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Universidad Interamericana de Puerto Rico

Recinto de Fajardo

Asma

Christopher A. Melo
F00043315
Bienestar y Calidad de vida
Prof. Lourdes del Valle

Asma

Este trabajo discutir una condicin que afecta a muchas personas llamada
Asma. El asma bronquial es el nombre completo de esta enfermedad que todos
conocen . Asma es una enfermedad que puede afectar a personas de todas las
edades, pero es muy comn que inicie en la infancia. Es una enfermedad del
sistema respiratorio en el que los pasajes que permiten el paso del aire dentro y
fuera de los pulmones se contraen peridicamente. Esto causa tos, sibilancias,
dificultad para respirar y presin en el pecho. Esta constriccin de las vas
respiratorias es tpicamente temporal y reversible, pero en ataques graves, el
asma puede causar la muerte. En las siguientes pginas discutiremos y
explicaremos el funcionamiento y efecto de esta condicin.

Antes de hablar de la enfermedad, es importante discutir y entender el


funcionamiento del sistema corporal afectado por dicha enfermedad.
El asma afecta al sistema respiratorio. La funcin principal del sistema respiratorio
es proveer oxigeno a la sangre para que la sangre pueda entregar oxgeno a todas
las partes del cuerpo. El sistema respiratorio hace esto a travs de la respiracin.
Cuando respiramos, inhalamos oxgeno y exhalamos dixido de carbono. Este
intercambio de gases es el medio por el cual el sistema respiratorio se asegura
que la sangre obtenga el oxigeno que es necesario para sobrevivir.
El intercambio de gases ocurre en los pulmones. El aire entra en el tracto
respiratorio a travs de los orificios nasales externos de la nariz y luego pasa a
travs de la cavidad nasal, donde se filtra a travs de membranas mucosas. Luego
el aire pasa a la faringe y la laringe. La faringe sirve como un tnel entre la boca y
el esfago a travs de la cual el alimento viaja, mientras que la laringe es slo una
va para el aire. Para mantener los alimentos fuera de las vas respiratorias, la
apertura de la laringe est cubierta por la epiglotis. De aqui es donde surge la
frase comn entre los puertorriqueos" se me fue por el otro tubo" cuando se
ahogan al comer o beber algo . Desde la laringe, el aire pasa a la trquea y luego a
un par de bronquios que son el cauce principal. Estos bronquios continan

dividindose en estructuras ms pequeas llamadas bronquiolos, que se dividen


an ms hasta que terminan en pequeas estructuras conocidas como alvolos,
en las que se produce el intercambio de gases.

El asma es causado por la inflamacin de las vas respiratorias. Cuando ocurre


un ataque de asma, los msculos que rodean las vas respiratorias comienzan a
apretarse y la capa interna de las vas respiratorias se inflama. Esto reduce la
cantidad de aire que puede pasar por las vas. La persona no recibe oxigeno en
sus pulmones y no le es posible respirar fcilmente. Esto causa que la persona se
sienta asfixiada y si el ataque no es controlado puede llevar a la muerte.
En las personas sensibles, los sntomas de asma pueden ser provocados por la
inhalacin de sustancias que causan alergias.
La pregunta importante ahora es, Que causa el asma? Que factor hace que las
personas sufran uno de estos ataques de asma? Hay muchos factores que pueden
causar asma, el principal siendo las alergias. Los alergnicos comunes del asma
incluyen animales, polvo, polen, cambios en el clima y qumicos en el aire o los
alimentos. Incluso el ejercicio, moho, infecciones respiratorias, emociones fuertes
y el humo del tabaco tambin pueden inducir un ataque de asma.

Recientemente tambin se ha encontrado que la aspirina y otros


medicamentos antiinflamatorios no esteroideos pueden provocar un
ataque de asma en algunos pacientes.
Muchas personas con asma tienen historial personal o familiar de alergias
pero ese no siempre es el caso.

El asma tiene sntomas comunes y muy reconocibles. Los sntomas


incluyen tos con o sin flema, retracciones de la piel entre las costillas al
respirar, dificultad para respirar que empeora con el ejercicio o la actividad
y silbidos.
La mayora de las personas con asma tienen ataques separados por
perodos sin sntomas. Algunas personas tienen dificultad prolongada para
respirar con aumento de falta de aire. Los ataques de asma pueden durar
minutos o das y se pueden volver peligrosos si el flujo de aire est muy
restringido.

Algunos de los sntomas de emergencia incluyen el color azul en los labios y


la cara, disminucin del nivel de lucidez mental, dificultad para respirar,
pulso rpido, ansiedad severa debido a la falta de aire y sudar.

Dado que los sntomas de asma no siempre ocurren durante una visita al
mdico, es importante describir los signos y sntomas de asma a un mdico.
Hay algunas pruebas que pueden hacerse para diagnosticar asma. Una de estas
pruebas es la espirometra que es una prueba de la funcin pulmonar para medir
la capacidad respiratoria y qu tan bien se est respirando. Tambin existe la
prueba de flujo espiratorio mximo donde utilizando un instrumento llamado
espirmetro, se exhala con fuerza en el tubo para medir la fuerza del aire que sale
de los pulmones. La tercera prueba es una radiografa del trax donde el mdico
puede realizar una radiografa del trax para descartar otras enfermedades que
pueden causar sntomas similares.
Existen dos tipos bsicos de medicamentos para el tratamiento de asma:
Medicamentos de control para prevenir ataques
Medicamentos de alivio rpido para uso durante los ataques

Un mdico recomendar medicamentos para el asma (inhaladores y


pastillas) y el cambio de estilo de vida para tratar y prevenir los ataques de
asma. Inhaladores para el asma anti-inflamatorios de accin prolongada
son necesarios para tratar la inflamacin asociada con el asma. Estos
inhaladores suministran dosis bajas de esteroides a los pulmones con
mnimos efectos secundarios si se utilizan correctamente. El inhalador de
accin rpida funciona inmediatamente, este abre las vas respiratorias
durante un ataque de asma.

A travs del tiempo, en Puerto rico se ha observado un aumento en la


prevalencia de asma. La prevalencia de asma en Puerto Rico es mayor que
en cualquier otro estado o territorio participante. Incluso la prevalencia de
asma en Puerto Rico es significativamente mayor en el gnero femenino
que en el masculino.

La mortalidad estandarizada por edad en Puerto Rico es aproximadamente


5 veces mayor a la reportada en Estados Unidos. La mortalidad se
concentra en el grupo de edad mayor de cincuenta cinco. No ha habido
cambios significativos en la tasa de mortalidad en los ltimos 20 aos.

En la ltima dcada, el porcentaje de personas con asma en los Estados


Unidos creci en casi un 15%.

Segn el CDC, ms de 22 millones de estadounidenses, incluyendo 6,5


millones de nios menores de 18 aos, sufren de asma en la actualidad.
A nivel mundial, las muertes por esta enfermedad han llegado a ms de
180.000 al ao.

El asma es una enfermedad respiratoria que afecta a muchas personas


alrededor del mundo entero. Las personas que sufren de asma tienen que
tener cuidado con alergias y actividades que puedan provocar un ataque.
Existen medicamentos para controlar el asma pero no una cura definitiva.
La cantidad de personas que sufren de asma ha ido aumentando
significativamente con el pasar del tiempo. Aunque el asma es una
condicin que se puede controlar, tambin hay que tener mucho cuidado
ya que en algunos casos severos puede causar la muerte.

Referencias:
1. Smolley, L. Breathe Right Now, New York, Dell, 1998.
National Heart Lung and Blood Institute: "Expert Panel Report 3 (EPR 3): Guidelines for
the Diagnosis and Management of Asthma."
Global Initiative for Asthma Management and Prevention.
NHLBI/WHO Workshop Report, U.S. Department of Health and Human Services.
National Institutes of Health, Bethesda, 1995; Pub #95-3659.
CDC: "Asthma."
American Academy of Allergy, Asthma & Immunology: "Trends in Allergic Disease."
Reviewed by Jonathan L Gelfand, MD on May 13, 2012
2012 WebMD, LLC.

2. World Health Organization : http://www.who.int/


3. Kaplan Biology Review Notes : 2012 : by Kaplan Publishing; Kaplan Inc.- New York, NY;
USA.
4.

Sistema de vigilancia para asma. 2013. Departamento de Salud, Puerto Rico


http://www.salud.gov.pr/Programas/OficEpidemiologia/Pages/SistemadeVigilanciapara
Asma.aspx

5.

Bronchial Asthma by Dr. Sayeed Ahmad D. I. Hom / MS Encarta Encyclopedia


/Asthma by N. W. Jollyman

6. Center for Disease Control and Prevention / Asthma