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La esttica de John Dewey

1. Separacin arte vida


2. Tarea que se impone
3. La nocin de experiencia
3.1. Cmo se tiene una experiencia
3.2. La experiencia autntica
4. Arte como manifestacin de una cultura
5. Arte como lenguaje universal

1. Separacin arte-vida

El arte como
experiencia, 1934.
El arte ha sido
trasladado a un reino
diferente de la
realidad de la vida
misma.
Esta separacin
Dewey la atribuye a
tendencias como el
nacionalismo y el
imperialismo, al
crecimiento del
capitalismo y a la
industria moderna.

Dicha separacin se
puede apreciar en los
museos y galeras, en la
figura del coleccionista y
en el mercado del arte.
Dewey propondr que el
productor artstico debe
verse surgiendo del goce
de las cosas de todos los
das, cuando expresa la
plena significacin de la
experiencia ordinaria.

2. Tarea que se impone

Restaurar la continuidad
arte-vida.
No es necesario irse
lejos para encontrar
pueblos en los que no
existe tal escisin:
escarificaciones en el
cuerpo, plumas, trajes
vistosos, ornamentos,
utensilios de casa.

3. La nocin de experiencia

El concepto clave para entender la esttica de Dewey


ser la nocin de experiencia, esto es el modo en que
el ser humano interacciona con su medio social y
natural.
Sin embargo, cuando trata aqu la nocin de
experiencia va a hacer una distincin entre: las
experiencias caracterizadas por la distraccin y
dispersin; y aquellas en la que la experiencia
adquiere intensidad y unificacin llegando a su
cumplimiento.
El aborda el tema del arte desde la crtica a una vida
que se haba segmentado e institucionalizado. Una
vez ms tomar la experiencia como nocin que
permite superar antiguos dualismos, del tipo mentecuerpo / materia-alma / naturaleza-sociedad.

3.1. Cmo se tiene una experiencia


Durante la vida continuamente estn ocurriendo
interacciones entre criatura viviente y
circunstancias que lo rodean. Estas
interacciones en el lenguaje cotidiano llamamos
experiencias.
Sin embargo, no todas pueden considerarse
una experiencia o experiencia esttica, por
ello va a exponer en el captulo 3 de El arte
como experiencia cmo se ha de tener una
experiencia. Para ello, podemos destacar una
serie de caractersticas o cualidades de la
experiencia esttica o consumada:

1. Absorcin:
Frente a la dispersin y distraccin, la fragmentacin e incoherencia
con la que nos desenvolvemos en la vida, el propone la
concentracin, la absorcin en la actividad.
En este sentido, no slo el artista o el espectador puede realizar
absorta, sino que Dewey dice que cualquier ser humano puede
desplegarla en cualquier actividad que este llevando a cabo
(ejemplo: un jardinero, un ama de casa, un cientfico o un filsofo)
La singularidad de la pequea ciudad prxima a mi pueblo es la
omnipotencia de sus semforos rojos. Los hay en todas partes. Hay
uno en particular que desata mi ira. [] Confieso que ese semforo
rojo era mi pesadilla casi cotidiana hasta el da en que descubr este
texto de un autor zen contemporneo, Thich Nhat Hanh: A la vista
de un semforo rojo o de un stop, podemos sonrer y dar gracias
porque es un bodhisattva que nos ayuda a regresar al momento
presente. El semforo rojo es un gong de plena conciencia. Hemos
podido creer que es nuestro enemigo porque nos impide llegar a
nuestro objetivo, pero ahora sabemos que es nuestro amigo, pues
es l quien nos advierte que regresemos al presente. All donde se
encuentran la vida, el gozo y la paz.
Brunel, H., Humor zen, Olaeta, Barcelona, 2012, pp 93-94.

2. Unidad
Existe unidad porque la experiencia supone la
incorporacin de lo hasta ahora madurado, as como
su reconstruccin en cada situacin.
Segn Dewey, la vida nos lleva a una reconstruccin
constante que puede resultar placentera o dolorosa.
La unidad de la experiencia incluye las cosas y los
acontecimientos del mundo, transformados por esa
criatura viviente u organismo que interacciona con ese
mundo (Principio de continuidad e inmediatez
mediada).
No es que los objetos se den a la experiencia para
que estos sean experimentados, sino que todo
confluye como una unidad en la inmediatez de la
experiencia; esto es no slo incluye el proceso de
experimentacin, sino tambin lo experimentado en
un continuo.

3. Creatividad
La experiencia no es mera recepcin pasiva, sino accin
creativa, su organizacin dinmica implica crecimiento
hacia aquello que genera y forma parte de la vida.
As, el arte no se entrega solamente como resultado en
el cual desaparecen los antecedentes que lo produjeron,
sino que supone un proceso activo de modo que: por un
lado esos antecedentes se hacen manifiesto en la
percepcin; por otro lado, el participante interpreta y
asiste a esa obra/objeto/acontecimiento, mediante un
proceso creativo similar al del artista.
Dewey va a defender una pedagoga de la creatividad
que adems de estimular la capacidad de salir de
caminos convencionales para reordenar las experiencias
conocidas en nuevas relaciones, permita desarrollar
concienciacin, participacin creativa, transformacin
social.

3.2. La experiencia autntica


Dewey reacciona contra la concepcin
aristocrtica que elevaba el arte por encima de
los intereses humanos y los converta en una
cosa ideal y espiritual.
Discute la impropiedad e inutilidad de aquellos
ensayos de clasificacin propuestos por su
artificialidad y por su distraccin frente a lo que
es estticamente importante, esto es, la
experiencia autntica
La experiencia autntica: experimentamos las
cosas conscientemente.

La experiencia autntica o verdadera supone una


reorganizacin de lo nuevo y lo viejo, de manera que
los significados y creencias anteriores adquieren
nuevo significado y valor en el estado presente.
As, la experiencia autntica supone tomar conciencia
de nuestras capacidades y recursos para poder
resolver un conflicto, reinventando la conexin
existente entre nosotros mismos y el mundo en que
vivimos.
Aunque vivimos en un mundo con ciertas rutinas,
existen crisis que rompen la continuidad y regularidad
y requieren restauracin. (No entender la experiencia
autntica como exclusiva del arte, el pensamiento
ser tambin ese proceso de bsqueda de
restauracin de la continuidad perdida)

La experiencia autntica supone al mismo


tiempo actuar y padecer. En este sentido, para
Dewey el arte contiene estas dos cualidades,
puesto que en la obra de arte no se nos da
nicamente un objeto o producto, sino un
proceso activo de realizacin.

4. Arte como manifestacin de


una cultura

El arte ser una de las manifestaciones de la


interaccin del ser humano con el ambiente. Es
una de las soluciones humanas a conflictos y
problemas con los que se ha encontrado.
El arte como expresin nunca deja de tener
valor, nunca termina de expresar.
En el arte participan todos los elementos del
mundo y la vida humana y los integra en una
unidad viviente y experimentada
conscientemente (de ah la necesidad de
reestablecer esa continuidad).

Dewey no va proponer ninguna clasificacin de las artes porque considera


que cada experiencia artstica determina su propio gnero.
Las obras de arte no alejadas de la vida comn, ampliamente gozadas por la
comunidad, son signos de una vida colectiva unificada. Pero son tambin una
ayuda maravillosa para la creacin de esa vida (), el grado en que el arte
ejercita su oficio es tambin una reelaboracin de la experiencia de la
comunidad.

Se plantea una reflexin


necesaria acerca de la relacin
entre arte y cultura, y ms
especficamente acerca de cmo
culturas ajenas nos permiten
acercarnos a modelos
alternativos a nuestra moderna
visin del arte.
Debemos entender lo mismo por
arte y esttica en todas las
culturas y pocas?
Qu requisitos se precisan para
acceder a las manifestaciones
estticas de otras culturas?
Se puede dar una seria
fertilizacin cruzada en el
contacto entre culturas a travs
del arte?

Dewey va a abrir el concepto de arte tanto a las obras


clsicas de las Bellas Artes, as como otras prcticas
occidentales y no-occidentales que poseen este tipo de
experiencia, ya sea caligrafa china, origami, artes de
lucha, rituales en tribus.
Hay que tener en cuenta que la tradicin occidental se
haba mostrado etnocntrica si aplicaba conceptos tales
como arte o filosofa a tradiciones no occidentales, pero
tambin se mostraba etnocntrica si no lo haca. Esto
refleja dos problemticas: por un lado, el problema de la
descontextualizacin, aquel que rompa los vnculos del
mundo en el que se creo y daba sentido a dichos
productos; por otro lado, el hecho que no se les pueda
atribuir categoras propiamente occidentales las ha dejado
fuera, relegndolas a un campo distinto e incluso inferior.
La modernidad haba caracterizado al arte con cualidades
tales como autonoma e inconmensurabilidad, con
productos que no podan ser reducidos al mundo ordinario
o de uso cotidiano, sino que solo podan ser contemplados
desde el juicio esttico.

5. Arte como lenguaje


universal

El arte como lenguaje inaugura


la posibilidad de abrir nuevas
vas de interaccin y
entendimiento entre culturas.
Dewey va a coincidir con otros
autores al afirmar que el
desconocimiento del contexto no
slo no va a dificultar el acceso a
prcticas de otras culturas, sino
que incluso puede ayudarnos.
As Dewey plantea la experiencia
esttica como va no
reduccionista a categoras
propiamente occidentales

Esto no supone el derribo de las barreras entre


las diferentes culturas, porque cada pueblo
tendr su propia experiencia desde el contexto
en el que se encuentran inmersos (geografa,
religin, historia, etc.)
Sin embargo, el arte, como manifestacin de la
vida de la comunidad, permite inaugurar un
dilogo de iguales entre diferentes culturas.
A travs del arte, aprendemos de otras culturas,
cambiamos nuestra forma de participar con
ellas, y llegamos a ser ms similares, ms
humanos.

Dewey considero y resolvi problemas actuales


como la museificacin y fetichizacin.
Pero quizs lo ms significativo de su propuesta
esttica es su tarea de restaurar la continuidad
entre arte y vida.
En este sentido su obra El arte como
experiencia, no es tanto una obra dedicada al
arte, sino a la vida. Dewey quiere liberar a la
vida de esos dualismos violentos, reubicando al
hombre en el medio, hacindole participe y
destacando esa creatividad desde la cual poder
construir nuestra propia vida y habitar el mundo
significativamente.

Quienes sean incapaces de sentir en su interior la


pequeez de las grandes cosas, tampoco podrn
distinguir ni calibrar en su vida la gran magnitud de las
pequeas.
Kakuro Okakuza, El libro del T

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