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LA CRIMINOLOGA CRTICA

LATINOAMERICANA
Por: TOMS EDILBERTO GUZMN BENAVIDES
ALICIA SUSANA LCAR BAZN

Lo bueno de estos pases (latinoamericanos)


es que son conscientes de que les falta formacin y
estn empezando a requerirla. Si se da un contexto
favorable, en un plazo de 5 o 10 aos el nivel de estos
pases en la investigacin criminal puede alcanzar
niveles muy satisfactorios.
(Dr. Jos Lorente Acosta. Presidente de la
Academia Iberoamericana de Criminalstica y
Estudios Forenses, en la Entrevista publicada en la
Revista Electrnica de Criminologa y Derecho Penal.
Espaa).
INTRODUCCIN
Resumir en una ponencia los aspectos ms importantes, (aparentemente
venidos a menos en los ltimos tiempos) que, sustentan, la actual vigencia de la
Criminologa Crtica Latnoamericana, sin lugar a dudas, constituye un objetivo
bastante difcil de alcanzar. Sin embargo, con riesgo de exhibir falta de modestia,
pretenderemos abordar, no sin ntidos mrgenes de riesgo, tema tan trascendente
para el anlisis de la criminalidad en Latinoamrica, y, dentro de ese marco,
referirnos especficamente, a ese problema en el Per.
Mucho se ha escrito y debatido respecto a la Criminologa Crtica en nuestra
regin; desde el hecho mismo de su existencia, su objeto de estudio, su mtodo,
su denominacin, etc. Es decir, acerca de todos los matices que ha planteado su
recepcin en Amrica Latina, desde su nacimiento a finales de los aos sesenta, y

su vertiginoso e intrincado desarrollo durante las dcadas de los setenta y


ochenta, hasta su actual, aparente decaimiento. Sin dejar de lado, por supuesto,
la constante lucha por hacer prevalecer su autonoma y lograr que se escuche con
fuerza la certeza de sus planteamientos; especialmente, frente al accionar
represivo y muchas veces cruento, de los gobiernos dictatoriales y oligrquicos
que se produjeron en el curso de las dcadas antes mencionadas en Amrica
Latina.
No obstante esas dificultades, y he aqu el ncleo central de lo que ser
expuesto a continuacin en ste limitado espacio, es nuestra pretensin resaltar
una circunstancia, que, a ttulo personal, considero un fuerte motivo de
preocupacin. Me refiero a lo que acontece en las instancias acadmico
criminolgicas que preconizan una supuesta crisis de la Criminologa Crtica en
Amrica Latina. Cuestionamiento que surge de un conjunto de argumentos
esgrimidos por un sector de corte ideolgico conservador, que, al amparo de
trasnochados planteamientos positivistas, son fcilmente influenciados por
posiciones que, conciente o inconscientemente, se ubican al servicio de los grupos
de poder. De esa forma, pretenden crear una especie de espejismo conceptual
respecto al verdadero estado e importancia de la Criminologa Crtica en los
pases latinoamericanos. Intentan adjudicar, de manera totalmente ilgica e
inconsecuente, una supuesta crisis, manifestada en un contexto histrico-social
completamente ajeno al latinoamericano.
Convenimos en que es cierto, que, tal como sostiene Carlos Alberto Elbert 1 ,
trabajamos bajo los alcances de una crisis que afecta los modelos de control del
siglo XX, y es, en ste campo que, le toca desenvolverse a la Criminologa.
Aceptamos tambin, que, estamos asistiendo a la desarticulacin del Derecho
Penal Liberal. Pero en lo que no estamos totalmente de acuerdo, es que, sta
situacin resulta slo, de su incapacidad para servir al tipo de control que exigen
las funciones y necesidades de la globalizacin del siglo XXI. Opinamos, que en
el plano latinoamericano, el problema radica en su incapacidad (la del Derecho

ELBERT, Carlos Alberto. Criminologa Latinoamericana. Parte I. Ed. Universidad de Buenos Aires,
1996. Y Manual Bsico de Criminologa, EUDEBA. Bs. As., 1998.

Penal tradicional) para controlar los efectos que en estas sociedades produce, la
globalizacin que auspician sectores econmicamente interesados de las
sociedades desarrolladas europeas y estadounidense. Es decir, es el problema de
un fenmeno inspirado desde los pases centrales, que eclosiona en los pases
perifricos. Conviene destacar, que cuando preferimos utilizar la denominacin de
pases centrales y perifricos, lo hacemos en funcin de nuestra identificacin
con las adecuadas denominaciones elaboradas por don Eugenio Ral Zaffaroni 2 .
Precisamente, ubicados en el mensaje del distinguido profesor argentino,
creemos, que el origen bsico de la crisis antes mencionada radica en el problema
de la deslegitimacin de la norma jurdico-penal. Situacin que, si bien, viene
siendo entendida y atendida debidamente en Latinoamrica, por grave y a la fecha
ya, inaceptable excepcin, no lo es en el Per.
As pues, la sistemtica de nuestro trabajo, responder a los siguientes temas
que, sin pretender agotarlos en su tratamiento, exponemos a continuacin:

1. Existe Criminologa Crtica en Amrica Latina?


Para empezar, afirmamos que no slo S EXISTE CRIMINOLOGA
CRTICA EN AMRICA LATINA, sino que, se ha producido el necesario
desarrollo de una evidente CRIMINOLOGA CRTICA AUTNTICAMENTE
LATINOAMERICANA.

Y no podra ser de otra forma. Consideramos

innecesario sustentar a stas alturas, el hecho innegable de que cada


sociedad humana tiene sus propias manifestaciones criminolgicas, y que,
consecuentemente se parte de un gravsimo error, cuando se pretende
sostener valederamente, la posibilidad de analizar el porqu no se toma en
cuenta en Latinoamrica (as como tambin se produce en cualquier otra
parte del mundo) la consecuencia jurdica prevista en el tipo y se infracciona
concientemente la norma jurdico-penal, partiendo de anlisis y soluciones
elaboradas en las sociedades europeas y en Norteamrica.

ZAFFARONI, Eugenio Ral. En busca de las penas perdidas, Deslegitimacin y Dogmtica JurdicaPenal, 1989, AFA Editores Imp.

Para explicar mejor lo que acabamos de referir, empezaremos por realizar


un breve esbozo del panorama que presenta la Criminologa Crtica en la
actualidad.
En un inicio, en la poca de apogeo y apasionamiento que caracteriz la
etapa de nacimiento de la Criminologa Crtica en Latinoamrica, se
realizaron numerosas investigaciones y debates, orientados todos, a la
consolidacin de esta revolucionaria corriente cientfica, que, cuestionaba
radicalmente, desde una perspectiva sociopoltica, las concepciones
criminolgicas tradicionales.
Sin embargo, y pese a que el verdadero nacimiento de sta corriente crtica,
se ubic en los pases centrales en un contexto de alta convulsin centrada
en los ms caracterizados centros de investigacin criminolgica (Estados
Unidos primero y luego Europa), sus planteamientos originarios (The New
Criminology, Taylor, Walton y Young, 1975) exaltados, inicialmente, por las
propuestas de la ideologa socialista y marxistoide, fueron luego
cuestionados en sus propios lugares de origen, con hechos histricos que
desvirtuaron las supuestas bondades de la panacea socialista. Nos
referimos a la cada del muro de Berln; adems de los efectos de una
riqusima discusin doctrinaria que dio origen a tres corrientes: neorrealismo
de izquierda (inglesa y norteamericana), abolicionismo (noreuropea), y
derecho penal mnimo (Espaa, Italia y Latinoamrica ).
Conviene tener en cuenta, que, en Amrica Latina, el mensaje, no fue
apreciado, precisamente, por sus asperezas marxistoides. Recordemos,
que nuestra regin conoci muy tempranamente el socialismo utpico. Eso
fue el resultado del accionar de los descamisados del peronismo en
Argentina; de la experiencia de Salvador Allende en Chile, y de las reformas
infructuosas que se produjeron en el Per, bajo la imposicin del
velazcato.
Consecuentemente, se decant en Latinoamrica, un anlisis criminolgico,
que tuvo encendidas repercusiones, como consecuencia de las pioneras
explicaciones de Alessandro Baratta y Roberto Bergalli, seguidas por las

magistrales enseanzas de Rosa Del Olmo y Lolita Aniyar De Castro en


Venezuela, Eugenio Ral Zaffaroni en Argentina, Juan Bustos Ramrez en
Chile, Alfonso Reyes Echanda, Emiro Sandoval Huertas, Mauricio Martnez
y lvaro Prez Pinzn en Colombia. Empero, es necesario reconocer que
algunos de ellos prefieren ahora ubicarse en otros espacios dedicados a la
discusin de lo que, estimamos, son los puntos menos trascendentes del
problema ( denominacin de la disciplina, etc.).

Entre tanto, en los pases desarrollados, para sectores minoritarios que


intelectualmente son los menos estimados, la globalizacin, se presenta
oportunamente, como una ideologa ajustada a sus propios intereses,
sobretodo econmicos. Y qu duda cabe, que no comulgan con la
existencia de una Criminologa Crtica que, se ha avocado desde una
posicin crtica, al cuestionamiento de las bases mismas del Derecho Penal
tradicional. Desde esa perspectiva, la Criminologa Crtica preconiza la
sancin efectiva de los delitos cometidos por los poderosos, dentro de la
criminalidad de cuello blanco, pretendiendo erradicar, la peligrosa
inclinacin selectiva al combate de la criminalidad tradicional, ubicada con
igual y exagerado selectivismo en los sectores pauperizados cultural,
econmica y polticamente de las sociedades latinoamericanas; sectores,
que constituyen las grandes mayoras. De all el porqu de su interesado
rechazo.

En el Per, esos sectores minoritarios, difcilmente aceptan la realidad


indiscutible de que, el Derecho Penal, no soluciona conflictos y, por el
contrario, los crea. Que la selectividad en su aplicacin nos asfixia; y que,
bajo los manejos de un control social formal interesado, bajo el rubro de
combate de la criminalidad, en definitiva solo pretenden proteger el
status, a travs del manido alegato de la seguridad ciudadana y otras
excusas similares; que en el fondo, slo implican la defensa de intereses

polticos, econmicos y sociales, que privilegian el incremento de las cifras


oscuras de la criminalidad.

De all resulta, el hecho de que, contrariamente al principio indiscutido de


que, EL DERECHO PENAL NO SIRVE PARA SOLUCIONAR PROBLEMAS
SOCIALES, se persista en aplicar tales soluciones, que slo agudizan el
problema de la DESLEGITIMACIN DE LA NORMA. Es decir, la
persistente prescripcin de normas tericamente diseadas para una
sociedad igualitaria que, al ser aplicadas, se hacen trizas al confrontarse
con realidades totalmente desiguales, y que, como en el caso de nuestra
sociedad, presentan una trgica diversificacin social.
En ste trabajo tienen parte activa quienes movilizan los procesos de
criminalizacin (definidores, rotuladores y ejecutores) quienes, sin tener en
cuenta la defensa de lo que el tratadista Claus Roxin, identifica como la
Prevencin General Positiva, contribuyen eficazmente, a la formacin de la
peligrosa conviccin que se anida en los sectores mayoritarios afectados,
en el sentido de que el Sistema Penal no los ampara, y que,
consecuentemente, slo queda como solucin, la justicia por mano propia.
Lo que est dando lugar a la gravemente ignorada intensificacin de los
linchamientos en los sectores marginales de nuestra sociedad.
Desde ya, queda en claro que no es nuestra intencin plasmar un
panorama apocalptico, sino simplemente, sustentar el porqu ha tenido
plena aceptacin la Criminologa Crtica en Latinoamrica, y porqu resulta
inadecuado dudar, de la existencia innegable de una Criminologa Crtica
autnticamente latinoamericana, como fuente de principios para el
tratamiento del problema criminolgico en las sociedades que integran
nuestra regin.
Como afirma el profesor Mauricio Martnez (en su ms reciente ponencia El
estado actual de la criminologa y de la poltica criminal), acerca del debate
que se produce en el seno de la criminologa crtica en Latinoamrica: lo
ms importante es tener presente que se trata de un debate interno de una

disciplina, crtica frente al derecho penal tradicional y, que la perspectiva


inicial que unific a sus representantes no se ha perdido. Pero sin perder de
vista que, la validez cientfica de una corriente del pensamiento no se mide
por la homogeneidad de sus planteamientos (Baratta, 1990, 139 y ss.), no
se puede ocultar que los desacuerdos han producido confusin y desnimo
entre quienes pretendan, como criminlogos crticos, objetivos como el de
contribuir a transformar la realidad social, que corresponde lograr a otros
sectores sociales o a los mismos criminlogos estrechamente vinculados
con ellos, en su condicin de ciudadanos o de actores polticos.

Ahora bien, podra ser que ste panorama desfavorable para la


Criminologa Crtica, haya ocasionado justificada desconfianza en los
pases centrales. Pero, qu hay de los pases perifricos?. Se ha dicho
hasta la saciedad que los contextos en ambos grupos son totalmente
distintos. Por esta misma razn, un craso error han cometido pues, aquellos
criminlogos latinoamericanos, que, lamentablemente, han asimilado
secularmente los planteamientos centralistas adversos a la corriente
crtica, para trasladarlos a nuestro contexto perifrico.

Aqu conviene

retomar el mensaje del maestro Mauricio Martnez, expresado en el texto


lneas arriba sealado, que sobre el particular, agrega: Igualmente ha sido
el pretexto de algunos oportunistas para cambiar de actitud y permitir ser
absorbidos por el funcionamiento del sistema que combatan, como si las
actitudes crticas no fueran propias de un Estado Social de Derecho. De
estos oportunistas han estado siempre plagadas las disciplinas acadmicas:
son las aves de paso o los pjaros emigrantes, que como deca un
tratadista (Mannheim, 1965, 25 y ss.) encuentran refugio temporal en la
criminologa, pero que estn en bsqueda constante de un clima ms
caliente.
Queremos dejar en claro acerca de los efectos de la globalizacin, lo
siguiente.

No es, (al menos, no para Latinoamrica), la globalizacin, el factor


determinante que justifica una eventual desactualizacin de la Criminologa
Crtica. La globalizacin, es, en realidad, un componente, un elemento ms
de otro factor fundamental que justifica la presencia de la Criminologa
Crtica en Latinoamrica, desde hace ms de tres dcadas.
El factor al que hacemos alusin, se encuentra presente en nuestra realidad
desde mucho antes de que la corriente crtica fuera recepcionada, viene a
ser la DESLEGITIMACIN DEL DERECHO PENAL SUSTANTIVO.
Elemento crtico que fue acertadamente identificado por el maestro
argentino Ral Eugenio Zaffaroni, en su libro En busca de las Penas
Perdidas, y que resulta ser, a todas luces, intensificado por la presencia de
la globalizacin; y, contrario sensu a lo que sostienen los criminlogos
europeos y norteamericanos, ms que amenazar la prevalencia de la
disciplina crtica, justifica su presencia en los pases en vas de desarrollo.
Este es el caso de Latinoamrica.
Consecuentemente, que existe UNA CRISIS, es cierto. Pero no se trata de
una CRISIS DE LA CIENCIA CRIMINOLGICA CRTICA SINO DE UNA
CRISIS DEL SISTEMA PENAL LATINOAMERICANO.

De tal suerte, que, habiendo aclarado, que la DESLEGITIMACIN DE LA


NORMA PENAL es la causa de la crisis real, no podemos continuar, sin por
lo menos acercarnos a la elaboracin de un precisin conceptual de lo que
ella entraa realmente.
En ese propsito, es conveniente consignar la apreciacin que sobre la
DESLEGITIMACIN ha elaborado el maestro Zaffaroni, el cual ha escrito
convincentemente sobre el tema (En busca de las Penas Perdidas, 1989.
Bs. As.). Zaffaroni seala en primer lugar, que la DESLEGITIMACIN DEL
SISTEMA

PENAL

VIGENTE,

es

caracterstico

de

los

pases

subdesarrollados que pertenecen al margen(como as denomina al


conjunto de pases latinoamericanos), afirmacin que se ampara en el
realismo jurdico-penal marginal por l acuado.

As

mismo,

seala

DESLEGITIMACIN,

que
es

el

la

causa

hecho

de

fundamental,
que

los

origen

sistemas

de

la

penales

latinoamericanos provocan ms violencia de la que previenen (mediante


abusos represivos, prisiones preventivas que se convierten en verdaderas
penas, etc. 3 ). Sin embargo, conviene aclarar, cundo se deslegitima el
Sistema Penal?. Zaffaroni, nos aproxima a la respuesta. Afirma, que la
deslegitimacin se produce cuando se castiga a grupos humanos que,
debido a las pautas de su propio grupo cultural, no pueden adecuar su
comportamiento a las pautas jurdicas y culturales dominantes 4 .
Sobre el mismo tema, otro criminlogo argentino, Leonardo Sai, concibe a
la deslegitimacin como el resultado del anlisis poltico de los problemas,
de lo que se constituye como desviacin, y que, sostiene a organizaciones
surgidas para la proteccin de los intereses de la clase dominante. El
Derecho Penal, por tanto (refirindose al marco latinoamericano) es
DESIGUAL por excelencia, porque el grado efectivo de tutela

y la

distribucin del status de criminal es independiente del dao social


causado(...) 5 .
Ambas apreciaciones, responden segn algunos tratadistas, a dos tipos de
criterios para determinar la deslegitimidad. As, Zaffaroni expone una
concepcin desde la perspectiva criminolgica crtica, mientras que Sai, se
inclina por la perspectiva de los intereses de los social y culturalmente
excluidos. Nosotros pensamos que una definicin adecuada, abarcara
ambas perspectivas. No olvidemos que nuestra disciplina ostenta un
carcter poltico y a la vez social. En ese sentido, creemos que la posicin
de Zaffaroni, en trminos generales, se ubica en la perspectiva de la
Criminologa Crtica, cubre todos los requisitos antes indicados.

Artculo: Debate entre Carlos Nino y Eugenio Zaffaroni. Rplica de Eugenio Zaffaroni. Respuesta de
Carlos Nino. Cierre de Eugenio Zaffaroni. Publicado originalmente en No hay Derecho.Tomo II, 4. 1991.
Pg. 4-8. Tomo II, 5 (1992), pg. 5-8, y Tomo III, 8 (1993), pg. 25-26.
4
As lo plasma en su libro: Sistemas Penales y Derechos Humanos en Amrica Latina.
5
Revista: EL INTERPRETADOR. Artculo: El Interpretador. N 14. Mayo 2005. Pg. Web.
www.elinterpretador.net.

Podemos culminar el anlisis correspondiente al presente subtema,


sealando que la Criminologa Crtica existe en Latinoamrica, y, seguir
existiendo

en

tanto

siga

afectando

nuestras

sociedades

la

DESLEGITIMACIN DEL SISTEMA JURDICO PENAL. Esa situacin, sin


embargo, no resta importancia a la necesidad de impulsar, en forma
permanente, el desarrollo cientfico de la disciplina; que, de acuerdo con los
requisitos enunciados por Zaffaroni, debe realizarse adaptndose al mundo
perifrico 6 .

2. Est en crisis la Criminologa Crtica?


La respuesta a sta interrogante, es, en nuestra opinin, simple y fcilmente
deducible .
As, si afirmamos que, efectivamente la Criminologa Crtica est en crisis,
entonces quiere decir, que la problemtica que presenta el Sistema Jurdico
Penal y que justifica la existencia de la primera, ha desaparecido. Es decir:
La criminologa crtica, en esa situacin, perdera uno de sus principales
campos de accin. En otras palabras, la corriente criminologica crtica,
peligra (est en crisis), en tanto el objeto de su crtica haya desaparecido,
o est en vas de ser solucionado; situacin que no ocurre en Amrica
Latina, en donde los sistemas penales han incrementado sus niveles de
inefectividad.
Nos encontramos pues, ante un cuestionamiento que responde a los
argumentos superficiales esgrimidos por los detractores de la Criminologa
Crtica, que pretenden equiparar nuestra realidad a un contexto para
nosotros desconocido.
La crisis, si es que as se puede denominar a los problemas surgidos en el
seno de la Criminologa Crtica, no responde a un problema de fondo, como
ya expusimos anteriormente, sino a un problema de forma, es decir, a un
problema interno de la disciplina como tal.

ELBERT, Carlos Alberto. La Criminologa del Siglo XXI en Amrica Latina. Editorial Rubinzal-Culzoni.
PUCP. Argentina, 1999. Pg. 262.

10

Dems est decir, que ese tipo de problemas, se presentan en toda ciencia,
y no por ello implican un peligro para su subsistencia.
Insistimos, que sera adecuado hablar de una crisis en la corriente
criminolgica crtica, si sta hubiese perdido su capacidad cuestionadora.
De ocurrir as, estara actuando como una entidad legitimante del sistema
jurdico penal, tal como ocurri durante la vigencia del positivismo.
Afortunadamente, existen claras manifestaciones de que nuestra disciplina
ha ido abrindose camino en Latinoamrica y an ms afianzndose en la
jerarqua

de

un

autntico

pensamiento

socio-poltico-crtico

latinoamericano 7 .
As la Criminologa Crtica, ha adquirido, como correctamente afirma Lolita
Aniyar de Castro, un carcter poltico, el cual, resulta para muchos, sobre
todo para los centralistas, amenazante.
Y es que, esta nueva forma de concebir a nuestra disciplina, responde
justamente a la necesidad de combatir la Deslegitimacin, precipitada
desafortunadamente, por la carencia (nos atrevemos a decir total) de una
autntica Poltica Criminal, cientficamente asentada. Lo que ahora se
pretende denominar como Poltica Criminal (si puede denominarse poltica,
ya que de acuerdo a sta denominacin se caracterizara por ostentar una
autonoma que en la realidad no existe) se ha convertido en un
LEGITIMADOR DE LO DESLEGITIMADO.
De acuerdo con lo expuesto, queremos plantear de manera clara nuestra
posicin respecto a ste tema. Sostenemos que LA CRIMINOLOGA
CRTICA, como ciencia, en Latinoamrica, NO EST EN CRISIS. Lo que
est en crisis es EL SISTEMA PENAL LIBERAL expuesto tradicionalmente
en

Latinoamrica;

crisis

que

se

expresa

en

su

evidente

DESLEGITIMACIN.
La Poltica Criminal, por tanto, conjuntamente con el Derecho Penal
Sustantivo, el Derecho Procesal Penal y el Derecho Penitenciario
(subsistemas de ese sistema) se constituyen en los
7

ELBERT, Carlos Alberto. Op. Cit.

11

verdaderos

protagonistas de la crisis que, subrepticiamente se pretende trasladar al


mbito de la Criminologa Crtica Latinoamericana. De ese modo, se le
obliga a convertirse en un elemento ms del proceso de Deslegitimacin
del Sistema Penal, al preconizar una crisis aparente, y de cuyas causas,
hablaremos a continuacin.

3. Cules son las causas de la crisis aparente?


Entre las causas ms frecuentemente presentadas por los crticos ms
asiduos de la Criminologa Crtica, tenemos:
3.1.

Problemas Epistemolgicos.Los detractores de la disciplina, sostienen que, al interior de sta, se


han producido numerosas confusiones debido a la imprecisin
observada en su terminologa y la metodologa que ella emplea.
De esa forma, los constantes debates y una aparente falta de
claridad en cuanto a la esencia misma de la Criminologa Crtica,
constituyen argumentos que, al fin y al cabo, son utilizados (en vista
de la diversidad de enfoques que se han planteado al interior de la
disciplina, as como la necesidad de perfeccionar y redisear las
tcnicas metodolgicas y de investigacin) de manera muy ligera,
para justificar una crisis aparente.
Sostenemos por el contrario, que ste constante debate, y el caos
terminolgico

en

el

que

trabajamos 8

los

criminlogos

latinoamericanos, son claras manifestaciones de un desarrollo


dinmico y vital de la Criminologa Crtica Latinoamericana. Puesto
que

ese

continuo

intercambio

de

ideas

propuestas,

es

precisamente, el que enriquece an ms, el mbito de conocimientos


de sta importante disciplina, la cual, reiteramos, se encuentra en
constante cambio y evolucin.

Trmino empleado por el Criminlogo portorriqueo Enrique Castillo Barrantes, en su ponencia: La


criminologa Latinoamericana: Un campo de trabajo comn para el siglo XXI. Op. Cit. pg. 215.

12

3.2.

La Supuesta Indefinicin del Objeto de Estudio.-

Esta crtica es sostenida por quienes creen que no puede existir una
disciplina que posea diversos objetos de estudio; y que, por ello,
fundamentalmente cuestionan el carcter eminentemente poltico y
de

movilizacin

social

que

ostenta

la

Criminologa

Crtica

Latinoamericana. Pero es que, sta, al igual que la mayora de


ciencias que se precian de ser efectivamente modernas, no pueden
permanecer neutrales ante el complejo devenir de la sociedad.

La crtica planteada, se acerca adems a una supuesta escisin


disciplinaria. En ese sentido, no se quiere vislumbrar el hecho de
que, es la dinamicidad de la corriente crtica, la que ha generado
numerosos y enriquecedores debates respecto a la verdadera
delimitacin del objeto de estudio de sta. As pues, se ha empleado
como sustento de una supuesta crisis, los diversos enfoques al
interior de la disciplina, que ubican el objeto de estudio sea en el
control social, en general, en el control jurdico-penal, o en otros
importantes aspectos socio-polticos que son concomitantes.

En consecuencia, y a partir de stos enfoques aparentemente


dismiles y contradictorios, los detractores de la corriente crtica,
sostienen que una ciencia que an no ha podido definir su objeto de
estudio (como si necesariamente tuviera que ser ste, nico), se
encontrara

atravesando

una

crisis

de

desorientacin

epistemolgica 9 , como si la validez de una ciencia dependiera de la


uniformidad de los planteamientos en ella vertidos. Recordemos
aqul conocido presupuesto lgico, segn el cual no existen
verdades absolutas.

Empleamos la denominacin que al respecto se emplea en el libro de MARTINEZ, Mauricio. Qu pasa


con la Criminologa Moderna?, 1990. Colombia. Editorial Temis.

13

En concreto, no estamos de acuerdo con la opinin de aquellos que


afirman que la ciencia entra en crisis cuando en su interior se registra
un aparente empobrecimiento por las constantes divergencias entre
sus principales actores. Al contrario, nosotros afirmamos que, una
ciencia como la Criminologa Crtica Latinoamericana, se enriquece
con el constante intercambio de ideas y posiciones, y que; contrario
sensu, una ciencia que no las presenta, una ciencia en la que no se
discute, se encontrara inmersa en un verdadero colapso crtico, no
solamente epistemolgico, sino tambin existencial. O, en palabras
de Alessandro Baratta, se tratara de una ciencia muerta.
La Ciencia Criminolgica Latinoamericana, se encuentra pues, ms
viva que nunca. Adems, el objeto de crtica de nuestra disciplina es
y sigue siendo la DESLEGITIMACIN DEL SISTEMA JURDICO
PENAL, ya que si bien es cierto, la criminologa crtica naci como
una contracorriente a la criminologa tradicional legitimadora del
sistema, en Latinoamrica, ms que atacar a la corriente en s, es
a la situacin misma, como generadora de sta, de la autntica crisis
del sistema penal latinoamericano.
Latinoamrica necesita de una Criminologa dinmica e imprevisible
al igual que su contexto. Necesita de una Criminologa que sindique
el impacto de la corrupcin y de la criminalidad de cuello blanco en
los mecanismos de decisin poltica; que denuncie la Criminologa
tradicional que se adeca a un mbito en el cual se intensifican cada
vez ms las desigualdades econmicas, sociales y culturales, y en el
que, en casos como el nuestro, las tendencias criminolgicas
positivistas an no han sido superadas. Todos estos requisitos,
concurren, en la Criminologa Crtica Latinoamericana.

En conclusin, la crtica planteada, en el sentido antes sealado,


peca de ntida insubsistencia acadmica y argumentativa.

14

3.3.

La escisin disciplinaria.Otro argumento que se utiliza para cuestionar la validez de sta

disciplina, es la aparente divergencia producida por el surgimiento de tendencias o


corrientes de pensamiento criminolgico en su interior. As, la existencia del
Abolicionismo, el Derecho Penal Mnimo (Minimalismo) y el Neorrealismo de
Izquierda, ha sido empleada como pretexto, para justificar la supuesta crisis de la
Criminologa en Latinoamrica.
Este punto de vista, carece de asidero, por cuanto, ese panorama corresponde
estrictamente a la Criminologa contempornea (como se prefiere denominar en
Europa a la Criminologa Crtica o Criminologa Radical o Nueva Criminologa); pero
esa situacin no tiene vigencia significativa en Latinoamrica, preferentemente
minimalista. Empero, se pretende sostener la crisis antes anotada, por el hecho de
haberse presentado corrientes ideolgicas diferentes; lo que constituye, a nuestro
parecer, un absurdo. Recordemos las palabras de Alessandro Baratta, la validez
cientfica de una corriente del pensamiento no se mide por la homogeneidad de
sus pensamientos 10 , respuesta lgica y valedera que hemos credo conveniente
citar, para efectos de refutar este tan utilizado argumento .
Corriendo el riesgo de involucrarnos en la discusin europea y norteamericana
antes indicada, se debe dejar en claro, que tales corrientes de pensamiento
criminolgico crtico, contienen fundamentalmente la proposicin de alternativas de
solucin desde distintas perspectivas sociopolticas, pero, en su esencia, el objeto
principal de crtica (el sistema de control social formal) y el propsito fundamental
que preconiza la Criminologa Crtica Latinoamericana, permanece vigente en dichas
tendencias. La opinin vertida en contrario, es producto de un anlisis superficial. As
pues, la supuesta escisin de la disciplina, constituye una falacia 11 .

3.4.

La inaplicabilidad de sus planteamientos.-

10

Ver pgina 6 del presente trabajo.


En contraposicin a lo que sostiene Lea y Young en su libro: Whats to be done about law and order?
Crisis in the eighties(1984), citado por Blossiers Hume, Juan Jos. En su artculo: Crisis de la
Criminologa Crtica. Revista del Instituto de Criminologa y Prevencin del Delito. Criminologa. Facultad
de Derecho y Ciencias Polticas de la Universidad San Martn de Porres. Pg. 111.
11

15

Desde ese extremo, se sostiene que las originales motivaciones de los


criminlogos crticos, han desaparecido. Las posiciones calificadas de utpicas
habran sido consumidas por el predominio de la ideologa globalizadora, que
termin por destruir, los lineamientos bsicos sobre los cuales se apoyaba en los
criterios de Marx y Engels.
No debemos olvidar que, para Latinoamrica, las razones fundamentales por las
que, la Criminologa Crtica fue acogida, no obedecieron a motivaciones romnticas
o meramente idealistas, sino a causas, mucho ms, por as decirlo, pragmticas12 .
Debemos sentar diferencias.
La Criminologa Crtica en los pases centrales era, esencialmente, idealista. Ya lo
sealamos antes. Esta fue desarrollada como una contracorriente ideolgica de la
Criminologa tradicional. Es decir, como legitimadora de sistemas de gobierno
explotadores. En cambio, en Latinoamrica, si bien es cierto, en un inicio se sigui la
misma pauta ideolgica, los avances cientficos posteriores, precisaron an ms su
real motivacin crtica dirigida hacia el cuestionamiento del Derecho Penal tradicional
y su selectividad altamente lesionante a las mayoras de ciudadanos.
Los latinoamericanos nos dimos cuenta, de que no era slo la Criminologa
tradicional la que legitimaba ese ejercicio punitivo injusto. Sino que lo eran todos los
elementos integrantes del control social formal, que legitimaba la violencia y el abuso
como estructuras fundamentales de la preservacin del statu quo construido por el
poder poltico y econmico.
Afirmamos que la verdadera razn por la cual fue aceptada la Criminologa Crtica en
Amrica Latina, no ha desaparecido. Despojada de sus iniciales asperezas
marxistoides se encuentra plenamente vigente; sino, qu sentido habra tenido que
se acogiera una disciplina cientfica que surgi originariamente apoyada en
ideologas que, tempranamente experimentadas en nuestro continente han tenido
cuestionados resultados?.
12

Latinoamrica ya haba experimentado el catastrfico resultado de la aplicacin de las ideas preconizadas


por el socialismo, ejercido por gobiernos dictatoriales, la Criminologa Crtica revesta un carcter POLTICO
mucho ms que ideolgico desde su nacimiento latinoamericano.

16

La aplicabilidad de los planteamientos de la corriente crtica mantienen plena validez,


independientemente de que las circunstancias coyunturales en nuestra regin
obstaculicen tal proceso. El planteamiento crtico en defensa de los derechos
fundamentales y que combate el mal hbito de los gobiernos latinoamericanos de
contrarrestar cualquier forma de reaccin social con soluciones penales, sigue pues
reclamando ser corregido a travs de las propuestas crticas de corte alternativo.

Como consecuencia del esfuerzo constante y porqu no decirlo, paradigmtico, que


realizan

nuestros

REFORMULACIN

tericos,
DE

LA

se

encuentra

orientado

CRIMINOLOGA

CRTICA

una

permanente

desarrollada

para

latinoamericanos y por latinoamericanos, reforzando una vez ms, el carcter


dinmico y en constante desarrollo al que responde esta disciplina; y no, como
pretenden visualizar algunos, en procura de la supervivencia de un discurso
dogmtico carente de vigencia.

4. Cules son, entonces, las causas de la crisis del Sistema Penal


Latinoamericano?
La respuesta a la interrogante planteada, no puede ser otra, que aquella
que constituye el objeto principal de cuestionamiento de la corriente crtica
latinoamericana, y a la cual, reiteradamente, hemos venido haciendo
alusin durante el desarrollo del presente trabajo. Nos referimos, sin lugar a
dudas, especficamente, a LA DESLEGITIMACIN DE LA NORMA
JURDICO - PENAL 13 .
Consideramos que el problema antes mencionado, constituye el factor
determinante de la crisis del Sistema Penal, y la causa de la eventual y refractaria
reaccin, que con respecto a la Criminologa Crtica en Latinoamrica, han
manifestado algunos sectores del mbito acadmico criminolgico.

13

Al respecto queremos resaltar, que las denominaciones Deslegitimacin del Sistema Penal,
Deslegitimacin del Discurso Jurdico-Penal y, la que en ste caso empleamos, son sinnimas. Al caso,
pueden ser aplicadas para expresar el mismo problema.

17

Este factor es, constituye el elemento globalizante de otras causas que tambin
son referidas por la Criminologa Crtica en nuestra regin, entre las cuales
tenemos:
a) La violencia social generada en los Estados latinoamericanos, como
consecuencia del accionar de sus medios de control social formal e
informal.
b) La caracterstica arbitrariedad del Procedimiento Penal, mediante el
ejercicio selectivo de los criterios de oportunidad.
c) La discrecionalidad en el ejercicio de las medidas de seguridad y
prevencin de la criminalidad, por parte de los organismos oficiales. Y
que, cabe agregar, es la principal causa generadora de las sospechas
de corrupcin y parcialidad en determinadas instituciones estatales.
d) La Instrumentalidad del Sistema Penal al servicio del poder poltico (y
porqu no decirlo tambin econmico) de los grupos dominantes de
turno, y cuya misin fundamental parece ser, por sobre cualquier
circunstancia, la de LEGITIMAR lo deslegitimado, tal como ya lo hemos
sealado.
No pretendemos agotar con las sealadas las causas del problema. Existen
muchas ms, y otras sern descubiertas en el futuro; pero las antes sealadas,
son las que a criterio personal nuestro, hemos considerado relevantes.
Podemos

afirmar,

en

consecuencia,

que

el

tradicional

Derecho

Penal

Latinoamericano es la evidente y ms latente manifestacin de una crisis, que, en


su forma ms radical, representa las relaciones de poder existentes en la
sociedad.
En ste extremo, conviene citar, la opinin calificada, del maestro espaol Gracia
Martn, quien, en su ltimo libro 14 afirma que: se hace preciso construir un nuevo
Derecho Penal con arreglo al criterio rector, de que sus contenidos deben estar
constituidos por los comportamientos criminales de la clase poderosa, y para la
defensa de las dems clases sociales frente a semejante criminalidad.

14

PROLEGMENOS PARA LA LUCHA POR LA MODERNIZACIN Y EXPANSIN DEL DERECHO


PENAL Y PARA LA CRTICA DEL DISCURSO DE RESISTENCIA, 2003, Valencia. Espaa. Pg. 217.

18

En ste orden de ideas, se torna urgente la necesidad de superar el problema


generado por la Deslegitimacin mediante, la indispensable identificacin del valor
IGUALDAD o, lo que en trminos del criminlogo argentino, Carlos Nino, se
denominan INTERESES RELEVANTES, a lo que nos permitimos agregar, la
necesidad de una plena identificacin de dichos intereses, con la realidad social y
poltica de cada comunidad del mundo perifrico.
As, una vez identificadas estas categoras, cada pas del mundo perifrico podr
edificar, por lo menos en los aos subsiguientes, una Criminologa Crtica
autctona; y, en base a la aplicacin de planteamientos ajustados a su propio
contexto, se superen los problemas subsecuentes de violencia social en sectores
sociales mayoritarios, que no se sienten amparados por el Derecho Penal
tradicional.

5. CONCLUSIONES
5.1.

En mrito a todo lo expuesto anteriormente, se concluye que S


EXISTE CRIMINOLOGA CRTICA EN AMRICA LATINA. As
mismo, es innegable, que se ha producido el necesario desarrollo de
una evidente CRIMINOLOGA CRTICA que responda a las
realidades de cada una de las comunidades que integran el mundo
perifrico, y a la vez, se convierta en una CRIMINOLOGA
AUTNTICAMENTE LATINOAMERICANA.

5.2.

La segunda conclusin, es que LA CRIMINOLOGA CRTICA


LATINOAMERICANA NO EST EN CRISIS, sino el SISTEMA
PENAL LATINOAMERICANO.

5.3.

Las causas de la aparente crisis atribuda a la Criminologa Crtica


Latinoamericana, proviene de una importacin acadmica de
sectores conservadores de los pases centrales. As, la globalizacin,
es utilizada por ellos, como un mecanismo para asegurar
cientficamente,

la

eventual

19

rehabilitacin

de

una

corriente

criminolgica que no ha encontrado otra forma de aplicar sus


planteamientos.
5.4.

La verdadera causa de la crisis del sistema penal latinoamericano, es


la

DESLEGITIMACIN

DE

LA

NORMA

PENAL.

Problema

caracterstico de los pases del mundo perifrico; intensificador y


generador a la vez, de los problemas de DESIGUALDAD y
VIOLENCIA ocasionados por los instrumentos del Control Social en
las sociedades latinoamericanas.
BIBLIOGRAFA
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"Criminologa y sistemas de poder en Amrica

Latina", ponencia mimeografiada presentada al seminario "La criminologa


en Amrica Latina: balance y perspectivas", Mrida, Nov. de 1985.
2. Aniyar de Castro Lola: "El triunfo de Lewis Carroll", en el libro La
criminologa del siglo XXI en Amrica Latina . Ed. Rubinzal y Culzoni,
Santa F, 1999.
3. Bergalli, Roberto. Criminologa en Amrica Latina_ Cambio Social,
Normatividad y Comportamientos Desviados. Ed. Pannedille. Bs. As. ,
Argentina. 1972. Pg. 81. Esta lectura puede ilustrar de manera adecuada
sobre el punto del desplazamiento del actual problema criminolgico. Es decir,
para poder comparar, lo que antes se consideraba problemtico era el objeto
y la orientacin criminolgica y no la vigencia propia de la Criminologa Crtica
en s.
4. Del Olmo, Rosa "Amrica Latina y su criminologa", Siglo XXI, Mxico, 1981,
pgs. 272.
5. Del Pont, Marc "Criminologa Latinoamericana (enseanza e investigacin)",
ILANUD, San Jos, 1983, pags. 350.
6. Artculo: Debate entre Carlos Nino y Eugenio Zaffaroni. Rplica de
Eugenio Zaffaroni. Respuesta de Carlos Nino. Cierre de Eugenio Zaffaroni.

20

Publicado originalmente en No hay Derecho.Tomo II, 4. 1991. Pg. 4-8.


Tomo II, 5 (1992), pg. 5-8, y Tomo III, 8 (1993), pg. 25-26.
7. Elbert, Carlos Alberto "Criminologa Latinoamericana", Edit. Universidad,
Buenos Aires, 1966, pgs. 261.
8. John y Young, Jock "Qu hacer con la ley y el orden?". Editores del
Puerto, Buenos Aires, 2001. Larrauri, Helena, "La herencia de la
criminologa crtica", Ed. Siglo XXI, Mxico, 1991.
9. Zaffaroni, Eugenio Ral. En busca de las penas perdidas. Deslegitimacin
y Dogmtica Jurdica-Penal. Editores AFA. Lima, Per. 1996.
10. Revista Electrnica: EL INTERPRETADOR. Artculo: El Interpretador. N
14. Mayo 2005. Pg. Web. www.elinterpretador.net.
11. JAEN VALLEJO, Manuel, REYNA ALFARO, Luis

y otros. Sistemas

Penales Iberoamericanos, Libro Homenaje al Profesor Enrique Bacigalupo


en su 65 Aniversario, 2003. ARA Editores.

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