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SEMANA 5 DIVISIN SOCIAL DEL TRABAJO LECTURA

OBLIGATORIA POR GRUPOS. (PRCTICA)


LA DIVISIN SOCIAL DEL TRABAJO EN MAX WEBER
La importancia sociolgica del trabajo dividido de modo burocrtico reside en el
papel creciente que ese tipo ha venido asumiendo en las sociedades
contemporneas, sociedades que cada da descansan ms, para su reproduccin,
en las funciones decisivas del trabajo profesional en el seno de las grandes
organizaciones de los sistemas sociales de hoy en da.
Porque si algo distingue a las sociedades de hoy de las del pasado, en lo que se
refiere al trabajo, es justamente el hecho de que el sistema de ocupaciones del
mundo contemporneo ya no gravita, como fue lo habitual a lo largo de la historia,
alrededor de los oficios sino alrededor de las profesiones. De hecho, las nuestras
son las primeras sociedades profesionales en la historia del trabajo humano.
Nunca antes se dio un desarrollo tan vasto del sistema de profesiones. Y, de otra
parte, el mundo de la cooperacin orientada hacia la reproduccin de la vida social
se encuentra cada vez ms inserto en el seno de organizaciones formales que
coordinan la accin social de forma eminentemente burocrtica. Estas tendencias
contemporneas, por ltimo, han ido creando un tipo estructural que responde al
nombre de sociedades burocrticas, que se caracterizan por un agudo control
burocrtico y por la gran visibilidad de sus procedimientos administrativos
impersonales.
Pero hay otro elemento que le confiere una significacin sociolgica definitiva a la
burocracia. Es el propio Weber quien la destaca con su caracterstico nfasis y
vale la pena citarlo en extenso: La razn decisiva que explica el progreso de la
organizacin burocrtica ha sido siempre su superioridad tcnica sobre cualquier
otra organizacin. Un mecanismo burocrtico perfectamente desarrollado acta
con relacin a las dems organizaciones de la misma forma que una mquina con
relacin a los mtodos no mecnicos de fabricacin.
La precisin, la rapidez, la univocidad, la oficialidad, la continuidad, la discrecin,
la uniformidad, la rigurosa subordinacin, el ahorro de fricciones y de costas
objetivas y personales son infinitamente mayores en una administracin
severamente burocrtica, y especialmente monocrtica, servida por funcionarios
especializados, que en todas las dems organizaciones de tipo colegial, honorfico
o auxiliar. "Los 'expedientes', por un lado, y la disciplina burocrtica, por otro, es
decir, la sumisin de los funcionarios a la obediencia rigurosa dentro de su labor
habitual, constituyen cada da ms dentro de las esferas pblica y privada el
fundamento de toda organizacin.

Ahora bien, si se mira desde el ngulo de la empresa capitalista y de la burocracia


industrial, la teora weberiana puede ser vista como la primera tentativa de
desplazar el centro de gravedad de la especializacin funcional -inherente a todo
proceso de divisin del trabajo- del plano de la ejecucin y de la produccin como
tales al plano de la decisin y la gestin. Es decir, en una palabra, al plano
administrativo. Es en ste, en efecto, donde se forman juicios y se toman
decisiones que ataen al conjunto de la organizacin empresarial. Y es ah donde
reina la burocracia. En ese plano, la divisin del trabajo procede "segn puntos de
vista objetivos, distribuyendo los trabajos especiales entre funcionarios
especializados [...] que se van adiestrando con la prctica constante.
Las caractersticas anteriores han hecho posible, por no decir inevitable, que el
principio burocrtico de divisin del trabajo se extienda de modo ineluctable a
todas las formas de organizacin racional de la vida moderna. Weber percibi con
su habitual agudeza que el proceso de burocratizacin es estimulado de forma
permanente por "la ampliacin intensiva y cualitativa y el desarrollo interno de las
tareas administrativas", entendiendo por "intensidad" administrativa "la aceptacin
del mayor nmero posible de tareas para su continua elaboracin y tramitacin
dentro de la esfera del Estado." Y esa ampliacin continua de las tareas
burocrticas se ve cada da facilitada -aparte de su superioridad tcnica sobre
cualquier otra forma de administracin- tanto por la idiosincrasia de la cultura
moderna que, atendiendo a sus cimientos capitalistas, demanda reglas previsibles,
calculabilidad y objetividad, como por la apropiacin o usurpacin creciente por
parte del Estado de tareas y proyectos colectivos."
No obstante, quiz lo que le confiere mayor significacin institucional al principio
burocrtico resida en el hecho de que adems de su extensin a la mayor parte
de la administracin moderna del trabajo como criterio para la divisin de este
ltimo-ha servido no slo para dar origen a una novedosa forma de administracin
sino, de igual modo, para dar constitucin a un nuevo estilo de gobierno
caracterizado por la centralidad de los expertos, de los tcnicos y de los
especialistas -los llamados tecncratas- en la conduccin de los asuntos del
Estado.
Una estructura de esa naturaleza, seala Weber, "constituye una de las
organizaciones sociales de ms difcil destruccin. [...] Como instrumento de la
'socializacin' de las relaciones de dominacin ha sido y es un recurso de poder
de primera clase para aquel que dispone del aparato burocrtico. [...] All donde se
ha llevado ntegramente a cabo la burocratizacin del rgimen de gobierno se ha
creado una forma de relaciones de dominio prcticamente inquebrantable." La
nota distintiva de esa administracin de expertos radica en su orientacin
profesional en contraste con la tpica administracin de diletantes propia de
pocas pasadas.
Con todo, antes de continuar con el examen detallado de dicho concepto,
conviene primero aclarar un punto crucial desde la perspectiva metodolgica, cual
es el hecho de que Weber caracteriza la burocracia como un tipo ideal. La nocin

de tipo ideal constituye una de las contribuciones metodolgicas ms originales de


Max Weber a la historia de las ciencias sociales y de su metodologa. El tipo ideal
est a mitad de camino entre los conceptos de razn kantianos, independientes de
la experiencia, por un lado, y los conceptos genricos o de clase que resumen la
experiencia objetiva, por el otro. En cierta forma, comparte con los primeros cierta
naturaleza especulativa, mientras que con los ltimos consulta la realidad emprica
con base en la cual se construyen.
La anterior especializacin de funciones y de atribucin de tareas se da, en
segundo lugar, bajo el principio de la jerarqua funcional, esto es, "un sistema
firmemente organizado de mando y de subordinacin mutua de las autoridades
mediante una inspeccin de las inferiores por las superiores." Los funcionarios,
situados en un escalafn y nombrados por contrato por una autoridad superior,
desempean sus cargos de acuerdo con normas y procedimientos generales que
exigen todo su rendimiento y estn sometidos a una rigurosa disciplina y vigilancia
administrativa. El cargo es, adems, una profesin que es retribuida de forma
monetaria y de acuerdo con el rango jerrquico, la responsabilidad del cargo y, en
general, con base en la idea del decoro estamental, esto es, la distincin social
Desde luego, como ya se coment, tal caracterizacin es una "utopa" que no se
materializa en la vida real en toda su pureza. Es construida, pues, con fines
heursticos. No obstante, dado que todo tipo ideal incluye de modo inevitable
algunos rasgos genricos, en razn de su alegada tipicidad, no es de extraar,
entonces, que la configuracin terica no aparezca de todos modos tan alejada de
la realidad emprica.
En un conocido trabajo, R. H. Hall decidi investigar en qu medida las
organizaciones exhiben o no los rasgos burocrticos anteriores tpico-idealmente
definidos. La primera conclusin es que la presencia de los rasgos vara segn la
organizacin examinada y con prescindencia del tamao de ella; seguida de otra
conclusin, a saber, que las seis caractersticas no estaban muy correlacionadas
si bien la autoridad jerrquica pareca ser la caracterstica fundamental para definir
el grado de burocratizacin de la organizacin. Por ltimo, el mrito o la
competencia tcnica apareca correlacionada de modo negativo con las otras
caractersticas.
En otro trabajo de investigacin tambin conocido sobre organizaciones
burocrticas en sociedades no industrializadas, Stanley Udy encontr tres
caractersticas que aparecieron fuertemente correlacionadas en todas las ciento
cincuenta empresas dedicadas a la produccin de bienes materiales y que
coinciden con caractersticas sealadas por la investigacin de Hall: la autoridad
jerrquica, la administracin con personal especializado y la remuneracin
diferencial de acuerdo con el cargo. Llama adems la atencin que tales
caractersticas sobresalgan tanto en las sociedades industriales como en las no
industrializadas.

Por ltimo, en otro clebre trabajo, Arthur Stinchcombe demostr empricamente la


ntima relacin que, como Weber haba ya sealado, existe entre la administracin
burocrtica y la administracin masiva de informacin, al comprobar que las
formas de administracin de la industria artesanal -como es el caso de la
construccin- difieren de la forma de administracin industrial en masa en la cual
el proceso de trabajo es planeado de antemano y controlado por el personal
tcnico del nivel ejecutivo es decir, por personal burocrtico- y no por los propios
trabajadores y capataces, como ocurre en la industria artesanal.
La forma burocrtica de organizacin no es, como admiti Weber, la nica forma
de organizacin moderna, pero s es la que ha dejado su impronta en la era
contempornea y la que se impondr de manera inevitable tanto en la esfera de la
administracin pblica como en la de las organizaciones privadas dados sus
fundamentos racionales y la formacin tcnica y especializada en los que
descansa.
El funcionario de la organizacin burocrtica moderna se caracteriza por un grado
creciente de formacin profesional y de especializado, que hace de l un
instrumento de organizacin insuperable frente a cualquier otro gnero de
administracin del trabajo en el seno de las asociaciones. Con todo, Weber no
percibi que la construccin del concepto tpico-ideal de burocracia descansaba
en dos elementos que estn analticamente separados y que son antagnicos
desde la perspectiva administrativa -la experticia o competencia tcnica, por un
lado y, por el otro, la disciplina u obediencia- lo cual ira a dar origen en el futuro a
formas alternativas de organizacin del trabajo administrativo.
El primero en sealar la existencia de esos dos elementos antagnicos fue Talcott
Parsons en su Introduccin a la traduccin al ingls de algunos aportes de
Economa y sociedad. All Parsons seala que las organizaciones profesionales
poseen como fundamento para la coordinacin de sus tareas una competencia
tcnica que difiere de manera radical de aquellas organizaciones de naturaleza
corporativa -como ocurre de modo habitual en el terreno de la burocracia estatalcuyo fundamento es la competencia legal que asegura la obediencia a los
mandatos administrativos. En este segundo caso es la ocupacin de un cargo
administrativo lo que confiere al funcionario burocrtico autoridad para obtener
obediencia u obligacin para darla mientras que en el primer caso dicha autoridad
reposa en el conocimiento tcnico con que cuenta el profesional.
Ahora bien, ocurre que la tendencia creciente en el mundo contemporneo -y, en
particular, a partir del desarrollo del capitalismo de organizaciones- es hacia el
ejercicio profesional por parte de mdicos, abogados, ingenieros, etc. dentro de
organizaciones complejas y no ms como profesiones liberales. La disyuntiva
entre el ejercicio liberal de la profesin -es decir, de modo autnomo e
independiente por parte del profesional- y el ejercicio burocrtico de la profesin esto es, en el seno de una organizacin-tiende de modo progresivo a favorecer la
opcin no liberal. Pero el resultado de todo ello no es, como imaginara Weber,
apenas que la estructura resultante corresponda por entero a la organizacin

burocrtica jerrquicamente coordinada con la que Weber identificaba el concepto


de burocracia.
De hecho, lo que ha venido a darse tras la decadencia del ejercicio liberal de las
profesiones es un doble desarrollo: por un lado, la burocratizacin del trabajo
profesional que implica el sometimiento del profesional a una coordinacin
jerrquica de sus funciones y, por el otro, la colegializacin de esas mismas
funciones en el sentido de una coordinacin consensual e igualitaria de las
mismas.
Estas dos fuentes de autoridad confundidas de manera equvoca por Weber, esto
es, la autoridad que reposa en el cargo oficial y la que reposa en el conocimiento
tcnico han dado origen, entonces, a dos formas o tipos de organizacin
administrativa diferenciadas con claridad en el mundo contemporneo del trabajo:
las organizaciones burocrticas y las organizaciones colegiadas. Acogiendo la
crtica de Parsons, Gouldner propone la distincin entre burocracias
representativas, aqullas basadas en normas establecidas, de manera consensual
y justificada, de manera tcnica y cuya administracin reposa en las manos de
personal especialmente calificado, por oposicin a las burocracias punitivamente
orientadas, en las cuales las normas son impuestas y cuyo nfasis reposa en la
obediencia.
Por supuesto, la distincin sobre los dos fundamentos de la autoridad
administrativa no reviste apenas una importancia acadmica. De hecho, su
valor mayor radica en el hecho de que los imperativos de las sociedades
post-industriales asociados a la centralidad funcional del conocimiento
hacen inevitable una transicin creciente de las burocracias jerarquizadas y
centralizadas a formas de administracin colegiada cuyo fundamento es la
competencia tcnica. Es un hecho que Weber no logr percibir el enorme
desarrollo potencial de este ltimo tipo de organizacin, no obstante haberla
examinado tericamente con algn detalle.
El rasgo central de las administraciones colegiadas radica en contraste con el
carcter monocrtico de toda dominacin burocrtica en cuya cspide se
encuentra una sola persona- en el carcter colectivo, colegiado, de la dominacin.
Weber analiza varias formas por medio de las cuales el principio de la colegialidad
puede limitar el poder monocrtico de mando de las organizaciones burocrticas.
De esas diversas formas, no obstante, la que ms nos interesa, por ser la
sociolgicamente predominante en el mundo del trabajo administrativo
contemporneo, es la llamada colegialidad defunciones. En este tipo, las
disposiciones administrativas no monocrticas surgen de procesos de deliberacin
colegiada, si bien puede existir primero nter pares, en cuyo caso se habla de
colegialidad de funciones con director preeminente.'
En cualquier caso, el principio de colegialidad entorpece la rapidez y la precisin
de las decisiones caractersticas de la administracin burocrtica pura a cambio de
una mayor fundamentacin de sus consideraciones. Adems de lo anterior, la

colegialidad divide la responsabilidad y, cuando el tamao de la magistratura es de


consideracin, acaba por disolverla del todo, mientras que la monocracia la
precisa de forma clara.
Las consideraciones anteriores con respecto a los procesos decisorios en el
terreno administrativo llevaron a Weber a presagiar el predominio creciente del
principio burocrtico sobre el principio de la colegialidad y, en particular, a
acentuar "la tendencia general de la administracin [hacia] la monocracia y la
burocracia." No fue capaz de prever, por desgracia, el grado profundo de
profesionalizacin del trabajo en el mundo contemporneo y las consecuencias
tcnicas que ella, a su turno, acarreaba para los procesos administrativos de
naturaleza burocrtica. Esas consecuencias, en efecto, han venido apuntando de
forma inexorable en dos direcciones: por un lado, hacia un influjo ponderadamente
mayor de la competencia tcnica -el saber especializado- sobre la competencia
legal -el cargo oficial- en el proceso de constitucin de los nichos de decisin
administrativa; y, por otro lado, una creciente nivelacin del status administrativo
de los funcionarios dada la creciente universalizacin de su formacin profesional.
En otras palabras, la centralizacin jerrquica de la administracin, como fuente
de la autoridad, pas a un segundo plano frente a la profesionalizacin creciente
de cuadros administrativos dotados de un componente cognitivo bastante
especializado. La "democratizacin" concomitante de la estructura administrativa fruto, como ya se dijo, de la nivelacin profesional de las posiciones
administrativas- ha sido, pues, un factor decisivo en el proceso de transicin hacia
el predominio de las estructuras colegiadas por oposicin a las burocrticas.
La tendencia anterior ha ido creciendo en el sector clsico de las organizaciones
burocrticas -el sector gubernamental y pblico-gracias a la progresiva
tecnificacin de las funciones de gobierno y la consiguiente multiplicacin de
agencias y toda suerte de grupos de apoyo tcnico con altos niveles de
calificacin.
Los procesos de decisin en el sector pblico no necesariamente corren,
entonces, como imaginaba Weber, en la direccin de una mayor burocratizacin
sino, ms bien, en la direccin de una mayor contribucin proporcional de
procesos colegiados de decisin. Pero es sobre todo en el sector privado donde la
tendencia anterior es an ms impactante. En la medida en que la produccin de
conocimientos se impone sobre la produccin de mercancas como el principio
regulador de la organizacin del trabajo de las sociedades postindustriales, la
calificacin tcnica viene a jugar cada da un papel mayor para la coordinacin de
las funciones laborales.
La funcin cada vez ms y ms central que la investigacin cientfica
representa para la reproduccin de la organizacin social de las sociedades
contemporneas va asociada de modo inevitable a formas colegiadas de
organizacin del trabajo profesional. Lo que ha dado en llamarse "el
complejo profesional" -el predominio creciente de la experticia y del

conocimiento especializado en la coordinacin de tareas administrativas- y


su institucionalizacin progresiva en los centros y laboratorios de
investigacin cientfica y tecnolgica en las universidades, las empresas
privadas y las agencias gubernamentales, en los departamentos e institutos
acadmicos, en el sector hospitalario y en las firmas de abogados,
arquitectos y otros profesionales, todo ello indica que lejos de ser una forma
apenas, o sobre todo, diseada para el control poltico de la burocracia
oficial por parte del prncipe, las colegiaturas representan una forma ms
racional para la divisin contempornea de ciertos sectores del trabajo
humano.
Fuente internet.

(PARA LOS ESTUDIANTES DE VETERINARIA Y ZOOTECNIA, LA TAREA


CONSISTE EN ELABORAR 5 PREGUNTAS DE AMBAS LECTURAS Y
RESPONDER. DEBEN ENTREGARLO ESTE MARTES 08 DE OCTUBRE DE
MANERA INDIVIDUAL)
DURKHEIM Y LA DIVISIN DEL TRABAJO SOCIAL
En La Divisin del Trabajo Social (1893), el autor sostiene que cada una de las
actividades que se llevan a cabo en la sociedad tiene una funcin; dependiendo
del nivel de desarrollo de la misma, se responder a diversos elementos tales
como ideas o sentimientos comunes, bsqueda de la eficiencia; lazos identificados
por el autor como Solidaridad Social.
De esta forma, el paso de una sociedad tradicional a una moderna implicar la
transformacin de dichos lazos y, en consecuencia, de la forma como las normas
y la conducta se desarrollan. En las sociedades tradicionales, Durkheim identifica
como forma de funcionamiento de las relaciones entre los individuos
una solidaridad mecnica, ya que en este tipo de sociedades los vnculos surgen
gracias a la existencia de una conciencia colectiva que est basada en la
uniformidad de creencias y costumbres y en donde la diferencia es considerada
por la totalidad del grupo como una amenaza, con el resultado de que aqul que
rompe con lo establecido ser fuertemente castigado por la mayora.
Frente a ella, en las sociedades modernas, los lazos sociales se establecen a
partir de una solidaridad orgnicaen forma de complementariedad debido a las
diferencias existentes entre los miembros. Es en estas sociedades donde la
diversidad es la caracterstica central, donde la divisin del trabajo ha hecho
posible que la individuacin y la cohesin social avancen a la par.
En la medida en que un individuo se especializa y desarrolla la funcin para la
cual est ms capacitado,requerir ms de los otros que, de esta forma, lo
complementan al ofrecerle todo aquello que l no puede atender por estar

concentrado en hacer lo que mejor puede. As, individuacin y cohesin social se


fortalecen simultneamente. En las sociedades modernas se han producido
cambios profundos en poco tiempo modificndose sus estructuras y, en
consecuencia, en la forma de reglamentar las relaciones que ocurren dentro de
ellas.
Como ya se mencion, con la llegada de la modernidad cobr relevancia el papel
del individuo, la ciencia y la eficiencia por encima de los principios absolutos tales
como la religin y la tradicin, que son caractersticos de la sociedad tradicional,
como lo indica Durkheim. Adems, sobre todo en el mbito econmico, las
funciones se fueron disociando, sin que entre ellas se establecieran -como
sustitutos del modelo anterior - lazos suficientes para organizar al grupo y vincular
a sus miembros.
Como puede observarse, a lo largo de esta obra, Durkheim realiz un anlisis de
la transformacin de la sociedad como consecuencia del cambio de modelo
econmico y productivo, es decir, de la llegada del capitalismo y la
industrializacin. La sociedad de la modernidad parece marcada por una gran
variedad de intereses, creencias, pensamientos, etc., as como por la divisin del
proceso productivo entre una multiplicidad de actores que son interdependientes
entre s. Durkheim identifica a este patrn de organizacin como solidaridad
orgnica.
En este contexto, las reglas que antes servan para organizar e interpretar al
mundo han dejado de cumplir ese rol; probablemente, debido a la multiplicidad de
caminos y objetivos y consecuentemente, a que cada individuo cuenta con
diferentes perspectivas en cuanto a la mejor forma de organizarse y los valores
que debe dominar. Para el autor, la divisin del trabajo genera moralidad en tanto
establece lazos con los otros individuos, sin embargo para que ello ocurra, es
necesario que cada uno se d cuenta de su papel dentro del grupo y, en
consecuencia, de su importancia.
Para lograr que en esa diversidad se establezcan lazos slidos y fines comunes,
es necesario generar una reglamentacin que, a pesar de las diferencias, logre
vincularlos a todos por medio de principios generales que a todos interesen y que
sean capaces de regular las nuevas relaciones que surgen con la modernidad.
Desde esta perspectiva, la anomia se refiere a la ausencia de un cuerpo de
normas que gobiernen las relaciones entre las diversas funciones sociales que
cada vez se tornan ms variadas debido a la divisin del trabajo y la
especializacin, caractersticas de la modernidad. Dado que la transformacin ha
sido rpida y profunda, la sociedad se encuentra atravesando por una crisis
transicional debida a que los patrones tradicionales de organizacin y
reglamentacin han quedado atrs y no ha habido tiempo suficiente para que
surjan otros acordes con las nuevas necesidades.

Como consecuencia de ello, se ha producido una situacin de competencia sin


regulacin, lucha de clases, trabajo rutinario y degradante, entre otros, en el que
los participantes no tienen clara cul es su funcin social y en la que no hay un
lmite claro, un conjunto de reglas que definan qu es lo legtimo y lo justo. Para
Durkheim, la anomia no es ms que una etapa, producto de las rpidas
transformaciones. Etapa que, eventualmente, ser superada a travs de la
creacin de corporaciones o grupos profesionales en las que los individuos podrn
reunirse a partir de la comunidad de intereses, con el establecimiento de reglas.
Es decir, se constituir la unidad en la diversidad, y de esta forma ser posible
reorganizar una sociedad que para Durkheim se encuentra desorganizada y
fragmentada.
Tarea
Traslada estas ideas a la realidad actual y contrasta la divisin social del trabajo y
los problemas que de ella se derivan, adems qu rol cumple la tecnologa en la
produccin.
En tu carrera profesional cmo se da las especializaciones, por qu es bueno o
malo las especializaciones.

(Esta Primera lectura es para la semana 2 sobre el tema sociologa y sociedad)

SOCIOLOGA Y CAMBIO SOCIAL


(Orlando Plaza Modernidad y cambios sociales: paradigmas histricos y conceptuales en debate)
Cambio social: paradigmas histrico y conceptual
El anlisis del cambio social constituye una preocupacin central de la sociologa desde sus orgenes en Europa, en el
siglo XIX. Tanto los enfoques desarrollados para estudiarlo, como las principales categoras tericas que empleamos en

nuestra disciplina, derivan de las experiencias histricas de las sociedades europeas, en sus mltiples trnsitos de
sociedades agrarias a industriales, de feudales a capitalistas, de estamentales a clasistas, de regmenes absolutistas a
estados nacionales. Estos cambios tuvieron distintos orgenes, ritmos y velocidades -varios de ellos insertos en procesos
de larga duracin-, y se interpenetraron y potenciaron entre s, modificando radicalmente, a travs de varios siglos, la
matriz organizacional e institucional previa, la vida cotidiana de las personas y sus sistemas de orientacin, valoracin y
comportamiento. Los enfoques y los estudios iniciales del cambio social consideraron y entrelazaron dos grandes
procesos:
- Las transformaciones seguidas por la humanidad desde su origen hasta el presente de ese entonces. Comte, Marx y
Spencer, entre otros, con sus diferentes teoras sobre las etapas o tipos de sociedad, ejemplifican este propsito.
-La especificidad histrica de las transformaciones operadas en las sociedades europeas capitalistas y de la etapa que
las caracterizaba-que usualmente denominamos- "modernidad"- marcando las diferencias con los perodos anteriores y
con las sociedades contemporneas.
Los cientficos sociales clsicos, como seala Giddens (1994), optaron por privilegiar un elemento nico para explicar los
cambios y el carcter de la nueva sociedad:Marx, el desarrollo del capitalismo; Durkheim, la divisin social del
trabajo; Weber, los procesos de racionalizacin, desacralizacin y burocratizacin; Tnnies, el paso de la comunidad de
valores a la sociedad de intereses; Tocqueville, la ampliacin de la comunidad poltica y la tensin entre libertad e
igualdad. De este conjunto de aproximaciones dismiles, pero no lgica ni histricamente incompatibles, surgieron
paulatinamente los paradigmas para el anlisis del cambio en sociologa, uno de cuyos ejes centrales, la
dicotoma tradicin/modernidad, se usar como parmetro tanto para indicar los cambios al interior de las sociedades
especficas como para establecer comparaciones entre ellas.
Del complejo proceso de cambios seguido por las sociedades europeas en su camino hacia la modernidad y sus
diversas interpretaciones, se originaron dos paradigmas, fuertemente interrelacionados entre s, aunque sus respectivos
seguidores no siempre fueran conscientes de ello:
EI paradigma histrico-construido a partir de la estilizacin y sobre simplificacin de las etapas de cambio -usualmente
el acento se coloca en los resultados ms que en los procesos- seguidas por las sociedades europeas. Dicho
brevemente, el paradigma sostiene que las fases transitadas por las sociedades industriales constituyen la hoja de ruta y
el camino que debern seguir las no industrializadas si quieren alcanzar la modernidad.
El paradigma histrico, la mayora de las veces despojado de historia, de sujetos, y de antagonismos, contradicciones y
conflictos sociales, sirvi y sirve de gua -positiva o negativa- para fundamentar polticas e ideologas.
EI paradigma conceptual se desarroll a partir de la interpretacin de los procesos histricos y de las categoras
cognitivas generadas para significarlos, tanto en el mbito cotidiano como en el institucional. Atraviesa distintas escuelas
v posiciones ideolgicas dismiles, y es parte constitutiva de la teora sociolgica clsica, cuya fuerte influencia se ha
sentido hasta hace pocas dcadas, en que se han producido rupturas y debates an en curso.
La fusin en dichos paradigmas de una visin unilateral de la historia de la humanidad (centrada en las trayectorias de
las sociedades europeas) con el anlisis -que les concede rango de superioridad sobre las dems- de las especificidades
institucionales de las sociedades capitalistas, les otorga inevitablemente un sesgo evolucionista y etnocentrista -todas las
sociedades debern atravesar los mismos estadios seguidos por las ms adelantadas- e incorpora en su universo
categorial una nocin limitada de proceso -civilizacin o modernidad- definida y medida por los logros de dichas
sociedades.
Modernidad y cambio: procesos centrales que enfatiza la sociologa
En concordancia con Giddens (1994), sostenemos el carcter multidimensional de las transformaciones que condujeron
a la modernidad. Ubicamos sus inicios a fines del siglo XV, tomando como hito histrico el descubrimiento de Amrica
(Quiiano 2000), que marca el origen de lo que Wallerstein (2004) denomina sistema mundo. Bajo esta perspectiva, la
modernidad est marcada, desde sus inicios, por el dominio que sobre las sociedades originarias impusieron las
sociedades europeas mediante la conquista violenta y la colonizacin.

Esta relacin asimtrica cuyos centros de decisin econmica v poltica se ubican desde el comienzo en las metrpolis
dominantes- entre sociedades con distintas culturas y formas de organizacin, poder y recursos, origina que el mismo
proceso genere simultneamente muy desiguales y perdurables consecuencias en cada una de las partes del naciente
sistema intersocietario. Por esta razn, en el anlisis de los cambios sociales conducentes a la modernidad, conviene
distinguir y articular: a) las caractersticas y resultados que estos procesos adoptan en cada tipo de sociedad, y b) la
lgica de los procesos globales que surge como fruto de su desigual relacionamiento.
En funcin a lo anterior, en forma breve y esquemtica presentaremos cuatro procesos que usualmente se resaltan en el
campo de la sociologa para dar cuenta de las profundas transformaciones acaecidas en las sociedades de Europa
occidental en su trnsito a la modernidad, y cuyos resultados institucionales y organizativos, a la vez sirven para
caracterizarla, constituyen la base de los paradigmas histrico y conceptual sobre el cambio social: a) desarrollo del
mercado interno y del capitalisn.ro; b) separacin del poder pblico del poder privado; c) racionalidad y separacin de
los mbitos cotidianos e institucionales del mbito religioso; y d) transformacin de la estructura de clases y de los
modos de comportamiento individual.
a) Desarrollo del mercado interno y del capitalismo El desarrollo del mercado interno, proceso indesligable del desarrollo
del capitalismo, se refiere al conjunto de modificaciones socioeconmicas ocurridas a partir del siglo XVI que trajo como
consecuencia la transformacin de las economas locales y rurales en economas nacionales e industriales.
Cuatro modificaciones constituyen el ncleo de este proceso:
- La separacin de los productores directos de sus medios de produccin y la concentracin de la propiedad de dichos
medios en pocas manos.
- La conversin de la fuerza de trabajo en mercanca y su intercambio salarial bajo alguna forma de contrato.
- La generalizacin de la mercanca y de la monetarizacin en la economa, como base de la produccin y el consumo
generales.
- La profundizacin de la divisin social del trabajo.
Para Marx, en tanto modo de produccin especfico, el capitalismo se inicia en el siglo XVI, en estrecha relacin con las
transformaciones internas de las sociedades europeas y con el oro y la plata extrados de la Amrica colonizada. Para
Weber, entendido como acumulacin de riquezas basada en el pillaje, la rapia, la piratera, el robo y el abuso del poder,
el capitalismo exista por lo menos desde haca tres mil aos; para este autor lo que se inicia en el siglo XVI coincidiendo con las reformas calvinistas- es el capitalismo moderno, orientado a la obtencin de ganancias y al lucro
econmico haciendo uso de medios racionales, metdicos y legtimos.
Ambos autores coinciden, adems de en la fecha de inicio, en los cuatro puntos sealados lneas arriba, pero discrepan
en su valoracin. Resaltan en este proceso los siguientes hitos y etapas:
-Siglos XIV a XVI: fase de acumulacin originaria, de acuerdo con Marx.
-Siglo XVI a 1780: capitalismo manufacturero.
-1780 a 1830: Revolucin Industrial, cuyo desarrollo en Inglaterra marca el inicio del capitalismo industrial.
-Siglo XIX: propagacin de la industrializacin en los pases europeos, consolidacin de los mercados nacionales y de la
posicin de dominio del capital sobre el trabajo. Modificacin de las estructuras productiva y ocupacional de estas
sociedades: inicio del predominio del sector secundaric'1, el1 detrimento del primario; aumento progresivo de los
trabajadores fabriles.
-El desarrollo de los mercados internos convirti a las actividades econmicas de produccin, distribucin, circulacin y
consumo en un proceso societal, basado en la profundizacin y creacin de redes de interdependencia funcional entre
productores y sectores econmicos, y elev la capacidad productiva y la productividad de estas sociedades.
-Con estos procesos se fortaleci y ampli el dominio econmico y poltico que ejercan sobre las dems sociedades,
inaugurndose la fase imperialista del capitalismo, v el correspondiente sistema intersocietario que, con modificaciones,
caracteriz esta etapa hasta fines de la Segunda Guerra Mundial.
-La consolidacin del capitalismo dio origen a teoras -que actualmente cuentan con seguidores- que postulaban que el
funcionamiento de la economa no debera ser interferido por el Estado ni por ninguna fuerza extraa al mercado. Como
sostiene Polanyi (1992), se concibi, muy equivocadamente, el trabajo y la tierra cono mercancas y la economa como
un sistema autorregulado, con existencia propia e independiente de la sociedad y del Estado.

b) Separacin del poder pblico del poder privado Este proceso, cuyas caractersticas principales tambin se configuran
a partir del siglo XVl, da inicio al surgimiento delos Estados absolutistas, cuyo posterior desarrollo constituye la base de
los modernos Estados-Nacin.
La estilizacin de su trayectoria histrica ofrece las siguientes fases:
-Siglos XIII-XV: competencia abierta a falta de un poder central entre seores feudales por obtener la primaca poltica, y
creacin de cortes provinciales integradas por seores feudales que reconocan a uno de ellos como primero entre
iguales.
-Siglo XVI: inicio de estrategias y luchas conducentes a fortalecer la figura del monarca reconocido por sus iguales, a
disminuir el poder de los seores feudales, y a convertirlos de seores de la guerra en cortesanos dependientes del rey.
-Siglo XVll: Tratados de paz de Westphalia (1648), sustento del llamado *modelo de Westphalia", "que cubre el perodo
de la legislacin y la regulacin internacionales desde 1648 hasta 1945 (aun cuando algunos arguyen que todava es
vlido en la actualidad). En el modelo se describe el desarrollo de un orden mundial compuesto de Estados territoriales
soberanos en el cual no hay una autoridad suprema: los Estados dirimen sus diferencias en privado y, de ser necesario,
por la fuerza; entablan negociaciones diplomticas, pero hay una cooperacin mnima por lo dems; tratan de colocar su
propio inters (nacional) por encima de todos los dems; y aceptan la lgica del principio de eficacia, es decir, el principio
que a la larga tiene sentido en el mundo internacional; la apropiacin se convierte en legitimacin" (Held 2001: 8).
-Siglos XVII-XVIII: fortalecimiento de las monarquas absolutistas, fortalecimiento de las cortes reales como lugares de
residencia del monarca y de los principales nobles y como ncleo poltico v administrativo del reino. Unificacin y
demarcacin territorial para ejercer la administracin sobre los bienes y el control sobre las personas, desarrollo de un
aparato burocrtico con personal especializado para ejercer dichas funciones, y concentracin de la actividad judicial y la
produccin jurdica en manos del rey y de sus tribunales especializados.
- 1789: Revolucin Francesa, que simblicamente marca el inicio del moderno Estado-Nacin, asentado en los principios
de soberana popular, libertad, igualdad y fraternidad entre sus miembros, en el monopolio de la violencia, la legalidad y
fiscalidad por parte del Estado.
La definicin de cambio social debe estar claro en nuestros estudios, por ello, cambio social de manera genrica es una
sucesin de diferencias en el tiempo en una entidad persistente, en este caso la sociedad (NIsbet 1979),

a)

b)

Giddens (1987), clasifica las escuelas sociolgicas en dos corrientes principales:


Corrientes estructuralistas: Desde los enfoques del equilibrio o del conflicto, donde suelen otorgar a la sociedad realidad
objetiva, dinamismo propio y mecanismos de autorregulacin, con independencia de los sujetos que la integran. Bajo
esta perspectiva, tanto las causas como las instituciones de los cambios sociales provienen del sistema social
autorregulado.
Las corrientes hermenuticas: ponen nfasis en la autonoma de los sujetos que la integran, subrayando sus cualidades
de entendimiento, conciencia, afectividad y produccin de significados. Aunque no desconocen la existencia de las
instituciones y organizaciones, no les otorgan especial atencin, en tanto enfatizan que son las personas las que
mediante sus acciones producen resultados. Aqu la agencia del cambio o institucin est concentrado en los actores
sociales.

b)
c)

Al respecto, en el tema de cambio social, estas dos corrientes mantienen un largo debate en el campo de la sociologa,
que simplificado gira alrededor de tres cuestiones:
Determinar si la economa o la cultura constituye el factor clave para explicar el funcionamiento y transformacin de la
sociedad;
Determinar si el factor seleccionado es el origen o no de las otras dimensiones de la sociedad; y
Precisar el papel y grado de libertad de los actores sociales.

1.

TRABAJO GRUPAL
Lectura comentada en debates intergrupales.

a)

SEMANA 2: LA SOCIOLOGA Y SU CAMPO DE ACCIN

Qu es la Sociologa?
Es el estudio de la vida social humana, de sus grupos e interacciones. El mbito de estudio de la
sociologa es amplio, va desde el anlisis de los encuentros efmeros entre individuos en la calle,
hasta la investigacin de los procesos sociales globales.
Incide en el estudio de los fenmenos sociales desde una visin sistmica, analizando los fenmenos
desde aspectos culturales, sociales, polticos y econmicos. La sociologa estudia la relacin del
hombre con su entorno, por ello, estudia cmo la sociedad influye en nosotros y lo que hacemos
nosotros mismos de manera individual.
Esta interrelacin humana debido al cumplimiento de roles y funciones genera una estructura social,
por tanto, seguimos pautas y normas para ubicarnos en un estrato social determinado y nos
esforzamos por lograr una mejor ubicacin ocupando un estatus alto. El socilogo entonces
estudiaba las estructuras sociales, los roles, las instituciones, la cultura, etc., por ello,
procurbamos definir sus relaciones sociales de produccin, sus conflictos, sus mtodos de
negociacin, hablbamos de dominacin, explotacin, de reforma o revolucin, hoy, slo hablamos
de globalizacin, de inclusin o exclusin social, de distancia social creciente, o de la
concentracin del capital.
Habamos adquirido la costumbre de situarnos unos con respecto a otros en escalas sociales, de
calificaciones, de ingresos, de educacin o de autoridad, hemos reemplazado esa visin vertical
por una visin ms horizontal, estamos en el centro o en la periferia, adentro a afuera, en la luz o
en la sombra.
Los primeros tericos de la sociologa son: Auguste Comte, mile Durkheim, Karl Marx, Max Weber y
luego aparecen nuevos socilogos con ideas recientes como: Alain Touraine, Anthony Giddens,
etc.
Durante muchos aos la sociologa clsica comprendi el cambio social sobre la base de la escuela de
pensamiento por el discpulo de Max Weber, Talcott Parsons, denominada funcional
estructuralismo, que le confiere a la adaptacin a los cambios de la sociedad un valor fundamental.
Sin embargo la adaptacin no slo se expresa en forma pasiva, sino en forma activa, la capacidad
de adaptacin de largo plazo est dada fundamentalmente por el desarrollo tecnolgico, expresado
en inventos y descubrimientos, los que segn Parsons son infinitos.
Mientras el socilogo alemn Ralph Dahrendorf, en su teora del conflicto, plantea, como distintivo de
todo sistema social, el CAMBIO, ya que es inherente a l. Toda sociedad conoce
permanentemente de conflictos, aportando cada elemento de la sociedad hechos para su cambio.
La estructura social y su ordenacin vertical suponen la existencia de elementos que controlan y
otros que son controlados, ambos conforman grupos de inters, que son los que le dan
permanente dinamismo en la bsqueda de nuevos equilibrios.
Hoy, empero las instituciones y el comportamiento social est regido por la INCERTIDUMBRE Y LA
AMBIGEDAD, un periodo en el que los diversos actores sociales, no estn en condiciones de
estimar con exactitud el devenir histrico del sistema social, as como tampoco son capaces de
prever las consecuencias de las acciones que emprenden. Se desenvuelven y gestionan su
quehacer, con informacin incompleta, en base a juicios probabilsticos sobre resultados posibles.
El cambio tecnolgico y el violento desarrollo de las ciencias son fuentes fundamentales de la
INCERTIDUMBRE. Ya nos es posible adoptar decisiones o cursos de accin sobre la base de
datos u orientacin de tendencias del pasado. Diversos autores sostienen que est finalizando la
planificacin proyectiva, un periodo caracterizado por la existencia de patrones de tendencias y en
el que el futuro no se acerca a ser una extensin del presente; muy por el contrario, responde a
lgicas que se definen bastante alejadas de los escenarios que se observan.

Entonces aparecen elementos como: la incertidumbre, la ambigedad, el riesgo, cambio de


perspectivas sociales, en la sociedad; pero tambin, la necesidad de una mayor integracin social
y normatividad, son las complejas relaciones que ingresa la sociedad en este nuevo siglo XXI.
Por ello, las instituciones educativas no pueden educar slo para el presente, tienen que proyectarse al
futuro, an, en condiciones de incertidumbre y riesgo.
Comenta en grupo las ideas centrales de esta lectura.
Se cierne una guerra entre Corea del Norte y Corea del Sur? Cul crees que sea la causa
verdadera?
Es posible estudiar la sociedad en el cambio permanente? Por qu?
La sociedad puede convivir en paz hoy? Qu nos separa a las sociedades nacionales?

LA NATURALEZA DE LA SOCIEDAD HUMANA


No existe consenso respecto a la teora social que explica el origen de por qu se forman sociedades
humanas, algunos sostienen que es innato al ser humano el vivir en grupos sociales como lo
defina Aristteles, el hombre como animal social, ya que ste, no poda vivir permanentemente
fuera del grupo social, pero, dependemos de nuestra sociedad slo como si se tratara de un
apoyo externo que sirve para que mantengamos nuestra vida personal o es que no tenemos
ninguna existencia que sea genuina fuera de nuestras relaciones sociales? Sea cual fuere la
respuesta que demos a estas cuestiones, la imagen que tenemos nosotros mismos es inseparable
de la representacin que tengamos de la sociedad.
Puede que cuando hablemos de sociedad hagamos simplemente referencia a un nmero cualquiera
de gente que habita en la misma rea geogrfica y entre quienes existe un grado de interaccin
cotidiana.
Ahora bien, es cierto que no puede existir una sociedad sin gente, y que adems se trate de un nmero
que sea razonable; el nmero mnimo que cualquier persona considerara que es suficiente para
formar una sociedad que fuera muy simple sera el de algunas familias. Est igualmente claro que
una sociedad debe tener algn tipo de localizacin fsica, aunque no es necesario que sea
permanente. Ambas caractersticas gente individual y territorio comn- son necesarias para
exista una sociedad, pero es cierto que no son suficientes por s mismas para constituir la
existencia social.
Una sociedad no puede tratarse simplemente de una agrupacin territorial o de un conjunto de
gente. Un gran nmero de personas que se encontrasen situados de forma fortuita en el mismo
lugar no constituira por esa razn una sociedad, aunque pudieran convertirse con el tiempo en
parte de una. El hecho de que siempre se encuentre a los seres humanos en sociedades no
significa que una sociedad pueda analizarse simplemente como si fuera un grupo cualquiera de
personas, ya que no todas las conexiones que se dan entre individuos han de considerarse
relaciones sociales.
Para formar una sociedad los individuos deben estar relacionados de cierto modo. Por ejemplo, si la
gente no se comunica entre s, si eternamente un combate fsico agresivo, si no cooperan
entre s, y esto lo hacen de una manera rutinaria, durante un periodo de tiempo, entonces sus
interacciones no son sociales y no constituyen una sociedad. Pero aunque est claro que cualquier
conjunto de personas no constituyen una sociedad, no es tarea fcil decir cmo debe agruparse
la gente para que podamos decir que sus relaciones son sociales. Podemos llegar a un acuerdo y
aceptar que para que se les califique como tal no es suficiente decir que se parecen, ya que hay
gente que se parece mucho y que puede vivir en sociedades diferentes.
Tampoco se trata de una proximidad fsica de una garanta de interaccin social como lo hace evidente
entre tribus que estn en guerra. Podemos decir que las relaciones sociales son aquellas
interacciones que estn ordenadas y que implican una conciencia mutua y una comunicacin
simblica, pero cuando se trasciende esto resulta extremadamente difcil precisar qu se requiere
para convertir una mera reunin de gente en un grupo que est socialmente organizado.
Despus de todo, a veces utilizamos la palabra sociedad para referirnos a un nmero de gente que
se ha agrupado en una asociacin o club a travs del cual persiguen ciertos objetivos o propsitos
que todos ellos comparten.

Deben existir, desde luego, diferencias entre la sociedad considerada como un todo y las asociaciones
y clubes que se encuentran dentro de la sociedad. Thoms Hobbes, de espritu fuerte e incisivo y
fundador de la teora social de la Europa postmedieval, se dispone a llevar a su conclusin lgica
la analoga que existe entre una sociedad y una asociacin. Nos sugiere que pensemos que la vida
social est precedida de un estado de naturaleza donde no exista ninguna organizacin social,
normas o reglas que sirvieran para ordenar de forma continuada la interaccin y la
cooperacin. A causa de las incertidumbres, inconveniencias y por el sencillo peligro que tiene
esta imaginada existencia social, los hombres tuvieron razn para reunirse y establecer una
sociedad, de igual modo que los que ya viven en sociedad pueden reunirse y establecer una
asociacin o empresa de negocios.
Hobbes sostiene que es racional que el hombre intente escapar del impredecible estado azaroso de la
naturaleza ponindose de acuerdo sobre normas bsicas que requiere la asociacin y
prometindose unos a otros a obedecer al gobierno que represente una nica autoridad poltica.
De este modo, prometindose colaborar unitariamente y as poder reprimir las tendencias
destructivas de la naturaleza humana, se asegurara su seguridad individual. Este modelo de
contrato social se ha convertido en el modelo de todas aquellas teoras que se han hecho sobre
la sociedad.
Para muchos la explicacin de Hobbes sobre el origen de las sociedades, es individualista, l sostiene,
que existe una naturaleza fija, universal, independiente de los efectos de todo condicionamiento
social, y que es explicacin ltima de la vida social, la accin individual y un contrato social
como condicin para la existencia de una sociedad ordenada, con normas y reglas, con sujecin a
una autoridad gubernamental. Otros sostienen antes bien que los condicionamientos grupales
fueron las causas del origen de las sociedades.
No existen hoy, muchos partidarios de Hobbes, aunque muchos hacen referencias a su pasada obra.
Esto se debe en gran parte a que su lenguaje es anticuado y su mtodo cientfico inadecuado.
Pero esto sucede tambin porque Hobbes es un terico <individualista> y cree que existe una
naturaleza humana fija y universal, independiente de los efectos de todo condicionamiento social, y
que es explicacin ltima de la vida social. Por contraste, la idea moderna estndar al respecto es
que la sociedad es un fenmeno que se presupone en todas las actividades y atributos de los
seres humanos individuales, una realidad subyacente y continua que no puede reducirse al
producto de la conducta y naturaleza humana individual.
Segn este pensamiento el individuo y conjunto de individuos son los que determinan las creencias,
emociones y conducta de las personas. A travs de este proceso el individuo logra adaptarse y
tomar parte en un patrn de relaciones que forma un todo integrado junto a la conducta de otros
miembros de su sociedad.
Segn otras ideas, no son los hombres quienes forman la sociedad, sino la sociedad es la que forma a
los hombres. La sociedad es un conjunto preexistente de modos de conducta que estn
interrelacionadas y que se incorporan a la psicologa y conducta de los seres humanos individuales
controlando todo lo caractersticamente humano que hay en ellos. Su lenguaje, su moralidad, su
religin, sus actividades econmicas, incluso su razonar, son todos productos sociales. Segn esta
idea holstica de la sociedad, comprender la conducta de los individuos requiere conocer la
naturaleza de la sociedad y el lugar que ocupan en ella.
Para resaltar que la sociedad contribuye mucho y la naturaleza individual muy poco a la formacin de
la conducta humana, Durkheim, otro socilogo, hace a veces analogas biolgicas y habla del
organismo social, un concepto que es recurrente en la teora social, y que, como veremos se
encuentra ya en Aristteles. Y para que se vea la abrumadora importancia que tienen para el
individuo sus relaciones sociales, nos sugieren tambin que la sociedad es como un dios, pues la
sociedad crea y mantiene a los hombres como individuos exigindoles su lealtad, compromiso e
incluso culto.
En conclusin las explicaciones de corte individualista del origen de las conductas humanas, as como,
las teoras de corte social de las conductas y comportamientos humanos, compiten hoy en da,
para explicar diversos fenmenos sociales. Por tanto, la pregunta es es el individuo o conjunto de
individuos el que forma las conductas y comportamiento humanos, o es, antes bien, las
interrelaciones sociales las que modelan estas conductas y estos comportamientos?
(En: Tom Campbell. Siete teoras sobre la sociedad humana)
PREGUNTAS PARA LA REFLEXIN

1.
2.
3.
4.
5.

Es posible construir una sociedad ms justa?


Cmo explicar a la luz de la ciencia actual los conflictos sociales?
Es posible la interculturalidad?
Cmo explicar la accin social a luz de los acontecimientos mundiales actuales?
Es posible una convivencia social equilibrada?

El catedrtico Juan Luis Arsuaga defiende que la gentica determina las maneras de actuar de las especies

Juan Luis Arsuaga, catedrtico de Paleontologa de la Universidad Complutense de Madrid y uno de los responsables
de las excavaciones en el yacimiento arqueolgico de la Sierra de Atapuerca, ha ofrecido este mircoles en la
Universidad de La Laguna (ULL) una conferencia en la que ha analizado la evolucin del comportamiento humano
y en la que tambin ha explicado que las maneras de actuar de las diferentes especies estn determinadas por la
gentica.
Arsuaga ha dictado esta conferencia como parte del programa de actividades que a lo largo de esta semana est
celebrando la Facultad de Psicologa de la ULL con motivo de la festividad de su patrn, y tambin forma parte de
la conmemoracin de 2012 como ao de la Neurociencia.
El ponente comenz sealando que, aunque sea paleontlogo, no le interesaban especialmente los huesos ni las
especias humanas del pasado. "Me interesa el ser humano de la actualidad, lo que somos ahora, pero para
entenderlo es necesario volver la vista atrs". Para ello, ha manifestado su adhesin a las teoras de la biologa
social de estudiosos como Richard Alexander, que defiende el componente hereditario de los comportamientos
sociales en animales y, por tanto, tambin en los humanos.
Arsuaga se remiti al parentesco ms prximo a la especie humana --los gorilas y chimpancs- para recordar que, al
igual que ellos, el homo sapiens es eminentemente social.
"Somos sociales no porque seamos humanos, sino porque somos primates. Los gorilas no crean un grupo
basado en un macho dominante y varias hembras porque sean musulmanes o hayan ledo a Kant; ni el 95
por ciento de las aves es mongamo porque sea catlico o por factores ambientales: lo hacen porque est
en su cdigo gentico. El comportamiento es una parte del fenotipo", coment.
El ponente ha explicado que Alexander hablaba de dos etapas en la evolucin humana. En la primera, la seleccin
natural funcionaba tal y como apuntaba Darwin acerca de la supervivencia de los individuos a las "fuerzas hostiles
de la naturaleza". Es decir, es el entorno el que selecciona y las especies "compiten" entre s a la vez que intentan
sobrevivir a agentes geolgicos, climatolgicos, entre otros.
La segunda etapa evolutiva llega con el homo habilis. "La presin de la seleccin ya no proviene de la competencia con
otras especies o contra agentes geolgicos y naturales externos, sino de individuos de la misma especie. En este
momento, las posibilidades de supervivencia sern mayores cuanto mejores sean las capacidades sociales del
individuo".
Esta hiptesis, segn Alexander, se denomina 'Dominancia ecolgica y competicin social'.
El resultado de este proceso no slo afect al desarrollo cerebral, sino que se extendi a otras caractersticas del ser
humano, anatmicas y fsicas, que tambin se explicaran por esta competencia social.
La vida social facilita tanto la capacidad de caza, gracias a la organizacin de partidas, como la de defensa contra otros
individuos. En un momento dado de la evolucin se dieron simultneamente estas dos razones, ya que los homo
sapiens se convirtieron a la vez en cazadores y presas. "El depredador humano es el resto de los grupos humanos,
y en Atapuerca hallamos la demostracin, pues hay vestigios de un grupo que ha depredado a otro", seal el
ponente.

El propio Arsuaga propuso una tercera fase en la evolucin humana que potencia y exagera su componente social: la
aparicin de la "mente simblica delirante", es decir, la que ha propiciado la aparicin de smbolos que crean ideas,
mundos invisibles o mitos ancestrales. "Se trata de la creencia en lo que no existe y sus consecuencias en la vida
prctica. La utilizacin de estos smbolos a travs de la religin, el nacionalismo o incluso el ftbol sirve para
unirnos... y tambin para enfrentarnos", concluy.
Reflexin: En grupos de cinco estudiantes, cada grupo desarrolla una pregunta y la expone, luego, presenta el trabajo
en carilla.
1. Por qu el autor pone como ejemplo la teora de Darwin?
2. Debido a qu factores aparece el "homo habilis?
3. Cmo explicar la "dominancia ecolgica y competicin social"?
4. Cul es en sntesis la idea de socializacin de la sociedad humana?

TEXTO N 4
LAS ASOCIACIONES SOCIALES U ORGANIZACIONES SOCIALES
Las personas, como sealamos anteriormente tienen que vivir asociados y obligados a cooperar para satisfacer sus
necesidades bsicas, que no podran lograr de manera individual.
Una asociacin u organizacin se forma de manera consciente programando actividades, fines y metas, cuya cooperacin
recproca es esencial para la permanencia o existencia de aquella.
Una asociacin u organizacin existe cuando por lo menos hay estas tres condiciones:
a) Hay personas capaces de comunicarse.
b) Estn dispuestas a actuar conjuntamente; y
c) Desean obtener un objetivo comn.
En la sociedad moderna capitalista, la mayor parte del proceso productivo se lleva a cabo en organizaciones de las que
depende para nacer, vivir, aprender, trabajar, ganar un salario, curar sus males, obtener productos y servicios que
necesita etc.
Desde una perspectiva ms amplia, las organizaciones son unidades sociales o agrupaciones humanas, intencionalmente
construidas y reconstruidas para lograr objetivos especficos. Esto quiere decir que las organizaciones sociales o
asociaciones se crean con un propsito definido y especfico.
El pas se caracteriza por tener experiencias muy positivas en la creacin de organizaciones sociales, pues sta, tiene por
objetivo solucionar los problemas ms inmediatos de la poblacin.
El Estado muchas veces no puede atender todas las expectativas de la poblacin, por ello, la sociedad se organiza como
asociaciones para dar solucin a sus problemas, siguiendo a veces tradiciones comunales practicadas histricamente.
Existen por ello, una gran cantidad de organizaciones sociales al interior de la sociedad, tanto internas como externas y de
diverso tipos, desde las, medioambientales, hasta las de gnero, polticas, econmicas, culturales, sociales, etc.

Sobre todo desde la sociedad civil, se dan iniciativas creativas para la formacin de organizaciones sociales de diverso tipo,
algunas veces informales y otras veces formales.Las organizaciones pueden actuar en diversos espacios:
ASOCIACIONES VECINALES: Se crean en determinados espacios geogrficos fsicos, cuyo principal objetivo es la
satisfaccin de necesidades bsicas insatisfechas.
GRUPOS DE INTERS: Son espacios donde la poblacin se rene con el fin de tratar algn tema especfico, como la
problemtica educativa, la disposicin de desechos slidos, etc., viviendo cada uno de los participantes en diferentes
sectores o espacios geogrficos.
Como puede observarse, las asociaciones se organizan de diversa forma, teniendo en cuenta las expectativas, intereses y
necesidades, los cuales le van a permitir solucionar problemas y satisfacer necesidades bsicas.
LOS CONGLOMERADOS SOCIALES: Conjunto de personas que estn en contacto, en un lugar y un tiempo definido, pero
la relacin social es efmera o limitada. Tienen un objetivo comn, pero es de duracin temporal limitado. Sus
caractersticas son:
a) No estn organizados.
b) Los integrantes son extraos entre s.
c) No existen posiciones sociales ni funcin social.
d) El contacto social es limitado, an, cuando hay proximidad fsica.
Un ejemplo claro de conglomerado, son los asistentes a un partido de ftbol en un estadio. Los conglomerados pueden ser
tambin, las multitudes, los auditorios, las manifestaciones pblicas, mtines, etc.
LOS GRUPOS SOCIALES: Son conjuntos humanos que permiten una interaccin social ms permanente y son los ncleos
de una llamada sociedad. Por tanto su accionar da vida a una determinada sociedad.
Aspectos fundamentales que permiten identificar a los grupos sociales:
a) La identificacin: El grupo debe ser identificable por cada uno de sus miembros de los que no lo son.
b) La estructura: cada integrante ocupa una posicin (status) que se relaciona con las posiciones de los otros.
c) Los roles: Cada uno de los miembros participa del grupo desempeando acciones determinadas.
d) La interaccin: acciones recprocas con las que permiten el funcionamiento del grupo.
e) Las Normas y Valores: todo grupo posee ciertas pautas de comportamiento que regula la relacin entre los miembros.
En estas pautas se encuentran tambin valores que orientan al grupo.
f)

Los Objetivos e Intereses: Los miembros del grupo participan movidos por intereses u objetivos y consideran que la
relacin del grupo favorece su logro.

g) La Permanencia: Los grupos deben tener cierta permanencia en el grupo.


La sociedad como hemos observado en las lecturas anteriores, se organiza obedeciendo a sus impulsos genticos, sociales o
psicolgicos, la interrogante que siempre nos hacemos es, por qu dentro de un grupo o asociacin al interactuar las
personas generan relaciones de dominacin o de independencia? Por qu las organizaciones sociales generan dentro

de su interactuar relaciones de desigualdad, explotacin, inequidad, etc., originando conflictos de diverso grado e
intensidad.
Max Weber, socilogo Alemn, sostena en que toda accin humana, solamente existe como conducta de uno o ms seres
individuales, y las colectividades sociales deben ser tratadas nicamente como resultantes y modos de organizacin de
actos ejecutados por individuos. Para la sociologa, conceptos como Estado, asociacin, parentesco y otros anlogos
designan categoras de interaccin humana.

REFLEXIN
El ser humano se organiza institucionalmente por qu razones?

LA FAMILIA EN EL CONTEXTO ACTUAL


Una de las corrientes de estudiosos de la familia sostiene que la unidad familiar est determinada
por las regulaciones, normas y cultura tradicionales, de deberes y derechos especficos, de
presiones sociales actuando sobre las familias, es decir una coercin social externa sera la
causa de las uniones familiares.
Otra corriente sostiene que es la necesidad de compaerismo lo que permite la unin de las
familias, sin embargo a travs de la historia se configuran dos tipos de familia: el patriarcal y el
democrtico, la primera centrada en s misma y la segunda centrada en la persona humana
con mayores derechos.
La familia patriarcal es autocrtica, interesada en la produccin de bienes y preocupada por su
manejo domstico. Mientras que la familia democrtica, puede concebirse como un grupo
social igualitario, democrtica en la toma de decisiones, interesada primeramente en el
desarrollo de las personalidades y en su orientacin, y ms interesada en la constitucin del
hogar que en el manejo domstico.
Por tanto la familia es una institucin delineada en trminos de normas y regulaciones
tradicionales que se asimila a la patriarcal y a la de roles conyugales segregados; mientras
que el compaerismo est relacionada ms con la familia democrtica.
En el pas al hacerse una investigacin de 289 familias tipos, un tercio era patriarcal, 21.7% era
democrtico, mientras que otra mitad de las familias estaban en un proceso de transicin.
(Estudio antiguo realizado por Sara Lafosse el ao de 1977, incluy a 150 familias del sector
popular, 135 del sector medio, variando el porcentaje democrtico mayor en el sector medio).

Es necesario conocer la composicin y tipo de familia con el que tratamos para entender su
mundo interno y tambin los problemas que se puede generar al someterlos a cambios
acelerados como el actual, ms an, cuando migran a otros escenarios sociales distintos al
propio.
La familia, qu duda cabe, es la base de la sociedad, habiendo sufrido mutaciones y cambios a
travs de la historia. Es por tanto el grupo primario encargado de comunicar a las nuevas
generaciones los contenidos culturales de sus sociedades. Est relacionado con la
socializacin conducida por un conjunto familiar que entrena al nuevo ciudadano, en trminos
de sus propias metas culturales, inculca deseos, aspiraciones y expectativas, como objetivos
de realizacin y logro personal correspondiente a los patrones sociales imperantes. Forma
parte del sistema social global y su consistencia garantiza la permanencia de la vida humana
en el globo. Indudable es que una de las funciones sociales de la familia es la
preservacin de la especie humana.
Tomaremos como referencia a Ralph Linton, para aproximarnos a un anlisis del proceso de
desarrollo familiar. Designa dos tipos de familia la conyugal y la consangunea. es
indudable que el tipo conyugal de familia, como unidad funcional, fue el primero en la historia
humana, el primero que se integr en las estructuras sociales. La relacin consangunea es,
desde luego tan antigua como la relacin sexual y la reproduccin pero su reconocimiento, y
especialmente, su utilizacin como criterio para delimitar la pertenencia de grupos sociales
organizados funcionales, deben haber exigido un grado considerable de refinamiento, de
civilizacin. Incluso en los sistemas sociales actuales que atribuyen la mxima importancia a la
familia consangunea, este tiene hasta cierto punto un carcter artificial. Nunca se delimita
sobre una base completamente biolgica, es decir sobre la relacin consangunea
nicamente.
En la unidad familiar juegan un papel importante los lazos culturales, las relaciones sexuales
humanas, la divisin del trabajo sexual, con roles definidos, pero que hoy van cambiando
sustancialmente, haciendo que los roles domsticos no slo sean practicados por la mujer,
sino tambin por el varn, y viceversa, la seguridad econmica no slo lo da el varn sino
tambin la mujer, configurando un contexto diferente de relaciones familiares, frente a los
hijos, a los dems parientes y a la sociedad.
La familia nuclear, primaria o conyugal es la que est formada por padres y los hijos, mientras que
la familia extensa est formada por todas las personas ligadas por lazos de consanguinidad o
parentesco. Hoy, la familia nuclear se fortalece en base a una relacin ms democrtica a su

interior, dejando de lado el patriarcado que imperaba hasta hace poco. Sin embargo las
caractersticas y comportamiento social de las familias lo va dando el contexto en el que se
desenvuelven.
Tambin se habla de la desintegracin familiar, muchos creen que es la crisis de valores sociales,
los cambios paradigmticos de la sociedad lo que ocasiona esta crisis de la familia tradicional,
los conservadores sostienen que se debe mantener los lazos matrimoniales por coercin,
haciendo ms difcil las separaciones legales o divorcios. Sin embargo recobrar la familia
tradicional del patriarcado ya no es posible. Y se dan nuevas formas de relaciones ms
abiertas, incluso de convivencia sin el prerrequisito del matrimonio.
La igualdad sexual laboral ha permitido que un gran contingente de mujeres ingrese a la esfera
laboral y logren su independencia econmica, aunque todava no es la totalidad, pero las
familias se estn haciendo cada vez ms democrticas.
HOGARES MONOPARENTALES: Cada da es ms comn observar familias monoparentales,
debido a la separacin de los esposos. Se cree que se da en mayor nmero en los hogares
pobres, pero la caracterstica fundamental es que generalmente la madre asume el rol
principal y es ella la que sostiene el hogar y el padre, antes bien se aleja del hogar conyugal.
Luego

si

ambos

uno

de

ellos

conforman

una

nueva

familia,

esta

podr

denominarse familias reconstituidas. Todava no hay estudios empricos en la regin que


nos permitan observar la dinmica de las familias monoparentales. El caso de familias
divorciadas es numeroso, pero ya no sufren como antes denominaciones despectivas como
madre soltera, familia sin padre, hogares rotos.
La viudez puede ser otro motivo de hogar monoparental, en este caso la mujer asume las
funciones de padre y madre del hogar, pero en las comunidades campesinas de nuestra
sierra, todava se puede notar el apoyo de familiares y comunidad en el desempeo
econmico. Y, es ms fcil la reconstitucin de una nueva familia.
El contexto globalizado y los cambios en las interacciones sociales configuran familias y tambin
diversas instituciones y organizaciones nuevas en su funciones y cumplimiento de roles, por
algo se dice, que una crisis, no es sino la seal hacia una nueva condicin, los nuevos
hogares se van constituyendo en funcin al contexto social, cultural y valoracional de la
sociedad, hoy, donde ambos padres tienen que trabajar, la presencia de hijos es planificada y
la socializacin de los mismos tambin va sufriendo grandes transformaciones.

El fortalecimiento institucional pasa por asumir los derechos con responsabilidad, cumplimiento de
normas y reglas, pero liberndolas de una rutinizacin, tanto en los aspectos productivos
como sociales, polticos y culturales.
La familia democrtica futura ser ms tolerante frente a los cambios, por ejemplo; en Argentina
ya se legaliz el matrimonio entre personas del mismo sexo, es decir la sociedad se encuentra
en un punto en que respeta las diversas opciones sexuales, siempre en cuando no choque
con los valores sociales ms generales de la sociedad.
La familia patriarcal de la era agrcola, con sus roles y funciones para esta etapa, a dado paso a
una familia democrtica de la era capitalista, con ms derechos para sus miembros, con
respeto a cada uno de los integrantes, donde la mujer ms liberada de cargas domsticas,
participa de funciones ms pblicas en poltica, en economa, etc., asumiendo su rol dentro de
la "solidaridad orgnica", en trminos de Durkheim.
Por tanto la composicin de las familia extensas se delinean mejor y la familia nuclear toma
formas ms horizontales en su trato y comportamiento, haciendo una fortaleza de su cohesin
interna, dentro de lo que se llama solidaridad mecnica.
Existen particularidades de las familias, hoy se habla de familias ausentes, es decir por la
situacin econmica, ambos padres deben salir a trabajar, dejando a cargo de algn familiar
cercano, o al hijo mayor, o en el peor de los casos, solos frente al televisor, para que no
salgan a la calle donde pueden correr peligro.
En Huancayo, cul ser el tipo de familia que impera, la patriarcal o la igualitaria democrtica,
sera conveniente realizar un estudio al respecto, para observar los cambios que se estn
produciendo, por ejemplo, en el anexo de Palin.
1. Qu tipo de familia predomina en el sector rural? Por qu?
2. Qu tipo de familia predomina en la era capitalista? Por qu?
3. Qu tipo de familia predominar en la era del conocimiento y la globalizacin? Por qu?
LA SOCIOLOGA DE LA VIOLENCIA HOY
Una vez que se ha realizado esta rpida revisin sobre las perspectivas tericas de la violencia, qu
similitudes y diferencias se pueden encontrar en ellas? En primer lugar, las perspectivas tericas
sobre la violencia que se han presentado hasta aqu coinciden en el hecho de que no plantean
acercarse a la comprensin y explicacin de la violencia a travs de una vuelta a la gran teora, a
un solo modelo interpretativo que abarque a las dems teoras o que propongan un pluralismo
acrtico que sugiera una supuesta convivencia democrtica de las mismas en una especie de
invitacin a considerar como criterio de reflexin la demagogia de la pluralidad terica (Lahire,
2005).
Ciertamente las propuestas tericas revisadas sugieren una crtica a ciertos modelos tradicionales de
aproximacin a la violencia. En todos ellos existe un cuestionamiento a la idea utilitaria y

racionalista de la violencia. Hablan de un agotamiento de estas escuelas sociolgicas. Tambin


sugieren, de forma ms o menos explcita, que ello no debe llevar a sustituirlas por la multiplicidad
de verdades fundadas en un pluralismo carente de crtica, que propugna por una aparente
convivencia democrtica de las teoras donde todo se vale.
En gran medida porque una posicin de este tipo tiene como resultado la falta de comunicacin y el
ostracismo disciplinar, al considerar que cualquier teora es pertinente y adecuada para no importa
que estudio de la violencia y que, pese a las contradicciones que se pueden encontrar al trabajar
un mismo campo de la realidad, esto no es importante porque cada una trabaja con una mirada
distinta que debe ser respetada.
Tampoco en las propuestas presentadas aqu se deja ver que las distintas corrientes sociolgicas
clsicas que critican deban plantearse como complementarias. Son precavidos como para dejarse
seducir por los modelos multidisciplinarios, transdiciplinarios e interdisciplinarios.
Prximos a la idea de que la sociologa es una disciplina constituida como un conjunto de aparatos
conceptuales de descripcin y de interpretacin del mundo, ms que como marcos de enunciados
nomolgicos y de reglas que permiten representar hechos (Qur, 2004), escapan a la mezcla de
gneros y a la confusin de los planos de anlisis que slo llevan a la obtencin de
yuxtaposiciones de anlisis e impresiones.
Ciertamente hacen intervenir diferentes perspectivas en la propuesta central que ellos sugieren; no
obstante construyen previamente un registro homogneo de comprensin que hace posible
confrontar las perspectivas, preguntarse por sus diferencias y tratar de hilar los puntos de
congruencia. En otras palabras, generan un discurso terico sobre la violencia que tiene su propio
rigor y coherencia.
La lnea de registro que construye la propuesta de Joas, Tilly y Wieviorka se centra en la teora de la
accin. Efectivamente, los tres optan por separarse de las perspectivas centradas en el modelo
culturalista, socioestructural o lo que se podra denominar, en trminos ms generales, las
perspectivas hipersociologizantes que dejan un espacio muy reducido a la accin (Dubet, 1994).
Sin embargo, esto no lleva a los autores a adscribirse al modelo de la eleccin racional, sino a ejes
de construccin terica que sugieren centrarse en el individuo, el actor o el sujeto. Las vas de
argumentacin que abren se dirigen en diferentes sentidos, haciendo de cada propuesta un
horizonte de trabajo particular.
En primer trmino, Joas plantea cmo se instituye la identidad de la accin de forma creativa a partir de
las normas y valores en funcin de la capacidad de las experiencias de los individuos en los
fenmenos espontneos de violencia colectiva.
En segundo lugar, Tilly seala que el aspecto central que se debe de subrayar es cmo los sujetos en
los procesos de interaccin generan variaciones de la violencia que facilitan y limitan los medios
para desarrollarla.
En tercer lugar, Wieviorka plantea cmo los procesos de subjetivizacin y desubjetivizacin son
centrales para la comprensin de la violencia, apuntando no tanto a esta ltima sino al lugar de
donde procede: el sujeto.
De esta forma cada uno apunta a comprender la violencia a partir de distintos procesos de la accin del
sujeto: en su creatividad, en la interaccin y con su subjetividad. Ciertamente Wieviorka encuentra
en la perspectiva de Joas un punto de coincidencia cuando seala que para l tambin ...el sujeto
tiene un carcter creador [...], de entrada tiene la posibilidad de constituirse en s mismo como
principio de sentido (Wieviorka, 2004). Con todo, el nfasis que pone Joas en la acentuacin de
los procesos simblico-interaccionistas, que permiten observar cmo se van articulando las
escaladas de la violencia colectiva, lo alejan de Wieviorka quien da un peso mayor a la
construccin de la subjetividad y desubjetividad del sujeto en la violencia. Por otra parte, si bien

Joas y Tilly prestan atencin a la interaccin, el primero habla de los elementos simblico
interaccionistas, en tanto que el segundo ve en la interaccin mecanismos y procesos que facilitan
y limitan los medios para desarrollar la violencia. Queda claro que la mayor diferencia terica se
localiza entre Tilly y Wieviorka: ambos caminan por vas distintas en la medida en que Tilly trata de
fundamentar su propuesta en los mecanismos y procesos ms que en la subjetividad a la que
apela Wieviorka4.
De esta forma lo que se tiene es un espectro terico que dirige la mirada a la accin pero subrayando
elementos especficos y particulares que hacen poco probable el pensar en una sntesis, a riesgo
de caer en un modelo sumamente fragmentado y construido con base en yuxtaposiciones sin un
orden de coherencia.
Quienes tomen la posicin de Joas terminarn resaltando los aspectos de la interaccin simblica en la
comprensin de las escaladas de violencia, mientras quien se sume al punto de partida de Tilly
habr de dar cuenta de los mecanismos y procesos que desatan los hechos de violencia, en tanto
quien se adhiera al anlisis de Wieviorka tendr que explorar principalmente en la construccin de
subjetividades.
No obstante y pese a todo esto, las tres teoras expuestas aqu parecieran reafirmar la preocupacin
por el anlisis de la accin y sus sujetos. La forma en cmo se construye, en este caso la violencia,
desde una cierta centralidad del sujeto, resulta relevante y no debe considerarse como una mera
coincidencia, sino quizs como un intento por comprender una situacin especfica de la
modernidad y cada propuesta define un tipo particular de modernidad que localiza al individuo
en el centro de la reflexin de las sociedades contemporneas de hoy en da: la posibilidad que
tiene de crearse a s mismo a partir de la esfera de la produccin de sentido (Martucelli,2002).
Las teoras de la violencia parecen, al menos en los trabajos que aqu se han presentado, ir en esta
direccin pese a sus diferencias profundas y, sin embargo, habra que indagar si esta situacin no
debe obligar entonces a cuestionarse por las condiciones que hacen posible que este tipo de
reflexin se convierta en hegemnica; es decir, preguntarse por los soportes que han permitido
resaltar la emergencia de estas dos particularidades: el sujeto y su violencia, lo que implicara
necesariamente prestar atencin a las posibilidades objetivas de constitucin del sujeto como
productor de violencia.
Esto, como sugiere Castel (2003), es otro tipo de proyecto que pregunta por el sujeto en otra escala de
problematizaciones o, para usar sus palabras, en otro plano de la construccin del sujeto. Pero
esto sera una historia diferente, otra lnea de investigacin de la teora sociolgica sobre la
violencia en la que quizs habra que reflexionar a futuro con mayor profundidad y que por el
momento slo se puede plantear su posibilidad.
Para la lectura sobre violencia familiar.

SALUD E IDENTIDAD DE GNERO


Gnero y salud: A estas alturas del desarrollo humano las investigaciones han observado las
diferencias existentes entre hombres y mujeres. En conjunto las mujeres disfrutan de una mayor
esperanza de vida que los hombres en casi todos los pases del mundo. Al mismo tiempo las
enfermedades inciden ms en ellas que en los hombres, especialmente cuando son ancianas. Las
circunstancias materiales parecen influir en la situacin de salud de la mujer, muchos estudios han

tendido a clasificar a las mujeres de acuerdo a la clase social del marido, mostrando as un cuadro
distorsionado de su salud.
Segn algunos observadores, los mltiples roles que las mujeres suelen desempear como: trabajo
domstico, cuidado de nios, responsabilidades profesionales, etc., pueden aumentar la presin
que sufren y contribuir al incremento de sus ndices de enfermedad, porque adems tienen roles
como la reproduccin, gestacin y maternidad, control de la natalidad, por ello, cualquier anlisis
de la salud femenina tendr que considerar la interaccin entre influencias sociales, psicolgicas y
biolgicas.
Las diferencias de gnero: La identidad de gnero y las diferencias existentes entre ellas obedecen a
factores sociales. Pero antes es necesario hacer una conceptuacin entre sexo y gnero, en
sociologa se utiliza el trmino sexo, para referirse a las diferencias anatmicas y fisiolgicas que
definen el cuerpo del varn y de la mujer. En cambio el gnero, afecta las diferencias psicolgicas,
sociales y culturales que existen entre hombre y mujer. El gnero entonces tiene que ver con la
masculinidad y feminidad construidas socialmente, no tiene que ser una consecuencia directa del
sexo biolgico de un individuo.
Las interpretaciones sociolgicas dadas a las diferencias y desigualdades de gnero han adoptado
posiciones contrapuestas sobre el asunto del sexo y el gnero. Existen tres corrientes al respecto:
a) Argumentos que sealan la existencia de una base biolgica para las diferencias de conductas
entre hombres y mujeres;
b) Atencin centrada en las teoras que otorgan una importancia clave a la socializacin y aprendizaje
de los roles de gnero; y
c) Estudiosos que creen que ni el gnero ni el sexo tienen un fundamento biolgico, sino que son
enteramente social.

El gnero y la biologa la diferencia natural:

Algunos autores sostienen que hay ciertos aspectos biolgicos humanos, que van desde las hormonas
hasta los cromosomas, pasando por el tamao del cerebro y la gentica, que son los responsables
de las innatas diferencias de comportamiento que hay entre mujeres y hombres. Afirman que stas
pueden apreciarse, de una u otra forma, en todas las culturas, lo cual implica que los factores
naturales son responsables de la desigualdad entre gneros que caracteriza a la mayora de las
sociedades. Por ejemplo, llama la atencin el hecho de que en casi todas las culturas los hombres,

y no las mujeres, toman parte en la caza y en la guerra. Sin duda, sealan, esto indica que los
hombres tienen tendencia biolgica hacia la agresin de la que carecen las mujeres?

A muchos autores no los convence este argumento y afirman que el grado de agresividad de los
varones vara considerablemente de una cultura a otra, al nivel que el nivel de pasividad y dulzura
que se espera de las mujeres. Las teoras de la diferencia natural suelen basarse en datos del
comportamiento animal. Sealan los crticos, y no en evidencias del comportamiento humano
antropolgicas o histricas, que suelen presentar variaciones segn la poca y el lugar. Aaden
adems, el hecho de que un rasgo sea ms o menos universal no implica que su origen sea
biolgico, pueden existir factores culturales generales que lo produzcan. El hecho es que las
mujeres en todas las culturas pasan una parte considerable del tiempo cuidando a los hijos y no les
resulta fcil participar en la caza o en guerra.

Aunque la hiptesis de que los factores biolgicos determinen las pautas de conducta en hombres y
mujeres no pueden rechazarse de plano, un siglo de investigaciones sobre los orgenes fisiolgicos
de esa influencia no han logrado demostrarla..

La socializacin de gnero: Otra de las vas que se puede tomar para comprender los orgenes de
las diferencias en razn de gnero es el estudio de la socializacin de gnero, el aprendizaje de
unos determinados roles con la ayuda de agentes sociales como la familia y los medios de
comunicacin. Este enfoque establece una distincin entre sexo biolgico y gnero social: un
beb nace con el primero y desarrolla el segundo. A travs del contacto con diversos agentes de
socializacin tanto primarios como secundarios, nios y nias van interiorizando poco a poco las
normas y expectativas sociales que se considera corresponden a su sexo. Las diferencias de
gnero no estn determinadas biolgicamente, se producen culturalmente.

Sin embargo hay crticas la respecto: Los agentes de socializacin no pueden producir efectos
mecnicos en una persona que est en crecimiento. Lo que hacen es invitar al nio o nia a
participar en las prcticas sociales segn determinados trminos. La invitacin puede ser, y
as ocurre a menudo, coactiva: ir acompaada de una fuerte presin para aceptar y no
mencionar alternativas () Sin embargo, los nios s que se rehsan o, ms exactamente,
comienzan a hacer sus propios movimientos en el terreno de gnero. Pueden rechazar la
heterosexualidad, pueden ponerse a mezclar elementos masculinos y femeninos, como

hacen las nias, por ejemplo, al insistir en realizar deportes de competicin en la escuela.
Pueden comenzar a establecer una ruptura en su propia vida, como hacen los nios, por
ejemplo, al vestirse de mujer cuando estn solos. Pueden crearse una vida fantstica que
entre en contradiccin con sus prcticas, y quiz ste sea el paso ms corriente en todos
ellos. (Connell 1987).

Es importante recordar que los seres humanos no son sujetos pasivos o receptores incondicionales de
la programacin de gnero, tal como algunos socilogos han sugerido. Las personas son agentes
activos que crean y modifican sus roles por s mismos. Aunque nos mostramos escpticos ante
cualquier aceptacin total del enfoque de los roles sexuales, muchos estudios han demostrado
que, hasta cierto punto, las identidades de gnero son resultado de las influencias sociales.

Las influencias sociales que recibe la identidad de gnero fluyen a travs de muchos caminos
diferentes; incluso a los padres que se proponen educar a sus hijos de forma no sexista les
resulta difcil combatir las pautas de aprendizaje de gnero existentes.

La construccin social de gnero y sexo: En los ltimos aos, las teoras sobre socializacin y el rol
de gnero se han visto criticados por un nmero creciente de socilogos. En vez de considerar el
sexo como algo determinado biolgicamente y el gnero como algo que se aprende culturalmente,
sealan que debemos considerar ambas cosas productos construidos socialmente. No slo el
gnero es una creacin meramente social que carece de una esencia fija, sino que el propio
cuerpo est sometido a fuerzas sociales que lo configuran y alteran de diversas maneras

Podemos dar a nuestro cuerpo significados que cuestionan lo que generalmente se considera natural.
Los individuos pueden optar por construir y reconstruir sus cuerpos como gusten: con prcticas
que van desde los ejercicios, la dieta, el piercing y la moda personal hasta la ciruga plstica y las
operaciones de cambio de sexo.
Segn esta perspectiva, los autores que se centran en los roles de gnero tienen una base biolgica.
Para el enfoque de socializacin, la distincin biolgica entre sexos proporciona un marco que se
vuelve culturalmente elaborado en la propia sociedad. En contraste con esto, los tericos que
creen en la construccin social del sexo y del gnero rechazan que las diferencias de gnero
puedan tener base biolgica alguna. Emergen, segn ellos, en relacin con las diferencias
sexuales que se perciben en la sociedad y, a su vez, ayudan a configurarlas. Por ejemplo, una

sociedad en la que la idea de masculinidad gire en torno a la fuerza fsica y las actitudes duras
alentar los hombres a cultivar una determinada imagen corporal y un conjunto de gestos. Dicho
de otro modo, las identidades de gnero y las diferencias sexuales estn intricada y confusamente
unidas dentro del cuerpo de los seres humanos.

Enfoques Feministas: El movimiento feminista ha dado lugar a un amplio cuerpo terico que pretende
explicar las desigualdades de gnero y plantear nuevos programas para superarlas. Por ejemplo
el feminismo liberal busca explicaciones para las desigualdades de gnero en las actitudes
sociales y culturales.

El feminismo radical en cambio encuentra que son los hombres los responsables de la explotacin de
la mujer y que se benefician de ella. El anlisis de patriarcado (que es la dominacin sistemtica de
las mujeres por parte de los hombres), es una preocupacin clave de este tipo de feminismo. El
patriarcado se ve como un fenmeno universal que ha existido a lo largo del tiempo y en muchas
culturas.

Actualmente los enfoques feministas van perdiendo peso, ante los estudios nuevos que van
emergiendo, donde las mujeres van ganando espacios de igualdad con el hombre a paso lento
pero seguro, por ejemplo, las labores sexistas van desapareciendo, as como las profesiones
sexistas, lo mismo, ya el hombre est participando ms en las tareas del hogar y comparte
responsabilidades con la esposa.

Salud y Envejecimiento: Vivimos en una sociedad que envejece y en la que la proporcin de mayores
de sesenta y cinco aos crece de manera constante. La gerontologa, es la ciencia que se ocupa
de estudiar el envejecimiento y a los ancianos, no slo se preocupa de los procesos fsicos que
conlleva a hacerse viejo, sino tambin los factores sociales, culturales y psicolgicos relacionados
con el envejecimiento.

Aqu se dan dos procesos bastante contradictorios. Por una parte, los ancianos de las sociedades
modernas suelen ocupar posiciones inferiores y tienen menos poder del que tenan en culturas
antiguas o pre/modernas. Como se sabe en estas sociedades pre/modernas los ancianos eran los
que tomaban las decisiones, pues comportaba sabidura. Hoy no es as el anciano ocupa lugares

inferiores y pasan desapercibidos por la sociedad y muchas veces son maltratados por esta
sociedad que los trata de invisibilizar.

Existe una discriminacin por la edad, los de la tercera edad, no participan de los procesos productivos
de acuerdo a su edad, tampoco la familia los valora, sin embargo van surgiendo corrientes que
revaloran el papel de los de la tercera edad, los hacen ms libres, pues muchas veces no tienen
mayor carga familiar, pero como los seguros sociales no son los ms adecuados pasan una vida
llena de necesidades, sobre todo en pases como el nuestro. La ancianidad es otro problema social
que es necesario estudiar y valorar.

El Desarrollo de Gnero segn Freud

Quiz la teora ms influyente y polmica- sobre la aparicin de la identidad de gnero sea la de


Sigmund Freud, para quien el aprendizaje de las diferencias de este tipo en los bebs y en los
nios pequeos se centra en si tiene pene o no. Tengo pene equivale a soy un chico, mientras
que soy una chica equivale a no tengo pene. Freud tiene cuidado de aclarar que lo importante
no solo son las diferencias anatmicas, sino que la presencia o ausencia del pene simboliza la
masculinidad, en un caso, y la feminidad en el otro.

Segn la teora freudiana, alrededor de los cuatro o cinco aos el chico se siente amenazado por la
disciplina y la autonoma que le exige su padre y fantasea con la idea de que ste desea cortarle el
pene. En parte conscientemente, pero sobretodo de forma inconsciente, el nio reconoce en el
padre a un rival con el que compite por el afecto de la madre. Al reprimir los sentimientos erticos
hacia su madre y aceptar al padre como un ser superior, el nio se identifica con l y se hace
consciente de su identidad masculina. El miedo inconsciente a ser castrado por el padre le lleva a
renunciar al amor por su madre. Por el contrario, las nias, supuestamente sufren de envidia del
pene porque carecen del rgano visible que caracteriza a los nios. La madre se devala a los
ojos de la nia porque tambin ella carece de de pene y es incapaz de proporcionarle uno. Cuando
la nia se identifica con la madre, acepta la actitud sumisa que supone reconocer que es una
segundona.

Una vez que se termina esta fase, el nio o nia ha aprendido a reprimir sus sentimientos erticos.
Segn Freud, el perodo que va desde los cinco aos aproximadamente hasta la pubertad es un

perodo de latencia: las actividades sexuales suelen suspenderse hasta que los cambios biolgicos
que se producen en la pubertad reactivan los deseos erticos, de un modo directo. El perodo de
latencia, que cubre los primeros aos de la escuela y los intermedios, es la poca en la que los
grupos de compaeros del mismo sexo tienen mayor importancia para la vida del nio o de la nia.

Se ha planteado objeciones importantes a las ideas de Freud, especialmente desde el feminismo, pero
tambin por otros autores.

En primer lugar, Freud parece establecer un vnculo demasiado directo identidad de gnero y
consciencia genital; sin duda, tambin hay que tener en cuenta muchos otros factores ms sutiles,
como la cultura imperante en la sociedad.

En segundo lugar, la teora parece apoyarse en la idea de que el pene es superior a la vagina, que se
considera como la mera carencia del rgano masculino. Pero por qu no habra de pensarse que
los genitales femeninos son superiores a la del varn? En tercer lugar, para Freud el padre es el
principal agente disciplinario, mientras que en muchas culturas la madre representa un papel ms
importante en este sentido.

Finalmente, Freud cree que el aprendizaje de gnero se centra en torno a cuatro o cinco aos. La
mayora de los autores posteriores han destacado la importancia del aprendizaje anterior, que
comienza cuando se es un beb.
La sociloga Nancy Chodorow, seala que el aprendizaje para sentirse varn o mujer se deriva del
apego que siente el nio por sus padres desde una edad muy temprana. Hace mucho ms
hincapi que Freud en la importancia de la madre, ya que es fcil que ella sea la influencia
dominante al principio de su vida. Este apego tiene que romperse en algn momento para lograr un
sentido del yo independiente: entonces se le exige la nio que sea menos dependiente.

Chorodow seala que el proceso de ruptura es diferente en los chicos y en las chicas. Ellas siguen
estando cerca de su madre y pueden, por ejemplo, continuar abrazndola y besndola, e imitarla.
Al no producirse una ruptura radical con la madre, la nia, y ms tarde la mujer adulta, tiene un
sentido del yo ms vinculado a los dems.

Es probable que su identidad se mezcle con los de otros o que dependa ms de ella: esto ocurre
primero con su madre y despus con un hombre. Para Chorodow, esta es la razn por la que
suelen aparecer en la mujer rasgos relacionados con la sensibilidad y la compasin emocional.

Los chicos, define su yo mediante un rechazo ms radical del apego original a su madre, forjndose su
interpretacin de la masculinidad a partir de los que no es femenino. Aprenden a no ser
afeminados. El resultado es que a los chicos les falta cierta habilidad para relacionarse
ntimamente con los dems y desarrollan formas ms analticas de contemplar el mundo. Su
posicin ante la vida es ms activa, haciendo hincapi en conseguir cosas; sin embargo, han
reprimido la capacidad de comprender sus propios sentimientos y la de los dems.

Hasta cierto punto, Choradow da la vuelta a Freud. La masculinidad y no la feminidad, se define en


funcin de una prdida, que es la ruptura del continuo y estrecho sentimiento de apego hacia la
madre. La identidad masculina se configura a travs de la separacin; de este modo, los hombres,
en su vida posterior y de un modo inconsciente, sienten que su identidad corre peligro si
establecen relaciones emocionales estrechas con los dems. Por el contrario, para las mujeres la
ausencia de una relacin de este tipo con otra persona supone una amenaza para su autoestima.

Estas pautas pasan de una generacin a otra, debido al papel primordial que tienen las mujeres en la
primera socializacin de los nios. Ellas expresan y se definen as mismas principalmente en
funcin de las relaciones. Los hombres han reprimido estas necesidades y la postura que adoptan
ante el mundo es ms manipuladora.
La obra de Chorodow, ha recibido distintas crticas. Janet Sayers, por ejemplo, han indicado que
Chorodow, no explica la, lucha de las mujeres, especialmente la actual, por ser seres autnomos e
independiente. Las mujeres y los hombres, segn Sayers, tienen una estructura psicolgica ms
compleja de lo que la teora de Chorodow sugiere. La feminidad puede ocultar sentimientos de
agresividad o de afirmacin, que se revelan solo de un modo oblicuo o en ciertos contextos.

Tambin se ha criticado la estrecha concepcin de la familia en Chorodow, que se basa en un modelo


de clase media blanca. Qu ocurre, por ejemplo, en los hogares monoparentales, o en aquellas
familias en las que a los nios los cuida ms de un adulto?

Estas crticas no socavan las ideas de Chorodow, que siguen siendo importantes. Explican muchas
cosas sobre la naturaleza de la feminidad y ayudan a comprender el origen de lo que se ha
denominado inexpresividad masculina, es decir, la dificultad que tiene los hombres para
manifestar sus sentimientos a los dems.