares (aunque este procedimiento debe evitarse en lo
posible), realizar la ligazn mediante un compactado con muy fuerte tenor en agua. Se abre una
trinchera tan estrecha como sea posible (50 a 60cm) que se llena de agua, y luego se arroja la tierra
generalmente muy arcillosa que realizar la ligazn ("puddling" en ingls).
Loa rodillos pata de cabra, pasando cerca de las trincheras, asientan esta tierra plstica en las
menores anfractuosidades. Este procedimiento tiene el inconveniente de dar tina tierra saturada, a
veces mal compactada, que, bajo la carga del terrapln, presentar una presin hidrosttica interna
importante por consiguiente ser poco estable, por ello casi no se usa.
Fundaciones terrosas
Las fundaciones sern excavadas hasta obtener una tierra suficientemente asentada y densa, siempre
que esto no exija desmontes excesivos; en tal caso el perfil de la presa ser ensanchado
convenientemente, a fin de disminuir las cargas unitarias.
Una resistencia a la penetracin de las fundaciones saturadas de 20 a 25 kg/cm 2 es satisfactoria en l
mayora de los casos. Esta resistencia se mide por la penetracin de una aguja Proctor en las
fundaciones humedecidas, hasta que aparezcan brillantes por exceso de agua.
Cuando los apoyos sean muy empinados, sern excavados en forma de gradas. Se utilizan a veces
para ello un bulldozer que ataca la ladera con uno de los costados de la cuchilla. No se puede realizar
una buena ligazn entre la tierra del relleno y la fundacin, si esta presenta un pendiente muy fuerte,
dado que los equipos de compactado ejercen presiones verticales.
Las fundaciones deben escariarse hasta una profundidad al menos de 8 cm, pero siempre inferior, en
el caso de arcilla a los 20 cm, y en el caso de arena a los 30cm. Estos valores lmite deben ser
respetados para que la capa, as tratada, asegure una ligazn suficiente (lmite inferior) y sea
enteramente compactada por los rodillos pata de cabra (lmite superior).
Si las tierras del relleno y de la fundacin son de naturaleza muy diferente, una capa de 8 a 15 cm de
espesor, constituida con tierra de relleno, ser colocada sobre la fundacin, despus de escarificar
esta ltima y las dos tierras sern ntimamente mezcladas mediante el pasaje de una arado de discos.
Se obtendr as una zona de transicin que mejorara sensiblemente la ligazn de la presa con su
fundacin. Sobre las laderas, esta zona de transicin en el contacto con el apoyo alcanzara, si es
posible, a 2 o 3 m de espesor.

Ejemplos de equipos de obrador


Los ejemplos que siguen permiten juzgar la importancia del parque de materiales en algunos obradores
norteamericano de presas.
Los plazos muy cortos en los cuales esas obras enormes son generalmente construidas exige que
sean colocados en sitio diariamente, considerables volmenes de tierra. Es por esta razn que se
impone una mecanizacin total del obrador.
Prcticamente no hay ningn peatn entre los obreros del obrador de una presa de tierra, con la
excepcin evidente de los inspectores y del personal de talleres de mantenimiento del equipo.
Prcticamente hay tantos mecnicos como conductores de equipos.
En consecuencia se pude admitir, en primera aproximacin, que se necesitan, en promedio, dos
hombres por mquina y por turno.

Presa de Centre Hill, Tennesee, 1945 (U.S. Army)


Se trata de una presa homognea construida por arcillas y por silts, simplemente protegidas agua
arriba por una capa de escollerado.
Altura mxima

55 m

Longitud de la cresta

245 m

Volumen total

1900000 m3

Distancia media de transporte

1100 m

El equipo estaba constituido as:


1

Loader Euclid de cuchillo horizontal

20

Remolques de 13 yardas cubicas de descarga por el fondo

Camiones de 10 yardas cubicas de descarga por atrs

Scrapers con tractores con neumticos de 12 yardas cubicas

Scrapers con tractores con neumticos de 15 yardas cubicas

Bulldozers

15

Toneladas de choripanes (con chimichurri)

Rodillos pata de cabra de dos cilindros

Ripper (para escarificar tierra)

Pala de 2 yardas cubicas

Pala de yardas cubicas

El volumen total colocado en obra y compactado fue de 6000 a 8000 m 3 por da (en turnos de 10
horas).
Presa de Merriman, 1947 (Department of Water Supply, City of New York)
Es una prensa de materiales granulados (a zonas) fundad sobre aluviones glaciares. Esta munida de
un muro de unos 60m de profundidad, formando por cajones de hormign armado, descendidos hasta
la roca, luego del rebatimiento de la capa fretica.
La zona 1 (impermeable) contiene de 8% a 10% de arcilla.
La zona 2 (semipermeable) est construida por el mismo material, pero sin especificacin en lo
referente a su impermeabilidad.
La zona 3 est formada por escollerados rodillados, extrados por cribado de los materiales 1 y 2.
Altura mxima

60 m

Longitud de la cresta

750 m

Volumen total de tierra

5300000 m3

Volumen total de escollerado

700000 m3

Distancia media de transporte

2400 m

El equipo estaba constituido as:


10

Palas-Exacabadoras de P y H de 4 yardas cubicas

Palas de recambio

120

Remolques Euclid de 10 a 14 yardas cubicas con descarga por fondo

Estaciones de cribado (capacidad de 2750 m 3/hora)

Scrapers con tractores con neumticos de 15 yardas cubicas

Mano de obra:
600

Contratista

60

Direccin de obra

El laboratorio del obrador estaba servido por 7 hombres.


El volumen de tierra puesto en obra y compactado alcanzo a 7500m 3 en turnos de 10 horas.
El volumen promedio puesto en obra por mes fue de aproximadamente 560000m 3.
Presa de Cherry Creek, Colorado, 1949 (Colaboracion ente el B. of R. y el U.S. Army)
Se trata de una pera de materiales granulados. La zona 1 est constituida por una tierra impermeable
que contiene 10 a 35% de arcilla; la zona 3 permeable (aguas abajo) contiene menos de 10% de arcilla
y la zona 2; semipermeable (aguas arriba) est constituida por material a granel.
Altura mxima

43 m

Ancho mximo en la base

365 m

Longitud

4800 m3

Volumen total

10000000 m3

Distancia media de transporte

1200 m

El equipo principal estaba constituido por el siguiente material:


38

Remolques Euclid de 24 yardas cubicas con descarga por fondo

Loaders Euclid 9BV (cinta transportadora de 24 pulgadas)

Tractores Allis-Chalmers HD-19

33

Tractores tipo Bulldozers

Graders Caterpillar N12

Scrappers La Plant-Choate de 18 yardas cubicas

APARATOS DE AUSCULTACIN
Al efectuar el clculo de una presa, se hacen hiptesis sobre los materiales componentes de la misma,
considerndolos homogneos y elsticos, as como se estiman los movimientos, deformaciones y
presiones que podran desarrollarse, en base a ensayos de laboratorio y anlisis tericos. Pero estando
la mayora de las teoras en un estado de avance y desarrollo, hace que los resultados obtenidos
puedan diferir notablemente de los reales, pudiendo confiar en ellos siempre que los mismos hayan
sido verificados por observaciones prcticas en la estructura.
Sin perjuicio del control de suelos durante la construccin de las presas, se estn instalando cada vez
con mayor frecuencia distintos tipos de instrumentacin para registrar el comportamiento de las
mismas en la fase constructiva y luego en su posterior explotacin.
Con el avance tcnico en el diseo de aparatura y la calidad cada vez mayor de los resultados de las
mediciones que se efectan en numerosas presas, los ingenieros proyectistas cuentan en la actualidad
con la valiosa informacin para futuros diseos.
De ah la gran importancia que tiene una correcta interpretacin de los registros de movimiento,
deformaciones, presiones, etc. Medidos en presas existentes (ya que puede considerarse como
verdaderos modelos a tamao natural); los factores que influencian los mismos y la seguridad con que
puedan haber sido estimados por las teoras.
Podemos decir que el objetivo fundamental de la instrumentaciones es el de proporcionar una
confirmacin que lo movimientos y presiones que se desarrollan en una presa, no excedan de los
valores supuestos por el ingeniero proyectista, como as tambin contar con valiosa informacin en la
cual el profesional pueda ir diseando cada vez estructuras ms atrevidas o de mayor envergadura,
con mayor confianza.
El tipo y nmero de aparatos de medida que se instalen, lgicamente varia de presa a presa, pero no
hay duda que debe equiparse una presa con la mejor instrumentacin disponible cuando se entra en
un proyecto de mucha altura o de diseo sin muchos antecedentes previos.

Asentmetro de placa
Consta de:
1. Placa de base, de acero, cuadrada de aprox 90 cm de lado.
2. Tubo de unin, conectado rgidamente a la placa y que se prolonga hasta el exterior del dique,
formado por una serie de elementos tubulares de hierro dulce de aproximadamente 40mm de
dimetro.
3. Tubo de proteccin, que aisla al tubo de unin del terreno que lo rodea. Su dimetro es de
aprox. 75 mm.
El espacio entre los dos tubos se rellena con grasa para maquinarias.
Podemos ver el esquema en las figuras 1 y 2.
La medicin de los desplazamientos que experimenta cada placa, debida a asentamiento del terreno,
se realiza observando la variacin de cota de la cabecera de los tubos de unin.
Disponiendo una serie de placas a distintas cotas sobre una vertical del dique, es posible medir el
asentamiento del estrato de terrapln comprendido entre dos placas sucesivas. Un ejemplo de
disposicin se puede ver en la figura 3.
Se adaptan, entonces, excepto para la inferior, placas provistas de una acanaladura que permita que
el pase de los tubos de unin de las placas subyacentes.
Generalmente, se utilizan tambin los tubos de unin como piezmetros.
En tal caso como puede observarse en la figura 4, se realizan agujeros en dichos tubos en una longitud
de 62 cm con agujeros de 4,76 mm. Se debe cuidar de rodear los mismos con un filtro graduado de
material granular. El tubo de proteccin puede tambin perforarse o interrumpirse encima del filtro.
Colocando el aparato como lo indican la figura 5, pueden medirse desplazamientos horizontales.

Realizacin de la instalacin: detalles


Al alcanzar el terrapln una cota aproximadamente mayor de 1,5 metros a la prevista como plano de
asentmetro, se excava un hoyo un poco mayor que la dimensin de la placa y 1,4 m de profundidad.
Se acomoda, sobre el fondo, una capa de 10 cm de arena, sobre la que se apoya la placa con el primer
elemento del tubo de unin y del tubo de proteccin.
En la altura perforada, se coloca guijo de 10 a 25 cm del borde, que se completa con material
proveniente de la excavacin efectuada.
Se compacta el material y se determina la cota exacta de la instalacin del asentmetro, por medio de
apropiada nivelacin de la cota de una raya trazada precedentemente en el tubo de unin a una
distancia exactamente medida desde el borde inferior de la placa.
Se prosigue la construccin del terrapln, aadiendo trozos de dos metros al tubo de unin y al de
proteccin, cuidando de verificar las cotas de las nuevas rayas de referencia.
Este es un sistema de montaje rpido, pero presenta el inconveniente de la presencia de una serie de
tubos continuamente salientes del terrapln, lo que obstaculiza el normal movimiento de los equipos
de compactacin.
Esto se puede solucionar de la siguiente manera: al alcanzar con la construccin del terrapln la
extremidad del primer elemento de tubo no se procede a la colocacin del elemento sucesivo, sino que
primeramente se ajusta la tapa de los tubos de unin y proteccin y luego se prosigue la construccin
enterrando el asentmetro. De esta manera se ejecuta un estrato de terrapln de un cierto espesor en
que, no existiendo tubos saliente, puede obtenerse un compactado mejor y ahorrar tiempo.
Sobre elevando el dique a una altura un poco menor que la longitud del tubo, con una pequea
excavacin se buscan los tubos enterrados, se quitan las tapas y se enrosca el trozo sucesivo de tubo,
rellenndose luego con material que se compacta a mano
Se repite el procedimiento por cada seccin de tubo, hasta llegar a la parte superior del dique. Aqu el
tubo de proteccin queda interrumpido a ras del paramento, mientras el tubo interior sobresale 20 a 30
cm ms.
Se completa rellenando con grasa el espacio entre los dos tubo, se cierra superiormente este espacio
con un tapn elstico que permite un cierto movimiento relativo entre los tubos, y se enrosca en el tubo
interior una tapa de cierre.
Este tipo de aparatos fue utilizado por primera vez en nuestro pas en la presa de rio hondo (Stgo del
Estero). Mediante los mismos fue observado atentamente el proceso de consolidacin de los loens
de fundacin del tramo de tierra, as tambin como los asentamientos del cuerpo de la presa.
Posteriormente se colocaron en las presas de Cabral cerral (salta) y las maderas (Jujuy)

Asentmetro de brazos en cruz


Su finalidad es determinar asentamientos simultneos en cada una de las capas en que se ha dividido
el terrapln.
Consta en esencia de (fig 6):

1) Una serie de elementos tubulares que comprenden tubos de dimetro menos (Oi=40 ; Oe=48)
y tubos de dimetro mayor (Oi=50; Oe=55), con disposicin telescpica. El elemento de menor
dimetro lleva en la parte central un brazo transversal (P.N.U. 100x1000), que se coloca girado
90 con respecto al subyacente y que lo sujeta al terreno circundante obligndolo a seguir sus
movimientos.
2) Un manchn de caucho, colocado en las juntas, que al mismo tiempo que impide al terreno
entrar en los tubos, permite movimientos relativos entre ambos (fig 7)
3) Una sonda con aletas saliente, denominada torpedo. Estas aletas (fig 8) son empujada
elsticamente hacia el exterior y se hallan montadas sobre un segundo cilindro interior
deslizable unido a una barra exterior de conexin y sucesivamente a la cinta de acero de
suspensin. Las aletas, cuando la sonda baja se esconden levemente en el cilindro a da cruce
con el tubo menor y vuelven a salir cuando se encuentran en el tubo de dimetro mayor. Si la
sonda se saca, los dientes de las aletas topan contra la pestaa formada por la extremidad del
tubo de D40/48. Se obtiene as la referencia para la medicin.
4) Una base inferior, slidamente unida al terreno de fundacin y constituida por dos elemente
tubulares de dimetro igual al de los elementos tubulares de mayor dimetro (fig. 9a)
5) Tubo superior de unin con la superficie exterior del dique, de dimetro igual al de los tubos de
mayor dimetro y rosca en su extremidad superior para cerrarla con una tapa de proteccin
(fig. 10). En el momento de la medicin se sustituye a esta tapa por una base especial para
sostn de la sonda y para el apoyo del jaln y miras movibles (fig. 11)

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