Está en la página 1de 3

LINGSTICA1SEMINARIOSINTERACTIVOS

Curso20142015
DOCUMENTO5

ARBITRARIEDAD E ICONICIDAD EN LOS SISTEMAS DE COMUNICACIN


(SIMONE, Raffaele: Fundamentos de lingstica. Barcelona: Ariel, 1993)

ARBITRARIEDAD E ICONICIDAD EN LAS LENGUAS


1. Las lenguas son arbitrarias en la medida en que no hay ningn vnculo NATURAL Y NECESARIO entre el significante y el significado de cada signo. Si imaginamos el significado silla,
comprobamos inmediatamente que no hay ninguna razn especial por la que se exprese en
espaol con el significante silla, en italiano sedia, en ingls chair y en rabe kurs. Entre el significante y el significado no hay necesariamente ninguna semejanza: podemos analizar el significante todo lo que queramos, pero casi nunca (o no siempre) conseguiremos prever las caractersticas del significado (analizando el significante silla no conseguimos entender cmo est
hecha una silla), y, al contrario, analizando el significado, no conseguimos prever cul es el
significante que lo expresa. Naturalmente, existen hechos que ponen lmites a estas afirmaciones; por ejemplo, las onomatopeyas. Palabras como kikirik (it. chicchirich; al. kikeriki; francs
cocorico; japons kokekokkoo) se asemejan icnicamente al sonido que evocan, y tambin no
exactamente palabras onomatopyicas, como, en espaol, piar, susurrar, en italiano pigolare,
bisbigliare o en ingls puff hinchar, sigh suspirar, splash salpicar pueden sugerir algunos aspectos del significado al que se refieren. Pero el grupo de palabras verdaderamente
onomatopyicas es relativamente pequeo; y en algunos casos el efecto onomatopyico se ha
conseguido slo con el paso del tiempo, a partir de palabras que originariamente no eran, en
absoluto, icnicas. (p. 55)
2. Ciertamente, est muy difundida la conviccin de que las lenguas registran rasgos tambin
notables de iconicidad, y que sta se manifiesta en diversos niveles de su organizacin. Para
ilustrar este hecho nos serviremos de algunos ejemplos [...]. En el plano fonolgico, todas las
lenguas tienen que respetar determinados requisitos formales para poder funcionar: por ejemplo, una lengua no puede tener un nmero de sonidos demasiado reducido, debido a la imposibilidad que esto supondra de diferenciar las palabras entre s; las palabras no pueden ser ms
largas de lo que el usuario pueda controlar (no existen palabras, por ejemplo, de quinientos
sonidos); no hay lenguas constituidas nicamente por monoslabos, etc. Adems, se registran
en todas las lenguas singulares correspondencias entre aspectos paralingsticos y significados: por ejemplo el volumen de la voz o la velocidad del habla se relacionan con determinados
estados de nimo: una voz iracunda expresa su significado aunque no entendamos lo que
dice; un habla muy rpida expresa ansia y concitacin aunque no la entendamos. En el plano
de los sonidos aislados, por otra parte, se insiste desde hace mucho tiempo en que determinados valores fnicos suelen expresar, en distintas lenguas, cosas iguales: la r expresara fluidez,
la u tristeza y temor, la i pequeez y alegra, etc. A menudo, los poetas se han servido de estas
formas de FONOSIMBOLISMO para sus elaboraciones literarias [...]. Los lingistas plantean dudas, en cambio, ante estas correspondencias; pero no pueden observar ms que con sorpresa
ciertos hechos. En muchas lenguas, por ejemplo, las palabras que significan aqu contienen
una i, mientras las que significan all contienen una a o una vocal posterior (alemn hier/da,
francs ici/l, rabe huna/hunaka, chino mandarn juh li/nah li, etc.; pero el espaol, al igual que
el italiano, por ejemplo, no respeta esta regularidad: esp. all/all aqu/ac; it. l/l qui/qua).
De la misma manera, no puede pasar inadvertido el fenmeno de la REDUPLICACIN, mediante
el cual se designa en muchas lenguas una intensificacin o un aumento cuantitativo o dimensional (en base a un principio claramente icnico, que se puede formular as: mayor intensidad
o grandeza = ms material fnico): pinsese en el espaol caliente caliente, despacito despacito, alto alto, etc., y en otros fenmenos de otras lenguas.
Tambin en sintaxis podemos destacar diversos hechos que no se pueden interpretar a
no ser en trminos de iconicidad. El ms tpico es la SECUENCIA, o sea, el caso en el que el orden de los elementos sintcticos reproduce el de los acontecimientos de la realidad de la que el

LINGSTICA1SEMINARIOSINTERACTIVOS
Curso20142015
DOCUMENTO5

enunciado habla. En espaol, una estructura como sigue as y ya vers se compone de dos
partes (sigue as y ya veras), que no pueden cambiarse de orden: su orden, en efecto, describe
el orden de los acontecimientos de los que se habla. En otras lenguas la iconicidad sintctica
va mucho ms all y, por as decirlo, est ms gramaticalizada. En chino, por ejemplo, cuando
dos frases estn ligadas por conectivos temporales como ci (por consiguiente, entonces), la
primera no puede intercambiar su lugar en la frase con la segunda [...]. Mientras en espaol
podemos decir [hasta que no le des el dinero, no te dar el libro y] no te dar el libro, hasta que
no le des el dinero, en chino el orden de los elementos no puede invertirse. (p. 60-61)

EJERCICIOS / EXERCICIOS:
Identifica los elementos icnicos y/o arbitrarios que componen las siguientes seales de trfico
/ Identifica os elementos icnicos e/ou arbitrarios que compoen os seguintes sinais de trfico:

1.Curvapeligrosaalaizquierda

3.Obligatoriedaddedetenerelveh
culoycederelpasoalosquecircu
lenporlavaalaqueseaproxima

2.Interseccinconcirculacingira
toria

4.Circulacinprohibidaatodaclase
devehculosenlosdossentidos

LINGSTICA1SEMINARIOSINTERACTIVOS
Curso20142015
DOCUMENTO5

5.Entradaprohibidaapeatones

8.Identificacindeautopistanacio
nal

9.Bifurcacinaladerechaencalza
dadetrescarriles

6.Findelaprohibicindeadelanta
miento

7.Estacionamentoprohibido

10.Prohibidalacirculacindeveh
culosconmsanchuradelaindicada