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CUL ES LA UTILIDAD DE LA TEORA?

Ahora bien, hemos venido comentando que una teora es til porque describe, explica y predice el fenmeno o hecho al que se
refiere, adems de que organiza el conoci-miento al respecto y orienta a la investigacin que se lleve a cabo sobre el fenmeno. Y
alguien podra preguntar: hay teoras malas o inadecuadas?; la respuesta es no (y un no contundente) si se trata de una
teora es porque explica verdaderamente cmo y por qu ocurre o se manifiesta un fenmeno. Si no logra hacerlo no es una teora,
podramos llamarla creencia, conjunto de suposiciones, ocurrencia, especula-cin, preteora o de cualquier otro modo, pero nunca
teora.

Y por ello algunas personas y con toda la razn del mundo ven poca utilidad en las teoras debido a que leen una supuesta
teora y sta no es capaz de describir, explicar y predecir determinada realidad (cuando se aplica no funciona o la mayora de las
veces no sirve). Pero no es que las teoras no sean tiles; es que eso (que no es una teora) es lo que resulta intil. Ahora bien, no
hay que confundir inutilidad con inoperancia en un contexto especfico. Hay teoras que funcionan muy bien en determinado
contexto (por ejemplo, Estados Unidos) pero no en otro (Guatemala). Ello no las hace intiles, sino inoperantes dentro de un
contexto.

Todas las teoras son igualmente tiles o algunas teoras son mejores que otras?
Desde luego, todas las teoras aportan conocimiento y ven en ocasiones los fenmenos que estudian desde ngulos diferentes
(Littlejohn, 1983), pero algunas se encuentran ms desarrolladas que otras y cumplen mejor con sus funciones. Para decidir el valor
de una teora se cuenta con varios criterios.

Cules son los criterios para evaluar una teora?


Los criterios ms comunes para evaluar una teora, son: 1) capacidad de descripcin, explicacin y prediccin; 2) consistencia
lgica; 3) perspectiva; 4) fructificacin y 5) parsimonia.

1)

Capacidad de descripcin, explicacin y prediccin

Una teora debe ser capaz de describir y explicar el fenmeno o fenmenos a que hace referencia. Describir implica varias
cuestiones: definir al fenmeno, sus caractersticas y componentes, as como definir las condiciones en que se presenta y las
distintas maneras en que puede manifestarse.

Explicar tiene dos significados importantes (Ferman y Levin, 1979). En pri-mer trmino, significa incrementar el entendimiento de
las causas del fenmeno. En segundo trmino, se refiere a la prueba emprica de las proposiciones de las teoras. Si stas se
encuentran apoyadas por los resultados, la teora subyacente debe supuestamente explicar parte de los datos (Ferman, Levin,
1979, p. 33). Pero si las proposiciones no estn confirmadas (verificadas) en la realidad, la teora no se considera como una
explicacin efectiva (Ferman y Levin, 1979, p. 33).

La prediccin est asociada con este segundo significado de explicacin que depende de la evidencia emprica de las
proposiciones de la teora (Ferman y Levin, 1979). Si las proposiciones de una teora poseen un considerable apoyo emprico (es
decir, han demostrado que ocurren una y otra vez tal y como lo explica la teora) es de esperarse que en lo sucesivo vuelvan a
manifestarse del mismo modo (tal y como lo predice la teora). Por ejemplo, la teora de la relacin entre las caractersticas del
trabajo y la motivacin intrnseca explica que a mayor variedad en el trabajo, mayor motivacin intrnseca hacia ste. Entonces
debe ser posible pronosticar el nivel de motivacin intrnseca al menos parcialmente al observar el nivel de variedad en el
trabajo.

Cuanta ms evidencia emprica apoye a la teora, mejor podr sta describir, explicar y predecir el fenmeno o fenmenos
estudiados por ella.
2)

Consistencia lgica

Una teora tiene que ser lgicamente consistente. Es decir, las proposiciones que la integran debern estar interrelacionadas (no
puede contener proposiciones sobre fen-menos que no estn relacionados entre s), ser mutuamente excluyentes (no puede haber
repeticin o duplicacin) y no caer en contradicciones internas o incoherencias (Black y Champion, 1976).

3)

Perspectiva

La perspectiva se refiere al nivel de generalidad (Ferman y Levin, 1979). Una teora posee ms perspectiva cuanto mayor cantidad
de fenmenos explique y mayor nmero de aplicaciones admita. Como mencionan Ferman y Levin (1979, p. 33), el investigador
que usa una teora abstracta (ms general) obtiene ms resultados y puede explicar un nmero mayor de fenmenos.

4)

Fructificacin (heurstica)

La fructificacin es la capacidad que tiene una teora de generar nuevas interrogantes y descubrimientos (Frman y Levin, 1979,
p. 34). Las teoras que originan en mayor medida la bsqueda de nuevos conocimientos son las que permiten que una
ciencia avance ms.

5)

Parsimonia

Una teora parsimoniosa es una teora simple, sencilla. ste no es un requisito, sino una cualidad deseable de una teora. Sin lugar
a dudas, aquellas teoras que pueden explicar uno o varios fenmenos en unas cuantas proposiciones (sin dejar de explicar ningn
aspecto de ellos) son ms tiles que las que necesitan un gran nmero de proposiciones para ello. Desde luego, sencillez no
significa superficialidad.