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Art nouveau salvadoreo

Antonio Garca Espada


El paseo por el centro histrico de San Salvador es una experiencia hipntica: las calles cubiertas como
bazares orientales, la infinidad de ventas de todo tipo, las miles de personas aventadas en todas las
direcciones posibles, las seoras vestidas como princesas y las princesas vestidas como seoras
(vendiendo ajos o jcamas o brasieres o pelculas a dos coras o clavos por unidades), el sucio humo de
los autobuses-chatarra en los que pasan la vida la mayor parte de los salvadoreos... Tan extenuante
lucha por la supervivencia tiene lugar en medio de un extrao teatro de suntuosos edificios, la mayor
parte en ruinas. Pero a pesar de la desfiguracin, las cicatrices dejadas por el tiempo y los terremotos, las
manchas de colores chillones y los desmesurados carteles comerciales que se descuelgan de sus paredes,
este escenario (insignificante en relacin al tremendo drama salvadoreo) esconde formas a las que
corresponde un insigne nicho en la clasificacin universal del arte. Se trata del art nouveau.[1]
El antiguo almacn ferretera Antonio Bou, tambin antigua sede del McDonalds, en el lado sur de la
plaza Hula Hula es un buen ejemplo. Domina su fachada una inmensa ventana en forma de hongo
rodeado de hojas y bejucos en un bajorrelieve que trepa por las paredes enroscndose en las cornisas
hasta hacer desaparecer todo ngulo y esquina. Elementos que juegan entre si y crean una unidad que
acenta la continuidad espacial[2]. Su interior exhibe un imponente tragaluz en forma de flor de dalia,
rodeado por un mezzanine con barandillas que reproducen sabrosos elotes de dorados y gruesos granos
(los curiosos estamos de enhorabuena ante la inminente reapertura del local que en estos das est siendo
remozado y puede ser discretamente visitado). Su autora corresponde al italiano Filipo Brutus Targa
Dubois, arquitecto de gran versatilidad del que se conservan otras dos majestuosas obras en el centro de
la capital: el hoy conocido como castillo de la polica construido como fortaleza de inspiracin
neogtica; y el antiguo palacio de telgrafos, hoy ocupado por una compaa de telecomunicaciones, en
un estilo difcil de precisar, ms o menos cercano al neobarroco. El Antonio Bou fue construido entre
1923 y 1927 fecha tarda en la que el art nouveau tambin funcionaba como estilo historicista. A ello se
debe su falta de originalidad y su evidente funcionalidad.

Algo parecido le ocurre a la antigua casa Dueas, hoy sede de las Academias, sobre la Juan Pablo II.
Aqu el art nouveau es usado como edulcorante, para hacer explcit
explcitoo el prestigio afrancesado de la alta
burguesa salvadorea. La misma nostalgia la encontramos de nuevo en el hermoso Teatro Nacional.
Una aoranza que, por excesiva, alcanza cotas de extravagancia inigualable en la antigua mansin de la
dinasta Melndez Quiones, frente a la pared norte de la Iglesia del Rosario. Estoy convencido que la
repeticin de valos, de lazos envolviendo pelotas y de capiteles pseudo
pseudo-corintios
corintios sobre una amontonada
serie de columnas y columnatas adosadas, esconde cdigos enigmtico
enigmticoss a los que, empero y por
chillones, me cuesta prestar atencin.

Otra cosa bien distinta nos espera en la plaza de San Jos, en el edificio del antiguo hotel Izalco, sobre la
Primera Calle Oriente, frente al Mister Donut. No he sido capaz hasta la fecha de encontrar informacin
fidedigna sobre su construccin, que debi ser tambin a finales de los aos 20, ni sobre su primer dueo
o su diseo. Los actuales inquilinos (una papelera, una casa de libros de segunda mano, una peluquera
y arriba un gimnasio) dicen que todo est hecho de puro hierro trado de Alemania. Sus paredes son finas
y firmes dando al conjunto gran esbeltez. La fachada est coronada por unas muy mesoamericanas
grecas ascendentes y las paredes exhiben tres tipos de atrevidos bajorrelieve
bajorrelieves:
s: del zcalo surgen unos
exuberantes lazos desenfadadamente atados; entre la primera y la segunda planta brotan unas volutas
marinas en forma de olas que giran en diferentes direcciones desbordndose y volvindose a encontrar;
y, en la cornisa se descuelgan
gan aretes aferrados a una especie de teln aterciopelado.

Fotos de Roco Alejandra Gonzlez Carrillo

Un poco ms adelante, sobre la misma Primera Calle, a la altura ya de la plaza Morazn, se encuentra
otra de las joyas arquitectnicas de la ciudad. El edificio que fuera segunda sede del hotel Nuevo Mundo
y las primeras oficinas de TACA est actualmente abandonado, excepto en uno de los locales a pie de
calle, donde se aloja una farmacia de antipticos dependientes que no permiten la contemplacin del
majestuoso interior ni siquiera con la coartada de los acetaminofenes para la chikungunya. Y eso que la
farmacia en cuestin se beneficia comercialmente de la policroma del edificio al que, por ende, le roba
buena parte de la fachada con un feo cartel. Construido entre 1927 y 1929, aqu el art nouveau no es
explcito, ni siquiera buscado, sino mas bien una marca del autor, el gesto perdurable de un arquitecto
completamente imbuido del espritu modernista. Me refiero al veneciano Alberto Ferracuti, llegado al
paisito en 1898 y fundador de una firma proveedora, hasta nuestros das, de cementos, mrmoles y
suelos hidrulicos de apasionantes diseos. Su obra ms clebre es sin duda La Dalia, el portal de
referencia de la plaza Libertad y sede en nuestros das, arriba, de un pintoresco club de billar y, abajo,
como no, de otra farmacia y una peluquera.

Construida en 1917, el art nouveau de La Dalia no es postizo, ni excesivo, ni colonizador. El art nouveau
aqu funciona como una gramtica arquitectnica que prescinde de acentos y lugares comunes. La
decoracin del conjunto puede ser leda como una alegora del bos
bosque,
que, con rboles, ramas, senderos y
ojos de agua brotando de sus paredes.
paredes.[3] Sin embargo su logro ms concreto son esas esbeltas columnas
que nacen anchas del suelo, adelgazan a medida que ascienden, convirtindose en sutiles lneas curvas
con un leve zigzag que sostiene toda la rotunda segunda planta con sus altos balcones y atrevidas
cornisas. La manera en que estos sutiles arcos elevan el pavimento se aprecia mejor mirndolos desde el
extremo sur de la plaza, caminando a lo largo de todo una cuadra con La Dalia frente a los ojos y
vindola levantarse sobre sus patas delanteras apunto, siempre apunto, de salir corriendo.

A Ferracuti debemos tambin algunas de los monumentos fnebres ms sobresalientes del maravilloso
Cementerio de los Ilustres. Esta enorme y fascinante galera escultrica al aire libre contiene un gran
nmero de piezas de mrmol de Carrara exportadas por la casa Ferracuti. Aqu nos interesa
especialmente la abundancia de estatuas femeninas y de ngeles que en sus cabellos, pliegues y alas
exhiben la libertad de lneas y movimientos tpicos del art nouveau. Ya solo la gran abundancia de
querubines en tan insigne panten (por lo dems plenamente integrado en el Mercado Central) es un
indicador preciso de su relacin con la espiritualidad modernista y su atencin creciente a los seres
mediadores entre los hombres y los cielos.

Pero estos no son ms que algunos de los inmuebles superviv


supervivientes
ientes de principios del siglo XX que
hicieron evidente su adscripcin al modernismo arquitectnico y escultrico. La huella del art nouveau
salvadoreo es mucho ms extensa y se hace especfica sobre todo en construcciones ms modestas, sin
un diseo unitario
ario y con materiales pobres como la madera o el ladrillo, que no son los ms aptos para el
despliegue modernista pero que, precisamente por eso, hacen ms elocuente la intimidad de los
salvadoreos con el art nouveau. Una intimidad que est estrechamente relacionada con el sentido ms
profundo y no siempre bien comprendido del modernismo.
El art nouveau no es el estilo decorativo de la burguesa opulenta, indolente y viciada de principios del
siglo XX. De hecho, en sus orgenes es una vuelta a la artesana y un rechazo frontal a la
industrializacin y la concepcin seriada y montona del trabajo que conlleva. No es tampoco un arte
decadente, excesivo o superfluo. Por el contrario, es una de las concepciones ms espirituales del arte,
llegando en ocasiones a parecer mgica. Es un movimiento que descubre en la materia nuevas e
excitantes posibilidades de comunicacin entre los seres vivos que, a partir de este encuentro, adquieren
compromisos ineludibles con la emancipacin de la humanidad y su felicidad.

El art nouveau es una manifestacin de arte total que afect tanto a la pintura, como a la escultura, la
arquitectura, el diseo grafico y el diseo industrial. Es un arte que est presente en todos los mbitos de
la vida pblica y privada, borrando las fronteras entre el museo y la calle. Sus lneas y emociones le
sirvieron tanto a Matisse y a Gaugin como a los anuncios de cerveza o los saleros de los restaurantes de
Mxico a Bombay y de Murcia a Orebro.
El art nouveau es de hecho la nica revolucin artstica digna de este nombre en la historia del arte
occidental. Todos los movimientos artsticos de ruptura haban sido, desde la edad media hasta el siglo
XIX, re-nacentistas o neo-algo. No haban sido capaces de concebir la innovacin ms que como vuelta
a los orgenes clsicos donde se encontrara la (supuesta) esencia de la civilizacin y el arte. Desde esta
perspectiva la historia del espritu humano es entendida como una especie de tradicin transmitida de
maestro a aprendiz y que requiere de vez en cuando el golpe de timn reformista que restablezca la
senda unidireccional del progreso. Los artes filoclsicos obedecen solamente al canon, a las
instrucciones dadas por los dioses griegos y que sirven siempre y en todo momento para establecer la
regla con que satisfacer las (verdaderas) aspiraciones estticas de los hombres. El art nouveau rompe
tambin con eso y sita el arte (y la civilizacin) en coordenadas bien distintas. El art noveau es
anticlsico en tanto su fe est en el movimiento ascendente, en los impulsos que nacen del interior del
alma de los hombres y se elevan en busca de consenso y convergencia. De ah su total identificacin con
el arte popular e indgena: sin duda, la dimensin del arte ms abierta y porosa. Eso permiti tambin al
art nouveau dialogar muy intensamente con el arte japons, el arte rabe o el arte africano (de ah
aprendi Picasso la leccin). Pero tambin con el barroco y el gtico, dos de las deformaciones de la
secuencia evolutiva del arte occidental ms improvisadas y conectadas con las sensibilidades locales y/o
indgenas. La empata del art nouveau en cambio no es con el barroco y el gtico de las grandes
catedrales y los palacios sino con las manifestaciones cotidianas, las miniaturas de los libros, los azulejos
de las casas, las travesuras en las recargadas fachadas de unos y otros templos.

Este fuerte anclaje en lo local probablemente sea el responsable del nacimiento casi simultneo y en
varios lugares a la vez del art nouveau. En cada uno de ellos adquiri adems caractersticas formales
bien distintas e irregulares (Jugendstil, Sezession, Nieuwe, Modern, Liberty, Floreale, etc.). Parece que
su trasmisin y unidad es principalmente de orden ideolgico. De hecho, nada hay ms sorprendente que
la extraordinaria variedad
dad de formas, estilos y sensaciones diferentes que han encontrado cabida en ese
cajn de sastre que comnmente denominamos art nouveau. Un arte que, irnicamente, se qued sin
letra mayscula, ni ms apellido que nuevo. Supongo que por eso tenemos la co
condescendencia
ndescendencia de
llamarlo, al menos, en francs.
Ciertamente, el art nouveau fue una concepcin novedosa del arte que busc de manera consciente
fusionar el adentro y el afuera, lo de arriba y lo de abajo, lo real y lo irreal hasta hacerlos indistinguibles
indistinguibles.

No en vano fue la expresin material tpica de, por ejemplo, el primer psicoanlisis, el espiritismo, la
herona, el feminismo o la homosexualidad.
Su distribucin por Latinoamrica es desigual. Los manuales al uso suelen considerar la regin ajena al
influjo
flujo del art nouveu. Pero en contra de esa falacia, se me vienen a la cabeza las famosas casas de
indianos de la pennsula Ibrica, construidas en el ms rabioso art nouveau como sea de identidad por
excelencia de los emigrantes retornados del Nuevo Mund
Mundo.
o. Ciertamente el art nouveau tuvo su
aplicacin colonial e imperialista en Latinoamrica como en el Palacio de Bellas Artes del Mxico de
Porfirio. Tambin en San Salvador, el art nouveau es la ltima manifestacin de la ciudad europea, de
cuando gustaba considerarse la Pars de Centroamrica. Justo despus, a partir de los aos treinta, el
modelo de referencia mayoritario deja de ser Europa para ocupar su lugar los Estados Unidos. En las
calles de San Salvador, el paso del art nouveau al art dec marca, ccon
on la precisin de un buen libro de
historia, el paso en la regin de una ascendencia imperial a otra.

Sin embargo, no deberamos quitarle al art nouveau el honor de ser la primera identidad autnoma de la
regin desde la colonizacin y, en especial, del liberalismo localista y terronero de San Salvador. El art
nouveau es a las artes plsticas centroamericanas lo que Rubn Daro a sus letras. Todo ello es
modernismo, que es una expresin casi tan complicada como modernidad, solo que an ms confusa,
pues su esencia es precisamente la negacin de sta. El modernismo es anti moderno en tanto niega sus

presupuestos bsicos: la lgica univoca, el ideal matematizado y el poder absoluto. El modernismo es la


expresin por excelencia de las contradicciones ltimas de la modernidad, la reaccin entrpica a las
fuertes tensiones generadas por su descarnado materialismo y la negacin de la naturaleza por parte del
pensamiento moderno. Es el producto de un estado de crisis y, por eso mismo, unas veces es
autocomplaciente y, otras, atormentado. Sus posibilidades siempre fueron infinitas y por tanto nunca del
todo realizadas. Su final en cambio no pudo ser ms doloroso y radical: las guerras mundiales, el
sovietismo, el fascismo, el nacismo y el franquismo; todos ellos enemigos declarados de la feminidad, la
irreverencia, la sexualidad, el magnetismo, el salvajismo, la utopa del art nouveau.
La posteridad ha sido especialmente cruel con el art nouveau. La mayor parte de sus obras fueron
destruidas por el fanatismo de las generaciones sucesivas. Pero en El Salvador ni siquiera los terremotos
han sido capaces de silenciar del todo las huellas de ese pasado lleno de posibilidades sin consumar, que
los historiadores no han terminado de identificar del todo y que en la actualidad sirve de escenario a ese
universo popular, intenso, doloroso y bello a la vez, donde la supervivencia ya no se juega en la liga de
las civilizaciones sino en el de la naturaleza pura y dura.

Esa enorme paradoja, la de uno de los mercados al aire lib


libre
re ms grandes del mundo enmarcado por el
lujo y la extravagancia de la elite salvadorea de hace cien aos, tiene su mayor expresin en el Palacio
Nacional. El ms antiguo de toda Centroamrica y el ms bello tambin, el Palacio Nacional es adems
la joya del art nouveau salvadoreo. Su correcto y dinmico exterior muestra un dominio perfecto del
orden compuesto y los principios renacentistas del equilibrio y la gracia. El almohadillado de los sillares
de la primera planta y las inscripciones en bajo relie
relieve
ve en el Saln Azul aluden a la ideologa
republicana del Senatus Populusque Romanus
Romanus.. Su distribucin cuadrangular, al plano csmico de
Vitrubio. Sus noventa diseos diferentes de techos a base de lminas troqueladas y policromadas, nos
transportan inmediatamente
tamente a la sensibilidad mudjar de la yesera y el ataurique. As tambin los casi
sesenta diseos diferentes de pisos hidrulicos (polvo de mrmol prensado en cemento) del

inconfundible Alberto Ferracuti, que cubren los dos niveles del Palacio con una eextraordinaria
xtraordinaria alfombra
de fantasa y color (muchos de esos mismos diseos fueron empleados en casas y viviendas de la poca,
estableciendo as una sorprendente continuidad entre el Palacio y el resto del centro histrico). La
combinacin de tantos diseos individuales de techos y pisos da a cada una de las poco ms de cien salas
del Palacio un carcter nico y exclusivo. As contado, cabra esperar una disparatada amalgama de
elementos disonantes (clsicos, modernos, rabes, indgenas) como, por lo general, suele ocurrir en estos
casos (vase el Palacio Nacional de la Guatemala de Ubico). Sin embargo, en el palacio salvadoreo
todo funciona a la perfeccin. Su luz, su sencillez y su sinceridad bastan para obrar el milagro de la
armona. Pero an hay ms; mucho
ho ms.

Adems de la extraordinaria profusin de colores y curvilneas vegetales en los pisos y los techos, el art
nouveau encontr maneras ms explicitas de hacerse notar en la mxima instancia poltica de la
Repblica. Por una parte, lo encontramos en la madera, en las ventanas ovaladas de las puertas, los
tragaluces multicolores en forma de cola de pavo real y los biombos que originalmente separaban las
reas de trabajo de los distintos oficinistas. Y por otra parte, lo encontramos tambin en el exuberante
trabajo de forja del interior del Palacio: en las puertas de acceso, los balcones, los pasamanos de las
escaleras y las barandillas de la segunda planta. Su diseo, tal y como reza una plaquita en la puerta de
entrada principal, es obra del arquitecto y pintor Ignasi Brugueras Llobet, apasionado del arte
prehispnico que residi en varios pases de Europa y Amrica y dej una considerable obra claramente
adscrita al modernisme catal y su mximo representante Antonio Gaud.

Y de postre nos quedan las pinturas murales de cada una de las salas del Palacio. Bueno, en realidad nos
quedaban, pues hace tiempo que la mayora de estos diseos desaparecieron bajo inclementes capas de
aburrida y monocromtica pintura plstica. Sin embargo, gracias al trabajo de recuperacin de la
restauradora salvadorea, triste y recientemente fallecida, Leticia Escobar buena parte de sus salas
vuelven
lven a exhibir tramos ms o menos grandes (desde paneles enteros a meros hijuelos que

permitirn, primerodios, la reconstruccin del conjunto) de fascinantes pinturas modernistas ante las que
es difcil mantener los labios pegados. Es muy poco probable que su autora se deba a alguno de los
principales ingenieros involucrados en la construccin del Palacio (ni el jefe Jos Emilio Alcaine ni el
maestro de obras Pascasio Gonzlez Erazo que si bien incursion en la pintura lo hizo en un estilo
bastante alejado del art nouveau) ni tampoco del supervisor de la obra, el ministro Jos Mara Peralta
Lagos. Los documentos de archivo hablan tambin de un tal D. O. Polcheck sin que haya podido
averiguar nada ms al respecto. De todas maneras, las pinturas revelan la participacin de varias manos,
con tcnicas y sensibilidades bien distintas, pasando de rutilantes demostraciones de modernismo francs
a apasionantes interpretaciones de la fauna y la flora local. Como no poda ser de otra manera dentro del
verdadero modernismo salvadoreo, las orqudeas juegan un papel predominante en esta deslumbrante
exhibicin de arte espiritual y naturista. La mayora de los diseos en cambio son tan polismicos e
inquietantes como los de las cuevas rupestres de hace cuarenta mil aos (ser quiz porque muchas de
estas pinturas se encuentran tambin inmersas en las profundidades tenebrosos de las casi cuevas donde
habitan los restos documentales que conforman el maltrecho Archivo General de la Nacin). Tal es la
fuerza y conviccin de estas imgenes que, sin asomo de duda, dan testimonio de una esttica verncula.

Aun siendo cierto, la influencia europea no es suficiente para explicar en su totalidad el art nouveau
salvadoreo. El art nouveau salvadoreo es especfico, autnomo y excele
excelente
nte y debi calar muy hondo
en su medio social, penetrando generaciones y estratos sociales. Eso explicara la, de suyo inexplicable,
presencia de estas extraas formas en el pequeo recinto de 75 x 75 metros donde se concentraba el
poder legislativo, el poder
oder ejecutivo, el poder judicial y el poder fctico de la oligarqua cafetalera. Eso
tambin explicara la perdurable huella de la maniera en la pintura salvadorea, desde Salarru a
Renacho Melgar. Explicara igualmente el fuerte arraigo en el pas de es
esaa fusin del espiritismo
modernista con el indigenismo africano y salvadoreo que se da en el culto a los santos apcrifos
(aunque de esto hablaremos en otro momento).

La historia no es solo la nostalgia de un tiempo pasado. Al contrario, a la historia ssee entra desde el
presente, desde una serie de evidencias materiales (documentales, artsticas, arqueolgicas) e
inmateriales (danzas, leyendas, cuentos, hbitos) que estn aqu, que son actuales y que por eso nos
interrogan. Nos hacen preguntas a las que
que,, si queremos, podemos intentar dar respuesta de acuerdo a
unos mtodos ms o menos seguros, ms o menos cientficos. Por lo tanto a la historia se entra desde las
continuidades, desde aquello del aqu y el ahora que nos relaciona con el all y el antes. P
Pero una vez
dentro, al historiador corresponde desprenderse de s mismo y prestar atencin a un universo que,
incluso en sus aspectos ms familiares, participa de una lgica que ya no nos pertenece del todo. Solo as
atisbaremos algo del equilibrio entre ccontinuidad
ontinuidad y ruptura en el flujo del tiempo del que somos parte.
FIN.

[1] Debo mi agradecimiento a los estudiantes de la Escuela de Diseo Grafico e Industrial de la


Universidad Don Bosco a los que he tenido la fortuna de impartir la materia de Historia del Diseo
Moderno durante los ltimos tres aos. Buena parte de la informac
informacin
in aqu recogida es producto de sus
trabajos de investigacin sobre art nouveau salvadoreo.

[2] Castro Beltrn, Mndez Estrada, Rodrguez Orellana y Rosales Vsquez. Edificio Bou, una joya del
art nouveau. Trabajo de investigacin de la materia Historia del Diseo Moderno, Escuela de Diseo,
Universidad Don Bosco, Octubre 2014.
[3] Gutirrez Portillo, Rodrguez Cisneros y Salvador Len. La Dalia. Trabajo de investigacin de la
materia Historia del Diseo Moderno, Escuela de Diseo, Universidad Don Bosco, Octubre 2014.

http://losblogs.elfaro.net/el_viajero_medieval/2014/11/art-nouveausalvadore%C3%B1o.html#more