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Suelo

Se denomina suelo a la parte superficial de la corteza terrestre, biolgicamente activa, que proviene de la
desintegracin o alteracin fsica y qumica de las rocas y de los residuos de las actividades de seres
vivos que se asientan sobre ella.1
Los suelos son sistemas complejos donde ocurren una vasta gama de procesos fsicos y biolgicos que se
ven reflejados en la gran variedad de suelos existentes en la tierra.
Son muchos los procesos que pueden contribuir a crear un suelo particular, algunos de estos son: la
deposicin elica, sedimentacin encursos de agua, meteorizacin, y deposicin de material orgnico.

Horizontes del suelo

Horizontes del suelo

Se denomina horizontes del suelo a una serie de niveles horizontales que se desarrollan en el interior del
mismo y que presentan diferentes caracteres de composicin, textura, adherencia, etc. El perfil del suelo es la
ordenacin vertical de todos estos horizontes.
Clsicamente, se distingue en los suelos completos o evolucionados tres horizontes fundamentales que desde
la superficie hacia abajo son:

Horizonte 0, "Capa superficial del horizonte A"


Horizonte A, o zona de lavado vertical: Es el ms superficial y en l enraza la vegetacin herbcea. Su
color es generalmente oscuro por la abundancia de materia orgnica descompuesta o humus elaborado,
determinando el paso del agua arrastrndola hacia abajo, de fragmentos de tamao fino y de compuestos
solubles.

Horizonte B o zona de precipitacin: Carece prcticamente de humus, por lo que su color es ms claro,
en l se depositan los materiales arrastrados desde arriba, principalmente, materiales arcillosos, xidos e
hidrxidos metlicos, carbonatos, etc., situndose en este nivel los encostramientos calcreos ridos y las
corazas laterticas tropicales.

Horizonte C o subsuelo: Est constituido por la parte ms alta del material rocoso in situ, sobre el que
se apoya el suelo, ms o menos fragmentado por la alteracin mecnica y la qumica (la alteracin

qumica es casi inexistente ya que en las primeras etapas de formacin de un suelo no suele existir
colonizacin orgnica), pero en l an puede reconocerse las caractersticas originales del mismo.

Horizonte D u horizonte R o material rocoso: es el material rocoso subyacente que no ha sufrido


ninguna alteracin qumica o fsica significativa. Algunos distinguen entre D, cuando el suelo es autctono
y el horizonte representa a la roca madre, y R, cuando el suelo es alctono y la roca representa slo una
base fsica sin una relacin especial con la composicin mineral del suelo que tiene encima.

Los caracteres, textura y estructura de los horizontes pueden variar ampliamente, pudiendo llegar de un
horizonte A de centmetros a metros.

Erosion
El agua, el viento y el hombre

Varios pases del mundo poseen muchas zonas ridas que estn incrementando su erosin.
El suelo es un recurso de singular importancia para el hombre dada la relacin de
dependencia entre ambos establecida; en l encuentran soporte gran nmero de actividades
productivas de los sectores de alimentos, industria y vivienda, entre otros.
El suelo es uno de los recursos ms preciosos. La prdida de ste, a travs del proceso de
degradacin de la tierra como lo son erosin por viento, agua o la intervencin del hombre es
uno de los problemas ambientales ms serios que estamos encarando al destruir los medios
de producir nuestros alimentos.
La erosin hdrica
El agua es un erosivo muy enrgico. Cuando el suelo ha quedado desprotegido de la
vegetacin y sometido a las lluvias, los torrentes arrastran las partculas del suelo hacia
arroyos y ros. El suelo, desprovisto de la capa superficial, pierde la materia orgnica (humus)
y entra en un proceso de deterioro que puede originar hasta un desierto.
La erosin elica

Comparado con el agua, el viento resulta un agente erosivo menos intenso, pero en las
regiones secas adquiere una importancia muy especial. En estas zonas ridas el viento ha
formado los desiertos, que constituyen una superficie muy extensa a lo largo y ancho de la
Tierra.
El viento por si solo no tiene la fuerza para ocasionar graves daos al suelo. Sin embargo,
acarrea distintas particulas que al chocar con la tierra la van desgastando. Esta forma de
erosin del suelo es la ms lenta y menos perceptible para el hombre.
Se entiende por erosin elica el proceso de disgregacin, remocin y transporte de las
partculas del suelo por la accin del viento.
Factores que favorecen la erosin elica:
- Vientos fuertes y frecuentes.
- Superficies llanas expuestas al viento.
- Suelo seco, suelto, de textura fina y poca materia orgnica. Con una inexistente o degradada
estructura del suelo.
- Condiciones de aridez. Altas temperaturas y escasas precipitaciones.
- Poca cubierta vegetal. As un pastoreo abusivo, la quema de residuos agrcolas y el laboreo
irracional pueden ser factores causantes de la erosin elica.
Erosin por laboreo
Es la erosin ocasionada por la intervencin del hombre. Los trabajos agrcolas, de edificacin
y todas las actividades humanas provocan daos en el suelo. Sin lugar a dudas la erosin por
laboreo es la que ms daos provoca en la superficie de la tierra.

Erosin hdrica
Los factores climticos tienen un papel importante en la erosin hdrica, siendo las precipitaciones, tanto
en su intensidad como en su duracin, el elemento desencadenante del proceso. No obstante, la relacin
entre las caractersticas de la lluvia, la infiltracin, el escurrimiento y la prdida de suelo, es muy
compleja.

Humus
No debe confundirse con hummus, una salsa popular de la gastronoma de Oriente Medio.

El humus se caracteriza por un color oscuro que seala su riqueza encarbono orgnico

El humus es la sustancia compuesta por ciertos productos orgnicos de naturaleza coloidal, que proviene
de la descomposicin de los restos orgnicos por organismos y microorganismos benficos
(hongos y bacterias). Se caracteriza por su color negruzco debido a la gran cantidad de carbono que
contiene. Se encuentra principalmente en las partes altas de los suelos con actividad orgnica.

Los elementos orgnicos que componen el humus son muy estables, es decir, su grado de
descomposicin es tan elevado que ya no se descomponen ms y no sufren transformaciones
considerables.

Existen dos clases de humus, el humus viejo o antiguo y el humus joven.

Humus viejo o antiguo. Debido a un periodo largo de tiempo transcurrido, es muy descompuesto, tiene un
tono entre morado y rojizo; algunas sustancias hmicas caractersticas de este tipo de humus son
las huminas y los cidos hmicos. Las huminas son molculas de un peso molecular considerable y se
forman por entrelazamiento de los cidos hmicos, al ser aisladas tienen la apariencia de plastilina. Los
cidos hmicos son compuestos de un peso molecular menor y al igual que las huminas poseen una
altacapacidad de intercambio catinico (CIC), caracterstica importante en la nutricin vegetal. El humus
viejo solo influye fsicamente en los suelos. Retiene el agua e impide la erosin, sirviendo tambin como
lugar de almacenamiento de sustancias nutritivas

Humus joven. Es el que tiene las caractersticas del recin formado, posee un menor grado de
polimerizacin y est compuesto por cidos hmicos y flvicos. Los cidos hmicos se forman por
polimerizacin de los cidos flvicos, estos ltimos se forman a partir de la descomposicin de la lignina.
Una de las principales fuentes de humus se encuentra en minas de leonarditas y bernarditas. No obstante,
existen fuentes totalmente orgnicas como lo son el humus de lombriz, el humus de termitas, el humus
de cucarrn, entre otros, que adems de aportar sustancias hmicas es mucho ms rico en
microorganismos benficos y elementos nutricionales y son ms aceptados en la agricultura orgnica y
ecolgica.

METEORIZACIN
en geologa, es el proceso de desintegracin fsica y qumica de los
materiales slidos en o cerca de la superficie de la Tierra, bajo la accin de los
agentes atmosfricos.
Tambin puede definirse como la descomposicin de la roca, en su lugar;
seria un proceso esttico por el cual la roca se rompe en pequeos fragmentos, se
disuelve, se descompone, se forman nuevos minerales, obteniendo as la remocin
y el transporte de detritus en la etapa siguiente que vendra a ser la erosin. La
meteorizacin entonces, al reducir la consistencia de las masas ptreas, abre el
camino a la erosin .
Pero como la meteorizacin esta ntegramente relacionada con los
minerales, esta posee ciertas caractersticas que la hacen ms o menos resistente al
proceso de meteorizacin o alteracin de all la importancia que tiene la serie de
Goldich, debido a que esta nos permitir determinar dicha resistencia.

Limo
Para el personaje de la mitologa griega, vase Limos.

Limo seco del arrastrado por el huracn Ike, Galveston, Texas.


El limo es un sedimento clstico incoherente transportado en suspensin por
los ros y por el viento, que se deposita en el lecho de los cursos de agua o sobre los

terrenos que han sido inundados. Para que se clasifique como tal, el dimetro de
las partculas de limo vara de 0,002 mm a 0,06 mm.
Es tpico el limo depositado por el ro Nilo despus de las inundaciones peridicas
que aportaban terreno frtil para la agricultura, desde el antiguo Egipto, hasta que
este flujo fue interrumpido por la construccin de la presa de Asun.
Al no tener cohesin, es un terreno problemtico para edificar sobre l, y en obras
de arquitectura o ingeniera, es necesario adoptar sistemas especiales
de cimentacin.

Limo orgnico o Lgamo: barro, lodo, restos vegetales.


Limo inorgnico: con inclusin de polvo de rocas. En este tipo se encuentra
el loess pampeano: limo fino sin estratificacin.

lo arenoso es ligero y filtra el agua rpidamente.


Tiene baja materia orgnica por lo que no es muy frtil.

Un suelo arcilloso es un terreno pesado que no filtra casi el agua.


Es pegajoso, plstico en estado hmedo y posee muchos nutrientes y
materia orgnica.