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El Joven Csar

Rex Warner

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A Brbara

El joven Csar es una novela biogrfica que cautivar al lector del mismo modo que
su protagonista cautiv sus contemporneos. Ambientada en los ltimos das de la
Repblica romana esta extraordinaria obra muestra a un joven Julio Csar ya consciente de
la gran labor que el destino le depara dominar el mundo.
De vida desordenada y costumbres licenciosas, arruinado y endeudado hasta la
ltima moneda y enfrentado a muerte con los enemigos de su familia, Csar dej
boquiabiertos y amedrentados a cnsules y senadores al tomar las riendas de Roma, cuando
nadie poda ni quera esperar nada de l.
Traductor de griego antiguo (ha vertido al ingls a Eurpides y a Esquilo), Rex Warner ha
cultivado la novela y la poesa con igual xito. Nacido en 1905 en Inglaterra y educado en
Wadham, Oxford, form crculo literario con los poetas W.H. Auden y C. Day-Lewis. La
obra El joven Csar le sita como un profundo conocedor de la antigua Roma, de las leyes
y costumbres que all se gestaron, y que han llegado hasta nuestros das.

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PRLOGO

En la tarde del 14 de marzo, en el ao 44 a. de C., Csar cen en casa de Lpido, en


Roma. Terminada la cena, se retir a una mesa situada a un costado y se puso a escribir.
Tena entonces 58 aos y haca ya algn tiempo que era calvo. Sin embargo, su calvicie
quedaba oculta por la corona triunfal que, por un decreto del Senado, estaba autorizado a
lucir en todas las ocasiones. Haca poco que haba sido nombrado dictador a perpetuidad y
alrededor de un mes antes de la fecha de esta comida habla rehusado algunos decan que
no con mucho agradoel ofrecimiento de una corona que le hizo Antonio. Se crea que
dicha oferta volvera a hacrsele, aunque en distinta forma, al da siguiente, fecha de los
idus de marzo. Lucio Cotta, el anciano to de Csar, propondra formalmente en el Senado
que al dictador le fuera dado el ttulo de rey. Justificara tal propuesta presentando una
declaracin del Libro de los Orculos, segn la cual a un rey le estaba asignado el destino
de conquistar el gran reino de Partia, en Oriente. Como Csar, ese da, inmediatamente
despus de la reunin del Senado, deba partir hacia Partia y unirse a la campaa militar
final, la propuesta de Cotta poda representar un acto patritico.
Ignoramos qu ocupaba la atencin de Csar al sentarse a escribir, mientras
escuchaba de tiempo en tiempo las conversaciones de los invitados a la cena. Pudo muy
bien haber estado atareado con rdenes para sus comandantes de divisin, o con
instrucciones sobre la conduccin de sus tropas; tambin pudo haber estado redactando
reglamentos destinados a poner trmino al lujo y al derroche de las mujeres romanas o de
los hombres de negocios; pudo estar haciendo anotaciones acerca de una de sus propias
campaas, o componiendo un poema o un tratado literario o escribiendo una carta de amor
a Cleopatra, la reina de Egipto, que por entonces se encontraba en Roma, o a cualquier otra
de entre las numerosas mujeres que conoca. Cuestiones referentes a puentes, acueductos,
caminos, finanzas, religin, proyectos municipales, control del trfico, alteraciones en el
calendario, una antologa de dichos chispeantes, que por ese entonces estaba compilando,
el problema judo, detalles sobre uniformes, estatuas, las dificultades de sus amigos... en
todos, algunos o muchos ms de estos asuntos, poda haber estado concentrada su atencin,
tan numerosos eran sus afanes, intereses y responsabilidades, tan activos y enrgicos eran
todava su cuerpo y su mente.
Era cierto que en los ltimos aos haba estado sufriendo de crecientes ataques de
una especie de epilepsia, y no faltaban algunos que llegaban a sostener que, debido a su
temor por tales ataques pues odiaba todo lo que fuera indecoroso o a causa de la
perturbacin mental de la cual estos ataques eran sntoma, su conducta y sus maneras en
cierto modo haban cambiado. Su bien conocida afabilidad y cortesa eran cualidades
segn se deca que iban desapareciendo. Hubo, por ejemplo, una ocasin en que
ofendi al Senado recibiendo sentado a sus miembros. Sera ello signo de despotismo o
nada ms que agotamiento fsico? Y en la ltima gran batalla de la guerra civil, algunos
expertos manifestaron que demostr una temeridad sorprendente y una impaciencia tal, que
bien pudieron haberle costado la vida o el honor. Sin embargo, sus amigos podan explicar
con justicia que siempre fue temerario, y que no era sa la nica batalla que gan en el
ltimo momento y como resultado de haber expuesto su propia persona al mayor peligro.
En cuanto a sus maneras, decan que eran tan amistosas y afables como siempre. Para la
amistad tena ciertamente un don nico. No hubo en la historia ningn otro gran hombre
que contara con tantos amigos y de tan diferentes niveles sociales; y si Csar hizo
frecuentemente amistades, como con Pompeyo y con Craso, que en parte servan para
promover sus propios intereses, mucho ms numerosos fueron los casos en que su amistad
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fue libremente ofrecida y libremente aceptada como algo sincero, agradable y
desinteresado. En cuanto al Senado se refiere, no era cosa nueva en l reaccionar de forma
violenta ante la pomposidad y el obstruccionismo. Tal vez fue un error haber recibido a los
senadores sin molestarse en ponerse en pie, pero sa era la clase de aparentes errores que
Csar cometa con frecuencia y que finalmente resultaban ser tcticas provechosas para su
partido y para s mismo. Era muy probable que el incidente fuera recordado en el futuro
como un ejemplo ms de la informalidad de Csar, de la extraa confianza en si mismo
originada en su propia temeridad. Y no porque a estas alturas de su vida temiera a ningn
poder superior. Con todo, l debi saber que, aunque el orgulloso estado de Roma se
encontraba a sus pies o en sus manos, quedaban todava muchos individuos que debido a la
ambicin, la envidia, el rencor y aun al patriotismo lo odiaban, y que quiz despertaba ms
odio an entre aquellos con quienes haba sido ms clemente. No ignoraba la naturaleza
humana, puesto que toda su vida transcurri en la poltica revolucionaria. El nico peligro
al cual se hallaba expuesto era el del asesinato, y muy caractersticamente no tom ninguna
precaucin.
No obstante, no habra sido propio de l no haber prestado al asunto alguna atencin.
Durante ese festn de Lpido, en la noche anterior a los idus de marzo, levant la cabeza
por algunos instantes de su trabajo y escuch con atencin la conversacin de los
invitados, quienes discutan en trminos generales acerca de cul sera la clase de muerte
ms agradable. Los dems no saban que l estaba escuchando y no dejaron de
sorprenderse cuando de pronto intervino en la conversacin con las palabras: Una muerte
repentina, y volvi otra vez su atencin al trabajo que estaba haciendo.
Uno de los invitados debi haber quedado impresionado por sus palabras. Fue
Dcimo Bruto, quien, aunque lo ignoraba, haba sido nombrado segundo heredero en el
testamento de Csar. Era un hombre de gran prestigio militar, que sirvi muy bien a Csar
en muchas campaas y que todo lo deba a su amistad con l. Sin embargo, se encontraba
entre los conspiradores que, encabezados por otro Bruto, hijo de Servilia, la anterior
amante de Csar, un joven a quien el dictador profesaba singular cario, planeaban el
asesinato para el da siguiente. Dcimo Bruto debi haberse preguntado, tal como hoy nos
lo preguntamos nosotros, qu sensacin, qu conocimiento, qu intuicin o sospecha pudo
haber detrs de esas palabras dichas con toda calma encomiando una muerte repentina: una
muerte que ya haba sido planeada.
Que Csar no tuvo conocimiento de la ndole precisa ni de la amplitud de la
conspiracin es cosa cierta. Sin embargo, los relatos que han llegado hasta nosotros sobre
el perturbado sueo que tuvo esa noche, sus presentimientos, dudas y pesadillas, son la
evidencia de que su mente estuvo afectada por alguna terrible sospecha... Acaso supuso
que por primera y nica vez la suerte, la violencia y su propio carcter se haban
combinado en su contra? Pudo imaginar que sus horas estaban contadas? Y, de haber sido
as, habr visto, tal como se supone que algunas personas llegan a ver antes de la muerte,
desfilar velozmente todo el proceso de su vida? No sabemos qu pudo haber visto ni cmo
pudo haberlo juzgado, pero en parte podemos imaginarlo. Nuestra imaginacin debe ser
selectiva, puesto que aun los sucesos que suponemos desfilaron ante sus ojos, ya en la casa
de Lpido, ya en los intervalos en que estuvo despierto durante la noche, son demasiado
numerosos para ser registrados; y es propio tambin circunscribimos por respeto a la
verdad, aunque en un asunto como ste la objetividad no es posible. Con frecuencia Csar
emprendi la tarea de explicrselos, pero no estaba habituado a la autocrtica. Su grandeza
es indiscutible; pero si tal grandeza es algo admirable o desastroso, es una cuestin muy
diferente.

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Csar saba que era grande, si bien ese conocimiento parece haberle llegado
gradualmente. Antes de su muerte podemos imaginarlo reflexionando acerca de la vida que
estaba tan prxima a su fin en trminos como los siguientes.

LIBRO PRIMERO
1 MI FAMILIA

Mi familia desciende de los antiguos reyes de Roma, y si hemos de creer la historia


segn la cual Venus fue nuestra antepasada, tambin descendemos de los dioses
inmortales. Existan o no los dioses, esa fuerza que hallamos en la naturaleza y en la
personalidad a la que llamamos Venus, ha sido muy generosa conmigo, excepto, cosa
extraa, en su aspecto procreativo. Despus de muerta mi hija Julia, no queda nadie de mi
sangre, pues aunque Cleopatra pretenda mi paternidad sobre su hijo Cesarin, no hay que
fiarse de sus palabras. Sin embargo, nuestra antigua familia, elevada por m otra vez a la
grandeza luego de muchos aos de oscuridad, no se ha extinguido. La hija de mi hermana
(fue en el ao de la conspiracin de Catilina) dio a luz un nio, Octavio, al que nombr mi
heredero. Es un joven de notable habilidad, ambicioso, sensato y absolutamente cruel.
Desgraciadamente su salud es deficiente, pero tambin lo fue la ma a su edad. Si vive,
heredar, asir y sabr retener el poder.
Con la notable excepcin de mi persona, no ha habido durante muchos aos en la
familia Julia ningn varn que se destacara. Mi padre nunca logr el consulado, pero
Aurelia, mi madre, fue vastamente conocida, salvo en crculos libertinos, por su integridad,
su encanto, y su considerable capacidad intelectual. Tena sus ambiciones puestas en m y
en los tiempos crticos de mi carrera siempre fue un apoyo, desaprobndome con
frecuencia. Y en verdad, no toda mi carrera puede ser aprobada por aquellos cuyos
principios, aunque liberales, son estrictos. No obstante, prefiero creer que mi madre, como
mujer, comprendi que los principios, aun los ms sinceramente mantenidos, para resultar
efectivos han de ser adaptados, en cierta medida, a los acontecimientos. La tragedia de
nuestros tiempos y, de algn modo, mi propia tragedia, consiste en que los remedios
adoptados han sido insuficientes para abatir el mal; en que hechos accidentales, como el
peso muerto de la tradicin, los intereses y la estupidez, han entorpecido continuamente mi
libertad y rapidez de accin, de manera que lo que he realizado ha sido, ms que lo bueno,
lo necesario. Por otra parte, debe observarse que no mucha gente es capaz de realizar lo
necesario y mucho menos todava moldear, aun en cierto grado, las fuerzas de la necesidad
misma. Por haber reconocido algunas necesidades y por haber actuado con la rapidez y
seguridad indispensables para garantizar que entre dos o ms posibilidades, una al menos
se haya concretado, merecer el respeto de la posteridad. Es probable sin embargo, siendo
la naturaleza humana tal como es, que sea a la vez detestado y admirado, pero siempre por
razones equivocadas. El espritu doctrinario y anticuado de Catn no muri con l en
Utica. Se hallar con frecuencia que es suficiente con llamarme rey o dictador, o se
magnificarn hasta ms all de lo concebible palabras tales como libertad con la
intencin de presentarme como a un fenmeno calamitoso, que, por ambicin personal,
despoj a los hombres de sus derechos y oportunidades de libre progreso. Y habr otros
que, al igual que muchos hoy me admirarn hasta la idolatra por la nica razn de ser ellos
mismos incapaces de asumir responsabilidades. Son stos los hombres que siempre
adorarn al poderoso, aun cuando ese poder se dirija directamente contra sus propios
intereses e imaginarias creencias. Su adulacin brota de un natural servilismo y, aunque en
toda situacin constituyan un factor de gravitacin, carecen sin embargo de valor. No me
gustara ser calificado como bueno ni como malo. Sera ms apropiado llamarme
necesario, brillante y, siempre que se diera la posibilidad, bien intencionado.

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Me imagino que mi madre pens en m en esta forma, aunque en mi niez, como es
natural y propio de una buena educacin, las palabras bueno y malo fueron
frecuentemente pronunciadas. No slo mi madre misma sino tambin varios de entre sus
familiares eran gente destacada tanto por su alcurnia como por su alto nivel intelectual.
Rutilio Rufo, por ejemplo, to de mi madre, era un adepto a la filosofa estoica, pero
contrariamente a Catn, la senta con sinceridad y sin la menor ostentacin. Era lo que
llamamos un antiguo romano y, a decir verdad, el nico ejemplar de este tipo que jams
conoc. La persecucin de que fue objeto por parte de los capitalistas romanos de nuevo
cuo, me ense una de las primeras lecciones en poltica. Luego vienen los hermanos de
mi madre, los Cotta, dos de los cuales llegaron al consulado. Recuerdo especialmente a
Cayo Cotta, uno de los mejores oradores de su tiempo y hombre de grandes luces. l,
como la mayora de sus amigos, era ferviente estudioso de la literatura y de la teora
poltica griegas. No es que pensaran, como parecen haberlo hecho algunos reformadores
anteriores, que la estructura poltica de una sociedad puede ser importada en masa e
imponrsele a otra; pero haban advertido perfectamente, mucho antes que los dems, que
la constitucin y teora del gobierno romano, a pesar de lo admirables que fueran en el
pasado, resultaban ahora inadecuadas, anticuadas y hasta peligrosas. As, en sus
conversaciones, a las cuales aun de muy nio me fue frecuentemente permitido asistir,
debatan los mritos de la democracia, oligarqua y monarqua, citando a Tucdides,
Aristteles, Platn y a filsofos populares del momento. Yo era un oyente entusiasta,
fascinado en parte por la poltica misma y en parte por lo que consideraba la gran
distincin intelectual de la familia de mi madre. Mis tos y sus amigos tuvieron la bondad
de fijarse en m y estimularon mi temprano y duradero inters por la literatura griega.
Recuerdo que durante una de sus discusiones los sorprend, al aventurarme a citar un verso
de Eurpides, sobre el cual he tenido que reflexionar en muchas ocasiones:

Si mal has de hacer, hazlo en salvaguardia


Del poder supremo y, en otras cosas, s siempre bueno.
Mi to Cotta, por entonces un joven que comenzaba su carrera en los tribunales, me
aplaudi por haber ledo y recordado a Eurpides, pero deplor el contenido de los versos
por antiliberales. Le sobraba razn, pero fue incapaz de comprender qu se entiende por
necesidad.
Me senta orgulloso de mi madre y su familia. Tambin estaba orgulloso y fui
profundamente influido por otra relacin familiar de ndole completamente distinta. Hoy,
slo amigos personales o especialistas en historia recuerdan a los Cotta; en cambio mi to
Mario siempre ser recordado.
Es difcil comprender cmo a este formidable y tremendo personaje le fue permitido
entrar en nuestra familia. Era de oscuro origen y sus padres, segn parece, se ganaban la
vida con trabajos manuales. l y ellos dependan del poderoso y con frecuencia arrogante
clan de los Metelo, pero, segn me dijeron, Mario, desde muy temprana edad, proclam su
total independencia y lo demostr al empearse en insultar al cnsul Quinto Metelo, quien
le haba dado la primera oportunidad de probar sus habilidades en la milicia. Mario no
tena dinero ni elocuencia, y luego de ofender a los Metelo, qued sin apoyo en los crculos
influyentes. Sin embargo, basndose tan slo en sus grandes cualidades de soldado y su
enorme popularidad, logr el consulado. Todo esto sucedi antes de mi nacimiento, as
como su matrimonio con la hermana de mi padre, mi ta Julia. Se trataba de una extraa
pareja, ya que Julia era socialmente muy superior a l y Mario, en cambio, nunca concedi
la menor importancia al rango. Si hubiese deseado apoyo poltico probablemente habra
buscado alianza con otra familia, ya que la nuestra, por esos tiempos y a pesar de su gran
antigedad, no posea riquezas ni influencia poltica. Tal vez Mario y mi ta, por difcil que

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sea imaginarlo, estuvieron enamorados. Por cierto que mi ta siempre se expres con
respeto cuando hablaba de su esposo y constantemente se refera a las grandes hazaas de
ste durante su juventud y primeros aos de madurez. Ello era explicable si se considera el
espantoso salvajismo que caracteriz sus actos durante las ltimas etapas de su vida.
Para m, durante mi niez, l fue ms una leyenda que una realidad. Se lo nombraba
invariablemente durante las conversaciones de nieras, tutores y alumnos, y su nombre,
aprobase uno a Mario o no, fue por muchos aos el ms grande de Roma. La ms
esplndida de sus incontables victorias fue ganada el ao siguiente a mi nacimiento.
Entonces aniquil por completo las grandes huestes germanas que, de no haber sido por l,
habran devastado ciertamente a Italia y a la misma Roma. Poco despus cometi algunas
tontas equivocaciones en poltica. Cay en la trampa tendida por sus enemigos, quienes lo
llevaron a actuar de manera impopular, y durante un tiempo qued completamente
desacreditado entre sus amigos. Pero en ningn momento la gente dej de ocuparse de l.
Haba algo en su personalidad que llevaba a la fbula, hasta al romance. Tal vez fuera la
gran intensidad de su seguridad interior, ya que en realidad distaba mucho de ser un
romntico, y se hallaba desprovisto del ms leve encanto.
Al igual que la mayora de los nios, me deleitaban las historias de prodigios y
milagros. Muchas de ellas se referan a Mario y an hoy se cuentan. Recuerdo
especialmente cunto me impresionaba el relato sobre dos buitres que aparecan antes de
cada una de sus victorias y acompaaban al ejrcito en su marcha. Ambos pjaros podan
ser reconocidos siempre, pues los soldados, en cierta ocasin, los capturaron y les
colocaron sendos collares de bronce alrededor del cuello. Y as, despus, cuando estos
grandes pjaros, ostentando los reflejos dorados tras sus cabezas y desplegando sus anchas
alas, planeaban sobre las columnas en marcha, los soldados, cualquiera que fuese el
peligro, se impacientaban por entrar en combate, seguros de la victoria.
Siendo muy nio crea en esta historia y me gustaba pensar en ella y revivirla. Slo
ms tarde, con el gradual desarrollo de mi mente, descubr el evidente fallo de que, por
amplio que fuera el alcance del vuelo de los buitres, no era posible que fuera tan grande
como el de los ejrcitos de Mario. Ms tarde, por preguntas hechas a mi ta Julia, descubr
que Mario, durante sus campaas, tena siempre a mano seis u ocho buitres enjaulados y
equipados con sus collares de bronce. Los pjaros eran tratados y cuidados por uno de los
esclavos de Julia y el propio Mario los manejaba con suma prudencia, no dando jams la
orden de soltarlos a menos de estar previamente seguro de su victoria.
Aunque durante un corto perodo qued algo desilusionado al hallar que exista una
explicacin racional para lo que me pareca la directa intervencin de los dioses, pronto me
di cuenta que la historia verdadera daba ms prestigio que la falsa a la habilidad de mando
de mi to. Ciertamente l, como Sertorio, el ms grande de sus subordinados, posea el arte
de combinar todas las fuerzas a su favor, incluso la considerable fuerza de la supersticin.
Los hombres estn dispuestos a creer casi todo, siempre, claro est, que ello les produzca
placer, diversin y confianza. ste es un hecho conocido para los que, como Mario, pueden
genuinamente unirse al sentir de la gente y ganar, como resultado, no slo respeto, sino,
aun contra toda probabilidad, confianza y afecto. Individuos ms intelectuales (mi to
Cotta, por ejemplo) creen, como naturalmente todos creemos, en el poder del
razonamiento, pero lo consideran ms fuerte de lo que en realidad es.
Mario, siendo totalmente inculto, era supersticioso; pero su natural agudeza era tal,
que toda supersticin por l alimentada se adaptaba para servir a sus propios intereses.
Durante su vejez, tom el hbito de relatar un suceso ocurrido, segn l, durante su niez.
Mientras caminaba por el campo deca recogi en sus brazos y guard entre los
pliegues de su toga un nido de guilas que contena siete aguiluchos, y que haba sido

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barrido de los acantilados por un fuerte viento. Sus padres, de inmediato, hicieron
interpretar el presagio por los augures y stos dijeron que el nio estaba destinado a ser el
ms grande hombre del mundo y que antes de morir alcanzara siete veces la suprema
posicin en el Estado.
Esta historia era la predilecta de Mario y sola relatara despus de su exilio y antes
de ser cnsul por sptima vez. Existan, segn parece, varias versiones. Despus de su
segundo consulado, por ejemplo, afirmaba que los aguiluchos eran tres.
Yo mismo, que tena por ese entonces catorce o quince aos, o la ltima versin de
Mario. En seguida supe que no era cierta. Me interesaba la historia natural y saba que el
guila nunca pone ms de tres huevos. Hasta me aventur a recordarle este hecho, cosa
bien atrevida, como pude comprobar por la expresin de horror que se pint en los rostros
de los circunstantes. A decir verdad, no dej de alarmarme la furiosa mirada que me dirigi
el anciano bajo sus erizadas cejas y pude notar el fuerte nudo de msculos en su brazo,
contrados por el enfado. De pronto sonri y luego ri ronca y aparatosamente, con un
sonido muy desagradable. Muchacho dijo, para Cayo Mario los dioses podran crear
cien aguiluchos.
Evidentemente l consider este comentario tan terminante como sabio.
Naturalmente no era ni lo uno ni lo otro, puesto que no se trataba aqu de la omnipotencia
de los dioses, en el supuesto caso de que stos existiesen, sino que, hasta donde hemos
podido observar, los dioses nunca han transgredido las leyes de la naturaleza. Me di
cuenta, sin embargo, que sta era una reflexin demasiado sutil para la mentalidad del
anciano y declin continuar con el tema. Tambin me interesaba no ofender al general,
quien en esa poca empez a tomar considerable inters por m.
Durante las primeras y contadas ocasiones en que me encontr frente a mi pariente, a
pesar de la franca admiracin que senta hacia l y de los esfuerzos de mi ta Julia, no
consegu ganar su atencin ni su consideracin. Segn parece, encontraba reprensible mi
apariencia. Pues, en parte por agradar a mi madre y tambin por una predisposicin
natural, yo era desde nio muy cuidadoso en mi manera de vestir y de peinarme. En cuanto
a esto ltimo, pronto adopt un modo especial de partir el cabello, dejando caer un bucle
bastante bajo, sobre la frente. Ms de una vez sorprenda a mis condiscpulos rindose, al
yerme tocar con un dedo, inconscientemente, la raya de mi peinado para asegurarme de
que continuaba recta. Y tambin la toga, que todos los jvenes llevbamos, consegua
usarla de otra manera, poniendo especial cuidado en la eleccin de la tela y en la elegancia
de sus pliegues.
Para Mario, esto era una seal del afeminamiento que esperaba encontrar en las
clases sociales altas. Ms an, lejos de admirarme por mis progresos en el estudio del
griego, consideraba esta dedicacin, en cierto modo, inmoral. Las batallas no se ganan
con verbos irregulares, sola decir, sin observar que tambin hay irregularidades en
nuestra gramtica, y deca que, por su parte, no deseaba estudiar la literatura de una raza
sometida.
Yo mismo, debo admitirlo, sufr al principio una desilusin al conocer en la vida real
a este personaje, que a travs de los rumores de mi niez me haba parecido fabulosamente
grande. Las historias que me gustaba recordar no eran precisamente las milagrosas, sino las
que mostraban su energa en accin, su temple y el poder extraordinario que ejerca sobre
sus hombres.
Estas historias eran verdaderas. En servicio activo, a despecho de la severidad de su
disciplina, era capaz de una cierta indulgencia y comprensin. Sus hombres llegaban a
tacharlo de demasiado prudente, lo cual demuestra que saba reservar sus fuerzas para los
momentos decisivos. Era moderado en toda su conducta, despiadado empero con el
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cobarde y el incompetente, justo y recto con todos y por todos amado. Pero cuando lleg el
momento de desempear un papel en la vida de la ciudad, su carcter se alter por
completo. Se volvi jactancioso, arrogante, grosero y desagradable aun con sus amigos,
tanto como insolente y cruel con sus enemigos. Peor an, estaba casi siempre bebido y en
este estado se pona de muy triste humor, ensombreciendo las ms alegres tertulias; o por
el contrario, estando la gente, por alguna buena razn, triste o seria, la molestaba con una
alegra chabacana y estruendosa, al igual que el Hrcules de Eurpides, inoportunamente
alegre durante un funeral. Aunque declaraba despreciar y en verdad despreciaba toda
muestra de civilizacin, ello no le impeda vivir durante largos perodos con lujo y
ostentacin, en una esplndida villa en el balneario de moda de Baiae. Como era
totalmente incapaz de apreciar ninguno de los verdaderos refinamientos (las estatuas,
pinturas, prticos) que compr a precios altsimos, pasaba indolentemente su tiempo
entregado a sus insaciables y groseros apetitos; la comida, la bebida y las relaciones
sexuales (si puede usarse esta expresin para describir un simple y bestial acoplamiento)
con las mujeres ms bajas y vulgares. Era extrao, siendo un libertino, que no sintiera
inters amatorio por personas de su propio sexo, y, en verdad, consideraba la
homosexualidad como decadente y afeminada, as como el estudio de la poesa y la
filosofa.
Naturalmente, mi ta Julia, mi madre y otros miembros de la familia estaban
disgustados por su conducta en aquel tiempo; y habran de estarlo mucho ms durante los
ltimos aos de Mario. Tampoco yo pude impedir sentirme algo desilusionado al descubrir
que mi dolo tena tan poco parecido con el que me haba forjado. Sin embargo, nunca dej
de observar y admirar sus verdaderas cualidades. Sola ruborizarme por l cuando, a veces,
la gente se rea al verle tambalearse ms que caminar, al dirigirse al gimnasio. Pues an a
edad avanzada se una a los jvenes en sus ejercicios en el Campo de Marte. Pero siempre
tuve la satisfaccin de ver cmo la risa se trocaba en asombro. Una vez que tocaba una
jabalina o una espada, se operaba la transformacin. Lo salvaje de su expresin era, por lo
intensa, casi bella. Hasta tena una especie de ligereza en sus grandes miembros y una fina
destreza unida a la fuerza con que manejaba las armas. Las piernas, que momentos antes
parecan tan inestables, ganaban dureza en la accin, prestndole una estabilidad de piedra,
y hasta parecan bellas, aunque una estaba cubierta de nudos y nudillos como un rbol
viejo y la otra (como resultado de una operacin) tena profundas marcas e incisiones.
Tambin observ en mi to una cualidad que slo podra llamarse aunque no en el
sentido general de esa expresinhumanidad. Era sta la humanidad de la sangre, de los
huesos, del coraje, una especie de lealtad y resistencia y no la que comnmente asociamos
con cualquier excelencia moral o intelectual. En realidad, desde muchos puntos de vista,
Mario podra describirse con toda justicia como perverso y estpido a la vez. Pero en su
sencillez (y no la menciono como cualidad, pues era astuto y vengativo) y en su fuerza,
pareca encontrarse algo divino. Con frecuencia, lo recuerdo detenindose en la calle para
dirigir unas palabras a algn viejo soldado suyo que reconociera entre la muchedumbre, el
cual ni se haba atrevido a mirar a su comandante en jefe. Las palabras de Mario rara vez
tenan gracia y su actitud era la de un exhibicionista. Le gustaba mostrar sus heridas
diciendo que eran mejores ttulos de nobleza que una galera de retratos de familia. Con
todo, dijera lo que dijese y como fuera que se portase, para aquellos que haban servido con
l, segua siendo objeto de un afecto personal y casi fantico. Un hombre a quien dirigi
una spera sentencia en la calle, recordara el incidente (se poda adivinar por su expresin)
y lo describira embellecindolo, ao tras ao, a su mujer, sus hijos, nietos y amigos.
Yo mismo era capaz de compartir esas sensaciones, como que despus logr
inspirrselas a otros. Por lo tanto me sent agradecido cuando, hacia el fin de mi niez,

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Mario comenz a dar seales, no slo de haberse sobrepuesto a su aversin hacia m, sino
de tomar verdadero inters por mi futuro. Atribuyo este cambio al hecho de que me viese
hacer un despliegue de destreza como jinete ante mi madre y algunos amigos. Ya desde
temprana edad yo era un experto en el adiestramiento de caballos. Me diverta cabalgando
velozmente con las manos atadas detrs de la espalda, y tambin practicando un estilo al
uso entre ciertas tribus germanas y galas, las cuales tenan soldados de caballera
entrenados tambin para guerrear a pie, quienes saban montar y desmontar sus caballos a
todo galope. Mario, por puro accidente, me vio en estas prcticas y qued profundamente
impresionado: le asombr que un joven de mi apariencia fuese capaz de tales proezas
atlticas, especialmente al recordar que yo era tenido como muy versado en griego. l, por
su parte, se acercaba a la ltima y ms salvaje etapa de su carrera, pero durante sus ltimos
aos dio varias veces muestras de distinguirme. Lleg un momento en que pareca
inminente mi entrada en el mundo poltico y bajo los mejores auspicios, pero en la forma
en que se desarrollaron los acontecimientos, esto no fue posible. Pronto los mejores
hombres de Roma, incluidos los Cotta, comenzaron a cortar todo contacto con Mario. En
cuanto a m, los favores que me dispensaba por poco me costaron la vida.
No obstante, me agrada recordar a Mario y pienso entonces en su grandeza,
olvidando lo de salvaje, brutal y rstico que haba en l. Mario no era dolo para un nio,
pero su tremenda sombra domin mi infancia. Sola preguntarme si era posible amalgamar
en un solo individuo su fuerza, vehemencia y rgida eficacia con las cualidades tan
opuestas de cultura, moderacin e integridad poltica que admiraba en la familia de mi
madre. Aun me parece dudoso, dadas las circunstancias, que ello sea posible, es decir, si
uno desea preservar la propia vida.

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2 UNA ESCENA CALLEJERA

Toda mi vida he sido admirado o censurado por mis actividades revolucionarias. Con
frecuencia se olvida el hecho de que no fui yo quien comenz la revolucin en Roma. La
revolucin haba comenzado aun antes de mi nacimiento, y durante los aos de mi
formacin, da tras da, fueron grabndose en mi mente la violencia, la ferocidad y el
aparentemente irreconciliable antagonismo de esos tiempos. Estos antagonismos fueron en
gran parte personificados o reflejados en las importantes personalidades de mi to Mario y
su enemigo Sila. Slo gradualmente llegu a comprender las causas verdaderas de tales
rivalidades. De nio, eran las personalidades las que me impresionaban y, por lealtad de
familia, por instinto y puedo decir tambin por afecto, yo estaba sin reservas del lado de
Mario. Me di cuenta luego que mi eleccin, si eleccin haba de hacer entre tan salvajes
opositores, fue acertada, pues Mario, con sus enormes fallos, representaba fuerzas ms
poderosas que l mismo, fuerzas de carne y de sangre: algo capaz de dar vida, crecimiento
y expansin a la historia; mientras que Sila tena un lastre: su orgullo y ambicin eran de
tan bajo y arraigado egosmo, que en comparacin, la vanagloria de Mario casi pareca
generosidad; las fuerzas que representaba eran fuerzas de contraccin y osificacin.
Tendra alrededor de nueve o diez aos cuando conoc a Sila, pero, por supuesto,
antes de esta ocasin haba odo mucho sobre l. Por ms que me gustara escuchar historias
sobre la carrera de mi to Mario, debo admitir que ms de una vez me aburri tener que
soportar la frecuente repeticin de un particular relato referente a Sila y que sucedi
algunos aos antes de nacer yo. Por esos tiempos Sila era un joven oficial bajo las rdenes
de Mario en frica. Mostraba ya claramente las grandes cualidades militares que
indudablemente posea y durante el transcurso de la guerra, mediante una hbil maniobra
diplomtica, consigui la rendicin de rey Yugurta, quien durante muchos aos haba
guerreado con xito contra Roma. La captura del rey significaba el fin de la guerra y
Yugurta fue debidamente exhibido durante el triunfo de Mario, celebrado poco antes de
que entrara en posesin de su an ms importante comandancia, esta vez contra los
germanos. Pero mientras tanto Sila y sus amigos hicieron correr la historia de que Mario
reclamaba injustamente la victoria en frica. Casi todo el trabajo decanfue hecho por
su antiguo comandante Metelo y la hazaa final perteneca a Sila. Haba algo de cierto en
esto, pero no mucho. En todo caso, la reputacin militar de Mario era lo bastante firme
como para resistir fcilmente cualquier ataque. Un hombre generoso, o al menos sensato,
habra ignorado semejantes historias. Pero Mario, cuando se trataba de su propia gloria, no
era ni generoso ni sensato. Odiaba a Sila con una febril y aterradora intensidad y Sila, ms
controlado y si es posible ms salvaje, demostrando ostensiblemente su desprecio que por
poco enloqueci a Mario, lo odiaba a su vez. Para la poca en que alcanc la edad
escolar, este odio, por ambas partes, se haba convertido en una obsesin. Yo,
personalmente, estaba, como es natural, a favor de mi to y me alegr de encontrar en la
familia de mi madre el mismo clima. Desconfiaban de Sila, al que consideraban un poltico
reaccionario inescrupuloso, y encontraban ofensiva su vida privada. Lo criticaban por ser
un advenedizo, aunque en realidad provena de una antigua familia patricia empobrecida, y
finalmente lo acusaban de haberse enriquecido por medios inconfesables, tales como
cortejar a viejas y ricas damas con el fin de recibir sus legados.
Estas ltimas acusaciones, segn supe ms tarde, eran algo injustas. No soy yo el
ms apropiado para criticar al que haya de pedir prstamos de dinero o que a cambio de
uno u otro favor lo consiga para ganar influencia y poder. Sila, a despecho de su
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nacimiento aristocrtico, comenz su vida en pobres moradas, tuvo conciencia de su poder
y dio razonablemente a mi parecer los pasos necesarios para asegurarse libertad de
accin. Uno no puede culparlo por alguna que otra viuda rica. Ni tampoco eran sus
extravagantes placeres tan desusados ni repugnantes. Pero resultaba desagradable la
contradiccin entre ellos y lo que uno se imaginaba que l era. En cuanto a Mario, en
medio de su brutalidad, sus borracheras, su extraa generosidad y su dureza, era todo de
una pieza. Sila, en cambio, pareca tener una doble personalidad. En la accin era
despiadado, austero (excepto cuando deliberadamente alentaba el libertinaje) y eficiente;
era culto e instruido. Pero cuando volva a su vida privada era afable hasta el ridculo. Sus
ntimos no eran hombres de importancia ni cultura, sino los individuos ms vergonzosos:
cantantes, bailarines y actores. Por uno de estos ltimos, llamado Metrobio, concibi una
pasin violenta que dur muchos aos y, en realidad, sus amoros, que tenan fama de ser
numerosos, comprendan gente de toda clase y de ambos sexos, aunque tena preferencia
por la clase baja. Mario, que consideraba sus propios excesos como perfectamente
normales, comentaba con horror y con desprecio la forma de vivir de Sila.
Personalmente, lo que menos me gust de Sila fue su apariencia, que hall
grotescamente llamativa y exagerada. An a los cuarenta y cinco aos (tena esa edad
cuando lo conoc) conservaba una cabeza de brillante color oro, que podra quedar bien en
otro hombre, pero en l aunque la gente simulase admirarlano armonizaba con el resto
de su rostro. Sus ojos eran grandes, penetrantes y de un color azul muy fuerte, poco
natural; cuando montaba en clera podan ser terribles, como tuve ocasin de comprobar,
pero ese efecto se deba en parte a una chocante desarmona. Era como si un len mirase
con furia a travs de los ojos de una mueca. Su cutis tambin era desagradable, pues la
piel estaba manchada de intenso color prpura y de blanco. Tiempo despus un cantante de
una taberna de Atenas cant unos versos que aludan a ello y comenzaban as:

La cara de Sila es de mora


Salpicada de harina de avena.
Es bastante posible que estos versos y otros de carcter obsceno refirindose a su
cuarta esposa, la distinguida patricia Metela, hayan influido en l cuando, durante su
campaa en Oriente, orden la brbara matanza que sucedi a la captura de Atenas. Este
acto casaba bien con Sila.
Hubo algo ligeramente burlesco en mi primer contacto con l, pero el incidente me
ense a conocerme mejor. No tena yo ms de nueve o diez aos en esa poca, cuando
Sila fue erigido pretor. Gan esa posicin en parte gracias a un extenso soborno y en parte
por alentar entre el pueblo la esperanza de darles magnficos juegos y entretenimientos.
Todo esto lo supe por chismorreos de mi familia. Yo era an demasiado joven para saber
que, en aquella poca, ningn candidato a cualquier cargo pblico era elegido sin que antes
fuese entregada una suma de dinero, generosa por cierto, por el interesado; ni tampoco
sabia que de todos los candidatos, Sila era sobradamente el ms indicado. Mi hostilidad,
por lo tanto, a la vez injustificada e irracional, proceda nicamente de mi infantil nocin
de lealtad hacia mi to Mario, de quien Sila era enemigo.
Tambin me enojaba pensar en la cantidad de animales que seran sacrificados en el
circo para ofrecer espectculos al pueblo. El despliegue ofrecido por Sila era de una
magnitud sin precedentes y en verdad no fue superado hasta aos despus, cuando llegaron
los triunfos de Pompeyo y los mos propios. Desde frica, en donde tena gran influencia,
Sila haba importado una enorme cantidad de animales salvajes. Uno de los espectculos
que ms atraccin produjo, fue un juego en el cual se enfrentaron cien leones contra

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arqueros nmidas. Me sent profundamente asqueado al pensar en la matanza de esas
nobles bestias. Nunca encontr placer en estas exhibiciones sangrientas, aunque
naturalmente, en aos posteriores descubr que para ganar el favor del pueblo, al menos en
tiempo de paz, era esencial entretenerlo de forma brutal y ostentosa. Ahora, cuando tengo
que asistir obligadamente a los juegos, los observo lo suficiente para asegurarme que han
sido eficientemente organizados y durante la mayor parte de su duracin desvo mi
atencin y la concentro en leer o dictar cartas. Mi indiferencia hacia los placeres del pueblo
no me daa polticamente; una vez que ste ha entregado su favor a un hombre, como le
fue entregado a Mario y tambin a m, no slo tolerarn sino que aplaudirn cualquier acto
que les parezca excntrico u original. Aquellos que nunca perdonan una actitud de esa
naturaleza son, invariablemente, los de nuestra propia clase.
Sila, cuya verdadera pasin eran el teatro y el ballet, vea el entretenimiento que
ofrece la matanza de animales como un acto poltico que aumentaba su prestigio. Yo no lo
sabia en aquel tiempo, lo consideraba cobarde y cruel, sin darme cuenta de que su crueldad
se diriga ms hacia los seres humanos que hacia las bestias salvajes.
Fue por ello que algunos das despus de uno de los espectculos ofrecidos por Sila,
recorr las calles con una banda de muchachos que me seguan como a un jefe, y de un
modo harto infantil, comenc a organizar una manifestacin. Me puse a gritar lo ms fuerte
que pude preguntas como sta: Quin salv a Roma de los germanos, Sila o Mario?,
Quin gan la guerra africana, Sila o Mario? . Y mi pequea banda contestaba:
Mario. Me hubiese gustado hacer una manifestacin contra la matanza de los leones,
pero comprend que esto sera algo impopular aun entre mi pequea banda.
La reiteracin del nombre de Mario y la mencin de sus victorias hizo el deleite de la
muchedumbre; de un lado porque Mario, el hombre del pueblo, todava conservaba el
afecto de la mayora de los ciudadanos romanos y de otro porque el ver a esos nios
realizando una manifestacin poltica, los diverta enormemente. Al poco rato comenzaron
muchos otros a unirse al coro que alababa la superioridad de Mario sobre Sila y entonces
sent una extraa y maravillosa sensacin de alegra y satisfaccin. Me di cuenta que mis
propias palabras y acciones (pues todo esto fue idea ma) influan ms all de lo esperado
sobre el nimo de la multitud, que gradualmente se haca ms numerosa. sta fue tal vez
mi primera experiencia con el poder; no era precisamente una experiencia valiosa, pero me
result agradable y significativa.
De pronto not, con algn desmayo, que el volumen del sonido que haba seguido y
aplaudido mi arenga, comenz gradualmente al principio y luego rpidamente a decrecer.
En seguida comprend la razn: Sila en persona, rodeado de las altas figuras de los lictores
con sus varas y hachas y seguido por varios jvenes a caballo, se aproximaba. Aun sin los
lictores, la dorada cabeza y su porte rgido hubiesen sido inconfundibles. Al verlo
acercarse, el gento enmudeci, temindole ms que amndolo, pues para quien acababa de
brindarles tan costosos espectculos, los aplausos fueron bastante escasos.
No dej de notar que mientras algunos de los muchachos de mi banda miraban hacia
m como buscando apoyo, otros escrutaban las calles por encima de sus hombros en el afn
de hallar una salida propicia para escapar. Este amago de desercin me enfureci, pero
dominndome disimul mi disgusto y mirndolos sonriente, alc al mximo mi voz (que en
aquel entonces no estaba entrenada y habr seguramente sonado ridcula) gritando: Viva
Mario, que mat germanos en vez de animales, Viva Mario, el salvador de su pas!.
Todos los muchachos se unieron a m: Viva Mario, el salvador de su pas! , y
entonces hasta algunos del montn comenzaron a aplaudir.
Fueron silenciados de inmediato por la potente voz de Sila que daba orden de alto
a sus lictores y vi cmo aquellos que en la estrecha calle se encontraban cerca de l,
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comenzaron a retroceder cual si se hallasen prximos a un fuego pronto a hacer presa de
sus ropas. Haba sin duda algo terrible en los azules ojos de Sila, una mirada no tanto de
clera como de dominacin y desprecio total. Pues Sila siempre despreci a la masa, no
importa de qu clase, a menos que fuesen los soldados de su propio ejrcito, cuya devocin
pona buen cuidado en conservar.
Yo, como dirigente de la manifestacin, me hallaba algo ms elevado que el resto, de
pie sobre una pequea tarima; Sila volvi lentamente su mirada hacia m: Muchacho me
dijo, debes aprender modales si no quieres sentir el peso de mi autoridad.
Recalc la palabra mi con tal fuerza que todava hoy recuerdo el tono en que
habl. Pero lo que recuerdo fundamentalmente es mi intensa excitacin nerviosa y mi
sorpresa al no sentir el menor temor ni de su amenaza, ni de l mismo.
Senta como una liviandad en mi cabeza cuando le grit en contestacin: Todos
sabemos que es vuestra autoridad. Por cierto que es muy vuestra. La comprasteis en las
elecciones.
La frase no era particularmente ingeniosa, pero en tales circunstancias result serlo y
se oyeron algunas carcajadas. En cuanto a m, una vez que las palabras salieron de mi
boca, esper resueltamente pero algo intranquilo las consecuencias de ellas. De haber
tenido ms experiencia habra sabido que no haba nada que temer. Sila, a estas alturas de
su carrera, era demasiado inteligente para dejarse mezclar en un incidente pblico como un
simple muchacho. Me dirigi una mirada con sus ojos fuertes y penetrantes; mirada que
estaba destinado a ver una vez ms en circunstancias mucho ms peligrosas. Luego se fue
y al hacerlo, un joven montado a caballo de los que lo acompaaban, forzaba a la gente a
retroceder a su paso, empujndolos a unos contra otros, jurando y maldiciendo, olvidados
por el momento del incidente recientemente ocurrido.
Sin embargo, el asunto caus alguna conmocin, y cuando al atardecer volv a casa,
me encontr con que los rumores sobre l me haban precedido. Relat todo lo sucedido a
mi madre y me reprendi con severidad; pero al hacerlo sonrea ligeramente y supe luego
que se preocup de que Mario fuera informado de esta muestra de admiracin de su
sobrino.
Para m, lo ocurrido, aunque ftil en si, tena alguna importancia y he reflexionado
mucho sobre ello. Mis reflexiones me llevaron a comprender que es posible permanecer en
momentos decisivos enteramente sereno, y que ese estado confiere una extraa energa e
invulnerabilidad tanto al cuerpo como al espritu, cualidades stas que hasta pueden, por
medio de una especie de telepata, transmitirse a los dems.

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3 ENTRADA EN EL MUNDO DE LA POLITICA

Por aquellos tiempos era costumbre inculcar en los muchachos, durante sus lecciones
de historia, cun sabia, estable y dctil era la constitucin romana, cun firme y al mismo
tiempo generoso era el trato que los romanos daban tanto a sus aliados como a sus
enemigos; y finalmente cun rica y generosa era Roma como resultado de ejercer a travs
de los aos sus antiguas virtudes sobriedad, patriotismo, seriedad, fortaleza y sobre todo
un gran sentido del honor. Se form en m la creencia de que con nuestro Senado
habamos desarrollado el ms eficaz cuerpo de gobierno de la historia del mundo.
Constitua un cuerpo cuyos miembros eran, en su mayora, elegidos entre mi propia clase,
aunque otros, de excepcional brillantez mi to Mario por ejemplo, no slo haban
ocupado escaos en el Senado, sino tambin desempeado los ms altos cargos y como
consecuencia de ello haban logrado alcanzar las ms elevadas posiciones dentro de la
aristocracia romana. (Lo que se omita sealar, aunque siempre lo hiciera Mario, era el
hecho de que la nobleza haba empeado todo su podero para evitar que ste se elevase a
su rango.)
Se aceptaba que con el correr del tiempo yo tambin entrara en el Senado. Ocupara
primeramente una funcin de gobierno de poca categora, y despus de intervalos regulares
prescritos por la ley, tendra derecho a ser elegido para ocupar ms altas posiciones y, si
demostraba capacidad, podra conseguir la pretura, o como coronacin de una carrera
poltica el consulado mismo. Pretores y cnsules eran una clase aparte. Tenan
atribuciones para gobernar provincias y mandar ejrcitos. Mientras tanto, me enseaban a
admirar el espritu cvico demostrado por todos los miembros de la aristocracia que
dedicaban sus vidas al servicio del Estado durante la paz y la guerra.
Tambin me ensearon a admirar, aunque tal vez no tanto, a otra poderosa e
influyente clase de seores que, fuera del Senado, se haban enriquecido sea por medio de
transacciones comerciales o como resultado de una cuidadosa administracin de sus tierras
y otras propiedades. A estos financieros y hombres de negocios, no siendo miembros del
Senado, les estaba vedado ocupar cargos pblicos, pero as y todo se me indic
desempeaban importantes funciones. Todos los bancos estaban en sus manos y era a ellos
a quienes el Senado otorgaba las concesiones para recaudar los impuestos provinciales.
Tambin formaban parte, en ese tiempo, de los jurados en los tribunales de justicia.
Para finalizar, vena el pueblo romano, el conjunto de ciudadanos que, organizados
en una asamblea, votaban en las elecciones de los altos magistrados y, en otro tipo de
organizacin, podan inclusive aprobar y aun iniciar leyes. Era costumbre entre la
aristocracia dar por sentado que el pueblo demostraba su sentido comn cuando segua los
dictados y reglas del Senado, pero algunos tericos liberales hacan notar que, valiossimos
como eran los consejos del Senado, la ltima palabra en materia de leyes la conservaba el
pueblo. Los representantes del pueblo, los tribunos, que pertenecan casi siempre a la
aristocracia, tenan el poder de intervenir, aun en el Senado, y vetar en nombre del pueblo
cualquier proyecto de ley que fuera propuesto. Tambin podan proponer ante la Asamblea
del Pueblo medidas propias que pudieran ser contrarias a la voluntad del Senado. Pero
cuando ello suceda, era criticado por los tericos del liberalismo, a quienes les gustaba
imaginar un armnico y razonable equilibrio de funciones, una hermosa simetra, eficacia,
decoro, flexibilidad y buena voluntad.

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No tard mucho tiempo en descubrir que este convencional retrato de la constitucin
romana tena, como norma para mis tiempos, bastante poco valor. La realidad me lo
demostr. Antes de cumplir mis quince aos, dos tribunos, ambos aristcratas distinguidos
y amigos de mi familia, sufrieron muertes violentas, y el pariente de mi padre Cayo Cotta
fue sometido a un juicio sumario y exiliado. Y peores cosas habran de ocurrir luego.
Voracidad, ambicin, envidia y puro egosmo predominaron en mis tiempos sobre las
antiguas virtudes romanas. Indudablemente estas caractersticas siempre oscurecieron la
naturaleza humana, pero hay perodos en la historia en que las clases gobernantes parecen
ser inmunes a ellas, al menos durante algn tiempo. No tuve la suerte de vivir esos
perodos. En mi tiempo, la sociedad humana, observada desde el punto de vista de la
moral, result ser peor que cualquier congregacin de animales salvajes, tales como una
manada de lobos.
No era fcil en esos das para un nio en verdad no lo era ni para un hombredarse
cuenta de inmediato de lo perturbada, descentrada y obtusa que era la sociedad en la cual
haba nacido. Me desilusion, en primer lugar, aquello que consideraba como la equidad de
la constitucin romana, cuando ocurri lo de mi to Rutilio Rufo. Fue el ao siguiente a la
pretura de Sila, y recuerdo que al principio todos tomamos a broma la noticia de que un
oscuro individuo llamado Apicio, creo, iba a demandar a Rutilio alegando prcticas
corruptas en las finanzas. La acusacin se refera a su conducta en la provincia de Asia
haca cinco aos y resultaba totalmente ridcula.
Rutilio fue un gran soldado, como hasta el propio Mario admita. Luego de haber
estudiado en establecimientos de gladiadores los mtodos practicados, haba introducido en
el ejrcito romano un nuevo sistema de manejar la espada, sistema que aun hoy est en uso.
Era muy famoso como jurista y como orador, pero era conocido sobre todo por su absoluta
integridad e incorruptibilidad. Y estas cualidades fueron especialmente puestas en
evidencia durante el corto perodo en que administr la provincia de Asia. All no
solamente rechaz con indignacin los sobornos que generalmente ofrecan agentes de
hombres de negocios a los gobernantes provinciales, sino que tuvo un sonoro xito al
impedir la extorsin de que hacan objeto a los habitantes de la provincia. Las
transacciones financieras de los cobradores de impuestos y de sus empleadores en Roma,
eran, de acuerdo con su punto de vista, deshonestas, corruptas y, considerando los intereses
reales de la provincia, antipatriticas. Al evitaras, seguramente supo que estaba
cosechando enemigos poderosos, pero nunca pudo imaginar el alcance del podero de
stos, ni de su inescrupulosidad.
Yo tambin estuve al principio desconcertado por la conducta de estos financieros.
Saba que no todos eran malvados, brutales, irresponsables y tramposos. Sin embargo, los
vi actuar como si lo fueran; a pesar de que entre ellos se encontraban hombres eminentes,
de gran cultura y, en cierto sentido, de principios. Principios que en el mundo de los
negocios no coincidan frecuentemente con sus intereses personales y, cuando el dinero es
ambicionado como un fin ms que como un medio, se lo envuelve de una peculiar
santidad. Hasta es posible que algunos de estos negociantes que perseguan activamente a
Rutilio, creyeran que estaban actuando patriticamente. Haban comenzado por endiosar
palabras tales como capital e intereses y llegaron a concebir la idea de que estas
palabras, bastante abstractas en realidad, tenan derechos propios. Por lo tanto,
permanecan indiferentes ante el hecho de que arruinando a un inocente cometan una
injusticia y provocaban el descrdito de los tribunales. Simplemente queran demostrar su
poder, de manera que en el futuro los miembros del Senado que tenan el control de las
provincias y que quisieran, por motivos de honestidad o eficacia, tratar de oponerse a las
exigencias capitalistas, supieran que ello era en extremo arriesgado. Eligiendo a Rutilio

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como vctima, demostraron claramente sus propsitos. Pues si Rutilio, hombre
verdaderamente inocente, era condenado, quin poda considerarse a salvo?
A medida que se aproximaba el da indicado para el juicio, comprendimos que todo
era mucho ms serio de lo que habamos previsto. Se trataba de un peligroso y estudiado
atentado para arruinar a nuestro pariente, de quien todos nos enorgullecamos y al cual
considerbamos un ejemplo. Rutilio mismo nos alarmaba con su intransigente actitud.
Decidi que haba de afrontar con su simple inocencia la acusacin injusta de que era
objeto y rehus nombrar ningn abogado de fama para su defensa. La nica ayuda legal
que acept fue la de su sobrino Cayo Cotta, quien por entonces se iniciaba en su carrera y,
aunque era un excelente orador, no tena el prestigio que ms tarde haba de adquirir. Ni
tampoco quiso seguir el acostumbrado mtodo de ganarse la simpata del jurado,
desfilando ante ellos vestido de negro, con los miembros de su familia, generalmente
mujeres y nios, que entre lgrimas y lamentos pedan clemencia para el acusado. Un
juicio sola decirno concierne al futuro de un hombre de familia, sino a la inocencia o
culpabilidad del hombre mismo.
Es muy probable que Rutilio hubiera sido igualmente condenado de haber conducido
su defensa de un modo ms ortodoxo. El jurado estaba compuesto por hombres que saban
cmo deban votar mucho antes de que el juicio comenzase. Pero no ayud a hacerles
cambiar de parecer el que Rutilio, lejos de implorar su clemencia, empezara a actuar en la
corte como si fuese el acusador. Era el Estado y el sistema legal en su integridad deca
el que se juzgaba en este caso, y profetiz que, si se lo juzgaba culpable, no pasara mucho
tiempo antes que el Estado mismo sintiese los efectos inevitables, a su parecer, de la
injusticia.
Sus predicciones se cumplieron antes de lo que l mismo imaginaba, pero en ese
momento, naturalmente, nadie sospechaba lo que ocurra. Fue sentenciado a pagar una
multa mucho mayor de lo que su fortuna le permita y aunque sus amigos le ofrecieron
dinero y prstamos para cubrir el dficit, rehus sus ofertas prefiriendo vivir el resto de su
vida en el exilio. Eligi como lugar de refugio la ciudad de Esmirna, en Asia, una de esas
ciudades que segn sus acusadores haba defraudado y oprimido. Fue recibido por
magistrados y por la poblacin local con toda clase de distinciones. Una casa, una
biblioteca y cuanto pudiera hacerle agradable la vida le fue brindado con agradecida
hospitalidad y, all, mantenido por aquellos que supuestamente haba daado, vivi varios
aos, pues era tan sano de cuerpo como de mente.
En aquella poca y tambin en muchas otras oportunidades despus, reflexion sobre
el caso de Rutilio y su suerte era frecuente tema de conversacin en la familia. Como todo
el mundo en Roma, fuera del crculo de gente de negocios, estbamos de acuerdo en
nuestra indignacin ante la injusticia cometida con l y como consecuencia de este caso,
comenz una agitacin en favor de una reforma de los tribunales de justicia. Algo que yo
no poda comprender era cmo el Senado del que Rutilio haba sido miembro
distinguidopermaneci pasivo, si es que verdaderamente era, como me haban enseado,
un cuerpo tan unido y poderoso de estadistas dedicados a poner en prctica los principios
de la justicia. Sin embargo, considerando el carcter de Rutilio, advert dos puntos de
inters. El primero y ms obvio, era que la virtud sin ayuda del poder material nunca o rara
vez es capaz de resistir un ataque bien organizado y, cuando ste se lleva a cabo, slo
puede ser efectiva a travs de un verdadero sacrificio. En segundo lugar observ que,
aunque Rutilio tena amistades entre los hombres ms distinguidos, stos eran sus nicos
amigos; no tena partido propio que le fuera devoto por afecto, propaganda o inters
egosta hacia su causa y que estuviera compuesto como tendra que suceder para que

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fuera realmente poderosode elementos buenos, malos e indiferentes. Reflexiones como
stas deben, sin duda, haberme ayudado a tomar resoluciones, que llev a cabo luego: no
convertirme en mrtir, a menos (lo que no es posible impedir) que fuese accidentalmente;
conservar constancia y lealtad hacia mis principios y mis amigos, tolerando una cierta
flexibilidad en los primeros y buscando una gran diversidad entre los ltimos.
Comenc a prestar verdadero inters a las frecuentes discusiones polticas que tenan
lugar en nuestra casa. En particular, por este tiempo, me atrajo la severa pero ciertamente
impresionante figura de un amigo de mi to Cayo Cotta. Era Livio Druso, quien fue elegido
tribuno casi inmediatamente despus de la condena de Rutilio. Druso era uno de los
hombres ms serios que he conocido y desde luego deba tener algo de pedante. Sola
jactarse de que en su vida no haba gozado de un solo da de fiesta y era totalmente incapaz
de gastar o aceptar una broma. Tal vez no fuese muy original su idea de que, durante una
discusin cualquiera, l siempre estaba en lo cierto. He estudiado el asunto, deca, y eso
pareca ser un argumento definitivo. Lo que resultaba interesante era el hecho de que en
todas las discusiones sobre temas de importancia poltica, terminaba generalmente por
tener razn. Y lo que fue caracterstico del dilema de nuestros tiempos: no consigui
ejecutar absolutamente nada.
Eran dos los hechos por los que hubiese querido ser recordado. Haba planeado
durante su ao de actuacin como tribuno, reformar los tribunales de justicia y otorgar la
ciudadana a los aliados italianos de Roma. De estas dos medidas, la segunda, como fue
demostrado por los hechos, era incomparablemente la ms importante, pero en ese
momento record por encima de todo al tribunal corrupto que haba condenado a mi to, e
imagin ya que an era inexpertoque un tribunal compuesto, por ejemplo, enteramente
por senadores, sera menos corrompido. Era notorio (menos para aquellos caballeros fuera
del Senado que ahora tenan el derecho exclusivo de servir de jurados) que los tribunales
necesitaban una reforma. Y aquellos senadores que nada haban hecho para ayudar a
Rutilio, se alarmaban ahora por ellos mismos y se aferraban ansiosamente a la oportunidad
de conseguir el monopolio del lucrativo cargo de jurado.
Seguramente ellos, y con toda probabilidad tambin la Asamblea del Pueblo, habran
apoyado a Druso si ste hubiese propuesto que en los tribunales slo sirviesen senadores.
Pero Druso haba estudiado el asunto. Su ideal era una Roma unida y una Italia unida.
Planeaba ms bien reconciliar que enemistar las clases. As, propuso que en el futuro los
jurados habran de ser mixtos, conteniendo por partes iguales senadores y caballeros de
buena situacin que no fuesen miembros del Senado. Era en s una admirable propuesta,
pero que no agrad a nadie. Cada partido lo quera todo y nadie ceda un pice.
Perdido ya el apoyo de las clases altas, dentro y fuera del Senado, Druso concentr
su atencin en el pueblo. Trat de ganar su favor mediante el mtodo usual de obsequiarles
trigo, present propuestas para reparticin de tierras y fundacin de colonias. Muchas de
estas propuestas eran admirables. Tambin eran necesarias, ya que sin el apoyo del pueblo,
Druso se hallara imposibilitado de continuar con su importante medida de garantizar
algunos de los derechos de ciudadana a los aliados italianos de Roma.
Sin embargo, la sola mencin de una ley de tierras en nuestros tiempos, siempre dio
oportunidad para desencadenar el descontento y la violencia. Muchos miembros del
Senado comenzaron a comentar que Druso estaba planeando una dictadura revolucionaria.
Despus de haber repetido esta frase con bastante frecuencia, es muy probable que ellos
mismos hayan terminado por creerlo. Tropas armadas compuestas de esclavos y
gladiadores comenzaron a aparecer en el Foro con orden de dispersar los mtines de Druso.
Pronto hubo luchas callejeras a diario, y recuerdo el horror general cuando, en una ocasin,
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el cnsul mismo, que haba sido atacado por un aliado de Druso, fue puesto a salvo
chorreando sangre por la nariz. Estas indignas escenas eran prueba suficiente para
demostrar que a la constitucin romana le faltaba esa serenidad, ductilidad y eficacia que le
fueran atribuidas durante mis lecciones de historia. Tambin pude establecer la enorme
diferencia entre aquellas tranquilas y lgicas discusiones sobre poltica que yo haba
presenciado antes y el actual procedimiento para pretender legislar. Me disgust darme
cuenta de que una reforma tan necesaria y sabia (y evidentemente result serlo) como la
propuesta, para garantizar la ciudadana a los italianos, nunca sera considerada por sus
mritos, sino empleada como pretexto para violentas y apasionadas explosiones. Me
desagrad tambin descubrir que esta mezcla de apata y del ms salvaje partidismo
poltico era un mal general. Observ que una gran figura pblica como mi to Mario no
demostr inters ni atencin por la causa que Druso intentaba imponer. A decir verdad, en
ese preciso momento, Mario estaba completamente absorbido por su lucha contra Sila.
Algunas estatuas que ilustraban las hazaas de Sila en frica haban sido colocadas
recientemente en el Capitolio. Slo pensar en estas estatuas por poco enloqueci de celos y
de ira a Mario. Se jact abiertamente de que las echara abajo, haciendo alarde adems,
delante de todos, de que era l y no Sila quien gan la guerra en frica. Sila, por su parte,
estaba decidido a defenderse con la misma violencia de que era objeto. De manera que,
aparte del conflicto poltico entre Druso y sus oponentes (aunque el conflicto haca ya
mucho que no se mantena dentro de los lmites prescritos en materia poltica), pareca que
en cualquier momento Mario y Sila lanzaran la ciudad hacia una guerra civil sin ningn
otro motivo que la avidez y la ambicin.
Apenas tena yo once aos entonces, pero ya me haba acostumbrado a las escenas de
violencia que tan en desacuerdo estaban con las teoras liberales de mi educacin. Aunque
no tanto como para mirar con indiferencia el desorden y la crueldad. En ese mismo ao
recib con profundo horror la noticia del asesinato de Druso. Si haba sido obra de algn
extremista dentro del Senado o de un enemigo privado, nunca pudo probarse.
El asunto fue vastamente explotado por los extremistas del Senado para favorecer sus
estrechas y vengativas razones. Fueron creados tribunales especiales para juzgar a todos
aquellos conectados en alguna forma con Druso, inculpados de haber organizado una
rebelin armada de los aliados italianos contra Roma. Muchos hombres eminentes fueron
vctimas de esta parodia de justicia, entre ellos Cayo Cotta, quien fue exiliado. El hecho de
que tanto l como los dems acusados, lejos de organizar una rebelin, hubiesen tomado
todas las medidas posibles para evitar que sta estallara, no fue siquiera considerado. Y el
nuevo tribunal fue tan corrompido como el primero.
En mi familia, como es natural, estbamos preocupados, principalmente por la suerte
de Cayo Cotta, pero tambin por lo que pareca el inminente estallido entre los partidarios
de Mario y de Sila, causado al parecer por las estatuas del Capitolio. Pero el conflicto,
despus de todo, se pospuso. La rebelin armada de los aliados italianos que Druso haba
tratado de prevenir se desencaden. Durante por lo menos dos generaciones los italianos
haban tratado de adquirir sus derechos por medios pacficos. El asesinato de Druso y la
actitud del Senado al abolir toda su legislacin los llevaron a pensar que nada, excepto la
fuerza, tendra algn efecto sobre el gobierno romano. Fueron a la guerra y lucharon con
tal ardor y habilidad, que poco falt para que la ganaran.

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4 LUCHA EN EL FORO
Con frecuencia me he preguntado cmo Roma e Italia pudieron recobrarse de los
desastres que se sucedieron uno tras otro durante ese perodo entre mi segunda infancia y
mi adolescencia. Las prdidas materiales y humanas fueron inmensas. Pude escuchar
algunas cifras estimadas de los daos y creo que las que parecan ms exageradas eran
realmente las exactas. Pero todava peor era el dao moral. En cada ciudad de Italia,
durante aquellos tiempos, los habitantes traicionaban a sus amigos, los hijos asesinaban a
sus padres y los padres a sus hijos.
Los horrores de la paz en los cortos perodos en que sta se supona que exista, eran
peores que las ruinas causadas por la guerra. En todas las clases sociales, la naturaleza
humana se mostr bajo su peor aspecto: crueles, rapaces, traidores, serviles, arrogantes, sin
escrpulos, sin lealtad, respetaban solamente la fuerza, al tiempo que celosos de cualquier
superioridad real, vivan sujetos al terror y ansiosos de infligirlo. Si algo bueno apareca en
algn sitio, pareca destinado a ser extinguido o aniquilado.
Quien haya crecido y sobrevivido en aquellos aos, debera ser perdonado por
adoptar una actitud de total cinismo en todo lo concerniente a naturaleza, poltica o
humanidad. Yo mismo estuve tentado varias veces de seguir esa direccin. Haba ledo con
admiracin el gran poema de Lucrecio, que a despecho de su arcaico latn, logra comunicar
lo que, en mi opinin, es probablemente la verdad, y es que si los dioses existen, se
desentienden de los problemas de los hombres. Pero Lucrecio no era del todo sensato;
aunque escribi magnficamente sobre la inmensa y hermosa fuerza de mi antepasada
Venus, es evidente que fue incapaz de gozar los placeres del amor. Respeta venera casi
el orden natural que encuentra en el universo, pero le falt observar que, dejando a un lado
las estrellas, las hormigas y otros insectos, los ms imponentes ejemplos de orden deben
hallarse en la organizacin de la sociedad humana. A menos que el orden prevalezca en
sta, no slo la literatura, la filosofa y la amistad, sino tambin la vida misma habran de
extinguirse.
Sin embargo, este necesario orden fue profunda y continuamente interrumpido
durante los aos de mi formacin.
Acababa de cumplir doce aos cuando comenz la guerra entre Roma y los aliados
italianos y apenas pude darme cuenta de que esta lucha salvaje que dur por lo menos dos
aos durante los cuales Italia fue saqueada de norte a surfue una guerra que nunca debi
desencadenarse, ya que era innecesaria. En ese tiempo yo estaba interesado principalmente
en las hazaas de mi to Mario, quien ahora, cerca ya de sus setenta aos, entraba
nuevamente al campo de batalla, aunque para su intenso disgusto no como jefe
supremo. Recuerdo la consternacin que cundi en Roma cuando llegaron las noticias de
que el cnsul, bajo el cual Mario serva en el frente del norte, condujo contra los consejos
de stela mayor parte de su ejrcito a la batalla antes de estar suficientemente entrenado.
El cnsul y casi todas sus tropas fueron exterminadas y se tema que el enemigo se
dirigiese directamente a Roma. Y entonces, algunos das despus, fue inmenso el regocijo
cuando se supo que el viejo Mario, con el resto del ejrcito, haba ganado victoriosamente
la batalla, forzando a las filas enemigas a replegarse.
Se hablaba ahora con gran entusiasmo de entregar el mando de las tropas a Mario,
pero aun en circunstancias como stas, las antiguas rencillas polticas continuaban. De
acuerdo con los amigos de Sila, Mario estaba demasiado enfermo y falto de agallas para
resistir una prolongada campaa. Estas habladuras me enfurecan, pues en realidad eran
producto de celos e intrigas polticas. Prefera or contar cmo Mario que nunca se habra
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arriesgado a una batalla a menos que estuviese seguro de su victoria, hallndose rodeado
por las filas atrincheradas de sus enemigos, cuando el comandante de stas, cansado al fin
de esperar, le grit: Mario, si en verdad eres un general tan grande, sal a pelear, le
contest: Si es que lo eres t, consigue que yo lo haga.
No obstante, en Roma, el partido de Sila iba en aumento. Sila se distingui por su
actuacin en las fronteras del sur al mando de otro to mo, el cnsul Lucio Julio Csar.
Despus de numerosas derrotas, Lucio, sabiamente, dej el mando del ejrcito a Sila y
regres a Roma, donde, a despecho de su poco distinguida actuacin militar, demostr ser
bastante sensato en poltica. Dict una ley que otorgaba una serie de concesiones a los
italianos que estuviesen dispuestos a deponer las armas. Algunos argumentaron que dichas
concesiones fueron arrancadas presionando al gobierno. Era perfectamente cierto, como
tambin lo era el hecho de que sin estas leyes la guerra habra continuado indefinidamente,
y que, de haberse llevado a cabo esta medida con anterioridad, la guerra nunca habra
tenido lugar.
As, aunque la ley de mi to era un paso adelante, no fue con todo suficiente. A pesar
de que el rea total de la guerra se hallaba bastante reducida, la lucha continu con
creciente encono durante un ao ms y tuvieron que hacerse nuevas concesiones antes de
terminarla. En el segundo ao de la guerra, el nuevo cnsul tom el mando de manos de
Mario y ste se retir a Roma lleno de furia y amargura. Su ira aument an ms al
descubrir que Sila conservaba el mando en el sur y que eran muchas sus probabilidades de
ser elegido cnsul el prximo ao. Ahora su nica idea era conseguir otro alto mando antes
de morir, y uno de gran importancia se hallaba justamente en Oriente.
All, el rey del Ponto, Mitrdates, hombre de gran energa e insaciable ambicin,
haba observado cmo Roma perda sus fuerzas en la intil lucha contra sus aliados, e
inmediatamente vio que ste era el momento de empezar su larga carrera de conquista y
agresin. Mientras las legiones romanas estaban empeadas en su lucha contra las ciudades
italianas, sus ejrcitos arrasaban el Asia Menor y su flota se aproximaba a Grecia. Esto era
ya bastante grave, pero an nos llegaran peores nuevas. En un solo da, por orden del rey,
todo financiero y recaudador de impuestos romano o italiano en la costa de Asia fue
condenado a muerte. Por lo menos ochenta mil fueron muertos. Era algo que nunca habra
ocurrido si nuestro gobierno hubiese inspirado respeto o si los funcionarios destinados all
no se hubieran hecho odiar por todos. Nos alegramos al saber que mi to Rutilio no sufri
esta suerte. Hasta en momentos como sos la poblacin local record a su benefactor. Era
de notar que por un solo benefactor de nuestra raza, encontraron -o imaginaron encontrarochenta mil opresores.
Las noticias de este ultraje y de las crecientes conquistas de Mitrdates afectaron no
slo a los crculos de negocios, sino a todo el mundo en Roma. Ahora, despus de tanta
sangre derramada, se reconoca la necesidad de conceder a los italianos ms de lo que
haban pedido durante la pacfica mediacin de Druso, pues era esencial dar fin a la guerra
para que Roma pudiera equipar tropas lo bastante fuertes para defender sus intereses en
Oriente.
En mi familia hubo gran satisfaccin al ver que estas necesidades eran reconocidas y
que, por un tiempo al menos, se prestaba alguna consideracin a la opinin moderada. Un
sntoma de esta consideracin fue llamar a Cayo Cotta de su exilio, y tambin a otros que
haban sufrido injustamente durante los tiempos de pnico que siguieron al asesinato de
Druso.
Muy pronto, sin embargo, se hizo evidente que la moderacin estaba condenada a ser
ineficaz y que la unanimidad era ilusoria. Todos estaban de acuerdo en que haba de
terminarse la guerra con los italianos para poder mandar ejrcitos a Oriente, pero las
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opiniones se hallaban agresiva y amargamente divididas, como siempre, sobre la cuestin
de quin sera enviado al frente de las tropas y sobre lo recomendable o no de confiar en la
lealtad de los italianos.

Estas cuestiones, segn parece, tenan que ser decididas durante el ao del primer
consulado de Sila. Cumpl entonces catorce aos. Estaba bien situado para observar los
hechos y era lo suficientemente crecido para comprenderlos, aunque fuera parcialmente;
pero en la confusin, vrtigo y horror de esos tiempos, no fue tarea fcil.
Antes de comenzar el ao, la gente tena ya los nervios en tensin, como poda verse
por la cantidad de prodigios que se contaban. El hecho es que fenmenos ocurren todos los
aos, pero la gente slo los nota cuando est en peligro o cuando teme estarlo. En aquella
poca, por ejemplo, un trueno se dej or bajo un cielo claro. Aquellos que lo escucharon,
en lugar de definirlo como un trueno, describan el sonido como el de una enorme
trompeta, y consultando a los adivinos etruscos, stos informaron que el prodigio
presagiaba el final de una era y comienzo de otra. Los adivinos no se equivocaron del todo,
aunque acertaron en base a razones equivocadas.
Fue, en efecto, un ao de tremenda y definitiva importancia; pues, aunque la historia
es un proceso continuo, ste es marcado de tiempo en tiempo por algn hecho decisivo y
concluyente que, una vez ocurrido, constituye un dique o una compuerta para lo que
podemos llamar la corriente general. Despus de tales hechos, nada vuelve a ser lo mismo,
ciertos actos habrn de convertirse en irreversibles, ciertas tendencias y modos de pensar
quedarn relegados definitivamente. De manera que, antes de cumplir quince aos, todo el
edificio de mi temprano aprendizaje se desmoron ante mis propios ojos.
El ao comenz con una decisin del Senado tan maligna e inepta que resultaba
increble. Se vieron obligados a conceder la ciudadana romana a los italianos; pero
entonces descubrieron el modo de hacerla virtualmente intil. Gracias a un sistema de
votos en bloque de la Asamblea, se arreglaron para que los nuevos votantes italianos, por
numerosos que fuesen, fueran siempre aventajados por el cuerpo existente de ciudadanos.
Esta vergonzosa y evidente triquiuela fue ideada con el fin de ganar para el Senado
el apoyo del pueblo romano, que nunca tuvo deseos de compartir con otros sus privilegios.
Pero sus efectos, claramente, seran los de prolongar la guerra con Italia y debilitar an
ms a Roma, en un momento en que sus intereses estaban seriamente afectados en Oriente.
Sila apoy la propuesta del Senado, aunque de sobra saba el peligro que sta implicaba.
Pero era cnsul; esperaba con toda confianza que el Senado le concedera el mando en
Oriente, y esperaba tambin, gracias a su baja manera de congraciarse con el pueblo,
asegurarse contra cualquier rival para ese cargo. Mientras obtuviese el mando, le resultaba
al menos por el momentocompletamente indiferente la suerte de Italia.
En ese entonces, estaba yo convencido de que los opositores de Sila y, por
consiguiente, del Senado (en particular aquellos ligados a mi familia) actuaban llevados
por las ms elevadas razones de patriotismo. Ello, naturalmente, era un error. Ningn
partido monopoliza la avidez, la arrogancia y las ambiciones personales. Pero eso no
significa que no haya que elegir entre un partido u otro. En perodos decisivos de la
historia, como el presente, los cambios en la estructura poltica y en la forma de gobierno
no slo son deseables, sino absolutamente necesarios. Esta necesidad no cambiara aun
cuando los hombres bien intencionados estuvieran opuestos al cambio y los de malas
intenciones lo favoreciesen. Y lgicamente todo esto es relativo. Los grandes protagonistas
de mi niez Mario y Silapodan, por slidas razones, ser considerados como hombres

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malvados. No obstante, toda mi vida prefer el uno al otro, y eso no slo por el hecho de
ser Mario to mo, o porque encontrase que su nombre y reputacin me seran tiles luego
en poltica. Era, creo, porque Mario representaba, aunque imperfectamente y aun sin
proponrselo, la vida; mientras que el mundo de Sila estaba muerto.
En este primer ao del consulado de Sila, la oposicin al Senado, aunque centrada en
Mario, era dirigida por el tribuno Sulpicio. De haber sido capaz de conservar el poder hasta
el fin, Sulpicio sera ahora recordado ms amablemente. Como ocurrieron las cosas, la
opinin que se tiene sobre l es que era un demagogo sin escrpulos, un monstruo de
salvajismo, un enemigo de la estructura total de la sociedad. Las mismas cosas se han
dicho de mi persona, y son tan poco ciertas respecto de m como lo fueron de Sulpicio, a
quien recuerdo muy bien. Fue el mejor orador de su poca, tena gracia en el gesto y gran
dignidad en su porte; su voz era fuerte y clara y aunque hablaba con rapidez, lo haca con
precisin y exactitud. En poltica empez por ser un hombre del Senado, pero al igual que
Cotta y Livio Druso, se disgust con la estrechez e incompetencia del gobierno senatorial
de su poca y, ya que su intencin era oponrseles, tom el nico camino posible: apelar
directamente a la Asamblea del Pueblo.
No haba nada inconstitucional en ello; pero Sulpicio haba aprendido, por
experiencias recientes, que el Senado no tena la menor intencin de respetar la
constitucin. En consecuencia, se prepar para contrarrestar la violencia con la violencia.
Andaba siempre rodeado de una guardia armada compuesta de unos seiscientos jvenes de
la clase acaudalada que no perteneca al Senado, y sola referirse a ellos como a su
antisenado; aparte de esto, tena a su mando adems por lo menos a tres mil individuos ms
discutibles gladiadores, empleados personales y ex esclavosque podan ser utilizados
para proteger sus asambleas y dispersar las de sus opositores. Gracias a estas precauciones,
se lo tildaba con dureza de revolucionario y lo acusaban de alterar la ley y el orden. En
realidad sera ms justo culpar de la revolucin a aquellos que, por sus acciones pasadas,
hicieron necesarias estas precauciones. No obstante, aqu otra vez es difcil un juicio
exacto. Hay, con todo, cierta justicia en lo que puede parecer un falso veredicto de la
historia que exalta al revolucionario victorioso como libertador y condena al vencido como
malhechor. He sido testigo, en mi tiempo, de muchas revoluciones fracasadas, e
invariablemente han hecho ms mal que bien. Perturban un orden sin reemplazarlo por otro
nuevo, sucedindose una serie de contrarrevoluciones que distraen e impiden realizar lo
necesario, a veces durante aos, como acontece en este caso. Pero es difcil culpar a
Sulpicio. Bajo todas las apariencias, se senta seguro del xito ya que aceptaba la lgica de
los tiempos que viva, confrontando la fuerza con otra superior. De haber tenido que
vrselas con cualquier otro que no fuera Sila, habra ganado, aunque en esos momentos
todava Sila no haba revelado la completa brutalidad de que era capaz.
Todo, segn pareca, marchaba satisfactoriamente para Sulpicio y para Mario, que lo
apoyaba. Su propaganda era hbil y violenta, consistiendo principalmente en muy bien
justificados ataques al Senado, ya por su conduccin de la guerra con los italianos, ya por
su sucia poltica en Oriente. En cada ataque contra la nobleza gobernante la presencia de
Mario era de gran ayuda. Siendo hombre de clase, comenz su carrera querellando con los
miembros de las grandes familias; sin duda alguna, haba salvado a Roma de la invasin
germana, y tuvo ms consulados que nadie en la historia. Poda por lo tanto ser presentado
a la admiracin pblica como el hombre del pueblo y tanto por su robusta constitucin
como por su humanidad, resultaba un magnfico contraste frente a la avidez, frialdad e
ineficacia de las clases gobernantes. Esta descripcin estaba lejos de ser exacta: Mario era
tan insaciable como Sila, y ste, en ese tiempo, era ms eficaz que Mario. Sin embargo, en
cierto aspecto, el retrato guardaba un parecido con el original.

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La verdad es que el pueblo aceptaba a Mario por lo que aparentaba ser. Yo notaba
con placer cmo las estatuas de Mario en el Foro eran cubiertas cada da de nuevas
guirnaldas de flores y hojas. Los discursos de Sulpicio, en los que hbilmente combinaba el
impopular tema de hacer justicia a los italianos con el tan popular de dar a Mario el mando
en Oriente, eran calurosamente aplaudidos, mientras que sus opositores apenas podan
contar con ser escuchados. En cuanto a Mario, era bastante divertido verlo conducirse en
pblico. Pese a la mejor buena voluntad del mundo, al anciano le era imposible investirse
de alguna gracia. Lo intimidaba mucho ms el gento que sus adversarios en la batalla. Sus
discursos eran incoherentes; cuando trataba de congraciarse con una sonrisa, su cara
tomaba una extraa expresin pecaminosa. Pero precisamente por todo ello era querido por
su pueblo. Muchos podan recordar cmo despus de las victorias germanas, en sus
celebraciones ntimas, haban brindado agradecidos. Por los dioses y por Mario. Para
algunos todava era casi un dios sin dejar de ser al mismo tiempo uno de ellos. Lo ayudaba
tambin la presencia de su hijo, el joven Mario, quien posea en parte las gracias que
faltaban a su padre. En verdad, ese primo mo era uno de los hombres ms apuestos de
Roma y habra podido, de haber ocurrido las cosas de otro modo, ser adems un buen jefe.
Ya por entonces era conocido como el hijo de Marte, aunque a causa de sus numerosos
amoros, sus enemigos preferan llamarlo el hijo de Venus: no era una crtica muy
acertada, ya que, como prob mi propia carrera, no son de ningn modo incompatibles
estas dos deidades.
As las cosas, con el correr de los das se afirmaba la creencia de que la Asamblea del
Pueblo votara cualquier cosa que propusiese Sulpicio. Pero los cnsules, uno de los cuales
era Sila, y el Senado no estaban dispuestos a someterse. Publicaron una proclama
declarando que toda actividad pblica quedaba suspendida por tiempo indefinido,
fundndose en que la situacin era demasiado tensa para admitir una tranquila y razonable
discusin. El efecto causado por esta proclama fue, naturalmente, el de acrecentar la
tensin ya existente. Aun de haber querido hacerlo, Sulpicio no poda ya contener a sus
partidarios y cuando los cnsules cometieron la imprudencia de presentarse en el Foro
rodeados por su guardia armada, la sola aparicin bast para desatar el levantamiento ms
colosal que se haya visto en Roma. Mi madre consigui apartarme de esta escena
sangrienta y terriblemente violenta, pero toda Roma estaba llena de comentarios. Recuerdo
haberlo discutido mucho despus con mi tercera esposa (no muy satisfactoria esta ltima).
Hija del colega de Sila en el consulado, en la poca de la revuelta en Roma era todava una
nia. Fue un hecho difcil de olvidar para ella, pues su hermano muri ese da, y trajeron de
la calle su cadver ensangrentado. Lo hirieron durante la refriega, mientras su padre, el
cnsul, estuvo muy cerca de correr su misma suerte.
Sila tambin se salv, aunque de la manera ms extraa. Fue arrastrado por el gento
hacia una de las calles laterales, y se encontr arrinconado en el lugar que menos hubiera
elegido: el portal de la casa de Mario. All se vio forzado a pedir refugio y fue recibido por
Mario.
Lo que luego sucedi es imposible saberlo con exactitud. Aos despus, en su vejez,
Mario, al tocar este tema, se haca ininteligible, tan grande era su ira contra Sila por los
acontecimientos que ocurrieron poco despus de ese episodio, y tan amargo su
arrepentimiento por no haberlo matado en esa ocasin. Y Sila, en sus memorias, ms bien
parece olvidar el incidente, como es lgico si, como muchos afirman, fue obligado a
implorar de rodillas por su vida ante su viejo enemigo. Pero no creo que en esas
circunstancias ni siquiera Mario hubiera podido matar a sangre fra a un cnsul del pueblo
romano, y aun si lo hubiera intentado, sus consejeros lo habran disuadido, ya que segn
todas las apariencias su partido llevaba las de ganar.

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Lo que se sabe con certeza es que Sila, ya sea por medio de amenazas o por
persuasin, dej la casa de Mario escoltado por los partidarios de ste y se dirigi
directamente al Foro, donde declar la nulidad de la proclama anterior. No haba ahora
nada que impidiese a Sulpicio continuar con su programa y durante el curso de los das
siguientes sus propuestas fueron expuestas ante el pueblo de forma ms o menos ordenada
y se convirtieron en leyes. Especialmente le fue quitado a Sila el mando del ejrcito en
Oriente y encomendado a Mario. Mientras tanto Sila, pretextando que su vida se hallaba en
peligro, se desliz fuera de la ciudad y se uni a sus tropas.
En nuestra familia, la revuelta fue lamentada, pero era un alivio pensar que segn las
apariencias no haba ningn peligro inmediato. A nadie se le ocurri la idea de que un
ejrcito romano pudiese marchar sobre Roma, puesto que ello nunca haba ocurrido en la
historia de la ciudad y es difcil para la gente esperar acontecimientos que ni siquiera han
imaginado.

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5 LA CADA DE ROMA

Nuestra infundada confianza en el futuro dur menos de una semana. Mirando


retrospectivamente, resulta difcil imaginar cmo pudimos sentir confianza alguna vez.
Exista el hecho positivo de que mientras Sila tena sus legiones en el sur de Italia, Mario y
Sulpicio carecan totalmente de tropas. No obstante, a travs de toda la historia de Roma, el
gobierno haba sido siempre obedecido y cuando algunos oficiales superiores del ejrcito
fueron enviados al sur para tomar el mando del ejrcito de Sila en nombre de Mario, su
nuevo jefe, se daba por sentado que cumpliran su misin sin la menor dificultad.
El estupor petrific al pueblo cuando llegaron a Roma las noticias de que los
oficiales haban sido muertos a pedradas por el ejrcito de Sila, pero aun esto fue
considerado nicamente como un motn de las tropas y no como la rebelin de un general.
Slo despus de algunos das pudo establecerse claramente y sin lugar a dudas que Sila
marchaba hacia el norte. Los oficiales que simpatizaban con Mario y con Sulpicio
desertaron de sus filas y vinieron a Roma con las noticias, al tiempo que los amigos de Sila
abandonaban la ciudad con el fin de reunirse al movimiento de aqul. De manera que, aun
antes de poder comprender realmente el hecho de que un general romano se hallaba en
rebelda, la gente comenz a actuar en la seguridad de que as era. Podra decirse que por
ambas partes la accin preceda a la teora.
En cuanto a Mario y Sulpicio, sus actos fueron ineficaces. Ejecutaron a algunos
amigos y conocidos de Sila, con lo que slo consiguieron alentar la desercin del resto. Era
demasiado tarde para levantar un ejrcito, pero todava conservaban el control del Senado;
aunque, en su mayora, estaba secretamente de acuerdo con Sila. Por un decreto del
Senado, los pretores, con sus varas simblicas y sus mantos de prpura, fueron enviados a
lo que, supuestamente, deba ser una misin imponente y digna: dar el alto al ejrcito de
Sila. Cuando alcanzaron la vanguardia del ejrcito de Sila, les perdonaron la vida (pues
Sila tena completo control sobre su gente); pero sus varas fueron rotas ante sus ojos y sus
mantos de prpura arrancados de sus hombros. Recuerdo el abatimiento que sobrecogi a
la ciudad, cuando los pretores regresaron despus de sufrir tal humillacin. Algo nunca
soado se converta en una posibilidad, para ser finalmente una certidumbre: Roma sera,
efectivamente, ocupada por un general romano.
Y no tard en suceder. Los ltimos mensajeros enviados a detener el avance de Sila,
prometiendo a ste toda clase de concesiones, volvieron con la reconfortante noticia de que
Sila haba consentido en acampar fuera de la ciudad, justo cuando sus tropas comenzaban a
entrar en ella. Ese da mi madre me encerr en casa con mis hermanas, mi tutor y otros
miembros de la familia. De vez en cuando alguien llegaba con noticias, verdaderas y
falsas. Nos dijeron que Mario haba ofrecido libertad a los esclavos y se hallaba
preparando, con su ayuda, la resistencia contra el avance de Sila en el centro mismo de
Roma. Estas nuevas nos espantaron y no nos dimos cuenta de inmediato de su falsedad. En
realidad Mario tena bastante experiencia en el mando para saber que slo poda
enfrentarse a las legiones de Sila con tropas bien entrenadas, y era justamente lo que le
faltaba. Como luego supimos, Mario y su hijo ya haban, muy prudentemente, huido de
Roma. Nos enteramos de que Sila haba sido contenido en los alrededores de la ciudad y
que sus soldados fueron rechazados hacia las murallas por el pueblo mismo, que les
arrojaba piedras y ladrillos desde los techos y terrazas. Esto haba sucedido, pero cuando
lleg la noticia, la situacin haba cambiado de nuevo. Este cambio se hizo evidente para
nosotros por el ruido que nos llegaba de la calle, gritos, llantos, gemidos, aullidos; sonidos
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a la vez humanos y bestiales, expresando dolor, pnico, indignacin, nerviosidad y tambin
histeria. Durante el curso de mis campaas militares, o con frecuencia este ruido: el
multiplicado clamor del populacho que ve a travs de variadas emociones, entre las cuales
predomina el terror, la inminente destruccin de lo que est acostumbrado a imaginar como
un orden establecido. Ese da escuch este ruido por primera vez y lo o en Roma.
Salimos a la calle y pronto comprendimos lo que haba originado ese gritero. En
direccin al monte Esquilmo, largas columnas de humo negro formaban espirales hacia el
cielo. El clamor de los gritos y aullidos era indescriptible, el eco resonaba de calle en calle,
y de vez en cuando, elevndose sobre el clamor general, se levantaba una voz que gritaba
aterrorizada un hecho evidente: Roma arde o Sila nos matar a todos si resistimos.
La resistencia llegaba a su fin. De ningn modo hubiera resultado efectiva. Sila slo
apresur lo inevitable prendiendo fuego a las casas que encontraba en su camino,
destruyendo las propiedades de sus amigos al igual que las de sus enemigos, y con este
hecho revelaba, por vez primera, la brutalidad de su carcter. En esa brutalidad suya, que
lo diferenciaba completamente de Mario, quien aunque salvaje y sanguinario, respetaba a
su ruda manera ciertas cosas, Sila no respetaba nada que fuera un obstculo para sus fines.
Hacia el anochecer, Roma se encontraba totalmente ocupada por sus tropas. Las
calles, recuerdo, estaban anormalmente silenciosas y las tropas se conducan mejor de lo
que era de esperar. Pudiera muy bien ser que, una vez alcanzado su objetivo,
comprendieran por fin la gravedad de su accin. Borrosamente, tal vez, intuan que lo
hecho haba alterado por completo el curso de nuestra historia. Los judos sostienen un
mito que describe cmo los primeros padres de la raza humana cayeron de un estado de
inocencia primaria a otro de vicio e insatisfaccin, por haber comido no s qu fruto que
tena la cualidad de hacerles distinguir el bien del mal. En Oriente se cuentan muchas de
estas historias y son, sin duda, interesantes para un hombre inteligente. La civilizacin
moderna, sin embargo, es obra de Occidente y recuerdo el mito hebreo pensando en Sila.
Nuestra civilizacin nunca fue inocente, pero era bastante ms inocente, ms fructfera,
agradable y eficaz cuando descansaba sobre los principios generalmente acatados de la ley
y el orden. Han existido sanciones morales, religiosas y acaso sentimentales en apoyo de
estos principios.
La ley y el orden han sido con frecuencia opresivos; muchos de aquellos que ms
estrictamente sostenan estos principios fueron los ms grandes hipcritas. Es necesario
para nuestro bien que esos principios sean discutidos continuamente y debiera existir
siempre, en nuestra sociedad, un elemento revolucionario. No obstante, la revolucin en si
misma, para ser valiosa o eficaz, debe defender, en cierto grado, el principio que parece
atacar. Es desastroso luchar contra el gobierno en nombre de la anarqua o, por injusto que
sea el proceder del opositor, negar la realidad de la justicia. Ante todo, conviene disfrazar
la terrible verdad de que, en ltima instancia, lo que cuenta es la accin fsica. Esta verdad
es terrible porque es una verdad a medias. La fuerza pura y desnuda puede ciertamente
dominar y transformar una situacin, pero no resuelve los problemas que le dieron origen.
El peligro consiste en que, una vez que el hombre ha visto usar la fuerza
irresponsablemente y en apariencia con xito, las bases de la sociedad se desmoronan, el
orden es impuesto por la fuerza, y bajo esa artificial superficie, se forman el caos, la
corrupcin, la debilidad, la indecisin, los celos, la voracidad y la desorganizacin. Este
estado es, paradjicamente, una esperanza; pues la vida no sera digna de ser vivida si
fuera posible forzar a los hombres a amoldarse permanentemente dentro de los lmites
fijados por la voluntad de uno solo.

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Sin embargo, algo parecido debe ser intentado con infinito tacto y paciencia una vez
que los lazos del respeto humano, los principios, o si se prefiere, la supersticin, hayan
sido destruidos.
El hombre no puede vivir sin ser gobernado, es decir, no puede vivir bien, a menos
que tenga un gobierno que merezca respecto y en el cual pueda participar hasta donde su
capacidad se lo permita. En mi poca, el gobierno, hasta que yo lo tom, no era digno de
respeto, pero Sila fue el primero en demostrar que se lo poda tratar con desprecio. Fue l
quien rompi los lazos con el pasado e hizo que el futuro se desarrollara sobre las huellas
de la guerra civil.

En la confusin y horror del momento, esto, naturalmente, no se hizo evidente de


inmediato. Nuestro primer pensamiento fue para Mario, su hijo, y nuestros amigos que
haban estado ntimamente asociados con l. Cul no sera nuestra indignacin, cuando, al
da siguiente de haber entrado en la ciudad, Sila llam a reunin en el Senado y se le
concedi autoridad para pronunciar la sentencia de muerte contra Mario, Sulpicio y otros
del partido. Se ofrecieron recompensas a cualquier esclavo o criminal que entregase la
cabeza del general ms grande de Roma; esto conmovi hondamente a la opinin pblica;
para m era una afrenta y una humillacin casi personal.
Afortunadamente, Mario haba huido, aunque nadie saba cul haba sido su suerte.
Sulpicio fue traicionado por uno de sus esclavos y ejecutado sin ninguna pretensin de
legalidad. Aun aquellos que menos queran a Sulpicio se indignaron por esta accin. Matar
a un tribuno durante una pelea callejera les pareca un acto bastante razonable y hasta
honorable; pero ver a un magistrado del pueblo romano brutalmente asesinado a sangre fra
por la denuncia de uno de sus esclavos era algo que los horrorizaba. Esta actitud puede
parecer ilgica, pero no era realmente as. Aunque vagamente, haban captado el hecho de
que la conducta de Sila era brutal hasta la indecencia, y que sin decencia la vida civilizada
era imposible. En su forma caracterstica, Sila trat de borrar la mala impresin que haba
causado. Liber primero al esclavo que haba traicionado a Sulpicio e inmediatamente
despus lo hizo arrestar y le envi a la muerte despendolo desde la roca Tarpeya. Esta
sutil maniobra no impresion a nadie.
Yo, que odiaba a Sila, me alegr al observar que mis sentimientos eran ahora
compartidos por la mayor parte de los romanos. Not con gran placer que Sila se vea en la
necesidad de afrontar dificultades que no haba previsto. Cierto era que sus legiones
controlaban Roma, pero en este momento se necesitaban urgentemente en Oriente, donde
Mitrdates ganaba victoria tras victoria. El motivo de la revolucin haba sido dar a Sila el
mando de esta guerra y, si no sala para el frente inmediatamente, bien poda perderse. Por
otra parte, una vez que sus legiones dejaran Roma, no habra ninguna seguridad ni para sus
amigos, ni para su poltica. Esto se hizo evidente a raz de las elecciones durante las cuales
los candidatos de Sila fueron rechazados. Uno de los cnsules para el prximo ao, un
reaccionario supersticioso llamado Octavio, poda ser considerado como seguro; pero el
otro era Cinna, jefe del partido popular y un decidido opositor a los mtodos e ideas de
Sila. Yo tena en gran admiracin a Cinna, aunque me hallaba muy lejos de saber que muy
pronto me encontrara ntimamente ligado a l a travs de su hija Cornelia, a quien yo en
ese entonces haba visto muy poco y con quien ms tarde llev una vida conyugal tan
armoniosa. En ese tiempo, lo que realmente esperaba de Cinna era que anulase la sentencia
de muerte que pesaba sobre mi to Mario y que lo llamase de su exilio. Aunque nadie
conoca el paradero de Mario, pareca seguro que haba huido de Italia. Sola rogar a diario
por su regreso y continuamente discuta el tema con mis hermanas o con cualquier otro que
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quisiera escucharme. Me pareca monstruoso que los actos de Sila no fueran castigados y
me senta vejado por aquellos miembros de mi familia que aceptaban ese estado de cosas y
que defendan su actitud diciendo que todo era mejor que una guerra civil. Ya hemos
tenido bastante de todo eso, solan decir, y ni ellos ni yo sabamos que la guerra civil
estaba justamente en sus comienzos.

Todos nosotros, creo, sentimos un enorme alivio, cuando, antes de terminarse el ao,
Sila dej Roma y march hacia el sur con el fin de embarcarse para Oriente. Antes de
partir, haba inducido a Cinna, en circunstancias ms o menos pblicas, a jurar que seguira
siendo su aliado personal y no alterara el rgimen existente. Pero no poda esperar que
Cinna cumpliera su juramento. De hecho, aun antes de que Sila dejara Italia, Cinna ya
institua procedimientos legales contra l y hablaba de presentar nuevamente las propuestas
de Sulpicio de hacer justicia a los ciudadanos recientemente naturalizados.
Recuerdo que, con frecuencia, solamos discutir entusiastamente estas propuestas
(que eran en verdad excelentes) y otras medidas polticas que Cinna apoyaba en oposicin
a su colega Octavio y a la mayora del Senado. Entre aquellos con quienes yo sola tener en
aquel tiempo estas largas conversaciones, se hallaban los hermanos Cicern: Quinto, que
era de mi misma edad, y Marco, que era cuatro aos mayor y hasta haba hecho alguna
prctica militar. Su familia era poco distinguida, pero los dos jvenes haban recibido una
excelente educacin, y su padre, que haba hecho su fortuna en el comercio, tena
extraordinarias ambiciones para sus hijos. Lo que primero me atrajo en ellos fue que eran
oriundos de Arpino, lugar de nacimiento de Mario, y estaban orgullosos de ello. Hablaban
de mi to con el mismo entusiasmo que yo demostraba hacia l y de este modo se hizo fcil
la amistad. Quinto era el ms robusto de los dos y, a despecho de su ardiente
temperamento, era el de carcter ms accesible; escuchaba, por lo menos, lo que uno tena
que decir, mientras que su hermano Marco, aun a esa edad, prefera ya expresar sus propias
opiniones que considerar las ajenas. Era, sin embargo, excepcionalmente brillante, y a
pesar de ciertas torpezas, posea un encanto particular. Yo lo admiraba y tambin lo quera.
Me impresionaba especialmente su erudicin. Haba traducido ya algunas de las obras de
Jenofonte al latn y escrito un poema heroico sobre Mario que fue muy admirado por
varios crticos importantes. Poda recitar de memoria casi toda la Eneida y gran parte de
Homero. An ms, cuando llegaba uno a conocerlo, encontraba en l una disposicin
amistosa y era capaz de las ms ingeniosas frases, siempre y cuando se encontrara ante un
auditorio que supiese valorarlo. Ante extraos poda inclinarse a ser demasiado tmido o
locuaz. Tena una aguda conciencia de la mediocridad de su cuna y aunque en su poema a
Mario haba exaltado los mritos del pueblo en oposicin a los de la aristocracia, se
impresionaba ante la sola idea de la nobleza heredada. Por ejemplo, se deleitaba de forma
casi enfermiza cuando, como resultado de su precoz sabidura, se lo invitaba a algunas
recepciones dadas por Escvola, el sumo pontfice. No obstante, una vez terminadas las
reuniones y de nuevo entre sus amigos, declaraba con frecuencia que los das de los
grandes nobles tocaban a su fin y que el Estado no podra sobrevivir ni progresar sin sangre
nueva. Acostumbraba decir, tambin, que algn da l llegara a cnsul y que el nombre de
Cicern sera tan famoso como el de Escauro y Escipin. Solamos rernos de esto
particularmente, puesto que Cicern es un nombre algo ridculo que significa
garbanzo; pero aun en esos momentos, yo lo admiraba, pues comprenda que no hablaba
por vanidad, sino por conviccin. La vanidad haba de llegar ms tarde.
Tambin observ entonces en Cicern una cualidad que no cambi a travs de los
aos. No sera exacto decir que le fallaba el valor de sus convicciones, aunque daba a veces

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esa impresin. Ni tampoco sera justo afirmar que le faltaban convicciones. Estaba, y est
an lleno de ellas, aunque fueron siempre de las ms comunes. Su defecto consista, creo,
en que para actuar o incluso para definir sus pensamientos, senta la necesidad de
asegurarse por anticipado la aprobacin de aquellos a los que consideraba como de las
clases respetables. Esta timidez puede atribuirse a su conciencia respecto a la inferioridad
de su nacimiento. Siempre fue un poco esnob; pero esto no explica sus actos. Es un hombre
de principios genuinos y no es un cobarde. Tal vez fuera ms benvolo achacar su
debilidad al hecho de que siempre fue preminentemente un literato, cuya inclinacin por la
historia era ms sentimental que vital. Exiga, respecto a los asuntos humanos, una
exactitud y un estilo que slo puede encontrarse en las obras de arte. Un error, sin duda, y,
sin embargo, es curioso pensar que el arte innato a Cicern el arte de la oratoriajams
habra podido desarrollarse en l hasta ese grado de perfeccin de no haber tomado parte
en unos acontecimientos histricos que apenas entendi. No fue slo por timidez que se
aferr al pasado y a una ilusoria respetabilidad. l, como muchos hombres, buscaba la
perfeccin y esperaba encontrar en este perodo de completa y necesaria revolucin, el
equilibrio, la dignidad, y la estructura orgnica de su propia prosa.
En cuanto a m, vea con mucha ms claridad que Cicern la suciedad, confusin,
hipocresa, salvajismo, crueldad y vileza de la actividad poltica. Realmente ninguna poca
habra sido ms propicia para hacer estos descubrimientos que aquellos aos que fueron los
ms impresionables de mi vida, entre mis quince y mis veinte aos.
Ahora, cuando recuerdo aquellos tiempos, comprendo que debo de haber
interpretado mal y calculado errneamente muchas cosas. Comprob algunas de mis
equivocaciones de inmediato y otras ms tarde. No obstante, en ese perodo pude darme
cuenta de la falibilidad de mi juicio, de lo impredecible de los acontecimientos, de la clara
diferencia entre la vida como es imaginada y como es realmente vivida; tambin tuve
conciencia de algo ms de una especie de verdad distinta a la de la literatura, del arte o de
las matemticas-: la verdad de los hechos. ste es el tipo de verdad que se asemeja a una
barrera o a una pared de ladrillos contra la cual uno puede en vano romperse la cabeza; o a
un cuchillo o un hierro candente con su inmediata incisin o impresin sobre la carne. Es
la que fuerza al ser humano a admitir la necesidad y a ser humilde. Y luego, cuando se
aprende esa leccin, la agilidad es mayor para sortear las barreras y para parar muchos
golpes. Y hay una misin ms noble y ms importante para esa agilidad que usarla en
provecho propio. Aquellos cuyo temperamento es de naturaleza creadora y que poseen
(pues es un don que no puede adquirirse) el poder de controlar los sentimientos y deseos de
los dems, irn ms lejos y tratarn de introducir en la vida un principio, no precisamente
de arte, pero s de orden. Sabrn que los hechos difcilmente pueden ser alterados, pero s
pueden ser manejados, reordenados y hasta cierto punto controlados. No es degradante
trabajar en ese mbito de vida humana, pasin, cobarda y revolucin. Una vida,
ciertamente, es ms transitoria que un poema, pero un principio de orden, el
descubrimiento de una nueva direccin, durar hasta el fin de los tiempos y es, en
oposicin a la poesa, traducible a todos los lenguajes.
No es que sea necesario defender el ejercicio de la actividad creadora en los asuntos
humanos. Hay tiempos, como los que he vivido, en que, a falta de esa actividad, la
civilizacin llegar a su fin y la propia base para el arte y la poesa dejar de existir. En
momentos as, la tarea que uno tiene por delante no puede evitarse por ser tan urgente, y
tan deliciosos los descubrimientos que uno hace cuando la lleva a cabo. Pues el poltico
creador, como el artista, no tiene un molde para trabajar; teora y prctica deben ir juntas,
cada una modificando la otra de tiempo en tiempo. Y sin embargo ambos, el poltico y el
artista, si son realmente creadores, sern reconocidos por un estilo individual y particular.

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El trabajo hecho por cada uno ser reconocible y fcil de atribuir a su autor; pues la obra
ser el resultado de cierto don interior, de una fuerza, una destreza o una tcnica
particulares.
En el tiempo que Sila se embarc hacia Oriente, yo era demasiado joven para llegar a
estas conclusiones. Y de haberlas comprendido entonces, creo que las habra compartido
con Quinto Cicern, por ser l, a mi juicio, ms apropiado que su hermano Marco para
interpretarlas. En cambio, hablamos mucho de literatura y de lo que Cinna hara en
adelante; hacamos conjeturas sobre dnde pudiera hallarse Mario y si alguna vez volvera.
Ninguno de nosotros, excepto posiblemente Marco, pensbamos que las cosas podan
permanecer como estaban; pero tampoco nos imaginamos cun terrible, salvaje y profundo
era el cambio que se estaba produciendo.

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6 EL REGRESO DE MARIO

Nuestras discusiones sobre la situacin poltica inmediata no duraron mucho tiempo.


En cuanto Sila dej Italia, Cinna sac a relucir abiertamente las propuestas de Sulpicio. Las
rias callejeras se sucedieron de inmediato, pero stas no me impresionaron demasiado. No
nos pillaron por sorpresa y la lucha fue menos horrible que la matanza que vendra
despus. Pero sera derramada an mucha sangre, antes que el cnsul Octavio y sus
aliados, que inclua la mayora del Senado, consiguieran expulsar a Cinna y sus
simpatizantes del pas.
Para Cinna, esta aparente derrota era una positiva ventaja. Conservaba an el
prestigio de cnsul y, al contrario del otro cnsul de Roma, poda contar con el apoyo de
los italianos, cuyos derechos haba defendido. Estaba, por lo tanto, en mejor posicin que
sus enemigos de Roma para organizar un ejrcito, y como se haba demostrado
recientemente en el caso de Sila, fue la fuerza fsica la que, en ltimo trmino, decidi cul
de los dos partidos haba de obtener el poder. Por lo tanto, Cinna comenz a organizar sus
tropas. En esto lo favoreci enormemente tener a su lado a un hombre que era, sin lugar a
dudas, uno de los ms grandes genios militares que el mundo haya conocido. Se llamaba
Quinto Sertorio, de quien yo en ese entonces sabia muy poco, excepto que se lo
consideraba como un hombre de completa confianza, que haba sido un brillante oficial
durante el tiempo en que sirvi bajo el mando de Mario, que posea un solo ojo, y que
Mario parco como era en ponderacioneshablaba de l con respeto y admiracin. Ms
tarde estudi la carrera de Sertorio con gran atencin y creo haber aprendido mucho de
ella. Era el comandante ms inteligente de su poca y, aparte de m mismo, el nico que
supo combinar lo militar con lo poltico en el ms alto grado. Saba ser tan duro y meda
tanto sus fuerzas como Mario, pero al mismo tiempo era gracioso en sus modales,
honorable, agudo en sus juicios y hombre de grandes aspiraciones. La gran rapidez de sus
acciones y su habilidad para hacer uso de cualquier material de que pudiese disponer, son,
a no dudar, las cualidades que lo harn memorable para los historiadores del arte de la
guerra. Pero Sertorio escapa del molde general por su vigor y lo imprevisible de su
imaginacin. Sent mucho no haberlo conocido ntimamente, ya que l y yo parecemos ser
los nicos que comprendimos la historia de nuestro tiempo.
De modo que gracias a la habilidad y energa de Sertorio, Cinna pronto se vio con un
ejrcito considerable a su disposicin. Entretanto, en Roma, el cnsul Octavio haca muy
poco o nada por contrarrestar esa fuerza. Pese a que era un defensor de las formas precisas
de la constitucin, haba conseguido del Senado un decreto completamente
inconstitucional por el cual despojaba a Cinna de su consulado declarndolo enemigo
pblico, y, sin siquiera el formulismo de una eleccin, nombr a un conservador, llamado
Merula, para ocupar su lugar. Merula conserv su cargo, uno de gran influencia en los
colegios sacerdotales, de flamen Dialis o sacerdote de Jpiter. Yo no tena idea de que,
antes de terminar ese ao, me convertira en sucesor de Merula como sacerdote, pero sabia
lo suficiente sobre el oficio para comprender que era lo menos apropiado para un cnsul en
tiempos de guerra civil, pues entre las muchas supersticiones y tabes que rodeaban a los
flmines, haba dos que los hacen totalmente ineficaces en tales perodos: primero, no les
est permitido mirar a un cadver, y segundo, les est prohibido acercarse a un ejrcito.
Pero las bromas que hacamos sobre Merula y nuestras confusas sospechas y
nerviosismo cuando hablbamos de la amenazante actitud de Cinna y de Sertorio, pronto
dieron lugar a un sentimiento de naturaleza ms personal.
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Debe haber sido alrededor de mi aniversario (cumpla quince aos) cuando recibimos
la noticia de que Mario no slo estaba a salvo, sino que ya haba desembarcado en Italia.
Desde ese momento hasta que lo vi, sola ir constantemente a casa de mi ta Julia para
enterarme de las ltimas noticias tradas por mensajeros secretos. La historia completa de
su exilio fue sabida luego, pero lo que ya conocamos era suficiente para hacemos temer
que los sufrimientos a que estuvo sometido hubiesen alterado su juicio. Fue perseguido de
un lugar a otro por toda Italia como un esclavo fugitivo; pas hambre y sed; se aferr a la
vida cuando ya sus acompaantes haban perdido toda esperanza; fue arrastrado desnudo
fuera de un pozo lleno de barro donde se haba escondido, y condenado a muerte por los
magistrados de un pueblo cercano bajo rdenes de Sila.
Lo preserv su propia grandeza. Un soldado mercenario germano que se ofreci para
ejecutarlo no pudo soportar la mirada de fuego del anciano que yaca en el ensombrecido
recinto. Dej caer la espada de su mano y sali corriendo a la calle gritando: No me
atrevo a matar a Cayo Mario, y viendo esto, la poblacin, avergonzada de su propia
decisin, dio a Mario un barco e hizo lo posible por ayudarlo a escapar. Ms desgracias
an haban de sucederle antes de llegar a frica, donde se encontr con su hijo, el joven
Mario, y el resto de sus amigos que huyeron junto con l de Roma. A pesar de todo, Mario
segua firme en su conviccin de que volvera a ser cnsul una vez ms y, como luego nos
dijo, consigui vencer el dolor y el cansancio concentrndose en recordar los rostros y los
nombres de sus enemigos, de quienes estaba decidido a vengarse.
Nos dijeron que despus haba desembarcado en Etruria con su hijo, y que reclut
una pequea fuerza en frica. Esta pequea fuerza pronto se convirti en un ejrcito, pues
Mario no vacilaba en prometer a los esclavos la libertad si estaban dispuestos a servirle; en
sus tropas enrolaba peones, pastores y toda clase de trabajadores descontentos y
empobrecidos, que se alegraban de dejar a sus patrones y con frecuencia los masacraban
antes de abandonarlos. Era lo bastante astuto, sin embargo, para no tratar de legalizar la
situacin en lo ms mnimo. Una de las primeras medidas que tom, fue enviar un
mensajero a Cinna reconocindolo como cnsul y ofrecindose a servir como soldado raso
en su ejrcito. El ofrecimiento, naturalmente, lo hizo con fines de propaganda. Mario
estaba decidido a mantener independiente su mando, pero el gesto era caracterstico en l y
enga a mucha gente, incluso a m.
Sin embargo, no enga a Sertorio y me sorprendi escuchar que se opuso con
firmeza a la idea de aceptar a Mario como asociado en su alianza entre l y Cinna. Atribu
esta oposicin a las razones ms bajas: celos y ambiciones. Aunque en verdad, Sertorio no
era hombre de dejarse dominar por sus emociones cuando deban tomarse decisiones
importantes, y su juicio sobre la situacin demostr ser acertado. Hizo notar a Cinna que
sus fuerzas eran superiores y que adems estaban creciendo; lo importante era que una vez
establecidos en Roma, pasaran un perodo de paz, orden y buen gobierno, durante el cual
pudieran reforzarse para poder enfrentarse a las tropas de Sila que se hallaban en Oriente,
ya que seguramente ste no aceptara el nuevo rgimen. Todo esto deca Sertorio
podan fcilmente llevarlo a cabo ellos solos, pero poner a Mario en el poder sera correr
un riesgo tremendo. Conoca al hombre y saba que se comportara de tal forma que, de
algn modo, debilitara la parte poltica sin reforzar mayormente la parte militar.
Sertorio encontr muy poco apoyo para su punto de vista y, puesto que nunca haba
ocupado ningn cargo pblico de importancia, le faltaba prestigio para imponer sus ideas.
Cinna era un hombre honesto y bien intencionado, no tena idea de las fuerzas que iban a
ser desatadas, ni demostr ninguna habilidad cuando luego trat de controlarlas.
Consideraba poco generosa la idea de mantener a Mario en inferiores condiciones. Me

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alegr saber que lo trat con todas las muestras de distincin debidas a un procnsul y que
lo incorpor al mando supremo de las fuerzas combinadas.
Entretanto, en Roma, la situacin iba empeorando rpidamente. El cnsul Octavio
consigui el apoyo de Pompeyo Estrabn, quien haba dirigido un ejrcito de considerables
proporciones en el norte, y que cruel, corrompido e impopular como era, poda al menos
afirmar su gran capacidad de general. Junto a l estaba su hijo Pompeyo, que luego fue
llamado el Grande. Alguna idea de lo que eran los sentimientos de las tropas hacia
Estrabn puede obtenerse del hecho de que el joven Pompeyo hubo de usar su enorme
popularidad para salvar a su padre de ser asesinado por sus propios hombres.
Toda resistencia fue prontamente sofocada. Mario, que maniobr su flota con gran
destreza, ocup el puerto de Ostia, cortando de ese modo a Roma su sistema de
abastecimiento. Mientras, el ejrcito en pleno, bajo las rdenes de Cinna y Sertorio,
converga sobre la ciudad desde distintas direcciones. Se rumoreaba ya que las tropas de
Mario, y en particular la gran fuerza que formaban los esclavos libertos, a los que tena
como guardia personal, se comportaban con calculada ferocidad.
Recuerdo cierta vez que nos llegaron rumores contradictorios y la agitacin que nos
invadi a raz de lo que vimos y escuchamos. Mario, a quien nunca agrad compartir
distinciones militares con nadie, ansiaba entrar primero en Roma y, maniobrando con
extrema rapidez desde Ostia, ocup la colina Janculo. Consegu evadir la vigilancia de los
mayores, y me dirig hacia all, deseando ver lo que imaginaba como la triunfal entrada de
mi to en la ciudad. Al acercarme al escenario de la lucha encontr algo muy distinto. A
travs de la densa muchedumbre, que como yo, haba ido a mirar, los soldados heridos de
las filas de Estrabn se abran camino hacia la retaguardia. Pero aquellos que no se
encontraban seriamente heridos daban muestras de gran alegra. Haban derrotado a Mario
decanhacindolo retroceder. Algunos hasta afirmaban que ste haba sido asesinado.
Escuchaba estos comentarios con consternacin y a medida que, a paso apresurado, me
acercaba a la colina, comenc a creerlos. No haba ya signos de lucha. Hasta las cohortes
que haban sido apostadas en reserva, marchaban ahora en distintas direcciones. Por fin al
anochecer supimos lo que haba ocurrido. Segn parece, Mario, confiando demasiado en
sus fuerzas, se arriesg a sufrir un revs, y de habrselas tenido que ver con generales
competentes, este revs se habra convertido en una seria derrota. Fue salvado de su difcil
situacin, gracias a la alarma que despert un ataque dividido que Sertorio dirigi sobre
otro sector fortificado de la ciudad.
sta fue la ltima accin militar de cierta importancia. Poco despus muri Estrabn
de una repentina enfermedad. Las tropas, no teniendo confianza en la habilidad del cnsul
Octavio, comenzaron a amotinarse o a unirse abiertamente a los ejrcitos que rodeaban a
Roma por todos lados. A Octavio mismo, sus amigos le aconsejaron que huyera mientras
tuviese posibilidad de hacerlo. Pero ste era presa de una infantil creencia en adivinos,
profecas y clculos caldeos. De acuerdo con estas fuentes, no corra ningn peligro; de
modo que se qued en Roma mientras el Senado, ya en estado de completo pnico,
mandaba una propuesta de capitulacin a Cinna, rogndole, como nica condicin, no
tomar represalias. Cinna contest que la considerara si se retiraban antes los decretos
dictados contra l; en cuanto a las represalias, dijo que sera tan misericordioso como las
circunstancias se lo permitieran. As que Merula, que haba hecho poco o nada durante su
corto perodo de oficio, fue depuesto y Cinna entr en Roma como cnsul.
Esperbamos que Mario entrara al mismo tiempo y habamos hecho algunos
preparativos para recibirlo. El anciano, sin embargo, haba decidido hacer su entrada en la
ciudad a su manera. Mand un mensaje al Senado en el cual, luego de una detallada
descripcin de sus hazaas pasadas, pas a comentar el hecho de que se hallaba ahora en el

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exilio con su cabeza puesta a precio. Respetando como siempre la constitucin romana y la
libertad de su pueblo, no poda dijo volver a su ciudad ni a su familia hasta que el
pueblo romano hubiese votado libremente por su regreso. Mucha gente, tal como Mario lo
haba previsto, se impresion con esta charla legalista y el Senado se apresur en sus
arreglos para ordenar la necesaria votacin. Mientras tanto, una avanzadilla de las tropas
de Mario entr en Roma y, marchando directamente hacia el Foro, asesinaron al cnsul
Octavio a sangre fra. Despus de muerto se encontr entre sus ropas un documento caldeo,
garantizndole una vida exitosa y feliz en el porvenir.
Semejante acto de violencia era horrible, pero no completamente inesperado, excepto
para Octavio. Ms an, era difcil, en esos momentos, saber quin haba sido el
responsable.
Al da siguiente, Mario, al mando de su ejrcito, entr en Roma. Fue recibido por una
gran muchedumbre, que inclua a sus parientes y amigos, todos ansiosos de felicitarlo por
su salvacin y su regreso. Yo mismo me hallaba hondamente conmovido en esta ocasin.
Me puse mis mejores galas y sent la ms pura felicidad al pensar que mi to sera recibido,
con todos los honores, por la ciudad que l haba salvado. Mir con inters y fascinacin
los rostros de sus soldados y tambin el suyo, que despertaba en m cierta sorpresa, pues
apenas poda creer que se hallaba realmente all, an robusto a su avanzada edad, sin que
las desgracias hubieran conseguido doblegarlo. Not que pona muy poca atencin en los
discursos de bienvenida que le brindaban. Sus feroces ojos lanzaban constantes miradas al
gento y pronto pareci que se hallaba empeado en la bsqueda, no de sus amigos, sino de
sus enemigos. Su plan hacia ya tiempo que estaba trazado y era muy simple. No dejara
con vida una sola persona de quien, en algn momento, hubiese recibido una injuria. Y se
encontraba en posesin del preciso instrumento con que llevarlo a cabo, pues sus ejrcitos
de esclavos libertos, ex gladiadores en su mayor parte o labradores oprimidos, eran tan
salvajes como su jefe y obedeceran ciegamente sus rdenes.
El convencional discurso fue interrumpido bruscamente. Mario haba descubierto
entre la muchedumbre a un viejo senador que, en pocas pasadas, se le haba opuesto en un
asunto de menor importancia, y haciendo caso omiso del laudatorio discurso que alguien
estaba declamando, apunt al anciano con su mano. En un par de segundos, ste fue
arrastrado al frente y muerto a pualadas, se le separ la cabeza del cuerpo y se clav como
trofeo en la punta de una lanza.
Hubo algunos entre el populacho que fueron lo bastante dbiles mentales o lo
bastante desequilibrados emocionalmente como para aplaudir el hecho; y en verdad,
cuando cualquier hecho salvaje es perpetrado, y como en este caso, autorizado, siempre
existen esos ciudadanos que podran llamarse evasores de la ley, los que encontrando
tremendo regocijo en tales manifestaciones, toman tambin parte en ellas con verdadero
entusiasmo.
Y ahora, aun cuando la mejor gente de las distintas clases se apresur a refugiarse en
sus casas, quedaba todava una cantidad considerable que sigui a Mario cuando ste
comenz a recorrer sistemticamente las calles, arrastrando a sus enemigos o a aquellos
que pudiesen serlo fuera de sus hogares, y asesinndolos brutalmente ante los ojos de sus
familiares.
Naturalmente, yo no formaba parte de este grupo. Pas la tarde encerrado en mi casa,
temblando de terror y extenuacin nerviosa. No slo poda imaginar lo que estaba
ocurriendo, sino que a cada rato alguien llegaba con ms noticias de los horrores que se
estaban cometiendo. Esperaba fervientemente que por lo menos al anochecer todo
terminara.

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Mis esperanzas no se cumplieron. Durante cinco das y sus noches, las matanzas, las
violaciones y los incendios continuaron. Las pruebas de estos actos de salvajismo eran
visibles en todo lugar. Todos los senadores que asesinaron (y eran por lo menos cincuenta)
fueron decapitados y sus cabezas expuestas en el Foro cual sombros trofeos de venganza.
En cuanto a los dems, que eran en su mayor parte pertenecientes a la clase adinerada y
extraos al Senado, sus cuerpos fueron abandonados en las calles y servan de alimento a
los perros y a las aves de rapia. Era imposible decir cuntos corrieron esa suerte, pero su
nmero no bajaba de mil. Muy pronto la matanza fue indiscriminada. Algunos fueron
muertos en la calle por no haber saludado a Mario a su paso; otros, porque Mario no se
molest en contestar a su saludo. Algunos se suicidaron de puro terror y muchos, aunque
sus vidas no corran peligro, se mataron por vergenza o desesperacin al ver sus
posesiones arruinadas y destruidas o sus esposas e hijos vejados.
Durante todo este tiempo, Mario estaba ebrio de vino que beba continuamente para
reemplazar la falta de alimento y de sueo, ya que no coma ni dormay ebrio tambin de
sangre y destruccin. Era imposible acercrsele siquiera y aunque saludaba a Cinna y a
Sertorio con aborrecible buen humor, no pona ninguna atencin en sus palabras. Menos
an escuchaba a su esposa u otros miembros de la familia. Lleg hasta a permitir que
Fimbria, uno de sus brutales oficiales, matara al hermano de mi padre, Lucio Csar, y
expusiera su cabeza en el Foro.
Finalmente, Sertorio tom las riendas de la situacin. Era el nico hombre en Roma
con suficiente coraje y habilidad para hacerlo. Hubo un momento en que, por puro
cansancio, Mario desisti temporalmente de sus matanzas, yndose a su casa a descansar.
Actuando con su habitual rapidez, Sertorio trajo algunas de las tropas de su propio
destacamento, las nicas entre las que entraron en Roma que guardaron la disciplina y el
comportamiento, y con estos hombres rode la guardia de esclavos libertos de Mario
exterminndolos a todos. Fue una operacin fcil, pero nadie en ese momento se habra
atrevido a llevarla a cabo.
Cuando Mario se enter de lo sucedido, fue lo bastante astuto para no tomar
represalias o tal vez estaba harto ya de sus asesinatos y excesos. Hasta simul aprobar la
medida de Sertorio y desde ese momento lo trat con una especie de curioso respeto, casi
como si le temiese, y hasta pareca ansioso de su aprobacin.
Esto ltimo, sin embargo, no lo consigui, pues en pocos das ms hizo lo que
Sertorio tema. Se haba ganado la desaprobacin de la opinin moderada del partido
popular y, consecuentemente, puso en peligro, tal vez en forma irreparable, la nica
esperanza que tena el partido para retener el poder. Era seguro que Sila tratara de recobrar
su anterior posicin y sus actos se veran ahora motivados, no slo por ambicin, sino
tambin por venganza, pues sus casas y propiedades haban sido destruidas, sus estatuas
echadas abajo, sus amigos y algunos de sus familiares asesinados, mientras que el resto de
sus parientes, los ms afortunados, despus de toda clase de humillaciones y vicisitudes,
haban conseguido huir. l y sus legiones en el Oriente slo podan ser resistidas por una
Roma unida y una Italia unida. Mario, en menos de una semana, haba conseguido que esta
unidad fuera algo tan poco probable, que casi pareca imposible. En m, esos momentos
tuvieron un efecto tal, que ha sido indeleble. Ms tarde habran de desarrollarse nuevas
escenas sangrientas, an ms extensas, ms deliberadas y en cierto sentido ms crueles.
Pero nunca en mi vida he visto algo tan desordenado, tan salvaje y repugnante, como la
conducta de Mario y sus libertos. De ello aprend fuera de toda duda que no hay nada
bueno, nada que demande necesariamente nuestro afecto y respeto en la naturaleza
humana, que, una vez libre de sus restricciones, se convierte en horrible espectculo; que
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toda dignidad y junto con ella la posibilidad de afecto, viene de las restricciones, ya sean
impuestas por uno mismo o por el exterior; y que de todas las pasiones de que es capaz el
corazn del hombre, la ms baja es la venganza.

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7 EL FIN DE MARIO

En lo concerniente a Mario, mi mente siempre se hall extraamente dividida. El


ltimo perodo de su vida fue para m de horror y desilusin. Hua hasta de sus bondades
pues cuando se encontraba lo bastante sobrio como para reconocerme, demostraba un
inters muy especial en mi futuro. No obstante, an trataba de aferrarme al recuerdo del
que haba llenado mi imaginacin de nio y saba adems que ste no era completamente
falso. Lo que ahora quedaba de Mario era una ruina, pero una ruina de algo grande y
poderoso.
Muri al comenzar el ao siguiente de su regreso a Roma y su muerte fue un alivio
para m y para todos. Al principio del mencionado ao, Mario y Cinna haban ocupado sus
funciones consulares y Mario celebr esta ocasin despeando a uno de sus enemigos
desde la roca Tarpeya. sta result ser su ltima demostracin de salvajismo. Las
profecas, reales o imaginarias, fueron cumplidas. Se lo nombr cnsul por sptima vez,
pero muri antes que hubiesen transcurrido diecisiete das de su consulado. El ltimo
perodo de su vida fue desgraciado. Padeca insomnio y de algo todava peor; en su
perturbado sueo sufra pesadillas, terrores y fantasas. Gran parte del tiempo se hallaba,
segn todas las apariencias, como desequilibrado, y su estado de salud se resenta con las
enormes cantidades de vino que beba para ayudarse a conciliar el sueo. Haba momentos
en los que se imaginaba estar dirigiendo su ejrcito contra Mitrdates y entonces, gritando
con su fuerte voz y andando a tumbos por su habitacin, tomaba cualquier arma que se
hallara a mano y, en cuanto la aferraba, milagrosamente, cobraba la apariencia de un
hombre sobrio o al menos de una inflexible imagen de guerrero. Pero, de pronto, los dedos
de Mario se aflojaban dejando caer el arma, y con frecuencia, l mismo caa al suelo. No
fue empero por falta de sueo ni por excesos que muri el anciano, aunque parezca
increble que un cuerpo humano haya soportado tanto tiempo ambos efectos. Su ltima
enfermedad fue una pleuresa, causada, segn los mdicos, por una corriente de aire fro.
Piadosa enfermedad, pues le permiti morir con dignidad. Hasta compuso un discurso, en
el cual, luego de enumerar sus triunfos y sus reveses, terminaba con la prudente reflexin
de que sabio era el que confiaba en si mismo y no en la suerte. Aquellos que le escuchaban
departir de este modo saban que haba abandonado la lucha y se felicitaban de ello, pues
podan ahora ponderar sus pasadas proezas en lugar de vivir en el temor de algn nuevo
ultraje o deshonra. La mayor parte del tiempo la pas durmiendo, y muri pacficamente.
Los que vieron su cadver dijeron que al final sus duras facciones se vean envueltas de
una extraa nobleza y una tranquila expresin.
Yo no vi el cuerpo ni asist al funeral. Me estaba prohibido por mis deberes
religiosos; pues haba sido recientemente nombrado por Cinna y Mario para el puesto entre
los flmines, que se hallaba vacante debido al suicidio del infortunado Merula, quien,
despus de la entrada de Mario en la ciudad, se retir al templo de Jpiter y all se cort las
venas.
Deba mi nombramiento, naturalmente, al hecho de ser sobrino de Mario, aunque es
probable que la eleccin haya sido tambin promovida por el deseo de Cinna y Sertorio de
atraer a los Cotta y otros amigos y parientes de mi madre a su partido. Era necesario
tambin que el flamen Dialis o sacerdote de Jpiter perteneciese a una familia patricia, y en
aquel tiempo no eran muchas las familias patricias que habran apoyado al nuevo rgimen.

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De todos modos, era un honor ser nombrado para esa tarea a tan temprana edad y
tom con seriedad mis funciones, aunque tena que hacer a un lado, al igual que muchos de
mis colegas, cierta sensacin de repugnancia e incredulidad hacia las ceremonias religiosas
en que tomaba parte. El sacrificio de animales, as como la inspeccin de sus humeantes
entraas, siempre me estremecieron; y no poda desechar la idea de que tambin resultaran
repugnantes a los dioses, suponiendo que existieran. Tambin estaba la cuestin del
ridculo sombrero que deba llevar durante las ceremonias oficiales, confeccionado en piel
blanca y en forma de cono. Este sombrero tena, sin embargo, sus ventajas. Si llegaba a
caerse durante las ceremonias, su dueo deba renunciar de inmediato a sus funciones. Por
lo tanto, quedaba una fcil forma de escapar, aunque en realidad nunca quise hacer uso de
ese pretexto, en parte por ser indecoroso y en parte porque estaba perfectamente contento
como estaba. Mi posicin me impeda todo servicio militar, pero no tena ambicin de ser
comandante. Asociaba la idea de mando con la figura de mi to Mario y quera ahora
olvidar aquellos sueos y fantasas de mi niez, en los que me vea como l, batallando al
frente de las legiones romanas, en Oriente y tambin en las regiones inexploradas de
Occidente. En ese tiempo mis gustos se inclinaban ms bien hacia una carrera literaria. Me
atraa coleccionar antigedades y me interesaban profundamente los estudios que a diario
haca sobre los rituales de la religin romana.
La mayor parte de nuestras ceremonias han sido, naturalmente, heredadas de un
pasado remoto y muchas de ellas han perdido su primitivo significado. Algunos de
nuestros himnos y frmulas rituales son completamente ininteligibles aun para sus propios
actores. No obstante, damos gran importancia a la manera de pronunciar esas
incomprensibles frases. En un comienzo miraba el asunto como algo bastante ridculo;
pues, cmo pueden los dioses escuchar los ruegos de los mortales, que no saben siquiera
lo que estn diciendo? Pronto me di cuenta de que ste era un pensamiento superficial.
Nuestro sistema religioso tiene una serie de ventajas prcticas y en esta poca de transicin
poltica e intelectual, poca en que la mayora tiende a mostrarse histrica o fantica, puede
ser un importante elemento de estabilidad. Las oraciones y los sacrificios, aunque
desprovistos de significado en sus detalles, cumplen una misin general y tienen gran
efecto sobre el pueblo. Estos ritos fueron establecidos originalmente para propiciar ms
que para atraer a los dioses; y an hoy se supone que si estas ceremonias de conciliacin se
realizan con la escrupulosidad debida, los dioses no interferirn contra las cosechas, las
guerras y dems actividades. Nuestra religin de estado, bastante paradjicamente, es en
cierto sentido atea. Tiende a mantener los dioses siempre suponindose que stos
existan a tan gran distancia como sea posible de los hombres y, liberando a los
supersticiosos de sus aprensiones, les permite continuar con calma y confianza su misin
civilizadora. Hay una enorme diferencia entre esta reverencia a distancia, que en el fondo
es un beneficioso sistema, y los cultos asiticos que ya desde mi niez iban cobrando
popularidad en Roma, especialmente entre las mujeres, y cuya atraccin reside en una real
o imaginada comunicacin entre lo humano y lo divino por medio de un estado de xtasis
que, por lo general, se logra a travs de incontrolados excesos emocionales. No hay duda
que en tiempos de tensin y para personas de disposicin histrica e inestable, semejantes
cultos ofrecen una gran ventaja de carcter psicolgico. Sin embargo, no dejan de ofrecer
riesgos, puesto que tienden a minar la fe en los necesarios deberes que tenemos los unos
hacia los otros y hacia el Estado, ya que en momentos de intoxicacin fsica o emocional
no se hacen aparentes. Los sacerdotes de Cibeles, por ejemplo, llevados al frenes por
medio de sus danzas, urgan a los novicios a castrarse en ofrenda a la Gran Madre. Catulo
escribi un magnfico poema sobre el tema, que es de un gran ingenio en su mtrica. Pero
esta prctica de castracin es obvio que no puede ser tolerada en un pas que depende de la
natalidad para el reclutamiento de sus legiones. Permitimos, eso s, a los frigios adorar a su
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Gran Diosa en Roma. Hace aos que se practican estos ritos aqu, por ser sentimiento
popular que la Gran Diosa tal vez pudiese corresponder a algo real y convena mantenerla
aplacada. Pero con sobrada razn no permitimos a los ciudadanos romanos llevar trajes
frigios ni tomar parte alguna, excepto como espectadores, en las procesiones. Nuestra
religin, por lo tanto, ofrece slidas ventajas en cuanto tiende a alejar pensamientos
intiles y emociones perjudiciales. En cuanto a la minora, muy pequea siempre en estos
casos, capaz de pensar metafsicamente, tiene toda la filosofa griega enteramente a su
disposicin. Yo mismo, en la poca de la muerte de Mario, acababa de empezar mis
estudios sobre estos temas. Me gustaban una enormidad; pero observ que aquellos que
saben abordar el asunto con una cierta modestia y un ligero escepticismo, son ms felices y
estn ms en la verdad que los entusiastas, que son capaces de creer que una serie de
palabras puede explicar o definir cualquier hecho o proceso complicado. Los que toman la
filosofa con entusiasmo y concentracin, como alguna religin oriental que predica
abarcar todas las cosas, ms que como un arte que tiene sus necesarias limitaciones,
tienden a ser de mentalidad estrecha, desconsiderados con los dems, altivos y extraos en
sus relaciones personales. Eso es exactamente lo que le sucedi a Catn y, en cierto modo,
a un hombre mucho ms grande que l, el poeta Lucrecio.
Siempre me interes profundamente por ambas cosas: la filosofa y los variados
cultos religiosos que conoc en Oriente y Occidente. Tuve agradables discusiones con
caldeos, indios, profesores alejandrinos y galos, educados en las doctrinas de los druidas
britnicos. Pero mantuve un gusto especial respecto a las ceremonias religiosas de mi
propio pas, y aun en los das de mi sacerdocio pasaba varias horas discutindolas,
particularmente con algunas de las Vestales. Las amistosas relaciones que cultivaba con
estas damas, me resultaron posteriormente de gran utilidad.
Durante la primera poca de mi juventud me dediqu a otras actividades aparte de
mis estudios y de mi nuevo cargo oficial. Haba empezado a desarrollarse en m esa
inclinacin hacia la vida de lujo, por la que soy, me temo, notorio, y que a veces es para m
motivo de embarazo; puesto que cuando dict leyes necesarias desde el punto de vista de la
economa, limitando los gastos de aquellos que ofrecieran fiestas, comidas, etc., la gente se
daba perfecta cuenta que yo no pensaba encuadrarme dentro de esos lmites por m mismo
establecidos. No es que fuera glotn como Lculo. Ni tampoco adicto a beber en exceso,
cosa que pareca atraer a gran variedad de personas; como por ejemplo a Antonio y
tambin al perverso moralista Catn. Sin embargo, desde muy jovencito me atraan los
despliegues fastuosos. Gustaba que mis fiestas fuesen de notable esplendor y buen gusto.
Me atraa tener caballos que atrajeran las miradas de la multitud en la calle. Compraba
libros raros a precios muy altos, obras de arte, y en particular cuidaba sumamente mi vestir
que, dentro de los convencionales lmites de las ropas romanas, variaba en lo posible.
Pronto me endeud y la nica manera que encontr de pagar los intereses fue pedir
ms dinero prestado. En realidad, desde que cumpl diecisis aos hasta bien pasados los
cuarenta, mis deudas fueron creciendo y creciendo. Alarmaban a mi familia y a mis amigos
y en ms de una oportunidad me pusieron a m mismo en incmoda situacin. Se ha dicho
en favor de la inteligencia de los hombres de finanzas romanos que me consideraban una
buena inversin; pues en cualquier momento de mi vida hasta llegar a la madurez, pude
haberme visto en la ruina ms completa de no haber encontrado gente que quisiese
prestarme dinero aun siendo cada vez mayores las cantidades que peda.
Mi padre, en los ltimos aos de su vida (muri poco despus que Mario), se
preocupaba mucho por mis gastos. Me sugiri que aliviara enormemente mis deudas el
casarme con una rica heredera y hay que admitir que era un punto de vista juicioso. Al fin,
cuando tena diecisiete aos, decid seguir su sano consejo y contraje matrimonio con una

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dama llamada Cossutia, cuyo padre era financiero, que no era un miembro de la
aristocracia senatorial y que se senta feliz de proveer una considerable dote para unir a su
hija con una familia patricia. Esta boda encontr oposicin en mi madre y mi ta Julia,
quienes queran casarme con alguna joven de las familias principales, cuyo apoyo fuera
valioso en las esferas polticas. En cuanto a m, an no haba decidido qu carrera quera
seguir. En realidad, a esa edad, contemplaba la idea de convertirme en poeta o escritor
dramtico. Adems Cossutia me pareca no solamente rica, sino tambin atractiva. Aunque
no estaba precisamente enamorado de ella, distaba mucho de ser indiferente a sus encantos.
Pensndolo bien, debe haber muy pocas mujeres en las que yo no encuentre algn inters.
Este matrimonio difcilmente podra considerarse un xito, ya que apenas dur algo
ms de un ao. Hubo varias razones para su fracaso, algunas personales y otras de carcter
poltico. Entre las razones de orden poltico, estaba el hecho de que la familia de Cossutia
comenz a pensar que, si bien haban casado a su hija con un patricio, este patricio se
encontraba rodeado de las amistades ms peligrosas, y perteneca adems al partido
poltico menos deseable. De modo que cuando se lleg a un acuerdo sobre el divorcio, se
mostraron extremadamente razonables en lo concerniente a la devolucin de la dote.
Hay que reconocer que la alarma de la familia de Cossutia no dejaba de tener
fundamento. Yo era sobrino de Mario y era pblico que contaba con las simpatas de
Cinna. Adems, para el tiempo en que cumpl dieciocho aos, se haca evidente una nueva
guerra civil. Los observadores ms astutos estaban convencidos de antemano que el partido
de Cinna sera el perdedor. Personalmente, Cinna me gustaba y no hallaba objecin en el
hecho de que se hiciese nombrar cnsul ao tras ao. Como luego yo mismo habra de
descubrir, hay tiempos en que esta continuidad en la administracin resulta, desde todo
punto de vista, esencial. Aunque despus result una moda hablar de la tirana de Cinna,
su gobierno fue todo lo bueno, en muchos aspectos, que poda serlo bajo las circunstancias
en que se llev a cabo. Especialmente el problema italiano, que haba causado tan intil
derramamiento de sangre, se arregl finalmente y como resultado la llamada tirana de
Cinna era ms popular que muchos de los gobiernos que han alternado en Italia.
La debilidad del gobierno se evidenciaba sobre todo en Roma. All, como bien haba
previsto Sertorio, las masacres llevadas a cabo por Mario y sus oficiales tuvieron un efecto
desastroso. Hombres inteligentes y de puntos de vista moderados, como los Cotta, se
retiraron temporalmente de la poltica, y lo hicieron no por clculo (pues permanecer
inactivos en ese tiempo poda muy bien costarles la vida), sino simplemente por ser sus
ideas completamente incompatibles con las medidas tomadas por la actual poltica. Y si los
miembros ms moderados de la aristocracia tenan reparos en aceptar nombramientos del
nuevo gobierno, el resto, que siempre constituy la mayora, entre los cuales muchos
tenan, en sus familiares, muertes y calamidades que vengar, slo esperaban el momento
oportuno para hacer sufrir a los otros lo que ellos a su vez haban sufrido.
En el fondo de todo se hallaba siempre la sombra de Sila. Continuamente nos
llegaban noticias sobre sus victorias en Oriente. Supimos que haba ocupado Atenas y
tambin el horrible asesinato de los habitantes que haba seguido a la capitulacin de la
ciudad. Luego nos llegaron noticias de dos grandes batallas en Grecia en que las mejores
tropas y los ms experimentados generales de Mitrdates resultaron completamente
derrotados. Despus de esto, supimos que Sila cruzaba hacia Asia, pero nadie se haca
ilusiones de que se quedase all ms tiempo del necesario para la conquista de la provincia,
o que fuese a aceptar el gobierno impuesto por sus enemigos en Roma.
Las medidas tomadas para hacer frente a esta amenaza no fueron efectivas. Se envi
un ejrcito bajo el mando del cnsul Flaco a Oriente, en apariencia para luchar contra
Mitrdates, pero en realidad, si era posible, iba a pelear contra Sila. Varios de los ms

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notorios aliados de Mario sirvieron en este ejrcito, entre ellos Fimbria, quien asesin a mi
to Lucio y que en el funeral de Mario casi consigue matar a Escvola, el sumo pontfice.
Poco despus de llegar a Oriente, Fimbria asesin a Flaco, su comandante en jefe, y tom
el mando. En esto demostr bastante habilidad tctica, pero no pudo conservar la lealtad de
las tropas. Sila se haba encargado de informar a los hombres de Fimbria de la manera en
que sus propios soldados se haban enriquecido con los saqueos, y de la forma agradable en
que, cuando no haba ninguna batalla en perspectiva, les era permitido vivir, sin mayor
disciplina, cayendo como una nube de langostas sobre los habitantes del pueblo en donde
estaban acuartelados. La intriga pronto caus efecto sobre el ejrcito de Fimbria, que se
pas en masa a las filas de Sila, dejando a Fimbria el remedio de suicidarse.
Fue al comienzo de mi corto matrimonio con Cossutia que estas noticias llegaron a
Roma y, aproximadamente al mismo tiempo, lleg un despacho de Sila al Senado
anunciando que haba reconquistado las provincias perdidas y que la guerra con Mitrdates
estaba tocando a su fin. Sila pas a quejarse de la ingratitud con que, a pesar de sus grandes
hazaas, l y sus amigos fueron tratados. Ahora conclua se propona proteger a sus
amigos y hacer justicia contra aquellos que haban tomado partido por sus enemigos.
El tono del despacho era el del conquistador que ya haba entrado en Roma triunfante
una vez y se dispona a hacerlo nuevamente. Era el tono caracterstico de Sila y resultaba
efectivo en cuanto que debilitaba mucho la autoridad y resolucin del Senado, la mitad de
cuyos miembros se hallaba secretamente de parte de Sila, mientras la otra pensaba
solamente en cmo podan evitar ofender a alguien. Se pas una piadosa resolucin del
Senado a los cnsules Cinna y Carbo, pidiendo que dejasen de reunir tropas, y negociasen
con Sila, una vez que ste dejara su mando. Esta resolucin fue completamente ineficaz
para prevenir la guerra civil. Sila no tena intencin de deshacer su ejrcito y Cinna, Carbo
y Sertorio, sabindolo, no se quedaran sin proteccin. Pero la mocin fue til a Sila puesto
que pareca darle una cierta posicin legal una vez que pisara Italia.
Durante los meses que siguieron, los preparativos para la guerra continuaron. Cinna
y Carbo planeaban luchar contra Sila en Grecia. El plan en si era bueno, y de haberse
podido llevar a cabo, podra haber tenido xito, pero fue ineficaz por accidente y por
incompetencia.
Mis deberes de sacerdote me impedan tomar parte en las operaciones militares que
ahora eran inminentes. Pero igualmente segu con vivo inters los movimientos de las
tropas y las perspectivas de la guerra. Yo creca con rapidez y tambin me encontraba
atrado cada vez ms hacia el poder; muy peligrosamente, como pudo verse luego, aunque
en esos momentos pareca que mi carrera comenzaba bajo los ms afortunados auspicios.
Tal vez la repentina muerte de mi padre, que ocurri poco despus de mi primer
casamiento, tuvo el efecto de despertar en m ambiciosas energas. Mi madre y mis
hermanas miraban hacia m y por esa actitud de ellas yo sent nacer una nueva confianza en
m mismo. Empec entonces a formar un plan de carrera poltica y al mismo tiempo me
enamor de la hija de Cinna, Cornelia, y me di cuenta de que satisfaciendo ese amor me
convertira en yerno del hombre ms grande de Roma. Era sta una perspectiva que
agradaba en especial a mi ta Julia quien, como viuda de Mario, tena gran prestigio entre
las familias conectadas con el partido popular. Fue ella quien sonde a Cinna y obtuvo su
consentimiento para nuestra boda. En esto, tambin ayud, naturalmente, mi parentesco
con Mario, pero Cinna, creo yo, tena formada de antemano una impresin favorable sobre
mis habilidades.
Por lo tanto, me divorci de Cossutia y me cas con Cornelia. Fue sta una excelente
esposa y permanec casado con ella hasta su muerte, que ocurri unos diecisis aos ms
tarde. Los primeros meses fueron particularmente felices. Poda permanecer mucho tiempo
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en compaa de mi esposa, ya que mis deberes religiosos me permitan permanecer en
Roma. Y fue un deleite para m saber que ella pronto me dara un hijo.
Nuestro placer, nuestra tranquilidad y mi ambicin, sin embargo, haban de ser
pronto interrumpidas. Mucho tem por la salud de mi esposa cuando, antes de nacer nuestro
hijo, recibimos la noticia del asesinato de Cinna. Esto ocurri cuando las legiones
acampaban en Ancona, mientras esperaban ser transportadas a Grecia. No fue
precisamente un motn, sino una desordenada conducta entre cierto sector de las tropas.
Cinna se hallaba inadecuadamente custodiado y mal preparado para hacer frente a la
situacin. Tontamente se dej envolver en la reyerta y como resultado perdi la vida. En
ese momento me encontraba tan preocupado por la salud de mi mujer (pues la noticia
result terrible para ella) que no me di cuenta de lo que implicaba la muerte de Cinna.
Afectaba a la situacin, poltica y militarmente. No es que Cinna se destacara como
comandante, pero tena la virtud de aceptar los consejos de otros y especialmente de
Sertorio. El primer resultado de su muerte fue que Carbo, ahora el nico cnsul, abandon
el plan de enfrentarse a Sila en Grecia y decidi retirar a Italia las tropas que ya haban
cruzado. Esto era una seria y, casi poda decirse, fatal equivocacin. Adems Cinna haba
sido incuestionablemente el jefe poltico desde la muerte de Mario. No haba nadie ahora
para llenar ese puesto, aunque Carbo y mi primo, el joven Mario, aspiraran a l, y Sertorio
lo mereciera por sus habilidades. De manera que por un lado haba un ejrcito unido bajo
el mando de Sila y por el otro cnsules divididos, mandos divididos y cambios polticos.
Que Sila, a pesar de estas y otras ventajas, tuviera que luchar duramente durante casi dos
aos antes de conseguir su objetivo, es una seal del poder que tenan sus opositores. De
haber sido la fuerza de stos organizada y empleada como Sertorio lo hubiese hecho, Roma
se habra salvado de pasar por las ms horrendas masacres de su historia y la consiguiente
revolucin que aos ms tarde yo mismo intent sin xito guiar podra haber sido
llevada a cabo ms suavemente, con menos dificultad y menos dolor. Pero en la forma que
se presentaron las cosas, el odio trajo ms odio, y la sangre, ms sangre.
A medida que se acercaba la poca del nacimiento de mi primer y nico vstago,
tambin se acercaban negros das para la repblica de Roma, un perodo durante el cual
pareca que el orden slo poda existir en un reinado de terror y donde los pensamientos
equilibrados slo podan surgir de mentes completamente exhaustas por los excesos de las
pasiones.

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8 LA VICTORIA DE SILA

Cuatro aos despus de la vuelta de Mario, Sila desembarc en Brindisi con un


ejrcito de cuarenta mil soldados veteranos, acostumbrados al saqueo, esperando ms botn
y devotos a su general. Nos comunicaron los acostumbrados desastres. Por ejemplo, una
semana antes de cumplir mis diecinueve aos, el templo con la estatua de Jpiter ptimo
Mximo, en Roma, fue enteramente destruido. Aunque el edificio no tena gran valor desde
el punto de vista arquitectnico, posea, en cambio, el encanto de su antigedad, y su altar
era el ms sagrado de la ciudad. En mi calidad de sacerdote de Jpiter, yo mismo tom
parte en la investigacin sobre las causas del fuego, pero stas nunca pudieron ser
claramente establecidas. Era muy probable que hubiese sido obra de los incendiarios del
partido de Sila. El efecto causado por el incendio sirvi a los propsitos de ste. La gente
en Roma comenz a murmurar que los dioses rechazaban al gobierno actual y los profetas
profesionales, adaptndose en seguida a la situacin, predicaban desastres que eran, en
realidad, inminentes.
Mientras esto ocurra, Sila, marchando lentamente hacia el norte, haba ya logrado
algunos triunfos y comenzaba a recibir refuerzos de sus partidarios en Italia. De entre
stos, el ms comentado en Roma era el joven Pompeyo, hijo de aquel impopular Estrabn
que haba tratado de defender la ciudad contra Mario y Cinna. Hasta este momento
Pompeyo haba sido conocido por sus graciosos modales, tan distintos de los de su padre, y
por su gran belleza fsica. Ms tarde, cuando ya hubo alcanzado importantes xitos
militares, la gente comenz a encontrarle cierto parecido con Alejandro Magno. En
realidad, el parecido no era tan marcado. La cara de Pompeyo careca del fuego y de esa
casi divina melancola que se observa en las estatuas del gran macedonio. No obstante, era
singularmente bien parecido. Era tambin audaz, resuelto, y a despecho de sus exquisitos
modales, poda ser tan cruel e inescrupuloso como su padre. En aquellos tiempos yo apenas
lo conoca, aunque al igual que todos, me hallaba impresionado por sus hazaas. Tena
Pompeyo slo veintitrs aos cuando Sila desembarc en Italia y normalmente no podra
haber pretendido tener un ejrcito bajo su mando. Pero durante este perodo nada era
normal y desde su primera juventud Pompeyo siempre se encontr al frente de uno u otro
mando e invariablemente con xito. Ninguna carrera pudo tener comienzo tan brillante.
Actuando enteramente por iniciativa propia, levant tres legiones en el norte y por la mera
fuerza de su personalidad los convenci de que l y solamente l era el hombre indicado
para dirigirlos. Ya en esa etapa, demostr una rara habilidad de organizacin, pues sus
tropas eran no slo entusiastas, sino adems bien equipadas y mantenidas. Aunque rpido
en la accin, nunca se precipitaba, y slo comenz a marchar hacia el sur para encontrarse
con Sila cuando se hall satisfecho con el estado de sus provisiones y seguro de que el
nmero de sus bestias de carga y vagones era suficiente para darle una fuerza de lucha
equilibrada e independiente. Hubo varias acciones durante su camino al sur, y en todas
ellas Pompeyo se distingui personalmente. Pero lo que ms impresion a la opinin
pblica fue la historia del extraordinario honor que Sila le confiri cuando, al fin, uni sus
fuerzas a las de l. Al encontrarse, Pompeyo como era lo correctohaba saludado a Sila
con el ttulo de imperator; Sila, que evidentemente qued fuertemente impresionado a la
vista del ejrcito de Pompeyo, formado por jvenes adolescentes, magnficamente
disciplinados y equipados, desmont de su caballo y hablando a un tiempo a sus propias
tropas y a las de Pompeyo, salud al joven con el mismo ttulo. El grito de imperator
surgi al unsono en ambos ejrcitos. En toda su larga carrera de triunfos, es dudoso que

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Pompeyo pueda haberse encontrado en momentos ms gloriosos que stos. Incluso yo, slo
despus de los cuarenta aos tuve ocasin de ser saludado de esta manera por las legiones
romanas. An ms, Sila demostr que dando a este joven el ttulo de imperator saba lo
que haca, pues inmediatamente comenz a encargarle importantes empresas y a confiarle
mandos independientes.
Haba otros jvenes tambin habilidosos, que siguiendo el ejemplo de Pompeyo se
unieron a Sila mientras la guerra estaba an indecisa. Entre stos se hallaba Craso, quien
ms adelante hubo de serme extremadamente til dada su enorme fortuna, su ambicin y
sus casi morbosos celos de Pompeyo, sentimiento ste que parece haber tenido su origen
durante este perodo. Pues Craso, a despecho de su desastroso final, durante su juventud
fue un hbil comandante; sin embargo, ni sus xitos ni sus recompensas fueron nunca tan
espectaculares como las de Pompeyo. Hubo tambin ocasiones en que, aunque Craso
hubiera ganado una batalla, era Pompeyo, por una u otra causa, quien reciba los honores.
De modo que Craso, siendo a la vez ambicioso y malicioso, comenz a albergar hacia
Pompeyo sentimientos similares a los que Mario albergaba contra Sila, aunque Pompeyo
era mejor general que Sila y Craso un general muy inferior a Mario.
En cuanto a m, era an demasiado joven para tomar parte importante en la guerra y
de todos modos me estaba vedado el servicio por mi sacerdocio. Mi vida con Cornelia era
muy feliz. Cuando nuestra hija Julia naci, solamos divertimos prediciendo el brillante
futuro de la criatura. No se nos ocurri imaginar que alguna vez se convertira en la esposa
de Pompeyo o que para esa poca ste sera indiscutiblemente el hombre ms grande del
mundo.
Hacia el fin de este ao, ocurri un hecho muy significativo. Sertorio fue enviado
como gobernador a Espaa. All tendra libertad para desarrollar su genialidad, mientras
que en Italia los cnsules que dirigan los ejrcitos haban ignorado continuamente su
consejo, y sufri mucho a consecuencia de esto. En Espaa hizo maravillas, pero mientras
tanto en Italia, el partido mariano perda en el momento ms crtico de la guerra al nico de
los generales que hubiera podido compararse con Sila.
Al comienzo del ao siguiente, Sila march por la Va Lacia hacia Roma. Los
cnsules que se le oponan eran Carbo y mi primo, el joven Mario, ambos hombres seguros
y valientes, pero tambin tan testarudos como rudos en asuntos militares y polticos. El
joven Mario conservaba su buena apariencia. Era, tal vez, el hombre ms apuesto de Roma
despus de Pompeyo. Pero era ahora casi tan salvaje como su padre lo haba sido en sus
ltimos das; y aunque saba inspirar lealtad a sus tropas, le faltaba la habilidad de su padre
para hacer uso de esa lealtad en el momento preciso. Recuerdo que un da fro y hmedo
nos lleg la noticia de que haba sido completamente derrotado por Sila en las colinas al
sur de Roma, y que con lo que qued de su ejrcito se refugi en la fortaleza Preneste. All
por el momento se hallaba seguro, y desde ese lugar orden la evacuacin de Roma, puesto
que la guarnicin no era lo bastante grande para defender la ciudad. Las tropas deban
marchar hacia el norte a reunirse con el ejrcito bajo las rdenes de Carbo. Pero antes de la
evacuacin hubo otra masacre llevada a cabo por orden expresa de Mario. En esta cruel e
insensata carnicera muchos senadores perdieron la vida. Entre ellos estaba Escvola, el
sumo pontfice, que haba escapado de ser asesinado en el funeral del viejo Mario.
Sila poda ahora entrar en Roma sin oposicin. En medio de la aprensin general,
discutamos si era recomendable o no que yo huyese a frica o a Espaa o hacia el ejrcito
en el norte. Sin embargo, no quera dejar a mi esposa, a mi madre y a mi pequea hija.
Exista la diferencia de que aunque mi predecesor en el oficio de flamen Dialis tuvo que
suicidarse por haber sido aunque ineficazun cnsul, yo, hasta ese momento, no haba

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tomado parte activa en poltica. Por lo tanto decid quedarme y as, por segunda vez, vi
entrar triunfantes en Roma las tropas de Sila.
El pnico de esos das era prematuro, pues la lucha an no haba terminado. En
verdad, en el ltimo momento, Sila casi perdi los frutos de todas sus victorias. Carbo, en
el norte, haba desesperado demasiado pronto de la situacin y huido a frica. Pero en la
vecindad de Roma se hallaban an excelentes ejrcitos de samnitas y lucanianos, operando
bajo las rdenes de sus propios generales y todava leales a la memoria de Sulpicio y de
Cinna por haber conseguido para estos guerreros italianos sus derechos. Dichos ejrcitos
salieron para relevar a Mario en Preneste, donde se encontraba hbilmente cercado por
Ofela, uno de los oficiales de Sila. Encontrando, sin embargo, que las fuerzas de Sila se
hallaban dispuestas a interceptarlos, cambiaron repentinamente la direccin de su marcha,
desplazndose rpida e inesperadamente hacia Roma, que haba sido dejada virtualmente
indefensa. Forzaron a Sila a pelear hacia el anochecer, despus de una larga marcha para
preservar la ciudad. La batalla tuvo lugar fuera de los muros de la puerta Colina y fue
decisiva. Desde los muros muchos ciudadanos romanos observaban la lucha; sin embargo,
ni los espectadores, ni Sila mismo supieron el resultado del encuentro hasta el da
siguiente. Sila, conjuntamente con el sector izquierdo de su ejrcito, fue completamente
derrotado y forzado a volver a su campamento. Aquellos que lo conocieron dijeron luego
que en estos momentos de derrota, aunque aparentaba conservar su serenidad, en el fondo
casi perdi el control de s mismo. Segn pareca, sola llevar consigo a la batalla una
pequea estatua de oro de Apolo, que, durante su campaa en Grecia, cogi del templo de
Delfos. Hallndose en este estado, cubri la estatua de frenticos besos gritndole entre
llantos y gemidos: Oh, Apolo, t que en tantas batallas convertiste a Sila el Afortunado
en grande y famoso, no lo abandones ahora. No lo dejes perecer ante las mismas puertas de
Roma!. El ruego fue innecesario, pues, antes de medianoche recibi noticias de Craso,
quien diriga el sector derecho, comunicndole que haba logrado una aplastante victoria
sobre la mayor parte de las fuerzas enemigas. Al da siguiente se le uni, y juntos rodearon
lo que quedaba de las fuerzas samnitas. Algunas de ellas, confiando en las promesas de
perdn que Sila les haba hecho a cambio de su ayuda, se volvieron contra sus propios
compaeros. Finalmente, luego de mucha lucha entre ellos, todos se rindieron. En total
eran seis mil hombres.
En su conducta respecto a estos prisioneros Sila dio la primera prueba de la forma en
que estaba dispuesto a comportarse. Los seis mil fueron llevados desarmados a travs de
Roma y all dejados bajo custodia. Al da siguiente Sila llam a una reunin del Senado en
el templo de Belona y habl a los senadores. Pronto su discurso se volvi casi inaudible a
causa del ruido que producan los gritos, llantos y aullidos, que parecan provenir de muy
cerca. Los sobresaltados senadores, temiendo algo, pero no sabiendo precisamente qu,
comenzaron a interrumpir, pero Sila, apenas alzando la voz, dijo: Debo indicarles que
escuchen mis palabras sin perturbarse. Ese sonido lo producen algunos criminales a
quienes he ordenado castigar. El ruido, en realidad, era el del asesinato a sangre fra de
los seis mil prisioneros. Este acto de crueldad fue, como la mayor parte de los actos de
Sila, calculado. Intentaba con ello no slo aterrorizar a todo el que estuviese todava en
armas contra l en Samnio y Lucania, sino tambin intimidar al Senado, haciendo ver
claramente, aun a los de su propio partido, que l era su amo y no su servidor. En esto tuvo
completo xito, pero el tamao de las atrocidades que cometi fue ms del necesario para
conseguir dicho xito; poda decirse que haba una cierta perversidad, aun en el clculo de
sus crueldades.
La guarnicin de Preneste fue tambin vctima de estas crueldades cuando, despus
de la batalla de la puerta Colina, se vio obligada a rendirse. Alrededor de unos diez mil
fueron asesinados. El joven Mario, sabiendo lo que le esperaba, se suicid. Su cabeza fue
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entregada a Sila, quien mirndola framente, dijo: Hay que aprender a remar si uno quiere
llegar a ser piloto.
Pero ms terrible que estas ejecuciones en masa eran los crmenes que diariamente se
cometan en Roma y tambin en toda Italia. Nadie, cualquiera fuese su rango, que tuviera
alguna conexin con el partido de Mario, poda considerarse a salvo. Por ese tiempo,
pareca necesario, y hasta razonable, que todos los enemigos personales de Sila fueran
destruidos. Pero cuando tantos otros, sin ninguna razn vlida, fueron atacados en las
calles, hasta los miembros del partido de Sila comenzaron a alarmarse y uno de ellos, un
Metelo, se aventur a preguntar a Sila en el Senado si poda tranquilizar la ansiedad
pblica indicando de alguna forma cuntos eran los que an haban de sufrir. Sila prometi
considerar el asunto y al da siguiente public una lista de ochenta nombres de los
condenados a muerte.
Al da siguiente apareci una nueva lista, conteniendo doscientos veinte nombres
ms y, a intervalos ms o menos regulares, otras listas fueron expuestas en el Foro. Se
ofrecieron recompensas a todos los que asesinaban, o daban informacin sobre la muerte
de las personas proscritas. Toda propiedad de los condenados fue confiscada, y sus hijos y
nietos excluidos de cualquier cargo pblico. Muchos fueron traicionados o asesinados por
sus esclavos y aun por sus propios hijos, que de esta manera esperaban conseguir por lo
menos una parte de las propiedades paternas. Otros aprovechaban la oportunidad para
ajustar cuentas con sus enemigos. El joven Catilina, por ejemplo, que luego habra de
convertirse en figura de alguna importancia, primero asesin a su hermano mayor y luego,
para eludir la justicia y ganar la recompensa, hizo uso de su influencia con Sila para aadir
el nombre de su hermano a la lista de proscritos. Se deca que estas listas, mientras
aparecieron, contuvieron los nombres de casi cinco mil personas, pero que las muertes eran
mucho ms numerosas que las sugeridas por estas cifras. Y as como Mario, al ejecutar su
venganza, haba empleado una banda de libertos cuyo salvajismo iba a la par del suyo
propio, ahora Sila hacia lo mismo, pero en escala ascendente y en forma deliberadamente
organizada. Pues, de los esclavos que haban pertenecido a las vctimas, liber a diez mil
de los ms jvenes y fuertes. stos, tomando el nombre de la propia familia de Sila, eran
llamados Cornelios. Ligados a l por gratitud e inters, eran por dems formidables,
pues se hallaban hasta cierto punto disciplinados.
Aunque la palabra disciplina no es precisamente apropiada para nombrar estos
excesos, ms an calculados como eran. En el clculo entraban las ansias de borrar el
recuerdo de las glorias pasadas de Mario y su salvaje enojo. El joven Mario tuvo la
sabidura de suicidarse; pero su cabeza fue llevada en procesin por las calles. Mucho ms
terrible fue la suerte de Mario Gratidiano, un sobrino adoptivo del gran Mario, y uno de los
que estuvo con l en el exilio. Despus del exilio asumi por dos veces el cargo de pretor y
gan gran popularidad por una reforma monetaria que tuvo el efecto de calmar a los
deudores. Ahora, tal vez apoyndose en su popularidad y en el hecho de ser mirado como
hombre moderado, no se preocup por desaparecer. Fue azotado y golpeado por las calles
de Roma con tal violencia y brutalidad que, antes de morir, la carne se desprendi en
jirones de sus huesos, y mientras agonizaba, tendido en el suelo, sus miembros fueron
arrancados en pedazos del cuerpo.
La venganza de Sila se extendi hasta las cenizas del viejo Mario, el guerrero ms
grande de Roma. Su tumba fue profanada y las cenizas desenterradas y esparcidas por el
ro Anio. Cada una de sus estatuas fue echada abajo, cada monumento, recordando las
victorias que salvaron a Roma, fue destruido. En circunstancias como stas, yo, junto con
mi joven esposa y mi hija, vivamos, con justificada razn, en constante zozobra.

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9 MI HUIDA

Pasado un tiempo, pensamos hallarnos fuera de peligro. Nos pareca que, de haber
sido marcados para la muerte, sta nos habra alcanzado en los primeros das de terrorismo.
Adems, a pesar de mi parentesco con Mario y la conexin que por mi enlace tena con
Cinna, no poda decirse que habra tomado parte activa en poltica. Por lo tanto Sila no
poda tener nada personal contra m, ni yo era lo bastante rico tampoco, para que valiera la
pena eliminarme y apoderarse de mis propiedades. Tambin observamos que el salvajismo
de Sila, no era enteramente irresponsable. Era parte de un plan tendente a que quedara un
nico partido poltico, y para poder formarlo Sila haba demostrado que era capaz de ser
conciliador con jvenes habilidosos que le conviniese atraer. Si Cinna hubiese sido mi
padre en lugar de mi suegro, o de haber sido yo el hijo y no el sobrino de Mario, me habra
visto impedido para siempre de ocupar un cargo pblico. Pero siendo las cosas de otro
modo, no entraba en esa clasificacin, y de dejarme Sila con vida, podra llegar a serle til.
Algunos amigos de nuestra familia podan, por lo tanto, acercarse a gente con influencia
sobre Sila y tratar de ganarme la buena voluntad de ste.
Habra sido mejor para m que esto no se hubiese intentado. Sila qued impresionado
por el relato de mis habilidades y de mi creciente popularidad en sociedad. Decidi que era
conveniente asegurarse mi apoyo para el rgimen e indic a los amigos de mi familia que
nada tena yo que temer y que me transmitieran que, de actuar con correccin, hasta poda
alimentar esperanzas de adelantar en mi carrera. Se me indic, sin embargo, que, en primer
lugar deba cortar toda conexin con el pasado, divorciarme de mi esposa, por ser hija de
Cinna, y a cambio de ella se me dara otra mujer elegida por Sila.
No haba nada de extraordinario en esta proposicin. Aun Pompeyo, a quien Sila
tena en ese tiempo en gran estima, fue inducido a divorciarse de su esposa, a quien amaba,
y casarse con una hijastra de Sila, quien, para jugar a su vez el papel que le tocaba en el
plan, tuvo que divorciarse de su marido, a pesar de hallarse embarazada. Era un desdichado
arreglo ya que muri al dar a luz al poco tiempo de habitar en casa de Pompeyo. ste
mismo se decase haba resistido mucho a esta boda; pero en esos das la dominacin
de Sila era tan absoluta que ni siquiera sus amigos osaban oponerse a sus mandatos.
En cuanto a m, me sent instantneamente invadido por la misma resolucin de
resistir que haba tenido en el tiempo en que, siendo un adolescente, hube de enfrentarme a
Sila en la calle. En un asunto tan ntimo y personal, doblegarse ante la voluntad de quien
haba asesinado a mi gente y deshonrado la memoria de Mario, me pareca una intolerable
humillacin. Adems estaba enamorado de mi esposa. De modo que, aunque algunos
miembros de mi familia y hasta la misma Cornelia (muy lealmente, aunque
apesadumbrada), me aconsejaban seguir el mandato de Sila, en ningn momento sent la
menor inclinacin a someterme.
Era obvio, naturalmente, que oponindome a la voluntad de Sila arriesgaba mi vida.
Por lo tanto, a toda prisa, reun cuanto dinero pude, dej Roma secretamente por la noche y
fui a buscar refugio en la montaosa Sabina, comarca situada al norte de la ciudad. All
viv algunas semanas, bastante precariamente. Aun en este salvaje lugar haba bastantes
soldados de Sila ocupados en dar caza a los fugitivos, y aunque en algunas aldeas y
pequeos pueblos contaba con amigos de confianza, en esos tiempos era difcil sentirse a
salvo de la traicin, incluso en casa de los mejores amigos.

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Ocurri que mis planes de huir se vieron frustrados por la enfermedad. sta era ms
bien producto de mi estado mental que un mal causado por alguna debilidad del cuerpo.
Aos despus soport muchas ms fatigas fsicas que las que hube de pasar en este
perodo. Pero, cualquiera que hubiese sido la causa, me encontr temblando de fiebre, e
imposibilitado de ponerme en pie justamente cuando ms necesitaba de todo mi vigor y
energa. Ni siquiera poda recibir atencin mdica apropiada. Las tropas de Sila patrullaban
sistemticamente la zona, de modo que, aunque poda considerarme feliz de contar con
amigos leales, me vea obligado a un continuo movimiento, debiendo cambiar de domicilio
en algunas ocasiones dos veces en el mismo da.
Como mi enfermedad hizo necesario que me transportasen en camilla, era muy difcil
no ser notado, de modo que sucedi lo que era de temer. Yo y mi pequeo grupo fuimos
descubiertos y rodeados por un destacamento de tropas de Sila al mando de uno de los
Cornelios, los libertos erigidos por Sila para llevar a cabo su obra de exterminacin. Luego
supe que este oficial era notorio, aun en su propio crculo, por sus actos de salvajismo. Fue
una suerte, tal vez, que no lo supiera en ese momento, pues, en mi dbil estado de salud, el
saberlo habra tenido un efecto muy deprimente sobre mis fuerzas. Los soldados se
hallaban a mi alrededor con sus espadas desenvainadas y consegu incorporarme con
alguna dificultad. Me dirig al oficial con la voz ms fuerte que pude producir y con toda la
elocuencia de que fui capaz. Destaqu el hecho de que tena amigos influyentes en Roma,
que se hallaban en ese momento ocupados en interceder por m ante Sila; que si era llevado
a Roma y all condenado, Cornelio habra de recibir la recompensa; que yo me hallaba en
posicin de pagarles la suma equivalente, de modo que en ningn caso habra de
perjudicarle el mostrarse misericordioso; hasta tal vez yo podra doblar el provecho que l
esperaba. Habl con un aire de confianza y hasta de indiferencia, en parte, porque sas eran
las cualidades que impresionaban a los brbaros, en parte para disfrazar la debilidad del
argumento empleado. Pues no haba ninguna razn para que Cornelio no se eliminara,
tomase mi dinero y adems reclamara la recompensa de Sila. En un esfuerzo para distraer
su mente de esos pensamientos, hice algunas bromas sobre el estado de su uniforme, que
estaba muy sucio, y promet limpiarle las ropas y regalarle una daga que una vez
perteneci a Mario si me llevaba a salvo hasta Roma.
Afortunadamente, Cornelio acept el soborno. Era todo el dinero que yo posea. Fui
llevado bajo custodia a Roma y durante el tiempo que Sila necesit para examinar mi caso,
me fue permitido volver a mi hogar. All, bajo el cuidado de mi esposa y mi madre, recobr
mi salud en un par de das. En el peor de los casos, poda morir ahora con dignidad, y en
ese momento es lo que pareca que deba esperar. Mi madre, mis amigos y mis parientes
fueron infatigables en sus esfuerzos para influir a los amigos de Sila y al propio Sila a
inclinarse en mi favor. Entre los ms activos se encontraban algunas de las Vestales, damas
de excelente familia con las que hice amistad en el tiempo de mi sacerdocio y con las que
haba disfrutado de las ms agradables discusiones sobre temas religiosos y de la vida en
general. En realidad, aunque siempre es un placer conversar con gente inteligente, en caso
de ser mujeres la conversacin resultaba mucho ms agradable, sobre todo si se supone que
no es para hacerles el amor.
Pudo muy bien ser la intervencin de estas vrgenes Vestales la que finalmente hizo
inclinar la balanza a mi favor. Sila era extremadamente supersticioso y daba gran
importancia, no slo a los sueos, ageros y adivinos, sino tambin a las convenciones
comunes sobre religin. De haber sido su temperamento distinto en este aspecto,
difcilmente me habra salvado. Fui yo, despus de todo, el nico hombre en Roma que
sobrevivi luego de haber desobedecido sus rdenes.

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De modo que, llegado el momento de aparecer ante el tribunal de Sila, mi esposa y
yo nos separamos llorando. Otros miembros de la familia, incluida mi madre, me
acompaaron al Foro, pero nos pareci ms prudente que Cornelia no se presentara, ya que
la presencia de la hija de Cinna, aun como suplicante, sera probablemente
contraproducente. Me vest ese da con particular cuidado. No poda llevar la toga con
borde de prpura que acostumbraba usar mientras era sacerdote, pero me asegur de que la
blanca toga fuese nueva y que sus pliegues cayesen elegantemente de mis hombros. Bajo la
toga, la tnica se ajustaba a mi cintura de un modo muy personal y que luego se hizo moda
entre los jvenes. Me haba cortado el pelo el da anterior y haba usado, al peinarlo, uno
de los perfumes ms caros que era dable obtener.
Y as, presentndome lo mejor posible, me puse en marcha hacia el Foro,
acompaado de mi madre, de las vrgenes Vestales y de muchas personas de distincin que
tenan influencia sobre Sila. ste se hallaba sentado sobre una elevada plataforma con sus
guardias alrededor. Fuera del estrecho crculo que los guardias mantenan libre, haba una
gran muchedumbre de ciudadanos de todas clases; algunos venan a denunciar a su
vecinos, otros trataban de conseguir justicia o proteccin para s, otros simplemente haban
venido como espectadores. Nuestro propio grupo, que inclua a muchas personas
conocidas, atraa la atencin y posiblemente la simpata del gento que nos abra paso,
hasta que fuimos admitidos por los guardias dentro del espacio libre frente al tribunal.
Sila era ahora un hombre que se hallaba entre los cincuenta y cinco y sesenta aos de
edad. El libertinaje en que pas casi todas las noches desde su conquista de Roma dej su
marca en l, su rostro estaba an ms hinchado y abotagado que de costumbre y haba algo
casi frgil en el gesto de sus manos cuando se volva de vez en cuando para hablar con
alguno de sus favoritos (observ entre ellos a senadores y bailarines), que se hallaban en
pie a su lado. A pesar de ello, el tremendo poder del hombre se evidenciaba como siempre
en la mirada directa de esos grandes ojos azules que conserv fijos sobre mi rostro durante
todo el tiempo que mis amigos le hablaron en mi favor. Sintindome tan cerca de la
muerte, estaba decidido a conservar hasta el fin una expresin resuelta y digna; pero al
mismo tiempo observ a Sila agudamente, ya que tena inters en descubrir el efecto que
en l hacan las palabras que le eran dirigidas. Esperaba, especialmente, la impresin
favorable que habran de hacer las vrgenes Vestales cuando le describieran cun
conscientemente ocup mi cargo de sacerdote; pues Sila era un admirador de la tradicin
(cuando no se cruzaba en su camino) y de la eficacia. No obstante, de la continua mirada
fija en m, no pude deducir nada, excepto lo que ya saba: que mi vida se hallaba en
extremo peligro. Cuando todos dijeron lo que tenan que decir, continu mirndome
todava algunos instantes fijamente y aun entonces fue imposible para m predecir si haba
ya resuelto su veredicto o si alguna otra consideracin o algn impulso poda hacerle
desviar hacia uno u otro fallo. Repentinamente sus ojos dejaron los mos y habl con
seriedad, hecho ste frecuentemente olvidado por aquellos que tomaron su observacin
como una broma ingeniosa: Sea lo que quieren dijo, pero tengan cuidado con este
joven. Lleva su cinturn como una muchacha, pero hay ms de un Mario en su corazn.
Al or estas palabras, mi primera sensacin, naturalmente, fue de alivio. Me hallaba
ya preparado como era correctopara expresar mi gratitud a Sila; pero ste ya se haba
vuelto, haciendo evidente que no esperaba ese gesto. De modo que, luego de abrazar a mi
madre y mis amigos, regresamos a casa para alegra de mi esposa, y pasamos el resto del
da celebrando la ocasin. Durante el curso de estas celebraciones nos referimos
frecuentemente a las palabras que haba dicho Sila, tomndolas entonces con mucha
ligereza.

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En realidad, la sentencia era de extraordinaria presciencia. Como Sila sugiri, con su
referencia a mi particular estilo de llevar el cinturn, no haba nada en mi apariencia que
recordase en algo a mi to. No haba comenzado yo a entrever an la posibilidad de
reorganizar el partido y las teoras de Mario. La sola idea de semejante cosa en esos das
habra parecido un absurdo. Sin duda Sila pensaba esto mismo y muy posiblemente me
perdon la vida gracias a una especie de apata. Y sin embargo, rara vez sucedi que Sila
no se dejara llevar por sus intuiciones, que, como en este caso, eran tan marcadamente
justas que bien podan llamarse visionarias. Era esta cualidad algo que pareca propio de
adivinos ms que ninguna tctica especial o habilidad de organizacin, lo que pesaba
para sus victorias. Sila, a su modo peculiar, tena conciencia de esto. Rara vez alababa sus
propias hazaas pero miraba lo que llamaba su suerte como algo digno de ser adorado.
En honor a esto, adopt el nombre de Flix o Afortunado y llam a sus dos hijos, un
nio y una nia, Fausto y Fausta, que quiere decir suerte. De este modo, aunque en
cierto sentido demostraba modestia, en otro trasuntaba una arrogancia sin igual en la
historia romana. Se adjudicaba un poder sobrenatural, un elemento de lo divino, que lo
converta en un ser aparte de los dems. Esta nocin de un gobernante con poderes divinos
o semidivinos es, naturalmente, comn en el Oriente y parece corresponder en algunas
pocas de la historia a las necesidades de su tiempo. Yo mismo soy adorado como un dios;
pero queda por verse si esta atribucin de divinidad hacia la cabeza del Estado
permanecer vlida y til para Occidente despus de mi muerte.
A los veintin aos, estaba muy lejos de imaginarme que habra de ser el primero de
los romanos en recibir oficialmente semejantes honores. Era posible, sin embargo, que
Sila, con su raro don de intuicin, pudiera, durante su aguda inspeccin de mi rostro, haber
reconocido la presencia de poderes de los cuales yo mismo no tena conciencia y que, a su
modo perverso y supersticioso, los hubiera respetado. Esto explicara el hecho de que mi
vida fuera perdonada.
Estaba feliz de haberme salvado. Pero pronto se hizo evidente que, aunque por el
momento me hallaba fuera de peligro, no haba real seguridad para m en Roma y ninguna
esperanza de progreso. Me alegr, por lo tanto, cuando a finales de ese ao se me ofreci
un puesto en el gabinete del nuevo gobernador de Asia, Marco Termus. El puesto no poda
ser muy lucrativo ni ofreca grandes perspectivas de distincin. Sin embargo, me
asegurara mi tranquilidad personal y me dejara libre, por un tiempo, de las demandas de
mis acreedores. Senta dejar a mi familia y a mi esposa, pero no me pesaba nada dejar
Roma, en la que pas mi niez y juventud. Cuando me embarqu hacia Oriente, lo que hice
al comienzo del siguiente ao, me encontr repentina y deliciosamente libre.

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LIBRO SEGUNDO
1 EL REY DE BITINIA

Viaj a Asia, pasando por Grecia y aunque en esta ocasin mi estancia all no fue
prolongada, me encant lo que vi y lo que imagin. Me daba cuenta de que nuestra cultura
y casi toda nuestra ilustracin nos venan de las ciudades griegas, de Sicilia, de la Grecia
continental, de las islas y de la costa asitica. Mis estudios, una vez que aprend los
elementos de nuestra an primitiva literatura, estuvieron dominados por la grandeza de
Atenas, Esparta, Tebas y Macedonia y por mi deleite en la literatura antigua y moderna
escrita en griego. En ese tiempo, casi todo el mundo saba griego, aunque no todos eran tan
entusiastas como, por ejemplo, Cicern y yo; haba sin embargo unos pocos, y esos pocos
notablemente estpidos, que rechazaban la literatura griega basndose en el argumento de
que tenda a minar aquellas cualidades de sobriedad, generosidad, piedad y honor que eran
especficamente romanas y a las que Roma deba su grandeza. En los das de Sila, no era
fcil creer que prevalecieran estas virtudes, y aquellos a quienes placa contemplarlas,
mejores ejemplos haban de encontrar en la antigua Grecia que en la moderna historia
romana. El joven Catn, por ejemplo, que ya a la edad de catorce aos comenzaba a
adquirir reputacin de moralista (aunque a mi parecer era un muchacho desmaado, fatuo y
desagradable), sola molestar constantemente a su tutor con preguntas extremadamente
inoportunas en el tiempo de la dictadura de Sila, sobre cmo Harmodio y Aristogitn
haban dado muerte, cientos de aos atrs, a un tirano en Atenas. Ambos, Catn y su tutor,
ignoraban el hecho, aunque Tucdides lo estableci claramente, de que ese acto nada tena
que ver con el concepto que Catn tena de la libertad, sino que fue generado por
pasiones desatadas en una cuestin amorosa entre homosexuales. Pero Catn buscaba
siempre en la Grecia antigua confirmacin para sus singulares ideas sobre las virtudes
romanas. Ms tarde se hizo adepto a la escuela de filosofa estoica y se bas mucho
tambin en los aspectos ms puritanos de las obras de Platn, siendo incapaz de
comprender lo dems, ni tan siquiera del todo bien estos aspectos en que se basaba. Pues
no tena concepto de lo intrincado del mundo real ni de la hermosa cualidad calidoscpica,
que se reflejan tan admirablemente en las ideas y en el estilo de Platn. Pero si un egotista
de mentalidad estrecha como Catn se volva al griego para encontrar el alimento que su
limitado intelecto poda asimilar, era natural que otros, de inteligencia ms sutil y ms
amplias miras, encontrasen en la historia y literatura griegas una fuente de deleite, de
emulacin y de inspiracin.
Mientras viajaba de Italia hacia Oriente, me daba cuenta de que viajaba en direccin
a una civilizacin ms antigua que la ma y todava inmensamente poderosa. No faltaban
quienes (el viejo Mario entre ellos) adujeran que la civilizacin griega estaba ahora en
decadencia o desintegracin. Alguna prueba poda presentarse para apoyar esa idea.
Atenas, con su estupenda arquitectura y sus escuelas de filosofa, an exista, pero ya no
era una fuerza capaz de imponerse a otros, excepto por medio del intelecto. An ms, en
ese tiempo no se haba recobrado todava del reciente desastre que se produjo a raz de
ponerse al lado de Mitrdates, cuando fue saqueada por las legiones de Sila. Esparta era un
lugar despreciable. En realidad todas estas ciudades-estado, en cuyas virtudes republicanas
(aunque no eran repblicas en el sentido romano de la palabra) Catn simulaba creer,
haban dejado de ser poderosas en si mismas. Ms adecuados para adaptarse a las
condiciones modernas fueron los reinos creados por Alejandro Magno y sus sucesores;

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pero stos tambin, con excepcin de Egipto, haban sucumbido ya a Roma, a Mitrdates o
a los grandes imperios de Oriente como Partia o la India, aunque algunos de ellos (Bitinia
por ejemplo) conservaban, bajo la proteccin de Roma, un grado considerable de
independencia.
En esa poca de mi vida comenz a interesarme la idea de la monarqua, idea
absolutamente repugnante para los sentimientos romanos y que sola ser igualmente
repugnante para los ciudadanos de las ciudades-estado griegas. Sin embargo, no dej de
observar que desde el tiempo de Alejandro Magno en adelante, cada vez que haba de ser
organizado algn gobierno era Oriente, en gran escala y en grandes reas, la idea de la
monarqua result ser indispensable. Parecen existir ciertas circunstancias en las que el
pueblo exige la monarqua como smbolo de unidad y orden, sin los cuales la civilizacin
se hace imposible. Era ste un retroceso hacia un pasado ms primitivo y supersticioso o
era un iluminado reconocimiento de las necesidades del mundo moderno? Decadencia y
desintegracin eran las palabras empleadas por muchos romanos para describir estas
monarquas orientales; pero cualquier romano capaz de usar bien sus ojos poda observar
que esas mismas palabras podan aplicarse a la repblica romana misma en este perodo.
Pues el sistema romano no slo haba fracasado en Italia como lo demostr claramente la
guerra civil y las masacres sino que result ser inepto tambin en el exterior. La
corrupcin e incompetencia de los gobernadores romanos, la voracidad de los hombres de
negocios romanos y la brutalidad de los recaudadores de impuestos romanos hicieron
posible la conquista de Asia y Grecia por Mitrdates, y el asesinato, bajo las expresas
rdenes de ste, de todos los italianos que habitaban las ciudades griegas de Asia.
Momentneamente, Mitrdates fue dominado por Sila, pero nadie se haca ilusiones sobre
la duracin de este arreglo. An ms, como pude ver por m mismo, Sila nada haba hecho
para remediar los abusos del pasado o para crear un futuro gobierno romano aceptable para
las provincias. Durante todo el tiempo que permaneci en Asia, su mente se hallaba en
Roma. Se ocupaba ahora de arreglar los asuntos romanos a su manera. Asia, donde se hizo
odiar y temer, permaneci sin cambios despus de su partida. Eran necesarios un gobierno
justo y una demostracin de fuerza militar si Roma quera reconquistar su antigua posicin
en Oriente.
En cuanto a un gobierno justo, no sera posible mientras se hallase de por medio la
influencia de los negociantes, que haban condenado a mi to Rutilio. La fuerza militar, sin
embargo, se hallaba a nuestra disposicin y yo mismo tom parte en algunas de las
primeras actividades que se intentaron para restablecer nuestro prestigio. La primera tarea
de mi comandante, Marco Termus, fue reducir y castigar la ciudad griega de Mitilene en la
isla de Lesbos. Unos diez aos atrs, cuando Mitrdates ocup Asia, el comisionado
romano de la provincia (creo que su nombre era Aquilio) huy a Mitilene, pero, junto con
todos los dems romanos que habitaban ese lugar, fue entregado a las tropas de Mitrdates.
La gente an habla sobre el modo en que Mitrdates aprovech este episodio para
propaganda de su salvajismo. Aquilio fue expuesto como espectculo para el pueblo, a
travs de toda la provincia de Asia, ya atado a las ancas de un burro o encadenado
ignominiosamente al caballo de uno de los soldados de caballera de Mitrdates, un
gigante, cuyo tamao, en contraste con el del prisionero romano, fue intencionalmente
buscado para provocar hilaridad. Finalmente, como una indicacin a los provincianos de lo
que poda ser un castigo ejemplar para la voracidad de los capitalistas romanos, Mitrdates
orden que matasen a Aquilio hacindole tragar oro derretido. Era natural y propio que,
despus de las victorias de Sila, Mitilene debiese pagar una indemnizacin. En lugar de
ello, la ciudad se levantaba ahora para reclamar su independencia, confiando en sus
fortificaciones y en su excelente flota. Los mitilenos tambin confiaban en la ayuda de los

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piratas cilicios, quienes, por esa poca, eran muy poderosos, y del mismo Mitrdates que,
estaban seguros, renovara su guerra contra Roma en cuanto tuviese una oportunidad para
hacerla con xito. Pero sucedi que Mitilene no recibi ninguna ayuda de Mitrdates y no
mucha de los piratas. No obstante, su propia flota era lo bastante poderosa para darle
primaca en el mar y convertir su bloqueo en difcil tarea. Termus pronto se dio cuenta de
que sus planes no podran llevarse a efecto a menos de recibir refuerzos navales. stos
fueron prometidos por Nicomedes, rey de Bitinia y aliado del pueblo romano. Pero stos
no haban llegado an y se sospechaba que nunca llegaran, pues Nicomedes, habiendo
sufrido ya grandes prdidas en la guerra contra Mitrdates, no quera arriesgarse por temor
a sufrir nuevos perjuicios.
Se decidi, por lo tanto, antes de que las operaciones comenzaran de hecho, enviar
una embajada a Nicomedes demandando que la prometida flota zarpase de inmediato. Me
satisfizo que Termus me confiara esa misin. Era apropiada para m, sin duda, en parte por
ser yo una persona socialmente importante, cuyos modales eran considerados irresistibles,
y en parte por mi dominio del idioma griego, pues griega era la lengua usada en la corte de
Nicomedes, y el rey mismo, de ascendencia mixta griega y tracia, era un entusiasta de la
cultura griega. Naturalmente, me inform todo lo posible sobre este rey antes de ponerme
en marcha y luego aprend ms an. Se deca que gan su trono envenenando a su padre, y
esto bien podra haber sido cierto. Aunque semejante crimen no puede ser tolerado, hay
que admitir que es cosa comn en los reinos de Asia. Ms tarde dio muerte a su hermano;
pero ste haba usurpado el trono con la ayuda de Mitrdates. Recientemente, por segunda
vez, Nicomedes fue destronado por las fuerzas de Mitrdates. Debi su restitucin a Sila y
a los romanos, y siendo as, tena sobradas razones para desear hallarse en buenas
relaciones con nosotros. Me pareca probable que mi misin pudiera llevarse a cabo
fcilmente, aunque an no poda imaginarme cun fcil haba de ser.
Me senta con el espritu liviano y optimista, cuando junto con un grupo de
acompaantes me dispuse a cruzar por tierra hacia la parte noroeste de Asia para llegar a
las ciudades de Bitinia. Estas ciudades, sus paisajes, la gente, aun el clima, todo me pareca
extrao, nuevo, delicioso. En Prgamo, por ejemplo, al comienzo de nuestro viaje, haba
edificios mucho ms grandiosos que los que podan verse en Roma; las estatuas y las obras
de arte eran numerosas, mejor ubicadas y mejor realizadas. Es cierto que Roma ha sido
adornada con muchas obras de arte arrebatadas a Grecia y Asia, pero era evidente que
aquellos generales y gobernadores que haban enviado a Italia cargamento tras cargamento
de bronces y mrmoles, productos del saqueo, haban sido gente de mal gusto, pues lo que
tomaron era muy inferior a lo que haban dejado atrs. As, en Prgamo y en otras ciudades
que visit de paso, podan examinarse y admirarse todos los estilos del arte griego,
escultura y arquitectura. Y aun en los utensilios caseros, en las ropas, en las monedas y en
todas las cosas comunes de la vida diaria, se encontraba una gracia, una delicadeza, un lujo
refinado que eran un placer para la vista y los sentidos. Poda observarse una encantadora
variedad en el aspecto exterior, raza, lenguaje y religin. Se ha dicho que en estas partes de
Asia se hablan no menos de veinte idiomas y aunque las ciudades costeras estn
helenizadas y orgullosas de su tradicin, tambin ellas se contagiaban de los cultos y
costumbres del interior, donde hititas, lidios y persas haca tantos aos que se hallaban
establecidos y donde las tropas de Alejandro y sus sucesores, hombres de cuanta raza
exista bajo el sol, se haban instalado e introducido sus propias costumbres y sus
religiones. Siempre tuve gran inters por los asuntos religiosos y all hall una variedad de
religiones tan asombrosa que en nada poda compararse con el nmero de ellas que
encontr en Roma. No era slo que los cultos ms emotivos de la Gran Diosa Madre, bajo
sus mltiples nombres, fuesen practicados ms abiertamente y con ms abandono de lo que
era permitido en Italia; esto era de esperar, aunque an as resultaba difcil no sentir un
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cierto horror ante la vista (tambin resultaba divertida) de las caras pintadas y afectados
gestos de los sacerdotes castrados, que, en gran nmero, urgan a los presentes a la
conversin de sus almas. Lo que resultaba impresionante era la enorme emocin religiosa
que predominaba, ms que cualquier manifestacin de una religin determinada. Aqu, por
ejemplo, era normal, para el tyche, o fortuna, de un gobernante ser adorado en un
templo, a veces solo, otras junto con una deidad famosa como Zeus o frecuentemente con
alguna deidad cuyo nombre y atributos eran enteramente desconocidos para m y parecan
serlo igualmente hasta para los habitantes locales. Poda encontrarse en el mismo pueblo,
adems del templo dedicado sobriamente al culto de Heracles o Apolo, algn vasto
establecimiento, inmensamente rico y provisto de miles de esclavas sagradas, que actuaban
como prostitutas al servicio de alguna deidad siria o capadocia. En conjunto, los asuntos
religiosos tenan ms importancia aqu que en otros lados. Poda decirse con igual verdad
que todo o nada era sagrado punto de vista que encontraba fascinante en ese tiempo y que
ha continuado interesndome, aunque pronto observ que en inters y para la seguridad
de un buen gobierno era necesario que, entre toda esa infinita variedad, existiera algn
culto definido, fuerte, aunque no por eso pretencioso, destinado a acentuar la importancia
de los deberes cvicos. Sin dicho culto, la gente se vera tentada llevada por el
entusiasmoa descuidar sus trabajos agrcolas o a evadir el servicio militar.
Tambin not aqu, no slo la fcil transicin que se operaba en la mentalidad de la
gente entre un dios y otro, sino tambin la estrecha vinculacin que las deidades tenan
desde el punto de vista del pueblo, con el rey mismo, y aun con los hombres destacados.
Por ejemplo, cay en mis manos, y la guardo como recuerdo, una hermossima moneda
acuada por uno de los primeros reyes del Ponto. La figura de la moneda es la de un joven
llevando una corta capa y alimentando o coronando con hojas de parra a un pequeo
ciervo. Sobre su cabeza se ve un rayo y a su lado una luna creciente y algunas estrellas.
Nunca recib una explicacin satisfactoria para esta figura. Se deca que era Hermes o el
tyche del rey, o Zeus joven (como pareca indicarlo el rayo) o un hijo de Zeus llamado
Aion y adorado en el lejano Oriente. Y, de acuerdo con otra versin, no era ninguna deidad
sino un hombre que haba de nacer en breve o que ya haba nacido, destinado a reformar el
mundo, para ser luego recibido entre los dioses.
As, en todo este pas a travs del cual viaj hasta Bitinia, descubr ideas, paisajes,
sonidos y perfumes que hasta entonces haban sido desconocidos para m. Mi salud se
hallaba completamente restablecida y acept con deleite todo el sensualismo que encontr
en esta tierra de lujosa profusin, variedad y aventura. Las calles manchadas de sangre de
Roma, y el terror que sembraban las bandas armadas de Sila, se hallaban lejos, y tambin
la convencional severidad de la familia y de la vida civilizada. No estaba ligado a ningn
oficio y mi misin, aunque importante, era fcil de llevar a cabo. Era libre de hablar y
actuar como me pluguiera, o como los actos y palabras surgiesen en mi imaginacin, y
durante algunas semanas poda olvidar el pasado y el futuro.
La bienvenida que me dispens el rey de Bitinia fue de las ms cordiales, hasta
podra decirse afectuosa. Respond prontamente a esta amistad que el rey evidentemente
deseaba, en parte porque de esta manera ayudaba a los intereses de Roma y en parte porque
el hombre me inspiraba simpata y respeto. En Nicomedes se encontraban ciertas
caractersticas que podan llamarse brbaras, pero combinaba con stas una encantadora
ingenuidad, un verdadero respeto por el arte y la literatura, un gran sentido del humor y
una pasin por las fiestas esplndidas. En la noche de mi llegada a la corte, fui colocado en
la mesa al lado del rey y disfrut, sin lugar a dudas, de la mejor y ms alegre comida de las
que hasta entonces haba asistido. Ms adelante, banquetes como stos fueron frecuentes
en Roma, donde Lculo, despus de sus victorias en Oriente, estableci costumbres de tal

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lujo, que rara vez pudieron ser sobrepasadas en ningn lugar del mundo. Pero por ese
entonces, nada en Roma poda compararse a los banquetes de Nicomedes. No degeneraban
estas fiestas, como con frecuencia suceda en Roma, en meras ocasiones para dar rienda
suelta a la grosera glotonera. Flautistas, bailarines, poetas, cantantes y acrbatas actuaban
en los intervalos, entre los cuantiosos platos. Se prestaba especial cuidado en la eleccin de
los jvenes y doncellas que escanciaban el vino, que eran hermosos y lucan vistosos
adornos. Tras estas admirables criaturas, se vea, rodeando la mesa, cien estatuas doradas
de adolescentes, cada una de las cuales tena en su mano una antorcha, con las que se
iluminaban las festividades. El banquete dur varias horas, mientras yo, sentado a la
derecha del rey, senta una creciente excitacin ante ese extrao y brillante espectculo.
Excitacin producida por el vino, que beb en cuantiosas y desacostumbradas cantidades, y
por la curiosa sensacin de intimidad que se iba estableciendo entre el rey y yo. Siempre
fui un buen conversador, pero en esta ocasin, las palabras y la alegra parecan fluir en m
mucho ms fcilmente que de ordinario; mientras que el rey, no slo me halagaba con su
aplauso o su silenciosa admiracin, sino que me sugera an ms alocadas fantasas, ms
extraas paradojas o, segn nuestro estado de nimo, consideraciones sobre la vida en
general, que, en esa hora y lugar, parecan extraordinariamente profundas.
Nunca pude recordar cmo termin la velada, pues sta fue de las pocas ocasiones en
mi vida en que beb hasta quedar en un estado de completa inconsciencia. Segn parece,
tuve el honor de ser escoltado con antorchas hasta la alcoba del rey. Lo cierto es que al da
siguiente despert en una cama de oro, cubierto con una rica tela de color prpura; en
cuanto abr los ojos me encontr rodeado de esclavas de extraordinaria belleza, listas para
satisfacer todas mis necesidades. Al poco rato apareci el rey en persona, dispuesto a
renovar nuestra intimidad de la noche anterior y me sugiri algunos entretenimientos con
que llenar las horas. Gran parte del tiempo lo pas caminando por el jardn real o
paraso. Estos parasos (palabra persa, puesto que los persas fueron los primeros en
dar importancia al paisaje de los jardines) eran encantadores con su mezcla de arte y
naturaleza. Una vez ms, la vista de flores y rboles desconocidos en Italia, me dieron una
sensacin de encanto y de deliciosa fantasa. Haba tambin extraos peces, conservados
para la mesa o para adorno, en recipientes de prfido o en estanques de agua clara.
Tambin haba una interesante coleccin de aves y animales salvajes incluyendo varias
panteras, osos, camellos y, lo ms extraordinario de todo, algunos ejemplares de
avestruces, aves sobre las cuales algo haba ledo en Jenofonte, pero que nunca haba visto.
En cuanto al motivo de mi misin, estuvo todo arreglado en pocos minutos y
Nicomedes se mostr encantador sobre el asunto. En realidad, hasta insisti demasiado en
recalcar que pona su flota a disposicin de Roma exclusivamente gracias a su amistad
conmigo. De cualquier modo, la flota estara lista segn deca para zarpar en unos
pocos das. Una vez acordado esto, no se volvi a tocar el tema, excepto en los trminos
ms vagos, se habl de cosas militares ni polticas. En cambio conversbamos sobre la
manera de organizar diversiones para gozar las pocas noches y das en que an
permanecera yo all. Descubr que mi propio genio inventivo no slo estaba respaldado
por el de Nicomedes sino que por momentos lo sobrepasaba. Ambos compusimos versos
en griego, algunos tal vez no del mejor gusto, celebrando las delicias del buen vivir. Juntos
planeamos una serie de espectculos y juegos de ingenio, que a veces quizs eran ms
divertidos que edificantes.
Hubo, por ejemplo, una noche en que, habiendo tomado parte en algunas escenas
mitolgicas representando a alguno de los dioses ms jvenes, termin arrancndome las
ropas y personalizando a Ganimedes, el copero de Zeus, cuyo papel era representado por el
propio Nicomedes. Es posible que la escena fuese algo indelicada, pero el dilogo, que

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habamos compuesto cuidadosamente, nos pareca enormemente divertido. Por desgracia,
se encontraba presente en esta fiesta una delegacin de financieros romanos que llegaron a
Bitinia por asuntos de negocios y que haban sido invitados por Nicomedes esa noche.
Estos hombres, como muchos de su clase, sentan un ilimitado desprecio por todo lo que
escapase a su muy limitada capacidad de comprensin. Especialmente despreciaban a los
extranjeros, con excepcin, claro est, de los adinerados. Nada, ni siquiera los
acontecimientos de los recientes aos, podan persuadirlos de que no eran, por el solo
hecho de poseer carta de ciudadana romana, ms inteligentes o ms valientes, y por usar
su propia expresin, ms slidos, es decir, ms dignos de confianza que los que no
posean ese documento. Siendo, naturalmente, muy lentos en captar las chanzas
espirituales de la sociedad, no slo no comprendieron las sutilezas de las charadas en que
yo tomaba parte, sino que se horrorizaron profundamente al encontrar a un romano,
representante del gobierno y miembro de una familia patricia, conducindose tan
libremente y encontrndose tan cmodo en una corte extranjera. Sus versiones de esta
fiesta, al volver a Roma, me hicieron momentneamente algn dao, y a causa de stas se
me dio el apodo de Reina de Bitinia. A decir verdad, las consecuencias del escndalo
provocado por mi amistad con Nicomedes duraron toda mi vida. Aunque, al principio, las
historias concernientes a dicha amistad resultaran algunas veces embarazosas, al final
probaron ser convenientes. Pues la gente, en general, por ms republicana que pretenda ser,
se impresiona cuando algunos de sus propios representantes mantienen amistad con la
realeza. Ms an, puesto que mis enemigos decidieron concentrar su atencin en
magnificar este escndalo, pusieron menos nfasis en resaltar otros de ndole poltica y
amatoria, que, de ser hbil y malignamente expuestos, habran resultado mucho ms
peligrosos para m.
Naturalmente, en aquellos tiempos yo no me daba cuenta o era indiferente a la
impresin que caus a mis compatriotas. Me divert en todo momento durante mi estada
en Bitinia y dej partir la flota hacia Lesbos, sin m, demorando mi viaje por tierra tanto
como decentemente pude. Adems, cuando lleg el momento de volver al ejrcito y
encontr que, debido a la falta de equipo, era necesario demorar el sitio de Mitilene,
consegu una licencia y me volv a Bitinia, acompaado slo de un sirviente, siendo
agasajado all tan suntuosa y deliciosamente como siempre. Mi excusa para volver all fue
la de pagar una deuda y, aunque mi superior inmediato no crey en la historia, me dej ir
de buen grado por haberle impresionado el gran xito que tuve en mi misin, no sabiendo
lo fcil que sta me result.
Lejos de pagar ninguna deuda, regres al ejrcito debiendo an ms a Nicomedes,
quien insisti en entregarme los fondos necesarios para permitirme vivir con dignidad el
resto de la campaa. En el cuartel se hicieron, naturalmente, comentarios sobre mi
repentina riqueza, y sobre cuentos, algunos de los cuales eran en extremo exagerados, de
mi conducta en Bitinia. Comprend entonces, como haba de comprenderlo tambin ms
tarde, que estas historias me resultaran tiles en extremo para ganarme la buena voluntad
de los soldados, una vez que cayesen en la cuenta de que mis supuestos excesos se
combinaban con aquellas cualidades puramente marciales que ellos admiraban. Segn
parece lo que les haca seguir mis rdenes con tanto entusiasmo en la batalla era que
podan llamarme Reina a mis espaldas. En el ltimo asalto a Mitilene, gan la
condecoracin llamada La Corona Cvica, premio que slo se daba a aquellos que
haban salvado la vida a algn compaero de batalla, honor que fue ms apreciado por mi
tropa que por m mismo, pues yo saba que, aunque en mi caso fue ganado en buena ley,
dichas condecoraciones son generalmente conseguidas por algn soborno o sencillamente
distribuidas al azar.

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2 REGRESO A ITALIA

Durante esta primera etapa de mi servicio militar estuve casi tres aos en el
extranjero. No porque el servicio militar en s fuese de alguna importancia. La campaa
por la cual me haba enrolado termin con la captura de Mitilene y no hubo ninguna otra
operacin bajo el mando de Termus. Aunque la vida civil y la administracin de la
provincia me interesaban, y aunque me hice de algunos amigos, algunos de los cuales
habran de serme muy tiles luego, en las ciudades de la costa griega, no pude menos de
sentir que estaba perdiendo el tiempo, y finalmente consegu un puesto entre el personal
del nuevo gobernador de Cilicia, Servilio Vatia, quien estaba a punto de emprender una
importante campaa contra las flotas piratas y fortificaciones al sur de Asia.
Debido a ciertas circunstancias, no tom parte activa en la batalla, pero trabaj
mucho en su planificacin. Servilio era un comandante competente y antes de partir de
Roma, donde comparta el consulado con Sila, discuti con aqul los mejores mtodos para
combatir la creciente amenaza que representaban las flotas piratas que empezaban a invadir
el Mediterrneo. Servilio estaba rodeado de varios jvenes sumamente hbiles y
entusiastas. Entre ellos se encontraba Tito Labieno, que tena aproximadamente mi edad y
que fue luego mi ntimo amigo. Labieno fue el mejor general que sirvi bajo mis rdenes
y, hasta ahora, el nico que lleg a traicionarme. Por aquel entonces le tom gran estima y
solamos discutir largas horas sobre asuntos militares y polticos.
Nuestros dos temas predilectos eran la nueva constitucin de Sila y el espectacular
xito del joven Pompeyo. En lo concerniente a la constitucin, Sila haba actuado, segn
parece, con su acostumbrada brutalidad y con bastante habilidad. De acuerdo con su punto
de vista, los disturbios del pasado se deban a la dbil actitud del Senado, que no haba
sabido imponer su autoridad. Decidi, por lo tanto, garantizar esa supremaca para el
futuro. El poder de los tribunos y el de la Asamblea del Pueblo fue abolido. El control de
los tribunales de justicia se hallaba una vez ms en manos de los senadores. Adems,
puesto que Sila no poda hacerse ilusiones ante la debilidad e irresolucin de que el Senado
dio muestras en tiempos recientes, se tomaron medidas para incrementar el prestigio y
ampliar las bases de los nombramientos. Sila en persona ayud a deshacerse de algunos de
sus miembros, mediante el simple mtodo de asesinar a unos cien senadores, por
suponrselos enemigos. Se nombraron trescientos nuevos senadores, muchos de ellos
elegidos entre la competente clase adinerada de los financieros. Ahora era posible para los
jvenes de talento entrar en el Senado al cumplir los treinta aos o despus de haber sido
cuestores. Para finalizar, tom una serie de medidas con el fin de asegurar la subordinacin
de los comandantes en campaa a la autoridad central del Senado. Sila conoca bien los
medios para conseguir el poder y su evidente intencin era levantar barreras ante los
generales que, en el futuro, se viesen tentados a recorrer esos caminos.
A primera vista, la constitucin poda pasar por buena sobre el papel. No haba duda
de que Sila intentara por todos los medios que diese resultado. Pero las circunstancias del
momento requeran, para favorecer a los seres humanos, algo ms progresista que este
intento de restablecer el presente invocando un pasado ya muerto. Sila no pareca haberse
dado cuenta de que el Senado, aun reconstituido, no poda por el simple mtodo de incluir
un cierto nmero de financieros, convertirse de la noche a la maana en un instrumento
eficaz de gobierno. Sigui siendo lo que durante dos generaciones haba sido: un campo de
batalla donde, aunque algunas veces fuesen expresados nobles y patriticos sentimientos,
varias facciones oligrquicas, en amargo conflicto, luchaban por las riquezas y el poder.
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Sin embargo, las tareas que el gobierno haba de cumplir debido al crecimiento del imperio
y extensin de sus fronteras, los peligros de las guerras y las incertidumbres econmicas de
la paz se volvan cada vez ms complejas y urgentes. Slo podan ser afrontadas a travs
de una fuerte y consistente direccin como tambin de una administracin honesta y capaz.
Estas condiciones necesarias no podan esperarse del Senado creado por Sila y, en realidad,
se trataba de valores que tampoco existan en el campo de la accin poltica. Cuando se
presentaban situaciones de difcil solucin, de aquellas que reclaman decisiones rpidas y
enrgicas, todava se haca necesaria la concentracin de poderes excepcionales en un solo
hombre. Sila demostr en qu forma esos poderes podan ser utilizados y sin duda saba el
peligro que ello representaba para el Estado. No obstante, los poderes excepcionales an
existan y el mismo Sila, antes de abandonar el poder, demostr haber perdido el control
sobre dichas facultades.

Las noticias que recibimos sobre la extraordinaria carrera del joven Pompeyo
reafirmaron el concepto enunciado. Cuando termin la campaa en Italia, fue enviado por
Sila a encargarse de los restos de los ejrcitos marianos en Sicilia y en frica. Por
entonces, Pompeyo apenas contaba veinticinco aos y, en consecuencia, legalmente no
poda tomar un mando independiente. Pero Sila quera poner un rpido fin a la guerra,
confiaba en Pompeyo y no era l quien iba a respetar las leyes si stas se interponan en sus
planes.
De acuerdo con lo previsto, Pompeyo concluy rpidamente la guerra en Sicilia, y
durante el curso de sta actu de manera extraordinariamente desconsiderada. Carbo, el ex
cnsul y colega de Cinna, fue hecho prisionero, y Pompeyo, despus de someterlo a una
serie de crueles e innecesarias humillaciones, actuando por iniciativa propia e ignorando
cualquier otra autoridad, conden a muerte a este distinguido hombre de estado. sta y
otras acciones por el estilo le valieron el apodo de El chico carnicero. Sin embargo, creo
que este proceder era causado no tanto por crueldad como por una extravagante
demostracin de importancia. Era ste un defecto que Pompeyo conserv casi hasta el fin
de sus das.
Parti luego hacia frica, con una fuerza de seis legiones y ciento veinte buques de
guerra. All combati contra Domicio Enobarbo, que era, al igual que Pompeyo, yerno de
Cinna y se encontraba en frica muy bien armado. En cuarenta das Pompeyo derrot y
mat a Domicio, destruy su ejrcito y una vez ms, actuando solamente bajo su propia
responsabilidad, depuso al rey de Numidia, coronando a otro en su lugar. Despus de estos
brillantes xitos, se divirti durante algunos das, cazando leones y elefantes, para retornar
finalmente a la costa. Su intencin era volver a Roma para reclamar all los honores de
triunfador. Aunque saba que era cosa nunca vista que esos honores se otorgaran a un joven
de su edad, era igualmente cierto que sus victorias y su eficacia en el mando tampoco
tenan precedentes. Haba dispuesto ya llevar a Italia cuatro enormes elefantes para
conducir su carro triunfal a travs de las puertas de la ciudad, cuando recibi un despacho
de Sila, ordenndole dispersar sus tropas, exceptuando una legin, y permanecer en frica
hasta que un nuevo gobernador fuese enviado para reemplazarle. Al parecer, Pompeyo
ignor tranquilamente estas rdenes. Confiando en la lealtad de sus tropas y en su enorme
popularidad, se embarc hacia Italia con la mayor parte de su ejrcito. Durante unos das
lleg a creerse que se trataba de una rebelin contra el gobierno. Sila decidi tratarlo con
diplomacia. Sali hasta las puertas de la ciudad a recibirlo y, en una impresionante
ceremonia, lo salud con el ttulo de Magno, o sea el Grande, ttulo ste que le qued
y que Pompeyo llev siempre con orgullo. Despus de conferirle este honor adicional, Sila

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poda suponer, con bastante razn, que Pompeyo se sentira satisfecho. Pero no fue as.
Pompeyo, apoyado por su devoto ejrcito, que se encontraba adems a las puertas de
Roma, insisti en celebrar su triunfo. Cuando Sila le indic lo incompatible que sera
semejante acto con la nueva constitucin, Pompeyo pronunci tranquilamente estas
asombrosas palabras: Permteme recordarte que la mayora adora al sol naciente y no al
poniente.
Uno o dos aos antes, Sila haba ejecutado en el Foro a uno de sus oficiales
superiores Ofela, el comandante del sitio de Prenestepor haber osado tratar de obtener
el consulado contra sus expresos deseos. Ahora se encontraba impotente contra la voluntad
del joven Pompeyo y debe haber sido con la mayor amargura que exclam en voz muy
alta: Denle su triunfo! Denle su triunfo!. Pues justamente entonces, al terminar de
elaborar con tanto cuidado la estructura de una constitucin que se supona destinada a
durar, se encontraba enfrentado y sometido por la misma fuerza que le haba dado el poder,
fuerza que decidi controlar y legar ese control al Estado para el futuro. Es posible que
Sila, al tener todas las caractersticas de un buen juez, haya encontrado consuelo al
reflexionar que, siendo la vanidad y no la ambicin el verdadero motivo que mova a
Pompeyo a proceder as, resultaba mucho menos peligroso para la seguridad del Estado
que l o Mario. Pompeyo, una vez satisfecho su deseo de gloria, se condujo con modestia y
discrecin, aunque no pudo ocultar su enojo al descubrir que, por ser las puertas de la
ciudad muy estrechas, tendra que abandonar su proyecto de uncir los elefantes al carro
triunfal. Hubo de hacerlo con los convencionales caballos, aunque nada de convencional
tena el espectculo; ya que nunca se haba visto a un hombre tan joven recibir tan grandes
honores.
Las subsiguientes noticias que nos llegaron desde Roma eran an ms sorprendentes,
y puse un inters personal en la situacin, ya que empez a perfilarse una esperanza para
mis perspectivas polticas. Poco despus del triunfo de Pompeyo, Sila comenz a actuar de
un modo que an hoy me resulta difcil explicar. Luego de haber declarado pblicamente
que los problemas de la constitucin haban sido solucionados y los enemigos del Estado
aplastados, abdic de su dictadura, ante el asombro de todos, para retirarse a la vida
privada, pasando su tiempo ya escribiendo sus memorias, ya en las ms lujuriosas y
escandalosas fiestas y comidas con actrices, comediantes, msicos y bailarines. Slo puedo
atribuir esta conducta al hecho de que Sila, con todas sus admirables cualidades de
eficacia, determinacin e intuicin, posea en el fondo una personalidad dotada de un
increble cinismo e irresponsabilidad; en otras palabras, que era completamente
inapropiado para ser hombre de estado. Es imposible que l mismo hubiese credo sus
propias afirmaciones sobre la estabilidad y seguridad del Estado. Aun yo, con mi poco
conocimiento de Asia, poda darme cuenta de que la guerra con Mitrdates estallara de un
momento a otro, y en Espaa, Sertorio, luego de vencer las primeras dificultades, haba
derrotado cada ejrcito romano que fue enviado a luchar contra l. Es posible que Sila haya
pensado que, despojando a los tribunos de sus poderes, haba asentado permanentemente la
supremaca del Senado sobre stos, pero deba saber que el Senado no era merecedor de
ese poder y que, sin la fuerza y brutalidad de su propia conduccin, el Senado sera incapaz
de ejercer autoridad. Todava veo que, en su cinismo, encontraba divertido abandonar el
poder supremo en semejantes circunstancias. Tena asegurado un lugar en la historia; haba
exterminado a sus enemigos, haba formado el Estado a su gusto. Que se le recordase como
perverso y no como justo, como al hombre que, en lugar de solucionar los problemas de su
tiempo, slo impidi un proceso necesario, era cosa que lo dejaba, al parecer,
completamente indiferente. Lo importante para l era que haba encontrado su propia
expresin durante su propio tiempo. El futuro no era cosa que le concerniera.

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Por lo tanto, se entreg totalmente a sus placeres y, al cabo de un ao de su
abdicacin, muri de una enfermedad especialmente repugnante. Las noticias de los
acontecimientos que sucedieron a su muerte me hicieron desear ansiosamente volver a
Roma. Pues realmente pareca como si la historia se repitiese. Haba surgido una situacin
que no poda menos que recordarme los tiempos en que Sila se embarc hacia el Oriente y
Cinna y Mario tomaron el poder. Me pareca ahora posible que, tal como sucedi entonces,
toda la obra de Sila pudiese ser destruida y, a juzgar por las cartas recibidas de Roma, no
era el nico en pensar as.
Los dos cnsules en ejercicio en el momento de la muerte de Sila eran Catulo y
Marco Lpido. Tan antagonistas el uno del otro como lo fueron Octavio y Cinna. El padre
de Catulo fue colega de Mario en la guerra con Germania y toda su vida se opuso a su
poltica. Con toda sabidura, se suicid cuando Mario y Cinna ocuparon Roma. Su hijo,
como era de esperarse, simpatizaba con la poltica de Sila. Era tambin mi acrrimo
enemigo. Que fuese elegido cnsul durante la supremaca de Sila resultaba muy lgico. Lo
sorprendente era que tuviese a Lpido como colega, pues era un abierto opositor de Sila,
quien, segn se dijo, haba interpuesto su influencia en contra de su eleccin. Me
sorprendi saber que Lpido cont con el apoyo de Pompeyo, ya que nada en la carrera de
Pompeyo sugera que fuese un poltico revolucionario, ni, en verdad, tan siquiera un
poltico. Pienso que Pompeyo solamente aprovech la ocasin para demostrar su
independencia de Sila y hacer notar el poder de su popularidad y fue, sin duda, por esta
razn que Lpido gan el consulado.
Sila no ocult su desagrado con Pompeyo y lo evidenci al retirar ostentosamente su
nombre de su testamento. Cada uno de sus comandantes recibi una mencin y un
sustancioso legado. A pesar de todo esto, Pompeyo muy pronto rompi su amistad con
Lpido, y se debi en gran parte a su intervencin que a Sila se le hiciera un funeral.
Escolt el cadver desde Cumas hasta Roma y apoy a Catulo en su deseo de rendirle
honores, mientras que Lpido rehusaba mezclarse en nada concerniente al funeral y
hubiese querido que se le enterrase o incinerase en la forma ms discreta posible. Sucedi
que el funeral fue uno de los ms impresionantes que hasta la fecha haba tenido lugar.
Lpido, por lo tanto, al igual que anteriormente Cinna, perdi su primer encuentro
con su colega. Me pareci sumamente significativo el hecho de que no pudiese retener un
apoyo tan valioso como el de Pompeyo, y se me ocurri pensar que seguramente le falt
habilidad, visin o tacto, ya que era conocida la extrema sensibilidad de Pompeyo por la
adulacin.
No obstante, me interes mucho lo que supe sobre las intenciones de Lpido. Mi
cuado, Lucio Cinna, me escribi urgindome a volver a Roma y unirme a lo que
evidentemente iba a ser una revolucin contra el rgimen existente. De manera que,
despus de alguna reflexin, decid, sin comprometerme an definitivamente, abandonar el
ejrcito e ir a observar personalmente lo que estaba ocurriendo.
Regres a Italia cuando cumpla veinticuatro aos. El tiempo que permanec en
Oriente me ayud a ampliar mi visin de las cosas en general y a agudizar mi ingenio en
particular. Ya no vea a Roma como la nica ciudad en el mundo y hasta encontr mucho
que criticar en su arquitectura y en la ausencia de diversiones que eran comunes en las
ciudades de Asia. Desde entonces, hice mucho para remediar estos defectos. Se acrecent
tambin mi confianza en m mismo y supe que, dada la oportunidad, sabra distinguirme
como conductor de tropas. Resulta curioso pensar que semejante oportunidad no se me
brind hasta pasados veinte aos. En ese tiempo me crea capaz de actuar como lo hizo
Pompeyo a esa misma edad. Pero primero tena que examinar las perspectivas de Lpido y

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al hombre mismo. Luego de gozar el primer encuentro con mi esposa y con mi familia, me
dediqu de lleno a esta tarea.
Encontr que las medidas que Lpido propona eran excelentes. Tiempo despus
pude cumplir todas y cada una de ellas. Lpido se basaba firmemente en las tradiciones del
partido popular y resultaba grato constatar que Sila, a pesar de su brutal abuso del terror,
fue impotente para destruirlas. La ms importante de esas tradiciones, desde el punto de
vista de la poltica interna, era la ayuda que el gobierno haba de prestar a las clases pobres
(ya en forma de subsidios o alimentos, ya entregndoles tierras o facilitando la emigracin)
y la extensin de la ciudadana misma. Ambos principios fueron siempre rechazados,
generalmente por motivos egostas o por falta de visin de la mayora del Senado, y los
progresos que se hicieron para ponerlos en prctica se deban invariablemente a la accin
de los tribunos que trataban directamente con la Asamblea del Pueblo. Lpido propona
devolver a los tribunos los poderes que Sila les haba retirado. Prometi la ciudadana a los
italianos que vivan al norte del ro Po. Tena un plan para la distribucin gratuita de trigo,
que haba de realizarse una vez por mes para surtir a toda la poblacin de Roma y,
finalmente, propona suavizar en todo lo posible los efectos de las proscripciones de Sila.
Los exilios deban de anularse; a los descendientes de las vctimas de Sila les seran
restituidos sus derechos polticos y devueltas sus propiedades.
Este programa, naturalmente, era una cancelacin de toda la obra de Sila. Por
supuesto que todo esto me agradaba, pero tena que asegurarme si poda practicarse en esos
momentos.
Muy pronto pude darme cuenta de que Lpido tena poderosas fuerzas a su lado.
Poda contar con el apoyo de un gran nmero de personas que, de un modo u otro, fueron
perjudicadas por la dictadura de Sila. Podra organizar ejrcitos en el norte de Italia,
distrito ste que es, como habra de descubrir ms adelante, el mejor lugar para el
reclutamiento de soldados. Antiguos oficiales de Cinna y Carbo se hallaban dispuestos a
ayudarlo, y reuni en Roma, con su gran riqueza y no poca influencia, un partido nada
despreciable. En cuanto a sus amigos de Roma, es natural que yo piense en primer lugar en
Servilia, que era en ese tiempo y sigue sindolo una apasionada en poltica. Por ese
entonces iniciamos nuestra amistad y la conozco desde hace tanto tiempo que me resulta
difcil recordar si era en aquellos das cuando se encontraba en el apogeo de su belleza. La
belleza, tanto en el hombre como en la mujer, es difcil de definir. La juventud juega
ciertamente una parte importante en ella, pero muchas personas, al madurar, desarrollan tal
encanto e inteligencia que compensan ampliamente su perdida frescura, que es sin duda
exquisita y que nos inspira en s profundas e irresistibles pasiones, pero que rara vez logra
hacerlas perdurar. Servilia es una de estas personas. La reina de Egipto es, probablemente,
otra. Puedo imaginarme a Cleopatra quien, supongo, est considerada ahora en la flor de su
belleza, siendo de aqu a diez aos (ya que posee la ms viva inteligencia) tan encantadora
como hoy, pero mucho ms fascinante.
Servilia tiene, aproximadamente, mi misma edad. Se cas joven, y cuando mi
intimidad con ella, el joven Bruto, su hijo, contaba ya seis aos de edad. Siempre sent gran
cario por ese nio, en parte causado por su madre y en parte tambin por l mismo, e hice
tanto a su favor que la gente puede haber pensado tontamente que era hijo mo. Ojal as
fuese, aunque nuestras relaciones habran sido mucho ms difciles, puesto que los hijos
siempre desaprueban a sus padres. Siendo las cosas como son, y aunque Bruto me quiere y
hasta en cierto modo me admira, siento en una forma intuitiva que me desaprueba. Ello
nada tiene que ver con mi larga relacin con su madre, sino que se halla sumamente
influido por las doctrinas de su to Catn. Sera capaz, a pesar de su afecto por m y de la
lealtad que me debe, de tomar parte en alguna conspiracin contra mi vida, a causa de

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teoras puramente morales, sin ocurrrsele pensar que, de tener xito en su conspiracin, el
mundo entero se vera sumergido otra vez en el caos.
Conoca a Servilia desde mi niez. Era sobrina de Livio Druso y tena la desgracia de
ser hermanastra de Catn. Aun en aquellos das, Catn, que era solamente un nio, me
tena la mayor antipata.
Pero en ese entonces me hallaba mucho menos interesado en l que en el marido de
Servilia, Marco Bruto, que estaba profundamente envuelto en la causa de Lpido. l,
Servilia y mi cuado Lucio Cinna, me urgan a tomar parte en la inminente revolucin y,
ya que yo aprobaba enteramente las aspiraciones de Lpido, estaba muy tentado de aceptar.
Finalmente me decidi contra ello la opinin que me form de Lpido. Me pareca
que su carcter careca de equilibrio y que sus juicios eran errneos y hechos al azar. Era,
por ejemplo, fiel a su esposa, pero era el nico hombre de Roma que ignoraba sus
infidelidades. Tambin confiaba absurdamente en sus propios recursos y no se tomaba el
trabajo de hacerlos ms fuertes, lo que habra podido conseguir muy fcilmente. Haba
perdido ya el valioso apoyo de Pompeyo y me sorprendi saber que no tena relacin con
Sertorio, que en ese momento controlaba toda Espaa. El hecho de que Lpido no hubiese
tratado de aliarse con Sertorio era comprensible; Lpido era vanidoso y crea que su propia
fortuna y sus amplias conexiones eran suficientes para ganar una guerra civil. Pero cuando
supe que Sertorio, luego de algunas averiguaciones, no hizo nada para acercarse a Lpido,
me di cuenta que, en la opinin de este gran comandante, Lpido era un aliado de muy
poco valor. Decid, por lo tanto, no mezclarme en nada con l y, como lo demostraron los
hechos, mi decisin fue muy sabia.

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3 PRIMEROS PASOS EN POLTICA

Al comienzo del ao siguiente a mi llegada a Italia, la esperada revolucin estall y


fue sofocada an ms rpidamente de lo que haba llegado a imaginarme. Al principio, el
Senado se comport con una timidez y una falta de decisin que revel claramente su
ineptitud para ejercer los poderes que le haba dado Sila. Luego se precipit
afiebradamente en violencias y acciones en cierto modo inconstitucionales. sta ha sido la
forma de conducirse del Senado romano durante toda mi vida. La revolucin comenz con
crecientes disturbios provocados por Lpido en los cuales los despojados terratenientes y
otros descontentos atacaron las colonias de los veteranos de Sila, decididos a recuperar lo
perdido o a pescar en ro revuelto. Aunque era bastante claro que Lpido se hallaba tras
estas revueltas, el Senado confi a ste y a su colega Catulo la misin de sofocaras.
Ambos cnsules tenan, por lo tanto, el poder de formar ejrcitos y como pattica
evidencia de la debilidad e irresolucin del Senado fueron primeramente obligados a
jurar (como si esto sirviese para algo) que no utilizaran dichos ejrcitos para luchar entre
s.
Hasta ahora los acontecimientos eran bastante parecidos a los tiempos de Octavio y
Cinna. Nadie se sorprendi cuando Lpido, habiendo levantado grandes fuerzas en el norte
de Italia, public el programa entero de sus demandas, que incluan un segundo consulado,
y comenz a marchar hacia Roma, dejando en el norte al marido de Servilia, Marco Bruto,
para asegurar sus bases y para reclutar ms tropas.
En esta etapa el Senado entr en accin con tardo vigor, bajo la direccin de un
pariente lejano mo, el viejo Marcio Filipo. Fue cnsul cuando yo apenas contaba diez aos
y era famoso por su oposicin a cualquier clase de reforma. Ms tarde fue un ferviente
admirador del joven Pompeyo. Cuando la gente coment su afecto por ste, replic: No es
de extraar que Filipo sea un entusiasta de Alejandro, haciendo un juego de palabras con
su propio nombre y el de Filipo, padre de Alejandro Magno, a quien, segn decan, se
pareca Pompeyo.
Filipo persuadi a los senadores para que Pompeyo fuese designado como
comandante de campo con Catulo. Desde el punto de vista militar la decisin era buena,
pero era evidente que promover, pasando por encima de tantos senadores, a un joven que, a
pesar de su merecida fama, nunca ocup un cargo pblico, era una contravencin directa
de la constitucin de Sila y una clara indicacin de la debilidad del Senado y de la
constitucin misma.
Pompeyo march hacia el norte de inmediato y, en una corta y algo brutal campaa,
despoj a Lpido de cualquier esperanza que hubiese alimentado sobre un xito final. Su
primera medida fue sitiar a Bruto en el pueblo de Mutina y esta accin fue decisiva.
Probablemente Bruto estaba mal equipado, pues hubo de rendirse muy pronto. La mayora
de las versiones afirman que se le haba prometido perdonarle la vida. Sin embargo,
Pompeyo, despus de recibir la rendicin con sus modales ms finos, orden a los soldados
de caballera, que supuestamente escoltaban a Bruto a un lugar seguro, que le asesinasen en
cuanto se hallasen fuera de su vista. As Servilia perdi a su marido y el joven Bruto a su
padre. Fue una accin de Pompeyo que no admite disculpa, y a despecho del brillante xito
de su corta campaa, en Roma esta vez se lo llam con ms frecuencia El chico
carnicero que Alejandro.

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Lpido, al perder sus bases, fue pronto derrotado por Catulo, fuera de los muros de
Roma. Con lo que qued de su ejrcito cruz a Cerdea, sin duda con la intencin, algo
tarda, de reunirse con Sertorio en Espaa. Muri casi en seguida de llegar a destino. Se
dijo entonces que su muerte fue causada por la fiebre que hizo presa de l luego de recibir
una carta en la que se le probaba la infidelidad de su esposa, y es harto posible que estas
noticias hayan contribuido al colapso que sufri ante el fracaso total de sus ambiciones.
Es interesante, aunque intil, especular mentalmente sobre lo que me habra sucedido
de haber tomado parte en esta desastrosa revolucin. De salir con vida, sin duda, habra
acompaado a los dems oficiales y miembros de la nobleza del ejrcito de Lpido a
Espaa a servir bajo el mando de Sertorio. Mucho dara ahora por haber conocido a este
gran hombre y creo que yo le habra sido mucho ms til que Perperna y los dems
refugiados, quienes, al final, lo traicionaron. Hice lo posible para informarme sobre
Sertorio. Me atraa no slo su carcter, sino tambin su campo de operaciones. Pues en mi
propia vida, Espaa jug una parte tan importante como la que jug en la de l. Fue all
donde por vez primera tuve el mando de un ejrcito de bastante importancia, y Espaa fue
escenario de la primera y la ltima grandes batallas de la guerra civil.
En cuanto a Sertorio, por lo que conozco de l, estoy convencido que posea todas las
cualidades que un gran general debe poseer y adems muchas otras. Era rudo y resuelto e
inspiraba absoluta lealtad y devocin en sus hombres; era un maestro de la estrategia;
siempre actuaba de un modo imprevisible; saba emplear toda clase de lucha y todas las
variedades de tropas cualquiera fuera su nacionalidad; era un administrador honesto y
capaz; saba conquistar a las clases sometidas, gracias a su sentido de justicia y bondadosos
modales. Se enfrentaba tan bien al futuro como al presente. Saba, por ejemplo, que en
ltimo trmino, el modo de vida romano dependa ms del hbito que de un entusiasmo
momentneo; de acuerdo con estas ideas, fund un gran colegio en la ciudad de Osca,
donde se enseaba latn y griego a los hijos de los jefes espaoles. Tena tambin, dentro
de la idiosincrasia de su carcter, algo de pintoresco, e imaginacin y humanidad,
cualidades que, a pesar de su salvajismo, haba posedo Mario y que, en excelentes
comandantes como Sila y Pompeyo, faltaban por completo. Sertorio, con su extraordinaria
eficacia y energa, tena siempre un aspecto imprevisible de su naturaleza que lo converta
en un ser aparte. He conocido espaoles que an hasta estos das lo miran como si hubiese
sido una especie de dios. Ponderaban sus cualidades humanas su audacia, su lealtad, su
espritu jovial, su rapidez de accincon afecto; pero lo respetaban por su originalidad y
porque nadie saba cmo procedera al momento siguiente. Entre los generales parece
haber sido el nico en sentir un genuino desagrado por la guerra. En verdad, hubo cierta
ocasin en que poco falt para que, con su manera caracterstica, abdicara de su lugar en la
historia. Fue algo despus de su llegada a Espaa, cuando, con su reducido ejrcito, se vio
obligado por un general de Sila a retirarse temporalmente a frica. All encontr apoyo en
unos piratas cilicios y, con tropas nuevas reunidas en frica, naveg a lo largo de la costa
atlntica, desembarcando en Gades. En este lugar conoci a algunos marinos que acababan
de llegar de las llamadas Islas del Atlntico; tambin se conocen como Islas Afortunadas y
estn supuestamente situadas a muchas millas de distancia en el Ocano. Se dice que stas
son las islas celebradas por Homero como la ltima morada de Helena y Menelao, que
tienen un clima templado y delicioso, sin tormentas ni nieve y que de tanto en tanto llueve
con suavidad, y slo lo suficiente para renovar la riqueza del suelo. En cuanto Sertorio
supo de estas islas, se le despert el deseo de ir a habitaras por el resto de sus das, en
medio de la paz y la quietud, lejos de la opresin, de las masacres y de las eternas guerras.
Sin embargo, los piratas cilicios que vivan de sus presas y de las guerras, rehusaron
aceptar su plan y partieron dejndolo sin flota. A Sertorio no le qued otro remedio que

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volver a guerrear, y con una fuerza que seguramente habr parecido insignificante, en
calidad y cantidad, a sus enemigos, empez a derrotar, empleando sus desconcertantes
tcticas, a cada general romano que era enviado para enfrentarse a l. Cuando se le unieron
los refugiados del vencido ejrcito de Lpido, tena el control de Espaa en sus manos y
estaba en contacto secreto con mucha gente de Roma que crea en su triunfo final.
En aquellos das, cada vez que la alarma cunda en Roma, pareca una llamada para
otorgar un nuevo mando a Pompeyo en el exterior. De modo que en esta ocasin, y una vez
ms bajo la presin de mi anciano pariente, Filipo, le fue dado a Pompeyo el poder para
organizar un ejrcito contra Espaa, otorgndosele el rango correspondiente a un cnsul.
Haba de cooperar con el general a cargo de la campaa, Metelo Po, quien fue uno de los
mejores comandantes de Sila, pero no haba nada en la propuesta de Filipo que sugiriese la
idea de que Pompeyo fuera a ser subordinado de Metelo, y Pompeyo, por su parte, tena la
evidente intencin de no subordinarse a nadie. Reclut un ejrcito en cuarenta das, cruz
los Alpes antes de finalizar el verano y, por primera vez en su vida, se encontr con un
general superior a l. Al comienzo del ao siguiente, cay en una de las estratagemas de
Sertorio y apenas se salv de una desastrosa derrota. No fue sa una experiencia que le
gustara recordar a Pompeyo en aos posteriores.
En lo que a m respecta, tena ya veinticinco aos, es decir, la misma edad de
Pompeyo cuando ste tuvo su primera comandancia, slo que yo no vea ninguna
perspectiva de carrera en el ejrcito. No era un exiliado, y hubiese sido absurdo dejar
Roma sin una razn vlida, para reunirme con Sertorio. Si posea o no habilidades de
mando era cuestin que habra de ser juzgada aos despus. Y casi diez haban de
transcurrir, antes de poder tan siquiera entrar en el Senado como magistrado electo del
grado ms bajo. Nada haba, sin embargo, que me impidiese mezclarme en poltica y
mientras tanto adquirir algn renombre.
Mi carrera poltica fue, en conjunto, slida, y acorde con las tradiciones familiares.
Me opuse a la constitucin de Sila y apoy todas las mociones para debilitarla.
Originalmente, pensaba tan slo en remediar el mal que haba causado el gobierno anterior
y, en particular, en devolver a los tribunos y al pueblo sus poderes perdidos. Slo de forma
gradual y como resultado de encontrarme progresivamente envuelto en las maniobras
polticas, comenc a ver que un mero retorno a los das de Sulpicio o de Druso no bastaba.
An ahora no entiendo cmo, en nuestro presente estado de cosas, la autoridad y la libertad
pueden conciliarse. Siempre supe que, tan esencial como es el orden, ningn orden antiguo
o doctrinario, tales como los que de tan diferente manera predicaban Sila y Catn, podra
ser duradero o efectivo. No debo pensar, sin embargo, que a esa edad vea yo las cosas tan
claramente como las veo ahora, que todava me veo asaltado por muchas incertidumbres.
En aquellos das tambin me faltaba seriedad. Ante la consternacin de mi madre y
mi esposa, adquir una reputacin de libertino. No slo eran mis extravagancias tan
grandes como siempre, sino que tambin me enred en una serie de amoros. Tambin se
me reproch, inmerecidamente creo, el tratar de hacer demasiadas cosas al mismo tiempo.
Escrib mucha poesa, por lo general de estilo romntico, y compuse una tragedia sobre
Edipo. Me interesaban vivamente, entre otras formas de cultura, la astronoma y las
matemticas. Estos variados entusiasmos me dieron entre algunas personas la reputacin
de diletante. No obstante, he conservado todas estas inquietudes y las encuentro no slo
entretenidas, sino que han sido por dems tiles en mi carrera.
El modo ms normal de atraer la atencin entonces, como lo es an hoy, era por
medio de discursos en los tribunales. Un solo caso hbilmente llevado bastaba para sacar a
un hombre de la oscuridad y hacerlo distinguirse. Supe que durante el tiempo que
permanec en Asia, Marco Cicern se haba hecho un nombre de esta forma. Se aventur,

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en los das de Sila, a defender a un cliente que era perseguido en los tribunales por uno de
los ms poderosos libertos de Sila, y su defensa fue tan brillante que consigui librar al
hombre. Le el discurso de Cicern con admiracin y le habra pedido consejo de haberse
encontrado en Roma en la poca en que decid hablar en los tribunales. Pero Cicern haba
partido al extranjero para estudiar filosofa y oratoria en Atenas y en Rodas. Haba sufrido
un colapso nervioso despus de su gran xito. Podra haber sido tambin que, aunque
atacando al liberto puso sumo cuidado en adular al mismo tiempo a Sila, haya temido
haber incurrido, a pesar de todo, en el desagrado del dictador y, en consecuencia,
encontrarse en extremo peligro. Ese anlisis de la situacin habra sido caracterstico en l.
Cicern viva en la ilusin de que la gente no pensaba ni hablaba de otra cosa que de l.
Mi primer caso en los tribunales fue, a su modo, tan dramtico como el que hizo
famoso a Cicern. Despus del derrumbe de Lpido y su partido, hubo, como generalmente
sucede cuando un partido victorioso ha sufrido un revs, un perodo de reaccin. En el
Senado, los amigos de Sila imaginaron ser ms poderosos de lo que realmente eran.
Olvidaron que ya haban dado muestras de su debilidad cuando cedieron ante Pompeyo, y
eran ajenos al hecho de que, aunque la revuelta de Lpido fracas, el programa de ste era
bueno y haba sido reconocido como tal. Quise poner en claro desde el principio de mi
carrera poltica, que no tena temor de ningn hombre influyente o poderoso y que, en
especial, me opondra a la poltica y a las leyes establecidas por Sila. Por esta razn decid
acusar a Dolabela, un ex cnsul y uno de los generales ms prominentes de Sila.
Primeramente tena que conseguir permiso para abrir el proceso, de manera que puse
enorme cuidado en la composicin del discurso que habra de decir ante el pretor a cargo
del tribunal que entenda en los casos de extorsin, pues para ser nombrado fiscal, me era
necesario convencer al pretor, no slo de que el caso era digno de juicio, sino tambin de
que era el hombre indicado para abrirlo. En este caso, como en todos mis discursos, me
concentr en la claridad, la exactitud y la fuerza, en lugar de elegir la forma ms florida y
profusa que era corriente en ese tiempo y que, debido a la influencia de Cicern, sigue
vigente. Con este claro y directo estilo, conocido errneamente como tico, consegu
distinguirme de inmediato. Mi primer discurso ante el pretor fue considerado como modelo
de lo que estos discursos deban ser. Me resulta grato pensar que mucho antes de llegar a
ser una potencia dentro del Estado, mi estilo encontr lugar en numerosos libros de texto
especializados en oratoria.
Aun antes de presentar mi caso ante el jurado, ste haba provocado bastante
expectativa. Dolabela fue la causa. No pudo ocultar su clera al ser procesado por un
hombre tan joven y tan poco importante como yo y habl estpidamente sobre mi persona,
atacndome violentamente de palabra en el Senado y en otros varios lugares, acusndome
por mi conducta antirromana con el rey de Bitinia y mis revolucionarias relaciones con la
familia y el partido de Mario. El insultante lenguaje que utiliz al hablar de m, ms que
perjudicarme, me benefici. Siempre es til cierta notoriedad a los que comienzan una
carrera poltica. He conocido muchos ejemplos de ello. El caso de Mario, entre otros,
quien, segn me han dicho, se hizo notar primero polticamente por el lenguaje que usaba
al referirse a los nobles y en particular cuando se trataba de su benefactor, Metelo. Y en
mis propios das, el caso de Clodio, uno de los individuos ms dudosos que jams he
conocido, temerario en extremo, y en un tiempo querido por el pueblo, como lo era yo. Mi
notoriedad era de otra clase. No me era dado atacar los principios de la aristocracia, puesto
que yo era uno de ellos, y aunque mi vida privada haya sido, en algunos aspectos, casi tan
escandalosa como la de Clodio, y mi lenguaje y acciones casi tan violentos, me distingua
de l al ser consecuente en poltica, y digno en la confianza de mis amigos. La gente quera
a Clodio por ser bien parecido, temerario y encantador; le teman como se teme a un fuego

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repentino e inesperado. A m me amaban por las mismas razones, pero me teman porque
se hizo gradualmente claro que mis acciones no eran caprichosas, sino que yo planificaba
para construir y no para destruir.
Pero en este temprano perodo de mi vida solamente era conocido por mi encanto, mi
osada y ciertos escndalos. Los ataques de que fui objeto por parte de Dolabela
aumentaron mi notoriedad y mi popularidad. Aunque finalmente no pude conseguir que se
lo condenara, ese fracaso se convirti en un xito. Lo que salv a Dolabela fue, en parte, la
corrupcin de las cortes, y en parte, la sensatez de haber elegido para su defensa a dos de
los ms habilidosos abogados de su poca: Hortensio, el gran maestro del florido estilo
asitico de oratoria, y mi pariente Lucio Aurelio Cotta.
El jurado estaba compuesto, como resultado de la legislacin de Sila, por senadores.
Era tan corrompido como lo fue aquel jurado de financieros que en mi niez conden a mi
to Rutilio. La forma en que Dolabela se enriqueci durante su gobernacin en Macedonia
era considerada, hasta por sus amigos, como vergonzosa.
Sin embargo, sus colegas en el Senado estaban decididos a aprobarla, algunos por
haber sido sobornados, otros, porque deseaban gozar de la misma impunidad para sus
pasadas o futuras actividades. Con todo, consegu hacer evidente que no habra resultado
tan fcil votar como lo hicieron de haber pesado la opinin pblica. Siendo as, Cotta, en
su discurso final de la defensa, demostr su gran experiencia al sugerir que, debido a una
imprecisa expresin en la redaccin de la demanda, el jurado tena derecho,
desentendindose de la evidencia, a votar la absolucin de Dolabela. Se apresuraron a
hacerlo, permaneciendo ajenos al hecho de que con este acto atraan el descrdito sobre la
constitucin de Sila y sobre ellos mismos.
En cuanto a m, aunque haya resultado vencido por un eminente abogado, prctico en
el uso de las leyes, consegu un renombre y una posicin entre el numeroso partido de los
que an esperaban deshacer todo lo que Sila haba hecho.
Al ao siguiente, me encargu de otro caso, tambin contra un oficial de Sila, aunque
ste era menos distinguido que el anterior. En realidad Antonio Hybrida se distingua
solamente por su rapacidad, aunque ello no le impidi, aos despus, conseguir el
consulado con Cicern. Durante la campaa de Sila en Grecia, Antonio emple su tiempo
y el de sus tropas no precisamente en pelear contra el enemigo, sino en saquear ciudades
griegas. Acept el caso de estas ciudades que reclamaban la restitucin de sus bienes.
Inform a mis clientes de que las probabilidades de justicia eran sumamente escasas.
Demasiada gente haba hecho su fortuna de esta forma durante aquel tiempo, para que el
jurado senatorial se arriesgase a sentar un precedente peligroso, condenando aun a los ms
notorios entre los culpables. No obstante, desde mi punto de vista y el de los griegos, el
caso vala la pena de ser juzgado. La publicidad que obtendra podra tener el efecto de
desanimar a otros oficiales en pocas menos difciles. Y al mismo tiempo, me daba la
oportunidad de aclarar mi posicin poltica.
Tal como lo haba previsto, perd el caso y gan mucha popularidad con l. Sobre
todo pude llevar a cabo lo que se consider un osado ataque sobre el modo en que Sila
haba tratado a sus tropas. Seal que fue el primer comandante romano en nuestra historia
que soborn y mim a sus soldados, y que gan la lealtad de sus jvenes oficiales
incitndolos al saqueo. Era imprudente an mencionar el nombre de Mario abiertamente,
pero cuando quise buscar un contraste entre los mtodos de Sila con los de otros generales
del pasado que haban salvado a Roma del invasor, nadie poda dejar de pensar que me
refera a Mario. No era difcil durante esos aos conseguir popularidad atacando al
gobierno. Aunque la revuelta de Lpido fue sofocada, nada bueno se haba cumplido.
Sertorio se hallaba en ese momento en la cumbre del poder en Espaa y Pompeyo, a pesar
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de las grandes fuerzas bajo su mando, se encontr en la humillante situacin de tener que
escribir al Senado notificndoles que, de no recibir refuerzos importantes en hombres y en
dinero, difcilmente podra defender las fronteras de Italia. Mientras tanto, en Asia,
Mitrdates amenazaba con la guerra y se haba aliado a Sertorio. En Roma el trigo haba
subido a precios sin precedentes. Ello se deba en parte a la incompetencia del gobierno,
pero principalmente a la actividad de las flotas piratas que, operando desde sus bases en
Cilicia, en Creta y otras islas, dominaban enteramente el Mediterrneo durante la mayor
parte del ao.
Ante semejante situacin, aun los elementos ms reaccionarios del Senado estaban
obligados a permanecer tranquilos. Al ao siguiente de mi caso contra Antonio, se
encontraba en el Senado un estadista de vistas moderadas e inteligentes. Era ste mi to
Cayo Cotta y su consulado marc el primer paso legal y aceptado contra la constitucin de
Sila. Es necesario admitir que esas concesiones fueron arrancadas por medios violentos.
Las concesiones son, por lo general, conseguidas en esta forma, cuando el cuerpo
gobernante es dbil pero quiere dar la impresin de ser fuerte. De no haber sido porque
Cotta y sus colegas del consulado se vieron obligados a correr por la Va Sacra para
salvarse de ser asesinados por una enfurecida muchedumbre, dudo que las razonables
propuestas de reforma presentadas por Cotta hubiesen sido aceptadas por el Senado. Corta,
que era un excelente orador, no slo consigui pacificar a la muchedumbre, sino que
convenci adems al Senado de que se necesitaban hechos y no palabras. Lo que menos
gustaba al pueblo de todas las leyes de Sila, eran las medidas que tom para despojar a los
tribunos de sus antiguos poderes; y para convertir el cargo en algo todava menos
importante, se haba decretado que el que anteriormente hubiese sido tribuno, se
encontraba imposibilitado de ser elegido para ninguna de las magistraturas superiores. Esta
ley, gracias a Cotta, fue abolida.
Era ste el primer paso en una direccin definida. Hombres de verdadera capacidad
presentaban ahora su candidatura para tribunos y una vez elegidos, recordaran el pasado y
no se contentaran con el insignificante papel que, de acuerdo con la constitucin de Sila,
se esperaba que desempeasen. El siguiente paso, naturalmente, sera una enrgica accin
para devolver a los tribunos todos los poderes que anteriormente haban posedo.
Sin embargo, hallndose las cosas en tan prometedora situacin, mis energas fueron
repentinamente desviadas de Roma.

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4 LOS PIRATAS

Por ese entonces tena suficiente intimidad con Craso como para permitirme pedirle
prestadas grandes sumas de dinero. Como Craso era el hombre ms rico de Roma y yo el
ms gastador, esta amistad me resultaba de gran importancia. Me alegra pensar que era
tambin importante para Craso. Sin mi ayuda, jams habra llegado a conseguir el poder
que toda su vida haba ansiado tener. Sin embargo, al principio, posiblemente me mirase
como a una dudosa inversin. Sin duda me consideraba un joven hbil, aunque frvolo,
pero que posea el don de atraerse las simpatas de toda clase de gente y que poda, por lo
tanto, ser til a un patrn generoso. Pero por fin Craso hubo de darse cuenta y de ello no
le qued ninguna duda de que mi carcter no me permite ser un subordinado. Cuando
lleg a esa conclusin ya me haba hecho indispensable para l y sigui prestndome su
apoyo financiero, sin el cual me habra encontrado en la ms completa ruina. Por esta
razn le estuve siempre agradecido y nunca como hace tanta genteme he vuelto contra
alguien que, en algn momento y por algn motivo, haya sido mi benefactor.
Estaba lejos de ser fcil mantener una relacin con Craso. Posea tanto los defectos
como las virtudes de los grandes negociantes. En realidad, haba algo maligno en su
carcter, al igual que en el de todos los hombres que hacen un credo de las operaciones
financieras y que pasan su vida calculando inversiones. Los intereses financieros de Craso
eran de gran nivel. Sola decir: No llamo a un hombre rico hasta el momento en que
pueda reclutar, equipar y pagar un ejrcito con sus rentas. Es sta una reflexin sensata;
pero para Craso era el dinero, no el ejrcito lo que contaba. Por vastas que fuesen sus
empresas, las examinaba una a una separadamente, como un pequeo comerciante que
espera encontrar una prometedora oportunidad. Era la contradiccin misma. La
mezquindad luchaba en l contra la generosidad. Amaba la ostentacin, pero quera
permanecer en la sombra. Favoreca y aun promova las ideas ms vanguardistas y
revolucionarias, pero evitaba prestarles abiertamente el apoyo de su nombre y de su
influencia. Trataba de que estas cuestiones fueran resueltas por sus agentes. Y en la
eleccin de stos era notable, hasta impresionantemente acertado. Desconfiaba de aquellos
cuya personalidad mostraba alguna semblanza con la suya propia. Los que financiaba por
razones polticas, eran por lo general individuos pintorescos y frecuentemente de carcter
violento. Por lo general tenan alguna capacidad, pero pienso que de todos yo era el nico
capaz y digno de confianza.
Toda su vida Craso se sinti vctima de la injusticia. Una vez que me di cuenta de
ello me fue fcil manejarlo. Se senta agraviado hasta de su propio xito e hizo todo lo que
pudo para desmentir, sin conseguirlo, su merecida fama de avaro. Se tomaba la molestia de
organizar esplndidas fiestas, pero como era evidente que l mismo no se diverta en ellas,
la gente iba sin sentir agradecimiento hacia su anfitrin. Despus consider, no sin razn,
que Sila lo haba tratado mal. La verdad es que gracias a Sila amas su enorme fortuna.
Aprovech ms que nadie la venta de las propiedades confiscadas y tom toda clase de
medidas para conseguir los ms valiosos bienes a los ms bajos precios. Pero no pudo
olvidar nunca que, a pesar de haber sido l y no Sila quien gan la batalla de la puerta
Colina, no fue despus nombrado por ste para ningn puesto de importancia. En cambio,
Pompeyo se llev todos los honores de la guerra.
No tard en descubrir que en Pompeyo, particularmente, Craso haba concentrado
toda esa amarga sensacin de injusticia que deformaba su alma. Era seis aos mayor que

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Pompeyo, pero la sola idea de los brillantes triunfos de ste y de su popularidad se le haca
insoportable. En verdad, su odio y ms tarde su temor por Pompeyo eran lo que un mdico
griego hubiese llamado patolgicos. Nada hizo Pompeyo por suavizar este sentimiento. En
ningn momento ocult que se consideraba superior y, aunque posea encanto y dignidad
en los modales, cosa de la que Craso careca por completo, era tambin capaz de una fra y
estudiada insolencia hacia quienes, como a Craso, consideraba sus rivales. Especialmente
sola hablar desdeosamente de l cuando se refera a su habilidad como soldado. No era
justo, ya que Craso, a pesar de su desastroso fracaso militar en la vejez, cuando joven fue
realmente un buen comandante. Por lo tanto, lo enfureca an ms que Pompeyo hablase
como si no existiese en toda Roma un general con alguna capacidad. Recuerdo su alegra
cuando nos llegaron noticias de que Pompeyo haba sido derrotado por Sertorio.
Este antagonismo entre los dos hombres haba de desarrollarse an ms, hasta llegar
a ser un factor dominante durante los comienzos de mi actividad poltica. Ambos han
muerto ya, siendo cada cual destruido por su pasin predominante: Craso por la avidez con
que persigui una reputacin militar y Pompeyo por su intolerancia para admitir un igual,
que lo llev a subestimar mis habilidades como general y como conductor de hombres.
En los das en que trab amistad con Craso, se hallaba muy interesado en seguir los
acontecimientos que se desarrollaban en Espaa, aunque en realidad no se haba
comprometido en ninguna actividad poltica, aparte de sus persistentes y no muy exitosos
esfuerzos para hacerse popular en todas las clases sociales. Tena intereses financieros en
todas partes y algunos de los ms importantes en Oriente. En relacin con stos, viaj hacia
el continente asitico por segunda vez.
Nos llegaron noticias de que mi antiguo amigo, el rey Nicomedes, se hallaba en su
lecho de muerte y, de acuerdo con los rumores, se propona legar su reino al pueblo
romano. Esta perspectiva, como es natural, provoc el mayor inters entre los financieros,
y Craso, naturalmente, fue el primero en ver la posibilidad de aprovechar la ocasin.
Conociendo mi amistad con el rey, me sugiri de inmediato que me embarcase hacia
Oriente a sus expensas, e hiciera lo posible para conseguir de Nicomedes, antes de su
muerte, algunas concesiones en Bitinia, a las que daba gran importancia. Como se
intentaba que mi misin fuese secreta, dije que iba a Rodas a estudiar oratoria con el
famoso profesor Apolonio, de quien Cicern haba tomado lecciones recientemente.
Pretend que mis fracasos ante los tribunales me haban convencido de que necesitaba ms
entrenamiento, aunque en realidad estos fracasos fueron valiossimos para mi reputacin
poltica. La gente crey en mi historia y, tal como sucedieron las cosas, no hubo razn para
que dudasen de ella, ya que las circunstancias me impidieron llegar a tiempo a Bitinia.
Apenas bordeaba la costa de Asia, en las proximidades de la pequea isla de
Farmacusa, cuando mi barco fue avistado y capturado por los piratas cilicios. Nada pudo
ser ms desconcertante. No haba duda que sera retenido hasta el cobro del rescate y esta
inevitable demora habra de costarme todo lo que esperaba conseguir con mi visita a
Bitinia. Empeoraba la situacin el hecho de que estos piratas eran los carniceros ms
brutales que podan hallarse en este mundo y ciertamente eran capaces de asesinar a un
prisionero si por cualquier razn se vean forzados a abandonar sus bases de forma
precipitada, o si sospechaban que el dinero exigido no les sera enviado.
He descubierto que cuando uno se halla en peligro entre gente de baja ralea, sean
romanos o brbaros, lo mejor es adoptar una actitud de cierta burla mezclada con
desprecio. Es ante todo esencial darles a entender la propia superioridad y hacerles creer
que no se les teme. As, cuando en esta ocasin el jefe de los piratas me inform que mi
rescate haba sido fijado en veinte talentos, solt la risa y le dije que era un completo
ignorante de los asuntos romanos y de mi posicin social, si se imaginaba que mis amigos

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no podan pagar ms que eso. Le aconsej que subiera el rescate a cincuenta talentos y le
exig, mientras esperaban la llegada del dinero, que se me dieran habitaciones confortables
y se me tratase con la distincin debida a mi rango.
Mis palabras tuvieron el efecto deseado sobre los piratas. Los divirti lo que
consideraron una bravuconada de muchacho; me admiraron por no temerles y les
impresion mi oferta de dinero. Pronto me di cuenta de que me miraban no solamente
como a un objeto de diversin sino como a alguien a quien se le deba respeto.
Naturalmente, no poda pedirles que me libertasen, pero en todos los dems asuntos insist
en hacer las cosas a mi manera, siendo obedecido rpidamente. Me di cuenta de que mi
forzada estancia en la isla sera larga (dur casi cuarenta das) y decid hacerla lo ms
agradable y til posible. Los piratas eran brutales y toscos, adems de haraganes, cuando
no se hallaban entregados a su profesin de aves de rapia. Pasaban los das comiendo,
bebiendo o echados al sol, entretenindose en contarse interminables historias sobre sus
propias hazaas, o cantaban con voz ronca canciones de lo ms sentimentales, hasta muy
entrada la noche.
En corto plazo, consegu reformar sus costumbres, al menos hasta cierto punto.
Organic dos o tres veces por semana sesiones de atletismo, y estando yo acostumbrado a
los deportes, generalmente resultaba ganador. No pas mucho tiempo antes de encontrarme
en la situacin de jefe, ms que de prisionero de estos salvajes. Durante la mayor parte del
tiempo que dur mi cautiverio, me hallaba solo, excepcin hecha de mi mdico y de uno o
dos sirvientes. El resto de mi comitiva haba cruzado al continente y se ocupaba
activamente de reunir el dinero para mi rescate en Mileto y otras ciudades griegas.
Vindome privado del goce de mis habituales conversaciones intelectuales, deba sacar
todo el provecho posible del material que tena a mi disposicin. Sola reunir a los piratas y
practicar oratoria ante ellos, refirindome en mis discursos a los varios temas que eran
populares entonces en las escuelas de retrica. En aquellos das tambin escrib mucha
poesa y organic recitales poticos, durante los cuales lea mis obras o, cuando se trataba
de un drama, recitaba el papel principal y daba a mi mdico la lectura de los papeles
secundarios. Hall que los piratas eran incapaces de apreciar las sutilezas de mi estilo y
muchos de ellos no podan entender tan siquiera un argumento razonado. Con frecuencia
me impacientaba con ellos al observar que su atencin se distraa de mis discursos o
cuando alguno encontraba jocoso un pasaje de mis poemas que estaba concebido para
inspirar tristeza. Entonces los llamaba tontos, ignorantes, analfabetos y otros insultos de los
que eran merecedores: pues aunque eran bastante dciles y hasta callaban sus cantos
nocturnos cuando les ordenaba silencio, posean, en realidad, muy pocas cualidades que
pudieran admirarse. Especialmente detestaba sus fanfarronadas y la forma despectiva con
que se referan a Roma. Haban invadido ya la costa de Italia, decan, y antes de poco
amenazaran con invadir a Roma misma. Desgraciadamente sus palabras eran veraces, pero
no me placa escuchar semejante lenguaje. Les hice notar que, por numerosa que fuese la
flota pirata, nunca constituiran el poder independiente que orgullosamente declaraban ser.
Ms que un poder, eran una peste; pues su mera existencia dependa de la destruccin o el
saqueo de lo que otros producan. En un mundo civilizado, les dije, resultaban
absolutamente intolerables y, aunque en aos recientes, por hallarse ocupada en la solucin
de graves problemas, Roma les permiti hacerse poderosos, en un futuro no lejano todo
barco pirata sera barrido del mar. Consideraban risibles mis palabras y al aadir que, en
cuanto fuese liberado, me propona llevarlos ante la justicia, rompan en carcajadas,
encontrando en ello motivo de chanza. Su sentido del humor estaba tan imperfectamente
desarrollado como sus facultades intelectuales.
Finalmente lleg el rescate y proced de inmediato a poner en prctica mi plan. La
mayor parte del dinero fue reunida en la ciudad de Mileto, donde contaba con muchos
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amigos entre los armadores y mercaderes a quienes conoc durante mi servicio militar en
Asia. Desde entonces permanec en contacto con los ms agradables e influyentes de
aqullos, en parte por hallar valiosa su amistad y en parte, porque haba decidido
recientemente conservar, en cada lugar que visitase, un ncleo de amigos a quienes acudir
en caso de peligro o de necesidad. Part, por lo tanto, directamente a Mileto, y sin perder
un instante, reun a mis amistades para pedirles ayuda. Conociendo a los piratas, saba que
stos, una vez en posesin del rescate, habran de pasarse los das y las noches en festejos y
orgas, y se descuidaran, por lo tanto, de tomar precauciones. No seran capaces entonces
de enfrentarse ni siquiera a una pequea fuerza si sta se mostraba resuelta y bien
organizada. Al principio, mis amigos escucharon un tanto escpticos mis sugerencias.
Ninguna expedicin privada se haba atrevido hasta entonces contra la flota pirata y aun las
escuadras navales tuvieron escaso xito en sus tentativas. No obstante, consegu finalmente
convencerlos de que mi plan era practicable. Les hice notar que poda tambin ser
provechoso, pues de tener xito, recobraramos no solamente los cincuenta talentos que
acabbamos de pagarles sino que nos apropiaramos de sus barcos, sus provisiones de
reserva y el botn acumulado que los piratas posean.
Ms difcil que conseguir los barcos result reclutar la tripulacin. Los piratas eran
temidos por los marineros, no slo en la costa asitica sino en todos los puertos del
Mediterrneo. Hube de emplear gran elocuencia y hacer muchas promesas. La mayora de
los marineros que consegu eran griegos, provenientes de las islas y del continente. Los
griegos estaban siempre dispuestos a responder a una llamada a su orgullo local o nacional.
Recordndoles su gran tradicin martima, consegu reclutarlos e inspirarles confianza y
resolucin. En el trmino de un da tuve a mi disposicin una flota que me pareci
adecuada para mis fines.
Izamos velas antes del atardecer y nos embarcamos en una aventura que era mucho
ms azarosa de lo que yo haba afirmado. No podamos tener la certeza de que los piratas
estuviesen desprevenidos y, de estarlo, siempre era posible que encontrasen ayuda en
alguno de los numerosos barcos piratas que de tanto en tanto fondeaban en su guarida. Pero
en esta ocasin, todo result segn yo lo esperaba. Hallamos a los hombres en la playa,
sufriendo an las consecuencias de sus orgas, y a los barcos descuidadamente vigilados.
Hubo muy poca lucha y no sufr ninguna baja entre mis hombres. Todos los piratas,
excepcin hecha de unos pocos que murieron en la refriega, fueron hechos prisioneros y
sus barcos capturados. El botn era considerable. No slo pude pagar a la tripulacin las
grandes sumas que le haba prometido, sino que apart grandes valores para mis amigos y
tambin para m. En cuanto a la tripulacin, comenz a creerse invencible y me rog que le
permitiese luchar contra las otras bases piratas apostadas en la costa. Pero yo de sobra
saba que los piratas eran formidables antagonistas y adems quera ir a Bitinia sin ms
prdida de tiempo. Era ya demasiado tarde para conseguir mi propsito inicial, pues
Nicomedes muri mientras me encontraba cautivo y el gobernador romano en Asia, Silano,
haba ocupado su puesto en el palacio del rey.
Con respecto a mis prisioneros, pens que sera una buena manera de terminar mi
expedicin y al mismo tiempo redundara en mi favor, hacerlos ejecutar al llegar a Mileto,
donde, como resultado de mi hazaa, gozaba yo de gran popularidad. Sin embargo, decid
finalmente que sera demostrar ms prudencia dejar el asunto en manos del gobernador de
la provincia, de quien, a mi parecer, tena derecho a esperar alguna consideracin, as como
alguna recompensa. De manera que llev mis prisioneros a Prgamo, dejndolos all bajo
custodia. Viaj lo ms rpidamente posible a Bitinia, por el mismo camino que haba
recorrido haca no menos de siete aos, al ir por primera vez a ese pas.

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Encontr, en el trayecto y al llegar a destino, grandes cambios, y desde nuestro punto
de vista, desventajosos. En la poca de mi primera visita a Asia, las victorias de Sila,
aunque lejos de haber sido concluyentes, haban restablecido el prestigio de Roma. Desde
entonces, puesto que nuestros gobernadores poco o nada haban hecho para reparar el dao
que la guerra haba causado y para asegurar una buena administracin, Mitrdates haba
ganado terreno. Se haba aliado con Sertorio en el lejano Occidente y con el jefe de todos
los piratas, que operaban desde Creta hasta Cilicia. Era obvio para todos que si deseaba
retener su poderosa posicin en el Mar Negro, no haba de tolerar la ocupacin romana en
Bitinia. En realidad sus ejrcitos estaban ya movilizados y algunos de sus contingentes
estaban siendo adiestrados en los mtodos romanos por asesores militares que le envi
Sertorio.
Ante esta creciente amenaza, la gobernacin romana se hallaba, como pronto
comprend, casi indefensa. El ejrcito tena dirigentes inapropiados, estaba mal organizado
y mal apostado. Todos se hallaban interesados nicamente en el provecho que poda
sacarse de la nueva provincia de Bitinia. El palacio en el cual goc noches tan agradables
en compaa del rey, estaba lleno de oficiales y agentes capitalistas romanos, buscando
concesiones y completamente ajenos al hecho de que, en cualquier momento, seran
barridos de un solo golpe fuera de la provincia. Se comportaban exactamente como
Mitrdates hubiese deseado. Descuidaban sus defensas, al tiempo que se hacan odiosos por
sus acciones, de tal forma que Mitrdates podra, llegado el caso, gobernar el pas sin
mayor oposicin, y hasta representar el papel de libertador.
El gobernador romano, Silano, era uno de los ms notorios buscadores de fortuna. Lo
visit en cuanto llegu a Bitinia y al punto le refer el caso de los piratas que se
encontraban prisioneros en Prgamo. Haba esperado recibir sus felicitaciones por mi
hazaa y, como era de rigor, que dara orden de ejecutar a los prisioneros; pero, ante mi
sorpresa y mi disgusto, slo se mostr incmodo al verme y, despus de algunos tibios
cumplidos, dijo necesitar algn tiempo para resolver el asunto. Era evidente que lo que
deseaba era negociar por medio de algn agente con otros jefes piratas y enriquecerse a
expensas de mi reputacin prometiendo la libertad de los prisioneros. Tom por lo tanto el
asunto en mis manos. Saba que el comandante de la guardia en Prgamo era un hombre de
fiar. Le mand secretamente la orden, bajo mi expresa responsabilidad, de crucificar a los
prisioneros. Como no me agrada causar dolor innecesariamente, envi instrucciones para
que los ahorcasen antes de clavar sus cuerpos en las cruces.
Naturalmente, con este acto me gan la mala voluntad de Silano. Pero no haba nada
que ste pudiese hacer respecto al asunto sin atraerse el descrdito ante los habitantes de
las ciudades costeras, que estaban muy satisfechos por el modo en que di inmediata
solucin al asunto; y tambin el descrdito ante Roma, donde el gobierno de Asia se
hallaba bajo acusacin, con sobrada razn. Sin embargo, aunque no poda dirigir un ataque
directo contra m, persisti en una hosca actitud y le falt inteligencia para aprovechar mi
sugerencia. De haber recibido de su parte el menor apoyo oficial, estaba dispuesto a reunir
fuerzas por mi cuenta y atacar ya sea a los piratas por mar, o a Mitrdates por tierra. Posea
amigos influyentes en Bitinia y mediante su ayuda no habra encontrado dificultad alguna
en equipar una flota o un ejrcito. Tena la ventaja sobre el gobernador de tener ideas
definidas sobre la forma de usar estas fuerzas y en el modo de disponer de las que se
hallaban a mano, para contrarrestar el peligro en ciernes.
Pero la nica preocupacin de Silano era amasar la mayor cantidad posible de dinero,
antes de que expiase el trmino de su gobernacin. Ignor mi consejo, y llevado por sus
rabiosos celos rehus dar sancin oficial a los proyectos que yo estaba dispuesto a
emprender. De todas maneras, decid vigilar la situacin en Asia, en la esperanza de hallar

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ms adelante la oportunidad de tomar parte importante en los acontecimientos y, en lugar
de retornar a Roma, fui a Rodas para asistir a unas conferencias sobre retrica y filosofa,
aunque antes de partir de Bitinia, me las ingeni para hacer algo que vala la pena. Tom
posesin de una serie de objetos de valor que me haban sido obsequiados por el rey
Nicomedes y defend con xito los derechos de varios antiguos amigos, nativos del pas,
que se hallaban en peligro de persecucin por parte de algunos oficiales romanos. Fue una
tarea que me alegr cumplir, puesto que siempre valor la amistad por encima de todas las
cosas.

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5 EL RETORNO A ROMA

Rodas tal vez sea la isla ms hermosa del Mediterrneo. Y dejando a un lado la
belleza natural del lugar el brillante color de sus flores, sus montaas, su clima
perpetuamente templado y su resplandeciente mar, encontr en su arquitectura y ciertos
lugares tpicos los prticos y edificios, el sistema de desagesuna gracia y un esplendor
que podan compararse ventajosamente con cualquier otro que en esa poca pudiera
hallarse en Roma. Tambin se encontraban all los ms famosos profesores de retrica y
filosofa. Escuch todas sus conferencias con el ms profundo inters y atencin; mucho
aprend en ellas, y de haber sido en tiempos ms tranquilos, habra deseado aprender sin
duda mucho ms. Entonces, los acontecimientos atrajeron mi atencin hacia la cercana
costa de Asia y hacia Italia.
Todos se daban cuenta ahora de que una nueva guerra con Mitrdates en Asia era
inminente. Y en Roma, tal como sucedi en los tiempos de Mario y Sila, se luchaba
acerbamente por los honores y las oportunidades que representaba una comandancia. Los
cnsules de este ao, en el que yo cumpl veintiocho, eran mi to Marco Cotta y Lucio
Lculo. Ambos empleaban todas sus influencias para asegurarse un mando, mientras que
otros apoyaban la candidatura del pretor Marco Antonio, el padre de aquel mismo Marco
Antonio que habra de rendirme luego tan grandes servicios y a quien considero mi amigo,
a pesar de haberme creado muchas situaciones embarazosas. Este Marco Antonio era, al
igual que su hijo, un bebedor extraordinario. A diferencia de su hijo, no posea ningn
atractivo y sus habilidades militares eran mnimas. Marco Cotta, aunque ambicioso y
valiente, tambin se hallaba desposedo de las cualidades indispensables para ser jefe.
Lculo era el mejor candidato para el mando; y una clara indicacin de la confusin
reinante en esos tiempos y de la ineficacia del Senado, fueron las grandes dificultades que
hubo de vencer para conseguir un nombramiento que debi habrsele ofrecido de
inmediato. Frecuentemente he atacado a Lculo en pblico, pero debo admitir que en
muchos aspectos merece admiracin. Fue un fiel amigo de Sila y apoy lealmente la
autoridad senatorial hasta el final, cuando descubri que se le estaba pagando su lealtad
con traicin y entonces abandon toda actividad poltica. Era un buen literato; brindaba
adems los mejores banquetes de Roma y aparte de un defecto fatal una completa falta de
comprensin de la psicologa de sus tropasera uno de los mejores generales de nuestra
historia. Estaba relacionado con gente importante, pues tanto su madre como su esposa
eran de excelente familia, aunque ambas, no obstante, estaban bastante desacreditadas. Su
madre, de la familia de los Metelo, era notable por su inmoralidad, en una poca en que la
inmoralidad no estaba tan de moda como lo est ahora. Su esposa Clodia era la hija de
Apio Claudio, que fue cnsul en el ao de la abdicacin de Sila. Ella y su hermana, quien
llevaba el mismo nombre y se hizo inmortal gracias a la violenta pasin que despert en el
poeta Catulo, eran posiblemente las mujeres ms viciosas que he conocido jams. Ambas
mantenan relaciones incestuosas con su hermano Clodio y tenan reputacin, para usar una
palabra griega, de ninfmanas. Su aficin sexual era tan poderosa que les impeda utilizar,
como hacan otras mujeres, sus relaciones amorosas para promover los intereses de sus
maridos o los suyos propios. De modo que en lo concerniente a su mando, Lculo no hall
ningn apoyo en la poderosa familia Claudia, y finalmente, se vio privado de los honores
que en buena ley eran suyos, debido, en gran parte, a las intrigas de su cuado.

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Hallndome en Rodas, escuch con inters el relato que me hicieron de la forma en
que Lculo, muy contra su voluntad, se haba visto forzado a rebajarse hasta la adulacin y
el soborno para conseguir el mando contra Mitrdates. A Cotta, en cambio, le fue otorgada
una flota para defender las costas de Bitinia y el Helesponto, y Antonio fue designado para
la importante misin de exterminar las flotas piratas en todo el Mediterrneo. Tambin me
enter que este repentino furor por conseguir comandancias se deba al pronto regreso de
Pompeyo; se tema que, al volver ste de Espaa, contando con el incondicional apoyo de
su ejrcito, reclamase para s el mando ms importante que estuviera disponible. Haba
levantado en Espaa una fuerza poderossima y, aunque no poda predecirse cules haban
de ser las tcticas defensivas de Sertorio, pareca que ni aun ste podra resistir mucho
tiempo ms contra semejante fuerza.

No era el momento indicado para que yo continuara tranquilamente mis estudios.


Recordaba el xito que obtuve en mi accin contra los piratas y, al saber que Mitrdates se
hallaba ya en el campo de batalla y que sus tropas, hasta el presente en reducido nmero,
penetraban en las provincias romanas, decid emprender otra operacin militar del mismo
tipo aunque en mayor escala. Cruc hacia Cama, situada frente a Rodas, reclut enseguida
una tropa de armas ligeras y de caballera, y visit, como medida preliminar, ciudad tras
ciudad para asegurar su lealtad hacia Roma, al tiempo que organizaba suscripciones para el
pago de mis tropas. Actuaba, naturalmente, en forma extraoficial y hasta ilegal, pero pens
que un comandante inteligente como era Lculo apreciara mi accin en su debido valor.
En realidad sta result ser una aventura de escasa envergadura, pero la recuerdo con
satisfaccin; an permanecen grabadas en mi mente las morenas colinas de Cama y las
columnas de mis tropas en marcha: una fuerza mixta de hombres griegos, carios, rodios y
unos pocos romanos, todos entusiastas y dispuestos a pelear por el honor y el botn que
esperbamos ganar. En esta campaa bajo mi mando, aprend mucho ms que cuando hube
de guerrear bajo el mando de otros; aunque la accin fue de tan corta duracin que apenas
merece el nombre de campaa. Despus de asegurarme la lealtad de las ciudades costeras,
march hacia el interior a enfrentarme a algunos elementos avanzados de las tropas de
Mitrdates. Algunas de estas tropas estaban bien disciplinadas y bien conducidas por
asesores militares enviados por Sertorio. Muy pronto consegu que mi pequeo ejrcito se
convirtiese en una fuerza consistente y responsable. Luchamos encarnizadamente en el
primer encuentro con el enemigo, lo derrotamos y lo obligamos a huir de Caria. Sin
embargo, mientras planeaba mi prxima accin, recib noticias de Roma que me forzaron a
abandonar mis operaciones militares y retornar a la ciudad. En cartas de mi madre y de mis
amigos se me informaba que haba sido nombrado para un cargo en el Colegio Pontificio, y
luego de reflexionar, decid que no deba perder una oportunidad semejante. Siendo uno de
los quince pontfices, no me estara prohibido, como cuando fui sacerdote de Jpiter, tomar
parte activa en la vida militar y poltica. En realidad, los miembros del Colegio eran
hombres de destacada importancia poltica. El sumo pontfice siempre fue uno de los
hombres de ms influencia en toda Roma, siendo Metelo Po, el colega de Pompeyo en
Espaa, quien ocupaba el cargo en esos momentos. Los otros miembros incluan al
distinguido orador y ex cnsul Catulo, hijo de aquel Catulo que fue colega de Mario en la
guerra contra los germanos y que fue luego forzado al suicidio por mi to. Tambin se
encontraba Servilio Isurico, bajo cuyas rdenes hube de servir en Cilicia durante mi
mocedad. Realmente, como mi madre me hizo notar en una de sus cartas, poda
considerarme afortunado por habrseme ofrecido a tan temprana edad un honor semejante,
urgindome ella a que aceptase, ya que el cargo se encontraba vacante debido a la muerte

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de su hermano mayor Cayo Cotta. Este to mo tuvo una actuacin distinguida tanto en
tiempos de guerra como de paz. Fue uno de los mejores oradores de su tiempo,
destacndose su consulado por la sabidura que demostr en todas sus decisiones y
emprendi luego con xito algunas operaciones militares en la Galia Cisalpina por las que
se le honr con un desfile triunfal. Mientras esperaba fuera de las puertas de Roma la
celebracin de este triunfo, muri a consecuencia de una vieja herida. No me cabe duda de
que, debido al respeto generalmente inspirado por Cotta, fui elegido yo, su pariente
cercano, para ocupar el cargo vacante por su muerte. Ninguna otra explicacin me parece
tener ms lgica, para explicar la honra de que se me haca objeto, siendo que mi carrera
poltica no era importante como para recomendarme ante los miembros del Colegio,
quienes, en conjunto, representaban los intereses ms conservadores del Estado. Podra ser
que, al ofrecerme una tan respetable posicin, esperasen con ello atraerse a un joven que
saban talentoso y que, de hallarse en un partido contrario, poda ser peligroso. Si stos
eran sus clculos, se equivocaban.
Con desgana abandon mis planes de futuras operaciones en Asia, pero me di cuenta
de inmediato que mi madre llevaba toda la razn y por los intereses y la honra de la
familia, deba retornar a Roma. Estoy seguro ahora que mi decisin fue correcta. De
haberme unido a Lculo con mi ejrcito, ste no me habra empleado ms que en alguna
misin muy subordinada, ya que era en extremo legalista en cuanto a otorgar ascensos a los
que no haban cumplido la edad reglamentaria y, como lo demostr luego, tampoco le
agradaba dar a los dems ninguna responsabilidad.

Mi viaje de vuelta a Italia no dej de ofrecer riesgos. Antes de partir de Asia recib la
noticia de que Mitrdates haba invadido Bitinia y, tal como lo anticip, barri fcilmente
las inadecuadas defensas organizadas por Silano. Entretanto, mi to Marco Cotta haba
hecho su entrada en escena. Fue lo bastante tonto para arriesgarse a un encuentro decisivo
con el enemigo del cual sali totalmente derrotado y, como resultado, perdi toda su flota.
Qued bloqueado con el resto de su ejrcito en Calcedonia, esperando ser libertado por
Lculo, quien se hallaba luchando en el sur. Pareca que, en cualquier momento, las rutas
de Asia quedaran bloqueadas y en cuanto a la ruta por mar, no me inspiraba ninguna
confianza. Despus de la derrota de Cotta casi no quedaba ningn barco de guerra romano
en aguas orientales. Los piratas estaban ms atrevidos que de costumbre, y yo saba que, de
ser atrapados, esta vez no se me dara ni siquiera la oportunidad de ofrecer rescate. La
etapa final de mi viaje fue la ms peligrosa y durante el trnsito que media entre Durazzo y
Brindisi alquil un bote con cuatro remeros, en la esperanza de que una embarcacin
pequea fuese ms difcil de percibir. Me alarm como pocas veces en mi vida cuando, al
amanecer, despus de muchas horas en alta mar, el piloto me anunci que se vean algunos
mstiles en el horizonte. Me desnud, me at una daga en la cintura y me dispuse a
arrojarme al mar. En l, al menos, me quedaba alguna esperanza de escapar si nuestra
embarcacin era descubierta, y si me capturaban, prefera provocarme la muerte por mi
propia mano antes que someterme a las torturas que habran de infligirme los piratas antes
de matarme. Pero result finalmente que los supuestos mstiles eran slo las hileras de
rboles que cercaban la costa italiana. Nunca sent mayor alivio; pues aunque he arriesgado
mi vida varias veces en batallas, luchas callejeras y aun, cierta vez, ante un enfurecido
Senado, no poda soportar sufrir la humillante muerte de un prisionero o la de aquellos
hombres perseguidos durante las caceras que se organizaban en tiempos de Mario y de
Sila. Preferira morir asesinado, como supongo que lo ser. Y contra el asesinato, a
despecho de lo que mis amigos puedan decirme, no existen precauciones posibles. Ni

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siquiera puede uno confiar en la lealtad de sus ms caros amigos, ni en la gratitud de
aquellos cuya vida se ha perdonado. La envidia, un intelecto pervertido y hasta una teora
moralista, tendran con toda seguridad ms fuerza que los sentimientos humanos ms
tiernos y generosos. Recuerdo que as sucedi en el caso de Sertorio, uno o dos aos
despus de mi regreso a Italia.
Es un suceso que todava hoy encuentro doloroso y que me afect mucho en ese
tiempo. Pues Sertorio fue asesinado por aquellos que deban haber sido sus amigos.
Despus de diez aos segua siendo invencible en el campo de batalla, y aunque sus
dificultades militares iban creciendo, era hombre acostumbrado a vencer obstculos, y su
futuro, al igual que su pasado, deba ser considerado extraordinario. Conserv hasta el fin
la lealtad de sus tropas espaolas, pero fue destruido por sus compatriotas: los exiliados del
ejrcito de Mario, de Carbo, o de Lpido, que se le haban unido y que fueron bien
recibidos por l. Estos hombres parecan no tener otro mvil que la envidia. No podan
olvidar que Sertorio provena de familia menos distinguida que la suya en la distante Roma
y la evidencia de su enorme superioridad militar, personal y poltica, provocaba en ellos
celos ms que admiracin. Su jefe era Perperna, un ex cnsul y antiguo compaero de mi
primo, el joven Mario. Sin duda, estas conspiraciones tienen que ser planeadas y en el
mero hecho de planearas hay algo que me inspira una profunda repugnancia. En esta
ocasin, los conspiradores invitaron a Sertorio a un banquete y mientras se hallaban en la
mesa, se comportaban an ms groseramente que de costumbre; saban que a Sertorio le
agradaba la conversacin inteligente y para su propio placer, alentaba los buenos modales
y los sentimientos civilizados que slo pueden provenir del orden. Cuando, tal como lo
esperaban, Sertorio desvi el rostro con disgusto ante el tosco espectculo que ofrecan,
unido a su tonta charla, Perperna, como seal convenida, volc la copa que tena en su
mano, mientras uno de los conspiradores clavaba su daga en la espalda de Sertorio,
impidindole al mismo tiempo que se levantara. Entonces, todos hundieron sus dagas en el
rostro, en los ojos y en todo el cuerpo, y de esta manera muri el hombre que, de todos los
que resistieran a Sila, fue incomparablemente el ms capaz, el ms valiente y el de mayor
visin. El horror de tal asesinato reside en que atenta contra todo el curso y tendencia de la
naturaleza. Es una perversin de la naturaleza envidiar al grande. Cuando un conjunto de
gente inferior consigue destruir por medio de la traicin a alguien a quien temeran desafiar
individualmente y al que tampoco se atreveran a enfrentarse en una guerra, se rebaja
indignamente el gnero humano.
Por qu ser me preguntoque encontraba y encuentro an tan conmovedora la
sola idea del asesinato de Sertorio? Cuando me relataron el hecho por vez primera, no
estaba yo en una posicin comparable a la de l, y ahora que me he convertido en objeto de
la envidia de tanta gente, no tomo precauciones de ninguna especie para prevenirme contra
ese mismo destino. De modo que el relato, en aquel entonces, no despert en m ningn
presentimiento, ni siento ahora temor ante la idea de ser asesinado. No es, por lo tanto, una
historia que por algn proceso de la imaginacin haya asociado conmigo ni con el destino
que me tocara en suerte. Creo que me perturban consideraciones ms abstractas: un odio
por la ingratitud, un desprecio por la envidia y un aborrecimiento por la destruccin intil.
Y algunas veces me he dejado llevar por el desaliento al reflexionar que si, como parece, la
naturaleza humana se halla siempre dispuesta a destruir lo que es ms grande que ella
misma, entonces toda nuestra labor sera intil y la vida debera mirarse como una cosa que
debe tolerarse con la mayor ecuanimidad posible, en lugar de tomarla como algo que debe
emplearse con energa en la conquista de una ambicin. ste era el punto de vista de
Epicuro, cuya doctrina es la que generalmente acepto y que Lucrecio supo expresar
admirablemente en unos versos que compuso en mis tiempos. Evitar las ambiciones y
evitar el amor son sus recetas bsicas para conseguir la felicidad, ya que ni en la ambicin
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ni en el amor se consigue jams una completa satisfaccin. Y sin embargo, me inclino a
creer que semejantes afirmaciones filosficas se hallan desprovistas de sentido. El amor y
la victoria podrn ser momentneas, pero no son satisfacciones parciales, y la felicidad
parece provenir ms bien del ejercicio de la actividad espiritual que de cualquier forma de
abstinencia. Es cierto que a uno le agrada considerar su propia vida como algo ms
importante que el mero ejercicio de sus facultades. Se buscan resultados, se desea, al
menos, una cierta forma de permanencia o de inmortalidad. Yo mismo, supongo, consegu
hasta cierto punto cumplir con esa aspiracin y me alegro de ello, aunque tengo an
muchas otras aspiraciones que realizar y estoy lejos de estar satisfecho con lo que hasta
ahora he conseguido llevar a cabo. Mis defensores sostienen que llegu al mundo en un
momento catico y que he tenido xito al implantar un principio de orden. Esto es cierto,
pero no es toda la verdad. Sila podra vanagloriarse de haber implantado el orden; pero me
disgustara en grado sumo ser colocado en la misma categora que ste por los
historiadores del futuro. Ms me agradara ser comparado con Sertorio, quien en
situaciones desesperadas, no se contentaba con soluciones trilladas o convencionales;
comprenda a los hombres y, hasta donde le era posible, actuaba con moderacin, honor, e
inteligencia. Tal vez lo que ms me conmueve al pensar en su asesinato es que sus
esplndidos dones, tan brillantemente ejercidos, no pudieron dar frutos permanentes, salvo,
eso si, para brindar un ejemplo al mundo entero. En lo que a m respecta, si algn poder
divino pudiera prevenirme que sera asesinado maana, deplorara, ms que mi propio
destino, la estupidez de mis asesinos. No me cabe duda de que si hubiera de formarse una
conspiracin contra m se realizara en nombre de la libertad, y bajo los auspicios de
Catn. El movimiento estara constituido por retrgrados e idealistas. Mi muerte slo
servira para lanzar al mundo a una renovada guerra civil y a su trmino hallaran que los
mtodos de administracin que introduje eran los nicos adecuados para afrontar los
problemas de nuestro tiempo, y con toda seguridad, seguiran adorndome como a un dios.
Si as suceden las cosas, tendr mi xito asegurado. Pero de ser asesinado por mis propios
amigos, mi alma (si hay que creer que esas cosas existen) los perseguira hasta los ms
remotos confines de la tierra. Pues en todo sentido habran actuado contra la naturaleza de
las cosas, no slo contra la amistad y la gratitud, sino contra el orden necesario de la
sociedad que yo establec. Me apiadara menos de m mismo de lo que me apiad de
Sertorio, quien no es adorado como un dios simplemente porque la oportunidad que
requera su genio nunca cruz su camino. Debo decir que tampoco cruz el mo hasta la
madurez de mi vida.

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6 POMPEYO Y CRASO

Despus de ocupar mi cargo en el Colegio Pontificio, permanec cinco aos seguidos


en Italia. Durante ese lapso Pompeyo concluy su campaa en Espaa y Lculo invadi
Asia y Armenia, avanzando hacia Oriente con una audacia que hasta ahora no haba sido
igualada por ningn conquistador de Occidente salvo Alejandro. Italia, entre tanto, era
saqueada de extremo a extremo por bandas de esclavos rebeldes. Me asombra pensar que
no tom parte alguna en esos acontecimientos militares.
En cambio, concentr toda mi atencin en la actividad poltica. Ms firme y
slidamente que antes, adopt la lnea de conducta tradicional de mi familia materna, de
los reformistas que haba conocido en mi mocedad, de Cinna y, en cierto modo, de Mario,
si es que a Mario se le puede adjudicar una lnea de conducta. Los elementos bsicos del
programa de reforma eran los mismos que en el pasado. Pedamos libertad de accin contra
las restricciones impuestas por la oligarqua senatorial, y veamos que esta libertad slo
poda ser ejercida constitucionalmente a travs del apoyo del pueblo y de los tribunos.
Tambin favorecamos la extensin de la ciudadana para toda Italia, incluyendo los Alpes,
y urgamos a los italianos del norte del ro Po a que reclamasen sus derechos de igualdad
con respecto a los que vivan al sur del ro. Pero desde los tiempos de Cinna, la
intervencin de Sila haba convertido la autoridad del Senado en permanente y absoluta.
Por lo tanto, nuestro objetivo principal era destruir su constitucin, siendo el mtodo ms
rpido y ms efectivo para ello promover una revuelta destinada a restaurar las
atribuciones de los tribunos.
Utilizando toda mi habilidad, prest apoyo al tribuno Licinio Macer, quien fue el
lder popular ms enrgico durante el ao anterior a mi retorno a Italia. Macer era un
hombre culto, autor de una extensa historia de Roma y gran conocedor de la historia
griega. Como muchos jefes del partido popular, estaba muy influido por los ideales de la
poca de Pericles, esperando, algo ingenuamente, que llegasen los tiempos en que el
pueblo elegira a los magistrados para que stos le sirviesen en lugar de convertirse en sus
amos, y la gente, en tal caso, tendra capacidad para tomar la iniciativa de sus propias ideas
y para controlar los acontecimientos. Recordaba tambin una lejana poca de la historia
romana durante la cual los plebeyos, mediante la amenaza de negarse a cumplir sus
servicios, consiguieron imponer sus derechos. Deduca Macer que ahora lo mejor que
podan hacer para imponer su voluntad al Estado, sera rehusar luchar en las guerras que
slo servan para gloria y provecho de unos pocos privilegiados. Esto, dadas las
circunstancias, era una proposicin peligrosa, y tambin poco realista, puesto que una de
las pocas carreras al alcance de los pobres era la de soldado profesional. Sin embargo,
protestar porque los pobres regaban el suelo con su sangre en provecho de los ricos
generales y de los capitalistas, poda ser un pretexto fcil de explorar en favor de la
revuelta y al menos contena una cierta dosis de verdad. Atacamos especialmente a Lculo,
por haber sido amigo de Sila y por ser desde luego el ms hbil de los dos militares que,
era de esperar, defenderan las instituciones de Sila. Estos ataques contra Lculo fueron de
gran utilidad para el partido; no as los puntos de vista pacficos de Macer, que en su
mayora no resultaron tiles, exceptuando su idea de enfrentar al pobre contra el rico. En
verdad, nunca tuvimos dificultades cuando se trat de reclutar hombres para nuestras
legiones. Lo que asust al Senado, ms que ninguna otra cosa, fueron los violentos
discursos en demanda de la restauracin de sus derechos a los tribunos.

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Al frente de esta revuelta, Licinio Macer actu con gran coraje y conviccin; pero era
imposible recordar a algn tribuno que se hubiese destacado por su oposicin al Senado y
se salvase al mismo tiempo de ser ejecutado, exiliado o arruinado. Desgraciadamente,
Macer tampoco result ser una excepcin a esta regla. El Senado no olvidaba a sus
enemigos. Siete aos ms tarde, cuando la revuelta ces de ser tema de actualidad, Macer
fue juzgado por extorsin. Se hallaba tan convencido de su inocencia que, antes de cerrarse
el proceso, al abandonar los estrados se march a su casa para cambiarse de toga y
prepararse para un banquete celebrando su absolucin. Fue condenado, suicidndose poco
tiempo despus.
En una fecha no muy lejana a ese suceso, de haber yo obedecido un decreto del
Senado y entrado a Roma como civil, habra seguido la misma suerte. Por la forma en que
actuaron, me forzaron a una guerra.
Es indudable que Licinio Macer conoca el peligro que corra, pero se senta apoyado
por su misma integridad como doctrinario. Al destacar el contraste y la lucha entre pobres
y ricos, l crea que estaba trabajando para lo que llamaba una democracia verdadera. En
ese sentido pensaba con ms altura que Catilina. La vigorosa defensa de Catilina de los
pobres y oprimidos estaba motivada sobre todo por su ambicin personal y por su vanidad
herida. En cuanto a m se refiere, vea que esta agitacin era necesaria si queramos lograr
nuestra aspiracin, y en estos aos pude ir adquiriendo, gradualmente, una considerable
influencia y autoridad entre las asociaciones polticas y entre las clases ms pobres del
pueblo. Pero tuve mucho cuidado de no dar la impresin de ser un doctrinario o un
sentimental, pues estaba convencido de que, a fin de poder realizar con xito cualquier
reforma, era necesario contar con el apoyo no solamente del pueblo sino tambin de otros
elementos del Estado. Trab amistades en todas partes y entre todas las clases. Pensaba que
una combinacin de intereses diferentes podra tener cuando menos una aspiracin comn:
la de la eficiencia. Y, a decir verdad, sta es una creencia que todava sustento, aun cuando
los acontecimientos me hayan obligado a modificarla considerablemente. La gente no
puede vivir sin eficiencia, pero no est dispuesta a morir por ella. Aunque, por otra parte,
se hallan muy dispuestos a morir o arriesgar sus vidas por orgullo, ambicin, envidia,
avaricia u honor. La poltica, en verdad, debe adaptarse a las pasiones tanto como a los
acontecimientos.
Y en aquellos primeros tiempos de mi carrera poltica hubo momentos en que
consider la preparacin de discursos en el Foro, las entrevistas y las elaboradas intrigas,
como una especie de juego de nios. No haba olvidado mi niez ni mi primera juventud.
Saba, al igual que todos los dems, que la fuerza militar era la ltima palabra en poltica.
Con todo, pensaba, existan diferencias importantes en la manera en que poda ser
pronunciada esta ltima palabra. Aun la fuerza militar, mientras las cosas no hubiesen ido
demasiado lejos, no deba ser algo necesaria o enteramente brutal. Podra ser desplegada en
forma efectiva sin siquiera utilizarla. Tambin crea posible que aquellos que controlaban
el poder militar estuvieran ligados por lazos personales o polticos lo bastante fuertes como
para evitar la guerra civil. Pero, por desgracia, los acontecimientos han demostrado que mi
teora era errnea.
En ese perodo despus de mi regreso de Asia, cada vez que se mencionaba en la
conversacin el tema de la fuerza militar y de las posibilidades de otra guerra civil, el
primer nombre que siempre surga era el de Pompeyo. Despus del asesinato de Sertorio, a
Pompeyo le fue fcil lidiar con los asesinos. La lealtad de las tropas espaolas haba sido
ms bien hacia un hombre que hacia una causa y, en cuanto a la causa se refera, no vieron
en Perperna a un representante que mereciera su respeto. Perperna, derrotado y hecho
prisionero, trat de comprar su libertad presentando todos los documentos de Sertorio,

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entre los cuales se hallaba la correspondencia mantenida por l con muchas personas de
importancia en Roma, quienes, en algn momento, le prometieron su apoyo si marchaba
sobre Italia. Pompeyo quem toda esa correspondencia sin leerla y dispuso que Perperna
fuera ejecutado sin demora. Se asegur que tales acciones tuviesen una amplia publicidad
en Roma, donde, naturalmente, produjeron un gran efecto. Pues, aunque los elementos ms
reaccionarios del Senado se enfurecieron al perder la oportunidad de incriminar a sus
enemigos utilizando la evidencia que destruyera Pompeyo, todos los dems, y
particularmente los que se hallaban implicados en esa correspondencia, estaban
encantados. El ttulo de el Grande que se daba a Pompeyo se hallaba en todas las bocas y
ahora se le otorgaba una significacin moral adems de militar. Sus agentes lo describan
como el gran estadista y patriota, capaz de actuar por encima y ms all del partido en
beneficio de todos. Llegaron hasta a definirlo como misericordioso. Dejaron ver
claramente que lo que l pretenda, despus de su regreso y del triunfo que le era debido,
era el consulado mismo. Para dicho puesto, segn la constitucin, l careca de todas las
calificaciones necesarias. Se encontraba muy por debajo de la edad mnima, y por otra
parte, no haba ocupado ninguno de los cargos de cuestor, edil o pretor, los cuales, segn la
ley y la costumbre, deban haber sido ocupados por todos los candidatos al consulado. Era
sa una situacin interesante y me di cuenta en el acto de la forma en que poda ser
utilizada para promover las pretensiones del partido popular.
La situacin se complic rpidamente por las actividades de Craso, de quien yo
continuaba recibiendo dinero en prstamo. Mas, tal como iba a suceder nuevamente en
circunstancias mucho ms provechosas para m, la rivalidad existente entre Pompeyo y
Craso me sirvi en forma admirable para los propsitos que abrigaba.
Desde la batalla de la puerta Colina, ocurrida diez aos atrs, Craso haba estado
buscando, sin conseguirlo, un importante mando militar. En el ao en que Pompeyo estaba
preparndose para regresar de Espaa, tena cuarenta aos y ocupaba el cargo de pretor.
Continuamente se haba sentido molesto por los xitos de Pompeyo, hombre seis aos
menor que l, y estaba especialmente irritado por la agitacin reinante en favor de permitir
a Pompeyo presentarse al consulado. Sin embargo, tuvo al fin la oportunidad que tanto
esperaba. En una situacin realmente crtica ante la cual otros generales fracasaron
completamente, a l se le concedi el mando supremo contra los grandes ejrcitos de
esclavos rebeldes que encabezaba Espartaco.
Dicho Espartaco debi haber sido un hombre de gran pericia. Haba iniciado su
revuelta con un puado de setenta y cuatro gladiadores que, bajo su direccin, haban
escapado de su encierro en el establecimiento de Capua. En menos de un ao libert
esclavos en todo el pas y derrot a dos ejrcitos consulares que fueron enviados en su
contra. De entre sus prisioneros haba elegido a trescientos romanos, forzndolos a luchar
en combate singular para diversin de sus tropas, muchas de las cuales haban sido
compradas para servir a los mismos fines de diversin en las arenas italianas. Se
encontraba en libertad para marchar donde le agradase en Italia y se deca que abrigaba el
propsito de dirigirse contra Roma. Por ese entonces la gente hablaba poco de las victorias
de Pompeyo en Espaa o de las de Lculo en el Oriente. La guerra de esclavos se
desarrollaba demasiado prxima a ellos y les pareca implacable, temible y, en cierto
modo, obscena (puesto que las convenciones haban sido relegadas).
Hasta qu punto se consideraba seria la situacin puede juzgarse por el hecho de que
Craso entr en accin con diez legiones, una fuerza tan grande como aquella con que yo,
en aos posteriores, conquist toda la Galia. Y aun con ese ejrcito enorme no pudo
terminar la guerra muy fcilmente ni de inmediato. Pero ello no fue debido a una falta de
competencia por su parte. En esa campaa, Craso dirigi sus tropas con una pericia y

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audacia por las que nunca se le concedi el crdito debido. La batalla final, en la que
result muerto Espartaco, fue completamente decisiva. Craso celebr su victoria con una
singular y cruel ostentacin. Hizo crucificar a seis mil de sus prisioneros, hacindolos
colocar a intervalos regulares a lo largo de toda la extensin de la Va Apia, desde Capua
hasta Roma. En ocasiones yo sola cabalgar por ese camino y la vista de esos cuerpos,
torturados primero, y luego dejados pudrir, resultaba terrible y, en cierto modo, tambin
instructiva. Pareca representar el horror de una guerra en la que las convenciones de la
sociedad (en este caso la obediencia de los esclavos a sus amos) haban quedado
destruidas, y la podredumbre de una sociedad en la cual era posible una tan completa
ruptura de la convencin. Tambin representaban el empleo en masa y brutal del poder
que, en circunstancias tales, es lo nico efectivo.
Poco antes de la batalla final, Pompeyo haba llegado a Italia con su ejrcito espaol.
Como de costumbre, se senta vido de nuevos honores y, debido a su inmensa popularidad
y prestigio, le result fcil hacerse nombrar como comandante asociado con Craso en la
guerra contra los esclavos. Pero cuando lleg a las proximidades del escenario de la lucha,
la guerra haba terminado. Sin embargo, pudo rodear a un cierto nmero de fugitivos y
entonces emiti la clase de proclama que, ms que por cualquier otro fin, pudo haber sido
calculada para enfurecer a Craso. Craso ha derrotado a los rebeldes era lo que deca,
pero he sido yo quien extirp la rebelin. Era una mentira tonta pero caracterstica de la
irresistible vanidad de Pompeyo; por cuanto l no tena ninguna intencin deliberada de
hacer de Craso su enemigo. El nico pensamiento de Pompeyo, por el momento, era su
propia gloria; y su nico anhelo obtener el consulado para el ao siguiente.
l y Craso avanzaron entonces con sus ejrcitos en direccin a Roma. Los
sentimientos de Craso no se suavizaron con las noticias de que el Senado haba decretado
un triunfo para Pompeyo a raz de su victoria espaola, y para l el honor menor de una
ovacin, por cuanto su propia gran victoria haba sido ganada contra simples esclavos.
Entonces el nombre de Craso empez a mencionarse como el de un posible candidato para
el consulado. Como de costumbre, procedi con extrema cautela, rehusando .pronunciarse
en ese sentido definido; pero alent a los miembros del Senado que ms se oponan a
Pompeyo a creer que su ejrcito poda ser utilizado, respaldado por la autoridad del
Senado, con objeto de resistir cualquier movimiento ilegal que pudiera hacer Pompeyo; y
al mismo tiempo estaba en comunicacin, en parte por mi intermedio, con los cabecillas
del partido popular que, aun cuando estuviesen un tanto atemorizados y temerosos de
Pompeyo, se hallaban especialmente interesados en quebrar la oposicin del Senado para
pedir la restauracin de los derechos de los tribunos.
Hubo as tres fuerzas que tener en cuenta: Pompeyo, Craso y el Senado, o mejor
dicho esa parte influyente del Senado que, por una u otra razn, segua siendo leal a la
constitucin de Sila, amargamente resentida contra la idea de que un general joven, sin
condiciones polticas o legales, llegara a ser cnsul. Vi de inmediato que ninguna de tales
fuerzas era bastante poderosa para imponer su voluntad, pero que una combinacin de dos
de ellas podra resultar irresistible. Naturalmente, para mi partido sera conveniente una
combinacin semejante que pudiera ser dirigida contra el Senado, y fue as como
trabajamos para llegar a una alianza entre Pompeyo y Craso. La situacin era notablemente
similar a la que se produjo nueve aos ms tarde, poco antes de mi primer consulado, aun
cuando, desde luego, en tal ocasin yo jugu un papel mucho ms importante en las
negociaciones y como resultado de ellas logre todo lo que personalmente deseaba. Si en
alguna de dichas ocasiones el Senado hubiese mostrado una flexibilidad inteligente, todo el
curso de la historia habra sido alterado.

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Pompeyo era un comandante casi de primer orden, pero como poltico era todo un
inexperto. Era conversador por naturaleza; hombre sensible a la adulacin; poda ser
utilizado adulando su vanidad. Sin embargo, el curso de la historia en este perodo estuvo
grandemente determinado por el hecho de que el Senado fue totalmente ciego tanto a las
necesidades de la poca como a las posibilidades de afianzar el poder.
Personalmente, nunca form una alianza con nadie a quien considerara un enemigo.
He sentido admiracin, respeto y hasta afecto tanto por Pompeyo como por Craso. Sin
embargo, ellos sentan una indudable antipata recproca y, cuando actuaron juntos,
procedieron enteramente por razones de inters. Y en esa ocasin cada uno de ellos tena
mucho que ofrecer. Para empezar, cada uno tena el control de un ejrcito. Adems,
mientras Pompeyo era inmensamente popular entre los ciudadanos corrientes, Craso tena
poder e influencia entre las clases adineradas. Estas clases ya se sentan molestas con
Lculo, quien, despus de sus victorias en Asia, estaba controlando con xito la codicia y
la extorsin de sus agentes; y Pompeyo, cuyos pensamientos se volvan hacia Oriente,
saba que el apoyo de esos financieros y de hombres de negocios podra resultarle muy
valioso cuando se presentara la oportunidad de designar un sucesor a Lculo para el mando
oriental.
As se lleg prontamente a un acuerdo entre Pompeyo y Craso. Pompeyo, que no
tena ideas polticas propias, se vio forzado a adoptar las del partido popular, al menos por
el momento. Anunci pblicamente que, si llegaba a ser elegido cnsul, uno de sus
primeros actos sera restituir a los tribunos todo el poder que les fuera quitado por Sila. El
anuncio fue recibido con enorme entusiasmo. Sila segua siendo odiado, y la gente
olvidaba que la carrera entera de Pompeyo se haba basado en su colaboracin con Sila.
Casi de la noche a la maana, Pompeyo se convirti en un defensor de las libertades
pblicas. La presin de la opinin pblica y la existencia de dos ejrcitos a las puertas de
Roma, tuvieron su efecto sobre el Senado. Se aprobaron decretos dando a Pompeyo el
privilegio de presentarse para el consulado sin tener una sola de las calificaciones
necesarias, sancionadas por la tradicin y cuidadosamente restablecidas por Sila. Y a su
debido tiempo, Pompeyo y Craso fueron elegidos.
Su ao como funcionarios fue un ao revolucionario, tal como lo fuera el ltimo
consulado de Sila aos antes, y como haba de ser mi primer consulado diez aos ms
tarde. Mas la revolucin se desarroll tranquila y pacficamente. Todo el mundo pareca
tener alguna razn para sentirse satisfecho. La gente estaba contenta por la restitucin de
los antiguos poderes a los tribunos; la clase media senta que sus intereses se hallaban
seguros en las manos de Craso y, antes de finalizar el ao, se sinti agradecido al recibir
una vez ms el derecho de servir como jurado en los tribunales. Esta reforma fue llevada
adelante por intermedio de mi to, Lucio Cotta, que ese ao era pretor. l dispuso que, en
el futuro, los jurados en los procesos pblicos deban ser mixtos. nicamente un tercio
estara compuesto por senadores y los dos tercios restantes de los cargos seran
desempeados por gentes ajenas al Senado y que deban tener propiedades o poseer
experiencia administrativa. Esos jurados no resultaron ser ni ms ni menos corrompidos
que los anteriores; pero los tribunales de leyes cesaron de hallarse bajo el control exclusivo
de una sola clase. El Senado se abstuvo de reaccionar violentamente, por el momento,
contra lo que significaba la destruccin de esa autoridad absoluta que Sila pusiera en sus
manos y que, tal como lo demostraron los acontecimientos, sus miembros fueron incapaces
de ejercer.
Es indudable que los ms ambiciosos se dieron cuenta de que el nuevo orden
ofrecera mayor campo de accin para sus miras personales, y todos se sintieron aliviados
al ver que esta revolucin (porque en realidad era tal) se estaba desarrollando

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tranquilamente, sin ninguna proscripcin y aun con un matiz de conservadurismo. Porque,
despus de un intervalo de diecisis aos, Pompeyo y Craso resucitaron el cargo de censor.
Los dos censores designados fueron respetables nulidades de las cuales poda esperarse que
seguiran las instrucciones de los cnsules, y expulsaron del Senado a unos sesenta de sus
miembros ms indignos, incluyendo a muchos que deban su posicin all enteramente al
patronazgo de Sila. La propia legalidad de esta medida, tan diferente de las masacres de
Mario y de Sila, fue cosa ampliamente aprobada, y no en menor grado por aquellos
senadores que conservaron sus escaos.
Fue ste, en todo sentido, un ao sensacional. Hubo espectculos ms brillantes que
cualquier otro de los vistos anteriormente. En primer lugar se celebr el triunfo de
Pompeyo y ms tarde se realiz un prodigioso banquete pblico organizado por Craso y en
el cual se dispusieron diez mil mesas, provistas todas ellas abundantemente de la mejor
comida y de los vinos ms especiales. Un derroche semejante deba resultar ciertamente
efectivo, y Craso se conquist una popularidad como nunca ms volvi a tener. Pero, aun
as, y ante su enorme desagrado, pudo ver que su propia popularidad quedaba muy atrs de
la de Pompeyo, quien, aun cuando fuese una pobre figura en poltica y ciertamente slo
dominara con dificultad las normas de conducta en el Senado, que eran evidentemente
convencionales, se hallaba rodeado por turbas de admiradores en cuanto apareca en
pblico y slo a l se le asignaba el crdito de muchas de las reformas populares que, en
verdad, haban sido iniciadas por Craso. Al trmino del ao la animosidad existente entre
los dos hombres era ms grande que nunca, y en los diez aos siguientes se convertira en
uno de los factores ms importantes de la historia de la poca y en el elemento principal de
la formacin de mi propia carrera.

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7 ORACIONES FNEBRES

Mi propia carrera, desgraciadamente, se hallaba apenas en sus principios. En las


elecciones del ao posterior al del consulado de Pompeyo y Craso, me present para el
cargo de cuestor y fui debidamente elegido. Estaba por lo tanto en condiciones de ocupar
mi lugar en el Senado y, luego de los obligados intervalos, presentarme para los cargos
ms elevados de edil, pretor y cnsul. En otras palabras, en mi avance poltico proceda de
la forma convencional y de acuerdo a las normas usuales y a las exigencias de la edad. Ni
el convencionalismo ni la lentitud de este progreso me agradaban en lo ms mnimo.
Contaba por entonces treinta y tres aos. A esa edad, Pompeyo haba dirigido ya grandes
ejrcitos y Alejandro haba conquistado el mundo. En cuanto a m se refiere, fui frustrado,
al parecer, por acontecimientos ajenos a mi propia voluntad, pero tambin por deficiencias
de mi propio carcter. Entonces empec a sentir, tanto hacia m mismo como hacia la gente
que me rodeaba, un insatisfaccin casi abrumadora que, siendo quizs irracional, no dejaba
de ser natural.
En cierto modo, no tuve suerte. De haber sido derrotado Sila durante la guerra civil,
yo, como sobrino de Mario e hijo poltico de Cinna, me habra encontrado cerca del centro
del poder y habra tenido seguramente alguna ocasin para ejercitar esas habilidades que
crea poseer. Sin embargo, me inclinaba a reflexionar que, aun con las limitadas
oportunidades que se me haban presentado hasta entonces, mis hazaas no haban sido
notables. Haba conquistado sin ninguna dificultad el afecto y la estima del malogrado rey
de Bitinia; haba realizado una audaz y exitosa accin contra una flota pirata; gozaba de
popularidad en las reuniones sociales; demostr cierta habilidad en la direccin de
asociaciones polticas y, en rigor a la verdad, era algo as como un favorito del pueblo;
disfrutaba de una elevada reputacin como orador y hombre de letras; era notoriamente
gastador, y a pesar del profundo afecto que senta hacia mi esposa e hija, me haba
enredado en varios amoros. Era mi historial el de un brillante libertino que no poda
abrigar para el futuro mayores esperanzas. Haberme comparado yo mismo a Pompeyo en
este tiempo, habra sido, bien lo saba, ridculo. Hasta el mismo Cicern, quien iniciara su
vida sin ninguna de mis ventajas, haba logrado ser en esa poca, mediante una muy dura
labor y el constante cultivo de su talento, el primer abogado del momento y tena, en
poltica, mucho mayor peso que yo.
Cuando me puse a considerar mis aciertos encontr que stos eran muy reducidos.
Ocupaba una posicin respetable en el Colegio Pontificio y era conocido como un
demagogo un tanto excntrico. Mi trabajo junto a Licinio Macer para promover una
agitacin en favor de la restitucin de sus plenos poderes a los tribunos, haba tenido su
efecto; pero, a pesar de ello, todo el crdito recay sobre Pompeyo. Pareca, en resumen,
que mi principal acierto lo constitua el amplio crculo de amigos ntimos que pertenecan a
todas las clases sociales y tambin a varias nacionalidades, puesto que haba tenido buen
cuidado de permanecer en contacto con la mayora de aquellos de cuya amistad disfrutara
en Bitinia, Asia y Grecia. Estos amigos, lo saba muy bien, me podran ser tiles, pero slo
si antes consegua yo serme til a m mismo.
Fue en el ao en que fui cuestor cuando llegu a estar casi febrilmente convencido de
este hecho. Tal vez se me pudiera excusar mi ansiedad; pues mientras yo crea tener la
capacidad que lleva a la grandeza, pareca no poseer ninguno de los medios para lograrla,
hallndome cargado de enorme deudas y siendo tenido en el concepto de todos, con
excepcin de mis amigos ntimos, como un personaje de ms inters que importancia.
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Durante este tiempo fui, de tanto en tanto, vctima de pesadillas terribles durante las
cuales me encontraba ligado sexualmente con mi propia madre. Esos sueos me fueron
explicados ms tarde por algunos sacerdotes en el templo de Hrcules, en Gades, como
indicacin de que, con el transcurso del tiempo, yo poseera la tierra, pues la tierra es la
madre de todos nosotros; y, desde luego, esta historia se repiti con frecuencia en aos
posteriores. Una explicacin semejante no poda engaar a nadie con alguna inteligencia y,
ciertamente, tampoco me enga a m por ese entonces. Esos sueos, aterradores como
eran, podran ms bien haber sido la evidencia de mi propia inestabilidad en ese perodo, y
de un deseo sentido, aunque no admitido por la mayora de la gente en ciertos momentos
difciles, de volver, si ello fuese posible, a lo que debe ser la nica seguridad conocida por
los seres humanos: es decir, la existencia irresponsable de una criatura. Sueos como stos
ocurren ciertamente en perodos tales como el de la pubertad, cuando el individuo se
encuentra de pronto ante algo fuera de su experiencia pasada y a lo cual teme, en alguna
parte de su espritu. Para mi fue se un tiempo durante el cual me sent peculiarmente
aislado. No solamente pareca que mis ambiciones generales se hallaban obstaculizadas por
poderes materiales superiores, sino que experiment, en el curso de unos pocos meses, dos
prdidas dentro de mi propia familia: primero, la muerte de mi anciana ta Julia, viuda de
Mario, y despus, la de Cornelia, mi esposa, la hija de Cinna. Cada una de estas muertes
me afect profundamente, aunque de distinta forma.
Era natural que mi ta Julia desease que me hiciera cargo de los arreglos para su
funeral. Era yo uno de sus parientes ms ntimos y desde el tiempo en que la cabeza de su
hijo, el joven Mario, fue exhibida e insultada en Roma como uno de los trofeos de Sila, ella
comenz a demostrar un inters particular por mi, mi esposa y nuestra hija Julia, que tena
ahora unos quince aos. Aprob mi actitud cuando, al rehusar divorciarme de mi esposa,
ofend a Sila, y siempre sigui observando de cerca, aunque con alguna aprehensin, mi
carrera subsiguiente. Su muerte atrajo repentinamente a mi mente el pensamiento y el
recuerdo de muchas cosas que, debido al apresuramiento y excitacin de mi vida social y
poltica, haba casi olvidado. Ahora recordaba, de repente, la verdadera grandeza de ese
salvaje anciano que era mi to Mario, y volv a recordar los horrores de las guerras civiles
en medio de las cuales haban transcurrido los ltimos aos de mi niez y los de mi
primera juventud. Reflexion tambin que el conflicto en el que Mario y Sila estuvieron
envueltos se hallaba an sin resolver.
Todava existan dos partidos en el Estado que tenan ambiciones e intereses
recprocamente excluyentes, dos actitudes opuestas respecto a los problemas de gobierno.
Dado que la ambicin personal y la rivalidad de familia jugaban tan gran papel en la
poltica romana, resultara demasiado simple sugerir que por un lado se encontraba un
estrecho vnculo de oligarcas, celosos de sus propios privilegios, contrarios a la
innovacin, desacreditados por el mal uso que hicieron del poder supremo puesto en sus
manos por Sila, y que en el otro se hallaba toda la poblacin de Roma y de Italia, las
legiones, y aquellos provincianos que muy rpidamente estaban adquiriendo las maneras y
el modo de hablar romano. Sin embargo, si bien este panorama no era exacto, no era
tampoco totalmente falso. De la presente escena se hallaban ausentes, sin embargo, los
cabecillas capaces de concentrar en ellos la tensin y divergencia de los tiempos. Porque,
en resumidas cuentas, Pompeyo no representaba otra cosa que a l mismo y muy
fcilmente pudo haber sido tanto un lder del Senado como del partido popular, y en honor
a la verdad, ya haba prestado su concurso a ambos. A pesar de sus grandes donativos y
enorme riqueza, Craso careca de la capacidad necesaria para imponer devocin y
mantener una expectativa. Yo, por mi parte, me deca que stas y otras eran habilidades
que yo posea.

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Las exequias de mi ta Julia me ofrecieron una oportunidad para rendirle honor y
poder expresar mis sentimientos. Primeramente obtuve permiso para pronunciar un
discurso pblico en el Foro loando a la difunta. No era algo comn en los funerales y fue
menester emplear cierta diplomacia para obtener tal permiso. Especialmente pude alegar el
precedente de uno de mis compaeros pontfices, Lutacio Catulo, un rgido conservador
que unos treinta aos antes pronunciara un discurso pblico en honor de su madre en
ocasin de sus exequias; tambin pude obtener el apoyo de uno de los cnsules de ese ao,
Quinto Marcio Rex, otro conservador extremado y primo de mi ta Julia, cuya madre
provena de la antigua familia de los Marcio Rex.
Una vez que se obtuvo el permiso necesario, proced a organizar la ceremonia con
sumo cuidado. El desfile que se efectu a travs de la multitud hasta llegar al Foro fue
excepcionalmente nutrido y tanto los msicos como los entonadores de preces y lamentos
fueron los mejores que existan. Por ltimo desfilaron los portadores de las mscaras de
muerte de los antepasados. Estos hombres estaban perfectamente adiestrados. Fueron
elegidos por la dignidad de su porte y su pericia en lo tocante a la clase de mmica
apropiada para estas ocasiones. Pero lo que desde luego produjo la mayor impresin fue la
aparicin en el desfile de una efigie del propio Mario, por cuanto ninguna efigie o signo de
l se haba visto en Roma desde el da en que, por rdenes de Sila, sus cenizas fueron
tomadas y arrojadas al viento y al agua y derribadas todas sus estatuas. La gente contempl
en el completo y profundo silencio de la sorpresa por primera vez la forma sin vida del
gran comandante que avanzaba nuevamente por las calles de la ciudad. La imagen estaba
decorada con todas las insignias de un cnsul, luciendo la toga triunfal. Iba escoltada por
lictores y por otros participantes que llevaban los nombres de sus victorias y los ttulos de
honor que le haban sido decretados. Lo ms notable fue que aun la mscara sin vida y
hasta la slida madera en que estaba construida la estatua daban una impresin casi de
realidad, inspirando un temor tal como el que Mario despertara en vida.
Luego del inicial silencio de la sorpresa, llegaron a orse algunas voces de protesta,
acaso las voces de algunos cuyos parientes fueron destruidos por Mario en sus ltimos das
o simplemente de esos entremetidos que tienden a soltar la lengua de inmediato ante la
aparicin de algo que puede ser considerado ilegal (y, desde luego, estrictamente hablando,
era ilegal hacer desfilar la efigie de Mario, declarado enemigo del pueblo romano por Sila
y el Senado). Hubo un momento en que sent, o casi sent, que al hacer esta demostracin
pudiera haberme equivocado, y el hecho de que haya experimentado este momento de
duda, es una prueba de lo convulsos que estaran mis nervios en ese tiempo. Pero fue slo
un momento. De improviso y como por acuerdo, toda la muchedumbre empez a aplaudir,
dejndose llevar por un extrao gozo que not especialmente, pues pareca indicar no slo
excitacin ante un gesto osado, ni tampoco reverencia sentimental hacia un gran hombre
injustamente tratado, sino algo todava mucho ms hondo: una gratitud, un alivio, un placer
al darse cuenta que volva a honrarse a quien ellos crean, aunque en cierto modo
estuviesen equivocados, su benefactor y su amigo. Ancianos, veteranos de las campaas
germanas, se lanzaron por entre la multitud y, con lgrimas en los ojos, besaban las
prendas con las cuales estaba vestida la efigie de su general. Las mujeres gritaban en una
especie de histerismo. Y hasta los jvenes, que jams vieran vivo a Mario o llegaron a
verlo solamente en el salvajismo de la ancianidad, se unieron tambin a la demostracin.
Tan grande era an el poder de mi to.
Me sent satisfecho e interesado al ver que con el transcurso del tiempo las faltas de
Mario, al menos por el pueblo, haban sido olvidadas y que ahora se lo glorificaba no tanto
por sus virtudes como por algo ms que pareca representar. Habra sido difcil decir con
precisin en qu consista. Era algo que no representaron ni Sila ni Pompeyo; porque, aun
cuando sus triunfos haban sido celebrados con entusiasmo, tal demostracin careca del
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calor y del afecto personal que ahora despertaban ante la mera vista de la estatua
inanimada de Mario. Pareciera como si la gente todava lo considerase como a uno de ellos
y que, habindose elevado por si mismo a la grandeza gracias a sus propios esfuerzos y su
ayuda, no los haba olvidado y permaneca fiel a lo que no slo era oscuro sino tambin
fuerte en sus propios orgenes. De modo que su salvajismo, sus prejuicios y su total
incapacidad como poltico le haban sido perdonados, y era recordado solamente como el
gran comandante cuya dureza para con sus tropas fue un signo de su afecto hacia ellas;
como un hombre entre hombres, capaz de soportar con resolucin cualquier penuria; un
smbolo y un ejemplo de esa gran fuerza dentro del mismo pueblo que, aunque casi
siempre malograda, mal dirigida, desviada o engaada, existe todava y es, en ltima
instancia, la que controla los acontecimientos.
Tan grande result el xito de esta demostracin que muchas personas esperaban de
m un discurso inflamado cuando me lleg el momento de decir mi oracin frente al cuerpo
yacente de mi ta, que estaba rodeado por los portadores vivientes de las ancestrales
mscaras de muerte y, entre stas, la gran estatua del propio Mario.
Pero yo tena en cuenta, sin embargo, las caractersticas del momento y mi propio
inters. Despus de todo, la ceremonia era en honor de mi ta Julia, y de haber dedicado mi
discurso a llevar un ataque contra los enemigos de Mario y a una declaracin de que yo
mismo, el sobrino del gran hombre, me propona proseguir con su poltica y volver a crear
el partido, me habra sentido culpable de un acto de muy mal gusto. Por otra parte, tales
declaraciones no eran necesarias. El efecto ya haba sido producido por medio de la
procesin. Y as fue que, aunque naturalmente yo alud de vez en cuando a las victorias y
triunfos de mi to, me ocup principalmente de las virtudes de mi ta Julia y de sus
gloriosos antepasados que, desde luego, eran tambin los mos. Record a mi auditorio que
mi ta, por parte de madre, a travs de la familia Marcia Rex, era descendiente de Anco
Marcio, uno de los primeros reyes de Roma; y que, por el lado de su padre, perteneca a la
familia Julia, que descenda de la diosa Venus y de los dioses inmortales. La franqueza de
mis palabras y la deferencia que rend a los muertos agradaron grandemente al pueblo y
probaron cun equivocados estaban esos amigos mos que me instaron a que hablara muy
poco de mis propios orgenes aristocrticos y tratase en cambio de referirme a la
vinculacin que, por el matrimonio de Mario, me ligaba al pueblo. Haba observado que
uno de los secretos de la popularidad de Mario fue que en ningn momento l haba
pretendido ser otra cosa de lo que era. Yo mismo, siendo, al contrario de Mario, un
aristcrata de nacimiento, no solamente habra cometido un falta de tacto desconociendo
ese hecho, sino que adems de haber sido irrespetuoso para con el recuerdo de mi ta, a la
larga me hubiese perjudicado. Bien saba que el pueblo, dado su actual estado de nimo, se
sentira ms contento que disgustado al yerme aparecer no slo como el defensor de Mario
sino tambin como el descendiente de dioses y de reyes.
Aunque mi actitud fue considerada un poco temeraria, no fue vista como
desvergonzada en otros crculos. Marcio Rex, el cnsul, por ejemplo, a pesar de
escandalizarse por el efecto producido por la efigie de Mario, se mostr encantado por la
referencia que yo hiciera acerca de su propia familia.
Por consiguiente, no me fue difcil obtener otra vez, y a las pocas semanas, permiso
para pronunciar otra oracin fnebre en un funeral, esta vez en honor de Cornelia, mi
esposa, que muriera antes de haber llegado a cumplir treinta aos. Nunca antes una mujer
tan joven haba tenido despus de su muerte la distincin de ser pblicamente alabada en el
Foro, y al preparar la ceremonia y pronunciar un discurso apropiado, me gane, por segunda
vez, el gran favor del pblico. Mi actitud fue considerada como la prueba de una
disposicin leal y gentil. Sin embargo, aun cuando no ignoraba el efecto que producira

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este funeral pblico, yo estaba cumpliendo meramente con las obligaciones que senta
deberme a m mismo, a mi esposa y a mis afectos. Cornelia fue la primera mujer a la que
haba amado y, a pesar de mis numerosas infidelidades que mucho la afectaron, segu
amndola hasta el final. Es posible que pueda hallarse una seal de esto en el hecho de que
nunca arriesgu ni vida ni fortuna ni realmente me tom mayores molestias por ninguna
otra mujer, excepcin hecha, en aos posteriores, por la reina de Egipto; y en el caso de
Cleopatra, debe decirse que ms bien dej que mi juicio se cegara, llegando as a ser
vctima de una de las pocas sorpresas militares de mi vida, ms que haber aceptado
deliberadamente el peligro, tal como lo hiciera cuando rechac la orden de Sila de
divorciarme de Cornelia.
He conocido un nmero considerable de mujeres. Pero creo que mi inclinacin hacia
ellas jams provino de la depravacin ni tampoco enteramente de la lujuria o del egosmo.
Fue ms bien una cuestin de curiosidad, un deseo de comprender y ser comprendido, y,
ms importante que todo ello, de amor a la humanidad cuando a esta humanidad se la ve
desprovista de muchas de sus pretensiones, de modo que, a travs de lo que en realidad
forma un caparazn, aparece algo de divino y de generoso. Naturalmente me siento a la
vez seducido e irresistiblemente atrado hacia el adorno y la gracia en los modales; no
obstante, tales cosas en definitiva nada son para m, a menos que ellas sean los signos o
quiz los disfraces de algo diferente: algo seguro y, si no predecible, cuando menos
honesto.
Este respeto por la personalidad me ha impedido frecuentemente llegar a ser vctima
de la ilusin o de la fantasa; me fueron ahorrados los sufrimientos experimentados, por
ejemplo, por el poeta Catulo, puesto que me habra sido imposible ver a la perdida,
codiciosa y lujuriosa Clodia como a una diosa o una criatura celestial; ni tampoco sent los
que fueron los mayores sufrimientos del poeta Lucrecio, quien parece haberse visto
indebidamente perturbado por el hecho de que los cuerpos humanos no pueden, de acuerdo
con la naturaleza de las cosas, fundirse completamente unos en otros. En mis asuntos
amorosos siempre hubo un elemento de amistad, y dicho elemento perdura mucho tiempo
despus que ha muerto la pasin fsica. Por otra parte, mi inters en los seres humanos es
tal, que no me he visto restringido en los objetos de mis afectos por ninguna particularidad
ya fuera de persona, de carcter o de edad. Poco despus de mi cuestura, por ejemplo (o tal
vez fuera un poco antes), inici un enredo amoroso con la esposa de Craso, la cual, aun
cuando me llevaba veinte aos, result ser una compaa muy agradable.
Sin embargo, en la triste ocasin del funeral de mi esposa distaba mucho de
felicitarme por ello o de analizar mi carrera como amante de otras mujeres. Pensaba
naturalmente en el gran amor que existiera en los primeros tiempos entre Cornelia y yo, en
la devocin que fue la madurez de ese amor y en nuestra hija que, gracias a los dioses,
continuaba viviendo todava. El discurso que pronunci en su funeral fue modesto,
afectuoso, y sincero. Alud a sus virtudes personales ms que a sus vinculaciones de
familia, y si de tiempo en tiempo mi voz estuvo a punto de quebrarse, no fue un recurso de
oratoria. Adems, en mi pena por ella, tambin senta como sintiera antes, en el funeral de
mi ta, pena por mi mismo y una profunda perturbacin y desasosiego. Porque habra
deseado que Cornelia hubiese podido verme como alguien diferente y que todava no era.
Su muerte, aun cuando la deploraba mucho, pareca, curiosamente, haberme dejado libre,
aflojando algn lazo que me tuviera sujeto a la infancia y a la primera juventud. Mas no era
sa una liberacin a un estado de paz, sino ms bien a un mundo de conflictos y hostilidad.
Desde entonces empec a planear mis movimientos concienzudamente y con cuidado. Aun
cuando estaba siempre listo para la improvisacin necesaria y repentina, me dispuse
deliberadamente a dar forma a los acontecimientos y a utilizar para mi propio beneficio las

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habilidades, recursos y descontentos de los otros. En esos aos y no, como se pens, en un
perodo posterior, tom parte en las conspiraciones revolucionarias; porque en esos aos
estaba lleno de impaciencia (cosa que tena buen cuidado, hasta donde me era posible, de
ocultar) puesto que continuamente me acosaba el pensamiento de que, para la formacin de
mi vida y de mis asuntos en general, haba dejado pasar demasiado tiempo.

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LIBRO TERCERO

1 EL TEMPLO DE GADES
Inmediatamente despus del funeral de Cornelia part hacia Espaa, en donde deba
actuar como cuestor a las rdenes de Antistio Vetus, el gobernador. Antes de salir de Roma
me vi forzado a pedir mucho dinero en prstamo para poder pagar parte de mis deudas.
De camino a Espaa aprovech la oportunidad para visitar ciudades y trabar amistad
con algunos de los ciudadanos prominentes de la Galia Cisalpina. En el futuro habra de
llegar a conocer mejor esta regin entre el Po y los Alpes, puesto que se convertira en el
principal campo de reclutamiento para mis legiones. Pero por ese entonces no estaba
especialmente interesado en explotar los ideales polticos de sus habitantes. A primera
vista stos eran un conjunto muy entremezclado. Haba all etruscos y altos galos de rubios
cabellos, curiosamente vestidos con pantalones; haba ilirios, unos cuantos germanos y
numerosos recianos que adoraban a extraos dioses con nombres impronunciables e
ininteligibles; y tambin haba un gran nmero de italianos que llegaran desde el sur hasta
esta rea rica y frtil como organizadores, comerciantes, abogados y funcionarios. Ya
entonces la provincia estaba muy hecha a las costumbres romanas, y muchas de las grandes
ciudades podan compararse favorablemente en arquitectura, riqueza y diversiones con las
ciudades del sur. Los hijos de los ciudadanos prominentes, ya fuesen de origen italiano o
local, reciban tan buena educacin como la que poda obtenerse en Roma. Tuve la
evidencia de ello cuando me aloj por primera vez en la casa de uno de los hombres
principales de Verona, Valerio Catulo. El hijo de este hombre, que ms tarde llegara a ser
el gran poeta, tendra por entonces apenas unos veinte aos. Era un muchacho encantador y
uno de los ms ilustrados que he conocido. Me diverta mucho ver que me consideraba
absurdamente anticuado porque yo no comparta enteramente su entusiasmo por los poetas
griegos alejandrinos.
Sin embargo, durante mi corta estancia en Verona y en las otras ciudades del norte,
me interesaba ms la poltica que la literatura. Encontr por todas partes y entre todas las
clases cierto descontento con el estado actual de la provincia y una demanda de los plenos
derechos de ciudadana romana que ya posea el resto de Italia. Me pareci natural apoyar
tal demanda. Conoc a muchos cabecillas de la agitacin y les hice notar que poda ser
apropiado el momento para una accin ms definida que la del mero envo de delegaciones
a Roma. Los ejrcitos que fueran reclutados para Espaa y para la guerra con Espartaco se
hallaban ya desbandados o enviados allende el mar para unirse en Asia a las fuerzas de
Lculo. A m me pareca que la sola amenaza de un levantamiento armado a travs del Po
en ese preciso momento, podra ser suficiente para obligar al Senado a otorgar todas las
concesiones que deseaban. Formul con algn detalle los planes necesarios para organizar
tal revuelta, no con la intencin de dar comienzo a una guerra civil, sino ms bien para
hacer la clase de demostracin que podra tener xito sin derramamiento de sangre. Como
es natural, me daba cuenta de que un xito de esa clase me sera personalmente del mayor
valor poltico. Antes de disponerme a ocupar mi cargo en Espaa dispuse los medios por
los cuales poda estar en contacto con mis amigos de las ciudades del norte y promet que,
si la situacin lo exiga, habra de regresar a finales del ao para tomar parte en cualquier
accin que pareciera apropiada.

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Part entonces para Espaa, una provincia que siempre me interes grandemente y en
la cual se desarrollaron algunos de los acontecimientos ms crticos de mi vida. Me senta
interesado en el pas en parte a causa del extremo contraste que ofreca, tanto
geogrficamente como en muchos otros sentidos, con las zonas limtrofes orientales del
Imperio, que ya conoca. En ese tiempo no poda hallarse en Espaa nada del lujo y muy
poco de la cultura que prevaleca en Oriente; ni tampoco eran aprovechables las
perspectivas en ninguna direccin ms all de las fronteras; porque, aun cuando un angosto
estrecho separa a Espaa de frica, y hacia el norte, detrs de las montaas, se encontraban
las diversas y todava desconocidas tribus de Aquitania y de Galia, toda la parte occidental
mira hacia ese ocano completamente inexplorado, que Sertorio pens navegar en busca de
las Islas Afortunadas. No obstante, incluso all, en los lmites del mundo habitable, existan
seales por todas partes de la grandeza de los hombres y las ciudades, as como de su
capacidad para imprimir su sello en los acontecimientos y hasta en la geografa. Estaban
las altas murallas de la ciudad griega de Sagunto que, por algn tiempo, resistieron a
Anbal, y tambin haba all evidencias, aunque la mayora de ellas haban sido destruidas,
de la ocupacin del pas por el propio Anbal. Ms importante y de mayor inters actual era
lo que todava quedaba de la influencia de Sertorio. Pude hablar con muchas personas que
lo conocieron bien, ya como amigos o como enemigos, y tuve as la ms vvida impresin
de este gran hombre que, de ser el genio nicamente lo que cuenta para el xito, mereca
haber triunfado por encima de todos los hombres.
Si bien estaba profundamente interesado en los relatos acerca de la carrera militar de
Sertorio, de sus mtodos para adiestrar las tropas, de sus relaciones personales con
soldados y oficiales, su sistema de espionaje, sus improvisaciones y su estrategia, por ese
entonces me impresionaron an ms las sorprendentes realizaciones polticas del hombre.
Porque Sertorio, un extranjero en un pas extrao, supo organizar con sus devotos
partidarios espaoles algo muy parecido a un Estado romano, justamente en momentos en
que se hallaba en guerra con el propio gobierno de Roma. Fue as como pudo afirmarse l
mismo y a la vez engrandecer la provincia. Por otra parte, el xito de su estrategia lleg a
forzar a sus adversarios, cuando eran inteligentes, a adoptar o pretender adoptar algunos de
sus propios mtodos. Pompeyo, por ejemplo, en sus intentos para alejar de Sertorio a los
espaoles principales, lleg a ofrecerles, entre otros sobornos, la ciudadana romana.
Uno de los que recibieron la ciudadana en esa forma fue Balbo, oriundo de la ciudad
de Gades, hombre de mi edad ms o menos. Yo lo haba conocido ya en Roma, adonde l
fuera despus de acabada la guerra de Sertorio, e inici entonces con l la larga amistad
que todava existe entre nosotros. Balbo siempre fue notable por su inteligencia. En esos
das era notable tambin por su belleza y pronto hubo de ser notable por su riqueza, puesto
que fue adoptado por un rico financiero griego de Mitilene, quien le dej toda su fortuna.
En gran medida se debi a Balbo el que, durante mi actuacin en Espaa, me interesara
especialmente en la gran ciudad de Gades. Aunque dicha ciudad, debido a su antigedad,
su riqueza, sus posibilidades y la diversidad de culturas y costumbres, era de por si
bastante interesante.
Se deca que fue fundada mil aos atrs cuando Roma no era ni siquiera una aldea,
por colonizadores de Tiro, y an hoy su moneda es de tipo fenicio. Su gran riqueza
provena del comercio, no solamente en el Mediterrneo, sino tambin con la costa
africana ms all de las Columnas de Hrcules y con las islas del norte, que aos ms tarde
yo visitara y desde las cuales importaban latn y oro los mercaderes de Gades. Desde
Gades, Amlcar Barca, el gran general cartagins, padre de Anbal, parti para conquistar
Roma. Desde Gades, de ello no hace mucho tiempo, Sertorio plane navegar hacia el
ocano desconocido en una tentativa para descubrir las Islas Afortunadas. Ms tarde lleg
a ser la base para el ejrcito romano de Metelo que operaba contra Sertorio desde el sur, y
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desde su puerto, en aos posteriores, yo mismo haba de zarpar con una flota por el
Atlntico. Por otra parte, los habitantes, la arquitectura de la ciudad, y hasta el paisaje
mismo, parecan adecuados a la riqueza y diversidad de una historia tan larga. Los
mercaderes, entre quienes, como era mi costumbre, hice muchos amigos, eran de lo ms
variados en su aspecto y costumbres, ya que haba en ellos mezcla de fenicios, de griegos y
de espaoles. Sus ideas eran a la vez definidas y audaces, denotando una raza que por tan
largo tiempo haba mantenido segura y fuerte su primaca a pesar de hallarse rodeada por
tribus salvajes y que, aun absorbiendo diferentes civilizaciones, supo retener el mpetu
original para la exploracin y la seguridad de s misma. Tanto en sus templos como en sus
ceremonias religiosas haba a menudo algo de pesado y brbaro, una vehemencia pnica,
algo capaz de ser horrible, como era de esperar en un lugar en donde, bajo la ocupacin
cartaginesa y aun despus, los sacrificios humanos no eran algo fuera de lo corriente. Un
destello africano y la brutalidad parecan mezclarse con algo ms suave y ms sabio, tal
vez una herencia de Tiro y del Oriente asitico; no eran sos los nicos elementos notorios.
Tambin la terquedad y un realismo que tal vez procediera del lugar mismo y de sus
antiguos habitantes. Junto con todo esto, como un fulgor que iluminara una superficie
hacindola brillante, podan observarse huellas de la nica civilizacin humana que
conocemos: la de Grecia.
En Gades me encontr ante un vestigio de esa irradiacin y tambin, debo aadir,
con algo diferente y, acaso, menos bello, aunque igualmente importante: una gloria
absolutamente descollante. En el templo de Hrcules de esa ciudad espaola del Atlntico
alguien haba erigido una estatua de Alejandro Magno. La estatua en s no era notable,
aunque al igual que en la mayora de las estatuas de Alejandro, ste se reconoca de
inmediato por su gracia, su ligereza y por cierta tensin de los msculos del cuello. Aqu
haba una belleza ms penetrante que la de Pompeyo, ms femenina en cierto modo, y
mucho ms intelectual. Al contemplarla me di cuenta de que all, en la ms remota de las
ciudades conocidas de Occidente, me hallaba contemplando la semblanza de alguien que
llevara sus ejrcitos victoriosos a travs de Asia, Mesopotamia, Persia, Bactria y Sogdiana;
que llevara el lenguaje, la ciencia y el pensamiento de los griegos desde Macedonia hasta
ms all del Indo; que fundara ciudades y dinastas; que, por medio del orculo de Amn,
fuera proclamado dios; que lograra todo esto y muriese antes de haber llegado a la edad
que yo tena.
La gracia y belleza de la imagen, y la rapidez, certeza y brillo de las verdaderas
hazaas del hombre se combinaban juntos produciendo en mi mente el ms poderoso
efecto. Mucho ms tarde he sufrido ocasionalmente ataques epilpticos. En esta ocasin
tambin estuve consciente de la proximidad de una especie de convulsin, aunque, en su
apariencia externa, era ms decente y normal de lo que son dichos ataques. Estall en
llanto y por algunos instantes tuve que ser auxiliado por los amigos y ayudantes que se
hallaban conmigo. Cuando al volver en m se me pidi que explicase mi comportamiento,
hice notar simplemente que haba llorado al pensar en el contraste entre mi propia vida, en
que tan poco realizara, y la de Alejandro, quien, a mi edad, haba conquistado el mundo.
Esto, en cierto modo, era la verdad; mas slo parte de ella. Lo que me impresion con una
fuerza que era casi aplastante fue algo mucho ms difcil de expresar en palabras que la
mera comparacin entre m mismo, con muy poco o ningn ttulo para la fama, y un
hombre que, a mi misma edad, se haba ganado merecidamente una gloria duradera.
Por un momento me pareci ver en los arcanos de la historia, en la evocacin de los
muertos, algo sorprendente y de extrema belleza. Mi emocin se pareca a aquella que
pueden despertar en nosotros ciertos versos, audaces y apropiados. Tales lneas nos
llenarn no slo de admiracin y deleite, sino tambin de una especie de amor. Combinan
el tiempo y el espacio; aos y distancias llegan a ser al mismo tiempo magnificados y
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aproximados. Y para m, esa figura de Alejandro, una efigie en la costa del Atlntico,
representaba los grandes alcances y la precisin del genio, su impacto sobre millones de
hombres, sobre ciudades, sobre el pensamiento y la organizacin de un mundo: un mundo
que exista, tambin, no en palabras, por perfectas que fuesen, sino en carne y sangre. Por
cierto que not con gran desaliento la disparidad existente en ese momento entre el gran
Alejandro tal como haba sido y era, y yo; sin embargo, lo que arranc mis lgrimas fue un
sentimiento de admiracin, de deleite y de amor ante la contemplacin de lo que pareca
ser un tipo de perfeccin.
En ese mismo templo de Hrcules, en Gades, los sacerdotes trataron de interpretar
los inquietantes sueos que tuviera de un amor culpable con mi propia madre. Su teora,
segn la cual esos sueos eran una indicacin de que un da yo llegara a dominar el
mundo, no era lgicamente sustentable; sin embargo, esas teoras se avenan con mi forma
de pensar. Desde ese momento comenc conscientemente a aspirar al poder. No porque yo
anhelase ese poder absoluto que ms tarde llegara a ser mo. Deseaba simplemente ser el
primer hombre en el Estado y poder transformarlo de acuerdo con la direccin de mis
propias ideas. Vea tambin que, a fin de alcanzar la altura a que aspiraba, debera actuar
no slo con resolucin, sino con una cierta duplicidad. Tendra que hacer alianzas polticas
con otros ms ricos y poderosos que yo y contentarme durante algunos aos todava con
aparecer como un subordinado. No obstante, no habra de descuidar ninguna oportunidad
de llevar adelante una poltica que podra ser Llamada ma, y no vacilara en imponerla por
medio de la violencia, mientras estuviera seguro de que la actitud violenta que tomara
tuviese xito.
A decir verdad, antes de que finalizara mi ao de servicio en Espaa, obtuve permiso
y regres a Italia con la intencin de organizar un levantamiento armado entre las gentes
del norte del Po. Haba permanecido en estrecho contacto con mis amigos de esas partes y
tambin de Roma y las noticias que recib por su intermedio me convencieron de que haba
llegado el momento de poner en prctica los planes discutidos a comienzos del ao con los
hombres ms prominentes de las ciudades del norte. Pues Italia se encontraba casi
desprovista de tropas. Dos legiones se hallaban listas para embarcar rumbo a Oriente. Una
vez embarcadas pareca posible que un levantamiento bien organizado en el norte pudiera
cumplir sus objetivos con muy poca o ninguna dificultad. Sabia que Craso, en el Senado,
habra de apoyar las demandas de los cisalpinos en pro de la completa ciudadana y pens
que, con un poco de diplomacia, tambin podramos persuadir a Pompeyo de que nos
apoyara.
Pero primeramente era necesario organizar la revuelta en una forma eficiente y
ordenada. Por consiguiente, part directamente desde Espaa hacia las ciudades del norte, a
las que encontr ya en un estado de anticipacin y de fermento. Pronunci muchos
discursos y me ocup tambin de concertar planes para un levantamiento simultneo en
todas las ciudades, para la ocupacin inmediata de varios baluartes, y tambin de adoptar
otras medidas que me parecan necesarias. La operacin, en verdad, estuvo bien planeada.
Sin embargo, fracas. En dicha ocasin, el Senado y muy particularmente mi pariente, el
cnsul Marcio Rex, procedieron con una rapidez y eficacia sin precedentes. En cuanto
tuvieron informes acerca de la exitosa agitacin que yo estaba realizando, cancelaron las
rdenes de embarque de las legiones rumbo a Oriente y dejaron ver bien claramente que se
las retena listas para sofocar cualquier perturbacin que pudiese estallar en el norte. Se
hizo evidente entonces que nuestros planes no podran llevarse a la prctica sino mediante
una guerra civil, y, en una guerra tal, los riesgos estaran mayormente en nuestra contra.
No poda hacerse otra cosa que cancelar los arreglos que habamos hecho y proseguir la
agitacin en pro de la ciudadana apelando a otros mtodos ms constitucionales en Roma.

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2 POMPEYO Y LCULO

Cuando regres a Roma desde Espaa y el norte volv a ocuparme una vez ms,
como era menester, de la poltica romana. Pasado el lapso de un ao podra ser elegido
para ocupar una de las ms altas magistraturas y me propuse presentarme para el cargo de
edil curul. Quienes ocupan este cargo, con la responsabilidad de organizar juegos y
festivales y para la restauracin o desarrollo de los edificios pblicos, tienen oportunidades
excelentes para aumentar su poder e influencia en el Estado. No tena ninguna duda acerca
de mi habilidad para lograr distinguirme tanto por medio de mejoras arquitectnicas en la
ciudad como por la presentacin de espectculos esplndidos. Mi nica dificultad sera la
falta de dinero, y estaba dispuesto a pedir prestado, si es que poda, una suma tan grande
como la que ya deba. Saba que Craso me financiara hasta cierto punto, pero necesitaba
tambin otros apoyos y, con objeto de ser elegido para el cargo, necesitaba las ms altas
influencias que pudiera obtener.
En parte por estas razones, poco despus de mi regreso de Espaa, me cas por
segunda vez. Mi eleccin sorprendi a muchos de mis amigos y, sin embargo, el
matrimonio, aunque al final no result totalmente satisfactorio, ofreca muchas ventajas.
Pompeya, mi nueva esposa, era en verdad nieta de Sila. Su padre, casado con una de las
hijas de Sila, haba sido cnsul con l durante el ao de la primera marcha sobre Roma.
Pompeya era joven y atractiva y, por lo menos en lo que se refiere a los acontecimientos de
su primera infancia, algo pattica. Su hermano haba sido asesinado por los partidarios de
Mario y de Sulpicio en las revueltas que se produjeron durante el consulado de su padre.
Poco despus, cuando Sila parti hacia Oriente, su padre fue designado para reemplazar a
Estrabn, el padre de Pompeyo el Grande, en el mando de un ejrcito. Sin embargo,
negndose a abandonar su mando, Estrabn dispuso el asesinato de su sucesor. Por
consiguiente, Pompeya creci sin protectores naturales, y los miembros de su familia que
sobrevivan para el tiempo en que la despos, se mostraron muy refractarios a la unin. No
solamente yo estaba vinculado a Mario, sino que mi propia reputacin, a pesar de mi
posicin en el Colegio Pontificio, era la de un agitador popular. Adems, algunos de mis
propios amigos trataron de disuadirme de dicha boda haciendo notar que debilitara la base
de mi atraccin popular como candidato para volver a crear el partido de Mario. Tales
argumentos no me parecieron suficientes. Si bien era cierto que yo odiaba personalmente a
Sila y a toda su poltica, no era nada justo hacer extensiva una enemistad tal hacia quienes
nada tenan que ver con ella y no tenan ninguna conexin deliberada con su autor. Por
ejemplo, uno de los sobrinos de Sila tena ya conmigo una ntima amistad. Por otra parte,
aunque haba algo de razn al decir que yo aspiraba a ser heredero de Mario, no tena
ningn deseo de ser su imitador. En cambio, me senta ms impresionado por las
objeciones de mi madre. Ella consideraba a Pompeya como una persona ineficaz y de
ninguna confianza, a quien sera necesario vigilar.
No obstante, me senta atrado hacia Pompeya y vea slidas ventajas en el apoyo que
habra de recibir de su familia una vez que el matrimonio se hubiese llevado a cabo.
Pompeya, por su lado, se senta muy ansiosa de desposarme, en parte llevada por un afecto
genuino aunque de corta duracin, y en parte tambin, por motivos de una irrazonable
vanidad que la induca a desear ser la esposa de alguien tan famoso por sus asuntos
amorosos.
Pompeya no tena ninguna idea del propsito que entonces me llevaba en direccin al
poder. Admiraba mi reputacin como amante y como hombre a la moda; ni siquiera saba
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nada acerca del monto de mis deudas. Sin embargo, nuestra unin fue agradable por un
corto plazo, y la familia de Pompeya utiliz lealmente su influencia en mi provecho
cuando lleg el momento de presentarme como candidato para el cargo de edil curul.
Antes que ello ocurriera, no obstante, toda la situacin poltica se habla transformado
por la exitosa ambicin de Pompeyo: la ltima, la ms poderosa y al mismo tiempo la
menos impresionante de las grandes figuras centrales en el escenario de la historia. A decir
verdad, desde mi ms temprana niez los acontecimientos parecen haber sido centralizados
y reflejados por grandes personalidades Mario, Sila, Lculo, Pompeyo, Craso, hasta
Cicern y sin embargo hubo, por decirlo as, una corriente subterrnea de mayor
importancia final que esos personajes, aunque escasamente percibida por cualquiera de
ellos. Algunos historiadores han podido hablar sobre las necesidades de la historia y, en
ese momento, pudieron inventar una fuerza actuando hacia la monarqua. Las palabras
no estn totalmente desprovistas de sentido, aun cuando tales necesidades y fuerzas
no son sino un medio conveniente de expresar lo poco que conocemos acerca de esa
enorme complejidad de intereses individuales y generales, de ambiciones, de
pensamientos, necesidades, esperanzas y privaciones que constituyen la vida que vivimos y
establecen las condiciones dentro de las cuales es posible, de vez en cuando, que una
persona excepcional pueda ejercer en la vida poltica cierto grado de libertad. Resultara
redundante decir que tal perodo es de transicin, que nuestros tiempos son
revolucionarios. Menos fcil es comprender las pocas y guiarlas en una direccin
provechosa en lugar de hacerlo en una direccin negativa. Toda conduccin es peligrosa,
pero la falta de ella es desastrosa. En tiempos tales la eficiencia y a menudo la
supervivencia exigen una concentracin de poder; sin embargo, quien retiene el poder es
juzgado ms celosamente de lo que lo habra sido en otros tiempos ms felices, cuando su
suprema autoridad no fuera absolutamente necesaria. Difcilmente puede sentirse seguro a
menos que cuente con su ejrcito. Yo no me siento seguro ahora, aunque en uno o dos das
lo estar, ya que nunca tuve a mis rdenes soldados que pudieran traicionarme. Y en
algunos casos los celos (aunque los celos son en s despreciables) estn justificados.
Porque no hay nada bueno en retener el poder por el poder y nada definitivamente glorioso
en hacer del mismo un uso limitado. Lo que se necesita no es solamente la solucin de un
problema particular y urgente; es la transformacin de toda la escena en algo diferente. Tal
anhelo, si uno lo examina a fondo, puede muy bien parecer un imposible. Aun cuando la
escena cambie, los actores seguirn siendo los mismos; ningn hombre inteligente podra
desear la alteracin de sus hbitos de la noche a la maana. Si uno abriga algn respeto por
su propia civilizacin (y sin ello uno no actuara en absoluto), debe insistir, hasta cierto
punto, en su continuidad.
En verdad, una revolucin tan drstica como para constituir una ruptura inmediata y
completa con el pasado, slo puede ser lograda por medio de una masacre a gran escala.
Tal era el plan de Catilina, quien quera asesinar al Senado entero, con excepcin de unos
pocos, entre los cuales bamos a estar incluidos Craso y yo. Semejante plan es no slo
inhumano sino ineficaz. El Senado es una institucin venerable, y aun cuando es cierto que
durante toda mi vida adopt casi invariablemente soluciones errneas y se resisti a
aprobar las medidas necesarias, todava hoy sigue conteniendo la vasta mayora de los que
poseen alguna experiencia verdadera de la administracin y de la direccin en tiempos de
guerra. No me cabe duda de que el Senado debe continuar existiendo como escuela para
los estadistas. Pero debe ser una escuela disciplinada, tal como lo fuera en el remoto
pasado cuando se vea amenazado por peligros evidentes e inminentes. Hoy los peligros
son menos evidentes: no existe ningn Anbal. Pero son ms inminentes que nunca. Los
problemas econmicos, militares y administrativos de nuestro imperio no pueden ser

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manejados por grupos rivales o intereses divididos. Con todo, el poder central debe admitir
la libertad y saber comprender las pasiones humanas, aunque ciertamente algunas pasiones
deban ser restringidas, y la idea de libertad no debe ser utilizada para el juego irresponsable
de la ambicin personal.
Todo esto puede parecer perfectamente evidente, pero nadie puede pretender que en
la prctica es fcil realizar los anhelos de combinar la libertad con la autoridad, la
revolucin con la continuidad, la disciplina con la iniciativa. Muy difcilmente algn
estadista de mi tiempo se habr hecho estas obvias reflexiones o habr intentado estimar
las necesidades de la poca y los factores que condicionan nuestra situacin. Craso, creo,
mostr alguna comprensin al respecto; Catilina tuvo una visin exagerada y parcial;
Cicern, una forma de ver que, en resumen, fue literaria y sentimental; mientras que
Pompeyo, a pesar de su enorme influencia y su destacada habilidad administrativa, no tuvo
sobre ello absolutamente ninguna nocin.
La extraordinaria suerte que acompa a Pompeyo hasta el final de su carrera no es,
por consiguiente, un argumento que pueda ser utilizado por aquellos que quieren creer en
la existencia de una providencia benefactora. Si los dioses hubiesen estado interesados en
preservar a Roma, no habran puesto un poder tan enorme en manos de un hombre que, en
definitiva, fue incapaz de usarlo sino en la forma ms convencional. Sin embargo,
asombrosamente, los acontecimientos siempre parecan jugar en las manos de Pompeyo y
fue natural que la gente creyese que ste haba sido elegido de algn modo milagroso como
libertador.
Durante los dos aos que siguieron a su consulado, Pompeyo estuvo desocupado.
Mientras tanto, en Oriente, Lculo fue ganando una victoria tras otra. Se supo que en
Tigranocerta, en Armenia, dio muerte a cien mil de sus enemigos con la sola prdida de
cinco romanos heridos y dos muertos... un relato disparatado, pero que fue credo. Es
incontestable que, en todo sentido menos en uno, Lculo fue un comandante de supremo
genio. Fue tambin un administrador admirable y en las provincias reconquistadas de Asia
hizo mucho por aliviar a la poblacin de la aplastante opresin de los cobradores de
impuestos romanos. Al proceder as, se gan el odio de la mayora de los poderosos
financieros de Roma. Puesto que haba sido amigo ntimo de Sila y era reaccionario en
poltica, fue, desde luego, atacado tambin por los cabecillas del partido popular. Se lo
acus de prolongar una guerra innecesaria por el mero deseo de enriquecerse. Pompeyo,
que por encima de todas las cosas deseaba ese mando, empez a asociarse con los que
criticaban a Lculo en el partido y con aquellos financieros romanos que pensaban que sus
intereses estaban amenazados por un buen gobierno.
El Senado se tambaleaba por una diversidad de razones. Algunos senadores
simplemente estaban celosos de las hazaas de Lculo; otros, fuertemente implicados con
los financieros; otros teman que, si continuaban apoyando a un general impopular, se
veran obligados finalmente a ceder ante Pompeyo, a quien todava no podan perdonar sus
dos triunfos y el consulado que le fuera dado en forma tan poco convencional. Terminaron,
en consecuencia, por hacer lo que, desde el punto de vista de sus propios intereses, fue la
peor solucin posible. Dejaron de apoyar al nico comandante de primer orden con cuya
lealtad podan contar y consiguieron alejarse an ms de Pompeyo. Otros comandantes,
destacados ms bien por su conservadurismo que por sus conflictos militares, fueron
enviados a reemplazar a Lculo. Se produjo un motn entre las tropas de ste, justamente
cuando se encontraban en la cspide de sus victorias. ste fue tambin un signo de los
tiempos, porque Lculo, teniendo todas las cualidades que un general poda desear, careca
de aquella que, en nuestros das, es la ms importante de todas: era ignorante de la
naturaleza humana, de cuyas potencias no saba aprovecharse y desde utilizar sus

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debilidades. Con todo derecho, exigi mucho de sus hombres, pero sin darles a cambio ni
la seguridad de la camaradera que Mario y yo diramos a nuestras tropas, ni los placeres y
excitaciones de esa cnica irresponsabilidad que Sila sola desplegar en sus deliberadas
alternancias entre la disciplina ms estricta y la ms abandonada. A decir verdad, Lculo se
apoyaba en una disciplina fuera de uso. En nuestros das, los soldados piden cuando menos
la satisfaccin de ser tratados como seres humanos.
Si Lculo hubiese recibido el debido respaldo del Senado y de sus amigos, ese
amotinamiento no habra prosperado. Tal como fue, se encontr abandonado por el
gobierno local y se hall violentamente atacado dentro del mismo ejrcito por su cuado,
el joven Clodio, quien por ese entonces se hallaba en la cumbre de su gran belleza
aunque algo afeminada, y estaba empezando su carrera como agitador popular. De
modo que nada pudo hacer Lculo con sus hombres durante ms de un mes y sufri la
amarga experiencia de ver que Mitrdates, cuyos ejrcitos principales ya haban sido
destruidos, reconquistaba, casi sin oposicin, gran parte del terreno que perdiera. Una vez
ms, en Roma la gente empez a hablar del peligro que amenazaba desde Oriente.
Al mismo tiempo haba perturbaciones mucho ms cercanas. Las flotas piratas eran
ahora mucho ms formidables de lo que fueran cuando yo fui capturado camino de Asia.
Estaban mejor organizadas y eran mucho ms numerosas. Se hallaban empeadas en
estrangular a Roma tratando de interrumpir sus abastecimientos. En el puerto de Ostia
lograron destruir una flota consular; sus grupos de asalto interceptaban convoyes no
solamente en los mares sino incluso en los caminos de Italia que solan recorrer, cercanos a
la costa. Los precios de los alimentos suban da tras da y tambin haba escasez de dinero,
ya que los hombres de negocios romanos se vean privados de los beneficios de sus
inversiones en el exterior. Tanto ellos como las clases ms pobres se unieron para exigir
una enrgica accin.
Era una situacin que pareca planeada para completar las ambiciones de Pompeyo, y
Pompeyo supo aprovecharse muy astutamente de la situacin. A comienzos del ao
siguiente a mi regreso de Espaa, el tribuno Gabino, amigo personal de Pompeyo, propuso
una ley que dispona el nombramiento de un comandante supremo para toda el rea del
Mediterrneo, que a dicho comandante se le facilitara un enorme subsidio financiero, una
flota de doscientas naves, un ejrcito ilimitado y jurisdiccin, no slo sobre el mar sino
tambin sobre todas las costas hasta cincuenta millas tierra adentro. El nombre de
Pompeyo no se mencion en un principio; mas estaba claro para todos que nadie sino l
podra tener el cargo.
Tal como los acontecimientos habran de demostrarlo, esta propuesta de Gabino fue
excelente. Se vio entusiastamente apoyada a la vez por el pueblo y por todos los
representantes de intereses econmicos, a excepcin de Craso, quien, aunque deba ganar
mucho con la supresin de la piratera, prefera hasta perder su dinero antes que ver en
manos de Pompeyo poderes tan amplios. El Senado se opuso firmemente al proyecto de
ley. Estadistas destacados, tales como Catulo y el gran orador Hortensio, llegaron a
declarar que era lo mismo que establecer una monarqua y que sera la destruccin final de
la libertad. Pero no se dieron cuenta de que, aun cuando a Pompeyo se le daban poderes
adecuados para establecer una monarqua, ste no tena ni la inclinacin ni la habilidad
para concretarla; y por libertad conceban una perpetuacin del sistema por el cual los
mandos seran monopolizados por los miembros de su propio sistema. Era de esperar que
Marco Cicern que ya gozaba de la ms alta reputacin como oradorapoyara la ley,
pues participaba en muchos de los negocios de los financieros. Sin embargo se mantuvo
callado. Pensaba presentarse para el cargo de pretor ese ao y no deseaba hacer nada que
pudiera provocar desagrado. Por ello ocurri que fui yo el nico miembro del Senado que

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habl en apoyo de la propuesta de Gabino. Esta actitud fue criticada por algunos de los
dems miembros y yo calificado ampliamente como demagogo y traidor a mi clase. En
verdad, incluso si yo planeaba asegurarme el favor del pueblo apoyando esa ley, miraba
mucho ms adelante. Me daba cuenta de que el extraordinario mando que se diera a
Pompeyo gracias a un voto del pueblo romano contra los deseos del Senado, creara un
precedente aprovechable. Como le hice notar a Craso, que estaba particularmente alarmado
ante lo que llamaba la dictadura de Pompeyo, el mundo se extiende ms all de las costas
del Mediterrneo. Por ejemplo, estaba Espaa, tambin los distritos no subyugados e
inexplorados de la Galia y Germania; y estaba el reino de Egipto, que podra, alterando
ligeramente los trminos del testamento de un monarca recientemente fallecido, ser
anexionado a Roma. Era sta una posicin de la mayor importancia estratgica y
econmica. Cualquier estadista romano que obtuviese del pueblo romano un mandato para
someter y retener esta rea se hallara en condiciones de hablar a Pompeyo de igual a igual.
Craso se sinti impresionado por este argumento, pero aun as su resentimiento hacia
Pompeyo era tan grande que no pudo decidirse a decir una sola palabra en favor de la ley
de Gabino.
Tal como lo esperaba, el proyecto se convirti en ley a pesar de todos los esfuerzos
hechos por el Senado para impedir que as ocurriera. Pompeyo se puso a trabajar de
inmediato y me inclino a pensar que esta campaa suya contra los piratas fue la ms
brillante de toda su carrera. En el curso de dos o tres meses todo el mar estuvo libre de
barcos piratas y qued asegurada para el futuro la libertad de la navegacin. Si bien a
Pompeyo le gustaba considerar sus acciones como uniformemente espectaculares, su
verdadero mrito lo tuvo como administrador, ya que esta gran victoria pudo ganarse como
resultado de la ms cuidadosa y eficiente administracin, y ciertamente el resultado fue
bastante espectacular. Quienes haban apoyado la propuesta de Gabino podan ahora hablar
de una operacin mucho ms exitosa de lo que nadie hubiese imaginado. Quienes decan
en cambio que tales poderes dados a un nico hombre llevaran a la dictadura, podran
indicar como un hecho a su favor que, al trmino de su rpida campaa, Pompeyo no
mostraba seal alguna de querer abandonar su mando. Por el contrario, estaba esperando
en Asia los resultados de la agitacin que fuera dirigida en Roma, durante el invierno, por
otro agente suyo, el tribuno Manilo. A comienzos de enero, Manilo iba a proponer otra ley
por la cual Pompeyo, aun reteniendo su actual mando, seria encargado tambin del mando
supremo en Asia, contra Mitrdates. Era una propuesta que dara a Pompeyo al menos el
doble del poder que ya posea y que le permitira extender ese poder casi indefinidamente.
No era de sorprenderse que en el Senado el anciano Catulo y otros protestasen
violentamente. Tal propuesta, deca, significaba el fin de la repblica y la dominacin del
mundo por un hombre. Los acontecimientos han demostrado que algo de verdad haba en
tal opinin; su nico error estaba en imaginar que ese hombre sera Pompeyo; porque si un
hombre es incapaz o no est deseoso de utilizar el poder excepto con fines limitados, no
importa cunto sea el poder que se pone en sus manos.
Al igual que en el ao anterior y por las mismas razones, habl en favor de que se
ampliara el mando de Pompeyo. Tambin lo hizo en esta ocasin Cicern, quien haba sido
elegido ya pretor y estaba ansioso por aumentar su popularidad entre el pueblo y entre los
hombres ms ricos fuera del Senado, la mayora de los cuales apoyaban entusiastamente a
Pompeyo. El discurso de Cicern, en verdad, fue uno de los ms hbiles que pronunciara: a
travs del mismo logr adular a casi todo el mundo.
El resultado de la votacin de la propuesta de Manilo fue el previsto. Un ao despus
de que Pompeyo recibiera su mando excepcional contra los piratas, se le confi otro mando
que fue todava ms grande. Nunca en nuestra historia se hall bajo el control de un solo
hombre un territorio tan extenso ni un poder, militar y naval, tan vasto.
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Pompeyo recibi en Asia las noticias que esperaba. Incluso sus propios amigos
estaban algo descontentos por la forma en que lo tom. Se dice que, mientras lea los
despachos de Roma, lanz un suspiro, contrajo sus hermosas cejas, se quej del destino
que lo llevaba a la grandeza y declar que, en verdad, todo lo que deseaba era vivir
tranquilamente en el campo con su esposa. Tal declaracin no enga a nadie. Y en cuanto
se refiere a su esposa Murcia, tuve personalmente las mejores razones para saber que ello
no era cierto. Mis relaciones con Murcia debieron iniciarse ms o menos en ese entonces.
Tambin mantena yo intimidad con la esposa de Gabino; y de esas dos damas aprend
cosas que confirmaron mi propio juicio acerca del carcter de Pompeyo.
En realidad, Pompeyo revel con bastante claridad su carcter poco despus de
hacerse cargo de su nuevo mando. Fue cuando se convino, en Asia, una reunin entre l y
Lculo. Parece que en un principio esos dos grandes generales trataron de ser corteses el
uno con el otro. Sin embargo, la realidad de la situacin, del carcter y de la disciplina
result demasiado para ellos. El verdadero poder estaba en manos de Pompeyo y no era
propio de l disimular tal realidad. Rehus ratificar ninguno de los arreglos de Lculo para
la administracin del territorio conquistado y logr alejar de l la mayor parte de su
ejrcito. Lculo no pudo replicar sino por medio de palabras y sus palabras fueron
amargas. Pompeyo, dijo, estaba procediendo como siempre lo hiciera. Al igual que un
buitre, llegaba a buscar la carroa de otra guerra. En esta forma se haba conducido en
Espaa, en donde el crdito debiera haber sido para Metelo y no para l. De la misma
manera haba procedido con respecto a Espartaco. Y ahora reclamara la gloria de haber
derrotado a Mitrdates, cuya fuerza efectiva ya haba sido destruida.
Despus de varias escenas poco dignas, durante las cuales se dijeron bastantes
verdades por las dos partes como para inflamar al mximo los nimos de ambos, Lculo
regres a Roma para su bien merecido triunfo. No recibi no obstante este honor sino hasta
varios aos ms tarde. Por consiguiente no fue una sorpresa que se retirase cada vez ms
de la poltica, y en verdad apenas intervino en ella excepto en aquellas ocasiones en que
poda daar a Pompeyo. Tambin l fue un signo de esos tiempos, y en la final ineficiencia
de Lculo puede verse, creo, el colapso de todo el sistema de ideas que se hallaba asociado
a Sila. Lculo fue mucho mejor general y un poltico ms consistente que Sila o Pompeyo.
Por qu fracas? Puede decirse solamente que estaba fuera de su poca. Dedic la mayor
parte del resto de su vida a la jardinera, a la cra de peces y de tordos para la mesa y a la
organizacin de diversiones esplndidas y de muy buen gusto.
Mientras tanto, en Oriente, Pompeyo empez a cosechar casi inmediatamente las
recompensas de lo que Lculo haba realizado ya por medio de luchas o de la diplomacia.
Hubo muy poca lucha seria; pero en seis meses logr arrojar a Mitrdates hasta el Cucaso.
Da a da llegaban a Roma noticias de sus xitos. Mas por ese entonces yo estaba pensando
en las prximas elecciones y de cmo, en caso de ser elegido, habra de afrontar los gastos
del cargo de edil curul.

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3 UNA CONSPIRACIN

Los siguientes seis aos fueron de violencia y de amenazas de revolucin. En el


transcurso de ellos hubo por lo menos una ocasin en que mi vida estuvo en peligro y
muchas fueron las oportunidades en que me encontr frente a la posibilidad de una
completa ruina poltica. Tal como aconteci, mi poder e influencia durante ese perodo
dificil crecieron tan notoriamente, que a su trmino estuve en condiciones de negociar con
Pompeyo y Craso al mismo nivel.
Durante casi todo ese tiempo estuve muy estrechamente asociado con Craso. l me
ayud en los gastos de mi eleccin y, en el verano del ao en que Pompeyo asumi su
mando en Oriente, fui debidamente elegido para el cargo de edil curul. Por ese entonces yo
tena treinta y seis aos. Antes del comienzo del ao siguiente, en el que deba asumir mi
puesto, ped ms dinero en prstamo porque estaba decidido a hacer que mi actuacin en
dicho cargo fuera memorable. Craso y Catulo fueron nombrados censores ese ao, y el
primero haba prometido que arreglara las cosas para que se me asignara la
responsabilidad de la restauracin y embellecimiento de la Va Apia. Tambin eso costara
dinero; porque aun cuando recibira una suma del tesoro, yo pensaba gastar mucho ms, en
esa gran va, de la suma que presumiblemente me sera acordada.
Pero antes de que llegara el momento de embarcarme en algunas de esas empresas
me hall envuelto, al menos hasta cierto punto, en una conspiracin. Fue una conspiracin
absurda que tena el sello de la impetuosidad de Catilina antes que la previsin de Craso;
sin embargo, tambin Craso estuvo implicado en ella. El propio Craso, con todos sus
ambiciosos e inteligentes planes polticos, tenda a actuar de una forma ms caracterstica
de un financiero que de un estadista. Algo en su naturaleza o preparacin lo inclinaba
siempre a encubrir sus fines y a trabajar para ellos, en cuanto le fuese posible, por
intermedio de otro. Se tom grandes molestias en adquirir una reputacin como persona
respetable y moderada; fue generoso con frecuencia (me sobran razones para creerlo) con
quienes le deban dinero; era buen orador y era muy respetado en el Senado, en donde no
ocult su desagrado y temor por los grandes poderes que le fueran dados a Pompeyo. Sin
embargo, Craso planeaba en todo momento, con mucho ms cuidado que Pompeyo, minar
solapadamente la autoridad del Senado y obtener as el poder supremo. Para estos planes se
vali de agentes que no eran ni respetables ni escrupulosos y a los cuales l mismo haba
rechazado muchas veces. Sus mtodos fueron turbios y a menudo contradictorios; pero su
meta final nunca se alter. sta consista en asegurarse para s o para alguna otra persona
de su confianza un gran mando independiente, ya fuera en Italia, en Espaa o en Egipto, de
manera que estuviese en condiciones de hacer frente a Pompeyo en pie de igualdad. Al
rever este episodio, no deja de resultar irnico pensar que cuando, al final y por medio de
mi intervencin, pudo obtener l su objetivo, ello le costara la vida.
Pompeyo haba conseguido sus grandes mandos por medio de llamadas directas al
pueblo. ste segua parecindome el medio ms indicado para obtener los fines que
tenamos en vista. Pero Craso, actuando nuevamente como el financiero que era, deseaba
tener al mismo tiempo muchas cartas en la mano. En particular, quera disponer de
cnsules que pudieran ser considerados como dependientes de l. Durante esos aos debi
gastar sumas realmente fabulosas en las elecciones consulares.
Los planes fueron cuidadosamente trazados antes de la votacin en la que sal electo
edil curul. Si los candidatos apoyados por Craso resultaban elegidos para el consulado, se
propona sancionar leyes que pondran bajo nuestro control tanto Espaa como Egipto.
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Cneo Pisn, un joven ambicioso, disoluto y que result tambin ser ineficaz, sera
destinado a Espaa. Yo tendra la misin de ocupar Egipto. Y, para hacer nuestra posicin
todava ms fuerte, el propio Craso, en su condicin de censor, debera auspiciar una
resolucin para dar franquicias a los italianos del norte hasta ms all del Po. De haberse
podido cumplir con xito dichos planes, habramos tenido a nuestra disposicin un podero
que hubiese sido tan grande como el de Pompeyo, con la ventaja de tener su base central en
Roma.
Uno de los candidatos al consulado que ese ao apoyaba Craso era Catilina. En ese
entonces llegu a conocerlo bien y probablemente lo habra eludido totalmente de no haber
sido porque durante un breve plazo pareci ser el hombre ms capacitado para propiciar
nuestros intereses y, especialmente, lograr para m la comisin de anexionar Egipto. A
decir verdad, Catilina no careca de buenas cualidades. Era leal para con sus amigos y
posea un gran coraje, tanto fsico como moral, si es que uno puede utilizar esta palabra en
su caso. Al igual que yo, provena de una familia patricia empobrecida. Desde el principio
haba determinado elevarse por s mismo a la grandeza y desde el comienzo actu con una
completa carencia de escrpulos. Luch con denuedo del lado de Sila y durante el terror se
enriqueci a costa de sus vctimas. Tuvo la suerte de conservar su puesto en el Senado
cuando, durante el consulado de Pompeyo y de Craso, la mayora de los partidarios de Sila
se vieron despojados de sus escaos por los censores. Es muy probable que ya entonces
Craso decidiera que Catilina podra serle til en el futuro.
As, con deudas que aumentaban de continuo, lleg al cargo de pretor y, en el ao de
la campaa de Pompeyo contra los piratas, obtuvo la gobernacin de frica. Haba
extorsionado a los provincianos, sacndoles grandes sumas de dinero y, al regresar a
Roma, se vio amenazado con varios procesos judiciales. Sin embargo, siendo un candidato
oficialmente reconocido para el consulado, esperaba lograr que tales procesos fuesen
postergados y, una vez elegido (tal como l estaba seguro de serlo con el apoyo de Craso),
no dudaba de que en el futuro estara a salvo. Mucho antes de que fueran anunciados los
nombres de los candidatos para el consulado sola hablar como si ya fuese cnsul, y su
lenguaje fue entonces singularmente indiscreto.
En verdad estaba sumamente comprometido en los planes trazados por Craso y por
m, y creo que dadas las circunstancias, habramos podido controlarlo si de hecho hubiese
llegado al poder. Pero ocurri que, agradndole presentarse como un hombre de ideas
originales, se hizo mucho dao a s mismo y a nosotros a causa de sus pronunciamientos
violentos e inconsistentes. Sera el salvador de los pobres, deca, los aliviara de la carga
aplastante de sus deudas, y aquellos que se interpusieran en su camino seran liquidados sin
miramientos. Era vctima tanto de la vanidad como del entusiasmo, y no supo entender el
simple hecho de que las amenazas de nada valen si uno no dispone del poder para
cumplirlas. A l nunca le sirvieron para otra cosa que para perjudicarlo. En esta ocasin, el
cnsul a cargo de las elecciones rehus aceptar su nombre como candidato, pretextando
que era un hombre que deba ser procesado. Como el acusador an no haba sido
designado, tal actitud del cnsul, aunque correcta hablando en trminos estrictamente
legales, fue a la vez desusada y provocativa. Catilina tena que culparse a s mismo por
semejante consecuencia.

No obstante, su descalificacin no habra de ser fatal para nuestros planes. Existan


otros candidatos para el consulado en quienes podamos confiar. Craso comenz a utilizar
su dinero y su influencia a favor de Publio Sila y de Lucio Autronio. Gracias al soborno en
gran escala, los dos fueron elegidos.
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Sila era sobrino del dictador y, por ende, estaba vinculado a m por mi familia
poltica. Era un hombre de gran riqueza y de considerable habilidad. Mucho ms tarde
ocup bajo mi autoridad un cargo responsable en la lucha que decidi el destino de la
repblica. Autronio, el otro candidato electo, poco tena que lo recomendara aparte de que,
hallndose grandemente endeudado con Sila y Craso, poda confiarse en que habra de
hacer lo que se le dijera. Era, por naturaleza, violento y temerario. ltimamente haba
logrado ser absuelto en un proceso lanzando sobre el jurado una banda de gladiadores.
Una vez elegidos cnsules Sila y Autronio, pareca seguro que podramos seguir con
xito nuestros planes para el ao siguiente. Sin embargo, una vez ms Craso se vio
frustrado, y nuevamente la causa de su fracaso se debi a su malhadada eleccin de agentes
nada recomendables. Sila poda haber sido tolerable para el Senado. Pero no as Autronio.
Adems, ninguno de los cnsules elegidos contaba con un favor popular tan grande que les
permitiera ignorar, como lo hiciera yo ms tarde, cualquier actitud que el Senado adoptase
en su contra.
En este caso, el Senado procedi con rapidez y xito. Los candidatos derrotados en
las elecciones consulares fueron mi to Lucio, el menor de los hermanos Cotta, y Manilo
Torcuato. Estos dos presentaron una acusacin de soborno contra los cnsules elegidos y,
con el aplastante apoyo del Senado, ganaron el caso y fueron declarados cnsules en lugar
de Sila y Autronio.
Tales acontecimientos ocurrieron a finales de noviembre. Creo que fue en diciembre
que Catilina, juntamente con Sila, Autronio y algunos otros, fueron citados a avanzadas
horas de la noche en casa de Craso. Catilina comenz a detallarnos (porque tambin me
encontraba yo all) su extraordinario plan para apoderarse del poder. Recuerdo que a la
incierta luz de la lmpara, Catilina pareca an mucho ms grande de lo que era; llevaba
bien su toga y gesticulaba poco; los pocos gestos que hizo fueron rpidos y espasmdicos
como los movimientos de la pata y las garras de un halcn. Cuando durante el curso de sus
palabras tenda hacia adelante la cara a la luz de la lmpara, las largas lneas que la
surcaban parecan estar marcadas no en carne sino en metal. El mismo tono bajo de su voz
y la precisin de su lenguaje sirvieron para expresar su tremenda energa nerviosa y la
desesperacin de su resolucin. En verdad, qu otra evidencia podra requerirse de la
fascinacin extraa que ejerca ms que el hecho de haber convencido a sus compaeros de
conspiracin, que incluan a una persona sensata como Sila, de que su plan era factible?
Hasta lleg casi a procurarse el apoyo del propio Craso.
Su plan era caractersticamente audaz y absurdamente inadecuado para hacer frente a
la situacin. En resumen, lo que l se propona era asesinar a los nuevos cnsules el
primero de enero, fecha en que haban de hacerse cargo de sus puestos. Seran remplazados
por Sila y Autronio, quienes, una vez en el cargo, encontraran respaldo legal para
desembarazarse de cualquier otro que se opusiese al nuevo rgimen. Con el terreno
convenientemente despejado, los planes preparados por Craso y por m podran ser
cumplidos rpidamente. Pisn sera nombrado gobernador de las provincias espaolas y en
cada una de ellas reclutara ejrcitos. En frica lo apoyara un aventurero llamado Sittius,
quien tena intereses comerciales all y una influencia considerable entre las tribus nativas.
Mientras tanto, yo recibira la misin de anexionar Egipto. Se otorgara la ciudadana a los
italianos del norte y se adoptaran diversas medidas populares, entre ellas la reduccin del
inters sobre las deudas, que seran sancionadas en Roma. Muchos de los conspiradores,
incluido Antonio Hybrida, el hombre a quien yo procesara una vez, se sentan
particularmente atrados hacia la conspiracin por el solo hecho de esta ltima proposicin.
De manera que si todo marchaba bien, nosotros controlaramos no slo Roma e
Italia, sino tambin todas aquellas zonas de las que Roma importa lo necesario para la vida,

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y todos los mejores lugares para el reclutamiento de ejrcitos. Al objeto de dar cohesin al
rgimen y hacerlo todava ms seguro, propuso que, llegado el momento apropiado, Craso
sera declarado dictador y que yo sera su mano derecha. El papel del propio Catilina,
aparte de asesinar a los cnsules, era un tanto oscuro, aun cuando ciertamente se supona
que por el momento se hallara libre de todo proceso judicial y que sera elegido para el
consulado el ao siguiente.
El elemento melodramtico de esta conspiracin me molestaba mucho. Por otra
parte, yo siempre me opuse a que se apelara al asesinato como mtodo poltico. Haba visto
demasiado de eso en mi juventud. Y en este caso en particular, me pareca que Catilina
estaba conducindose con extraordinario descaro al imaginarse que yo habra de acceder al
asesinato de mi propio to. Tambin me di cuenta de que su modo de encarar la revolucin,
en nuestro tiempo, estaba equivocado. Es verdad que habra sido posible organizar
revueltas en Roma en una escala considerable, y hasta llegar a aduearse del poder en la
ciudad; pero ninguna revuelta basada nicamente en la ciudad podra tener un xito
duradero. Para lograr un xito permanente era necesario contar con el apoyo de las
provincias y de las legiones. Pero ni las provincias pueden ser organizadas ni las legiones
ser entrenadas de un da para el otro. Mientras tanto Pompeyo se hallaba en posesin de
ambas, y si nosotros debamos inaugurar nuestro rgimen por medio de las carniceras que
tanto Mario como Sila hicieron familiares y odiosas, Pompeyo aprovechara la oportunidad
para restaurar el orden, cosa que hara con la mayor facilidad, a menos que fuese lo
bastante tonto de dejarnos tres o cuatro aos para completar nuestros preparativos.
Estos factores parecieron evidentes y algunos de ellos fueron muy adecuadamente
apreciados por Craso. Pero, con su mente de financiero habituado a sacar provecho de
cualquier posible contingencia, Craso se senta inclinado a pensar que esta conspiracin
tambin poda ser usada en su propio beneficio. Tambin era cierto que las propuestas de
Catilina lo haban colocado en posicin incmoda. Necesitaba de Catilina para el futuro y
no tena ningn deseo de ofenderlo. Por otra parte, le agradaba hallarse preparado para toda
eventualidad, incluso la muy improbable de que la conspiracin tuviera xito. Por
consiguiente, le dio a entender que se hallaba muy interesado, aunque insistiendo en que
deseaba hallarse libre de negar en pblico que tuviese algo que ver con la conspiracin;
haca notar que de esa forma se encontrara en una mejor posicin para ayudar a los
conspiradores, tuvieran xito o no. No existe ninguna duda de que Catilina se retir de la
reunin con la impresin de que Craso estaba dispuesto a ayudarlo y que yo, que me
hallaba ntimamente asociado a Craso, habra de jugar tambin mi papel.
Para m la situacin era muy molesta. Estaba ligado a Craso no solamente por
vnculos financieros, sino por amistad as como por comunidad de intereses. Tambin me
encontraba ligado, aunque menos estrechamente, a Catilina, pues muchos de sus
partidarios me ofrecan su apoyo y su amistad. Por otra parte, estaba seguro de que la sola
amenaza de esta conspiracin habra de hacer ms mal que bien a los proyectos de Craso y
mos. Tambin me preocupaba el peligro que amenazaba a mi to Cotta y, ciertamente, en
una u otra forma le habra advertido, si el propio Catilina no hubiese hecho innecesaria tal
precaucin. La incapacidad de Catilina para guardar algn secreto alarmaba a todos.
Durante los ltimos das de diciembre parti hacia Roma ayudado por bandas de
gladiadores y de esclavos armados, y en cualquier clase de compaa en que se hallase
utilizaba el lenguaje ms abierto. Fue fcil notar que estaba preparando alguna accin
violenta y el Senado, actuando sobre la base de varios rumores y de no poca informacin
correcta, decret que el da primero de enero los nuevos cnsules, al hacerse cargo de sus
funciones, seran escoltados por una imponente guardia de tropas entrenadas.

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Era sa una medida fuera de lo comn, y tuvo un profundo efecto no slo sobre los
conspiradores, que inmediatamente abandonaron su tentativa, sino tambin sobre la
opinin pblica en general. Nadie saba qu pensar, y aunque algunos sostenan que nunca
existi ningn peligro, otros estaban convencidos de que en cualquier momento sus techos
arderan sobre sus cabezas y que las masacres de los das de Mario y Sila se repetiran. Los
cnsules estaban tan atemorizados como cualquiera. Mi to Cotta, que por aquel entonces
era inveterado bebedor, bebi ms abundantemente que nunca y afectaba creer que lo que
se deca acerca de una conspiracin haba sido demasiado exagerado. Sin embargo, pude
notar que trataba de eludir mi compaa. Torcuato, el otro cnsul, declar abiertamente que
no crea una sola palabra sobre el rumor de un complot sobre su vida. En parte con el
objeto de convencer al pueblo de su sinceridad, y en parte como una especie de seguro para
el futuro, lleg a ofrecer sus servicios a Catilina como abogado defensor en el juicio que
estaba todava pendiente. Cicern hizo otro tanto. Se propona presentarse para el
consulado en las elecciones siguientes y saba que, a menos que Catilina fuera condenado
en el proceso, lo tendra como competidor. Por consiguiente, deseaba, al trabar amistad con
Catilina, lograr su apoyo para las elecciones y tambin la ayuda de Craso y la ma. Sin
embargo, aunque Catilina acept la oferta de Torcuato, a quien se propusiera asesinar,
rechaz la amistad de Cicern, cuya habilidad subestimaba tontamente y a quien repudiaba
a causa de su origen humilde.
Hubo unos pocos en el Senado que presionaron en pro de una amplia investigacin
sobre la comentada conspiracin; pero la mayora, ya fuese por cobarda o por un
razonable deseo de evitar revuelos y todava ms perturbaciones, fueron fcilmente
persuadidos por Craso y otros para hacer la vista gorda a todo el asunto. Por un tiempo
pareci que el juicio de Craso haba sido ms correcto que el mo y que en realidad
podramos sacar ciertas ventajas del abortado complot de Catilina. La sospecha sobre la
existencia de una conspiracin haba causado nerviosismo entre los senadores y estaban
deseosos de no ofender a Craso, quien, aun cuando pareca estar procediendo
respetablemente, era capaz, como era sabido, de ponerse del lado de la revolucin. En
dichas condiciones Craso logr, a principios del ao, hacer nombrar a Pisn para el cargo
de comandante de las provincias espaolas. Sin embargo, tal xito fue de corta duracin.
Pisn, que de todas maneras era una designacin absurda para ese cargo, se condujo tan
arrogantemente al tratar con los espaoles, con los cuales tena el especial deber de
congraciarse, que fue asesinado por ellos antes de transcurrido un mes de ocupar el mando.
Para ese entonces el Senado haba recuperado cierta confianza y, tal como yo
esperaba que ocurrira, mostr que se hallaba dispuesto a oponerse a cualquier otra medida
que pareciera peligrosa o poco ortodoxa. El ms importante de nuestros fines, y el que
poda afectarme ms personalmente, era el proyecto para la anexin de Egipto. Pronto fue
evidente que este proyecto sera violentamente rechazado, y, al final, cuando por medio de
la intervencin de uno de los tribunos, Craso hizo que la propuesta fuese presentada ante la
Asamblea del Pueblo, sta fue derrotada. La derrota se debi, en parte, a la energa de los
senadores ms reaccionarios encabezados por el anciano estadista Catulo; pero el factor
realmente decisivo fue un discurso extremadamente hbil pronunciado por Cicern. Craso,
igual que Catilina, ignoraba que Cicern, por su sola elocuencia, era capaz de ser una
fuerza importante en poltica. Por consiguiente, no hizo ningn esfuerzo para
conquistrselo, aun cuando ello habra sido fcil, dado que Cicern siempre fue
extremadamente vulnerable a la adulacin y por ese entonces estaba buscando
ansiosamente cualquier apoyo que pudiera hallar para su candidatura al consulado. Ahora,
en gran parte como resultado de haber sido rechazado a la vez por Catilina y Craso,
Cicern empez a alejarse de nuestro partido y a buscar en otro lado amigos y apoyos. sta
fue, desde su punto de vista, una maniobra bastante astuta, puesto que en el curso de ese
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ao gran parte de la nobleza empez gradualmente a alarmarse ante las intrigas, reales o
imaginarias, de Catilina, Craso y mas. Estaban por lo tanto dispuestos a apoyar a un
hombre formado por si solo, como era Cicern, y que gozaba de cierto favor entre el
pueblo, con tal de mantener a Catilina lejos de un cargo oficial.
De manera que ese ao no pudo realizarse ninguno de nuestros principales objetivos.
Hasta la propuesta de Craso de dar la ciudadana a los italianos del norte fue desviada por
Catulo, su colega censor, quien no era susceptible ni a la persuasin ni al soborno. Con
todo, Craso haba dado amplia publicidad a su propuesta y comenz a alentar a numerosos
jvenes y fuertes italianos del norte a venir a Roma bajo su proteccin. Pensaba que
podran serle tiles en ciertas contingencias. Pero tambin en esto Craso fall en sus
clculos. El Senado, al menos por el momento, haba recobrado su sangre fra y no estaba
dispuesto a ser intimidado por su tentativa de formar un ejrcito privado en el corazn
mismo de Roma. Al ao siguiente, cuando la fiebre de las elecciones estaba empezando a
subir, se sancion un decreto por el que se ordenaba la expulsin de la ciudad de todos los
italianos de ms all del Po.
No obstante, es cosa cierta que, a pesar de estos fracasos polticos, la mayora de los
cuales pueden ser achacados a errores de juicio por parte de Craso, este ao, como edil
curul, obtuve un xito notable.

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4 XITOS Y FRACASOS

Desde aquel entonces, naturalmente, he hecho mucho ms para embellecer Roma y


conseguir un despliegue de mi personalidad. Sin embargo, todava puedo mirar y ver con
satisfaccin ese ao de mi juventud cuando por primera vez tuve la oportunidad de dejar
una huella permanente en la ciudad y presentarme, en funcin oficial, ante los ojos de todo
el pueblo.
En el cumplimiento de mis deberes gast mucho ms dinero del que jams fuera
gastado previamente por ningn ocupante de ese cargo, y en general se reconoci que ese
dinero haba sido gastado con gusto, distincin y esplendor. Obtuve en prstamo grandes
sumas de Craso y tambin ped prestado a Bbulo, quien, desgraciadamente para l, era mi
colega como edil y ms tarde sera tambin mi colega en el consulado. Bbulo continu
siendo hasta su muerte uno de mis ms implacables enemigos, y en cuanto se refiere a
nuestras relaciones durante el tiempo en que ocupamos el consulado, tuvo buenas razones
para su odio. Sus frecuentes muestras de mal carcter hacia el final del ao de nuestro
cargo de ediles son ms difciles de justificar y no le hicieron ningn bien.
Su principal motivo de quejas fue que yo haba utilizado su dinero con el fin de
conquistar para m todo el crdito por las esplndidas diversiones que caracterizaron el
ao. Eso fue, efectivamente, lo que aconteci, pero el causante no fue otro que el mismo
Bbulo. Yo le haba hecho notar que si l, que bien poda permitirse el gasto, contribua
liberalmente para los juegos y festivales que haban de ofrecerse al pueblo en nombre de
ambos, yo, teniendo un talento natural para tales cosas, cargara con todo el peso de su
organizacin. Fue se un arreglo conveniente y honorable. Desgraciadamente Bbulo
careca de la personalidad requerida para beneficiarse de ello. La curiosa mezcla de
ingenuidad e irascibilidad de su carcter le haca imposible conducirse con gracia y
dignidad en pblico. En lugar de sentarse tranquilamente en su sitio durante los
espectculos pblicos y dar la impresin de que era parte responsable de ellos, expresaba
en alta voz su sorpresa ante lo que vea, su admiracin, y para terminar, tambin
indignacin porque consideraba mis gastos exorbitantes. El pueblo no tard en darse
cuenta de su comportamiento y se alegr de poder brindarme todo el crdito por las
representaciones, puesto que yo era su favorito. Pero era verdad que yo haba cumplido con
mi parte en el compromiso y no poda ser culpado por el hecho de que Bbulo, a causa de
su propia insignificancia, no hubiese sabido cosechar el fruto de sus gastos.
Emprend tambin muchas otras obras para las cuales no recib ayuda de Bbulo, ni
financiera ni de ninguna otra clase. Aparte de construir prticos permanentes en el
Capitolio, en donde exhib mi propia coleccin de pinturas y obras de arte, emple mucho
tiempo y dinero en la decoracin de templos y edificios pblicos. Luego, despus de haber
recibido de Craso, en su condicin de censor, el nombramiento de conservador de la Va
Apia, gast en ella una cuantiosa fortuna adems del dinero que me fuera asignado por el
tesoro.
Los juegos que realizamos en la primavera en honor de la Gran Madre fueron
bastante esplndidos y en dichos juegos Bbulo mostr por primera vez su peculiar
pequeez. Pero los Juegos Romanos realizados a fines de nuestro ao de funciones, fueron
an ms notables. En dicha ocasin organic una exhibicin de gladiadores en honor de mi
padre. No porque mi padre hubiera tenido un papel muy importante en mi vida; en
realidad, haba muerto veinte aos atrs y nunca fue conmemorado. Con todo, yo habra
deseado que l, si es que los muertos retienen algn sentido o comprensin (aunque no lo
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creo as), supiese que, debido a mis actividades, nuestra familia estaba volviendo,
gradualmente, a ser una fuerza en el Estado. Por eso haba decidido convertir esta
actuacin de gladiadores en la ms esplndida que se hubiese visto. Compromet a
trescientas veinte parejas de gladiadores para que lucharan a duelo, y habra contratado
todava ms, si el Senado no hubiese dictado prontamente un decreto limitando los
individuos que podan ser empleados por cada hombre.
Eran tiempos muy perturbados y es posible que alguna gente haya pensado que yo
estaba preparando un ejrcito privado con propsitos revolucionarios; pero el principal
propsito del decreto era contener, de ser posible, el prodigioso aumento de mi
popularidad. Tal como fue, la accin del Senado me sugiri una idea interesante. Gast el
dinero que haba pensado destinar a ms gladiadores equipando los seiscientos cuarenta
que ya tena con armas de plata slida. Eso caus una impresin tremenda y creo que
enfureci a Bbulo ms que ninguna otra cosa. Pero lo que me conquist la mayor
popularidad fue el gesto que tuve, poco antes de abandonar mi cargo, en honor de mi to
Mario. Secretamente arregl que se hicieran varias hermosas imgenes de Mario y de la
Victoria, llevando trofeos en su mano. Las brillantes imgenes, de oro y con inscripciones
apropiadas que describan las grandes batallas por las cuales Roma fuera salvada de los
brbaros, fueron conducidas por las calles de la ciudad durante la noche y guardadas en el
Capitolio. El efecto result mayor de lo que yo esperaba. Al da siguiente, las laderas del
Capitolio y todo el Foro se hallaban llenos de gente jubilosa ante esa reafirmacin de la
gloria de quien todava segua siendo considerado como su lder y su camarada, y
agradecida tambin hacia m por haber osado darle una oportunidad de regocijo. Me sent
casi intolerablemente conmovido cuando o, juntos, en el gritero que llenaba la ciudad, el
nombre de Mario y el nombre de Csar.
Como consecuencia de esta accin fui vigorosamente atacado en el Senado por el
viejo Catulo. No continuars minando secretamente el poder del Estado me gritaba.
Ahora has empezado a colocar tus bateras contra l a pleno da. Algo de verdad haba en
tales expresiones, pero estaba en condiciones de dejarlas pasar, y as, por el momento, di
una corts respuesta al anciano estadista que siempre fuera mi enemigo.
Aunque algunas de las bateras, como l las llamaba, podan ser visibles, Craso y
yo todava continubamos ocupados en operaciones que mejor podran ser descritas como
trabajo clandestino. Durante el ao que sigui a mi cargo de edil, hicimos cuidadosos
planes no slo para controlar las elecciones consulares sino tambin para introducir, por
medio de nuestros agentes, algunas medidas reformistas de largo alcance que tambin
habran de tener el efecto de poner grandes poderes en nuestras manos.
Craso trabajaba en este programa con mayores energas a medida que iba
alarmndose cada vez ms por las noticias que le llegaban continuamente sobre la carrera
victoriosa de Pompeyo en todo Oriente. Sus ejrcitos se extendan desde el Mar Caspio
hasta Siria y Arabia. Se anunci la conquista de pueblos cuyos nombres eran hasta ese
momento desconocidos y la imaginacin popular se deleit al pensar que doce reyes
rendan pleitesa a un tiempo a Pompeyo en sus cuarteles de invierno. Por el contrario,
Craso distaba mucho de sentirse satisfecho. Estaba convencido de que Pompeyo empleara
al final sus ejrcitos victoriosos para hacerse dictador y estaba dispuesto a llegar a los
mayores extremos con el objeto de impedir que ello ocurriese. Muchos miembros del
Senado (aunque yo no era uno de ellos) compartan estas aprensiones. Por otra parte, el
propio Craso, que jugaba constantemente con teoras revolucionarias sin haber llegado a
declararse abiertamente por ninguna, era tambin motivo de sospechas. Y una vez ms su
juicio sobre la naturaleza humana, particularmente en los casos de Catilina y Cicern, fue
totalmente errneo.

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Catilina volvi a presentarse como candidato al consulado. Su proceso, en gran parte
por el dinero y la influencia de Craso, pudo arreglarse de forma tal que result absuelto
contra toda evidencia. Para ese entonces el joven Clodio haba vuelto de Oriente, en donde
causara mucho dao a su hermano poltico, Lculo, sin beneficiarse mayormente por ello,
aparte de haber adquirido una reputacin por su temeraria y apasionada oratoria y por
defender los intereses de quienes estaban supuestamente oprimidos. En su vida privada era
tan extravagante como yo y ms disoluto. Deba mucho dinero a Craso y, en resumidas
cuentas, estaba dispuesto a hacer lo que Craso y yo le propusiramos. Por intermedio de la
influencia de Craso, Clodio fue nombrado fiscal acusador en el proceso contra Catilina. De
inmediato se puso en convivencia con la defensa en cuanto a la eleccin del jurado y luego
present los testimonios de forma tal, que aun en el caso de que el jurado hubiese sido
honesto, muy difcilmente habra pronunciado un veredicto de culpabilidad. El juicio fue,
ciertamente, un escndalo y puesto que en el curso del mismo Clodio no pudo resistir la
oportunidad de atacar violentamente a algunos senadores, tanto reaccionarios como
moderados, tuvo el efecto de causar una alarma innecesaria.
Sin embargo, Catilina fue absuelto y pareci probable que, con la ayuda financiera de
Craso, tanto l como Antonio Hybrida, a quien tambin apoybamos, seran elegidos como
cnsules para el ao siguiente. Otro candidato que desde nuestro punto de vista poda ser
considerado peligroso era Cicern, a quien Craso continuaba subestimando. Segn Craso,
Cicern, siendo hijo de un terrateniente provinciano que nunca tuvo cargo oficial en el
Estado, no tendra, a causa de su cuna, ningn apoyo de la nobleza. Ni tampoco habra de
obtener mucho por parte del pueblo, ya que careca de una poltica propia para que pudiera
ser calificada de popular. Haba tratado de obtener el favor de muy distintas fuentes al
mismo tiempo: el Senado, el pueblo, los hombres de negocios, Pompeyo y hasta Catilina
haban sido adulados por l en sus frenticos esfuerzos por elevarse al consulado. En una
palabra, Craso lleg a la conclusin de que no tena una personalidad suficientemente
definida como para ser considerado seriamente.
Con frecuencia he observado que la gente tiende a achacar con particular vehemencia
sus propias faltas a los otros. De modo que en su crtica de Cicern, Craso no pareci darse
cuenta de que su propio gran fallo como poltico era que, aun teniendo una poltica
definida, nadie sino sus amigos ms ntimos saban precisamente en qu posicin se
hallaba, de manera que tambin daba la impresin de estar pisando dos terrenos opuestos a
un tiempo.
Su valoracin de Cicern era ligera e incorrecta. En aquellos das, Cicern no slo
era ambicioso sino tambin extremadamente inteligente, aunque con una inteligencia ms
propia de un abogado que de un estadista. En cuanto a poltica se refiere, sus ideas eran y
lo son todavaanticuadas, sentimentales o arribistas. Siempre se vio a s mismo como a
un personaje de un libro de historia. Sin embargo, en ciertos momentos de histeria, un
individuo semejante puede imponerse sobre otros, especialmente si, como Cicern, posee
poderes realmente geniales de grandilocuencia. Y en la situacin especial en que ahora se
encontraba, sus propias faltas se combinaban para ser tiles a su ambicin. Sus fluidas
frases sobre la unidad y concordia de clase con clase estaban, hablando estrictamente,
desprovistas de sentido, puesto que los intereses de las diversas clases seguan siendo
divergentes y Cicern careca de un programa que pudiera, dentro de lo posible, reconciliar
sus antagonismos.
Sin embargo, por un breve tiempo, la mayora de la clase media pareci creer que
Cicern hablaba con sentido comn, mientras que la aristocracia senatorial, por su lado,
vea que en una situacin difcil Cicern era la herramienta ms efectiva en favor de sus
propios intereses. No era que Cicern se prestase a ser su herramienta. l crea,

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genuinamente, en su habilidad superior como estadista, y era tal su energa, su pericia
legal, literaria y dramtica, que por cierto tiempo pareci serlo.
A principios del ao de su candidatura al consulado demostr su pericia legal de una
forma que en cierto modo result embarazosa para m. Despus de mi cargo de edil estaba
ansioso de continuar explotando los grandes xitos de mi demostracin en honor de la
memoria de Mario; de modo que, cuando fui nombrado juez a cargo del tribunal que
entenda casos de asesinato, dispuse que fueran llevados a mi presencia algunos de los que
haban tenido mayor notoriedad en las masacres ordenadas por Sila. Me encargu de que
dos de esos criminales fuesen condenados. Uno de ellos tena tres crmenes que le fueron
probados; el otro era el centurin que, obedeciendo rdenes de Sila, apualara en el Foro a
Ofela, su general. Ambos casos estaban teniendo la clase de efecto que haba planeado,
cuando intervino Cicern con una maniobra que deb haber previsto. Por medio de la
intervencin de uno de sus amigos hizo que Catilina fuera citado a comparecer ante mi
tribunal acusado de algunos de los crmenes que, indudablemente, haba cometido durante
el perodo de terror de Sila. Cicern, naturalmente, debi saber que, apoyando Craso y yo
la candidatura de Catilina para el consulado, y adems hallndose ligados a l por ciertos
lazos de amistad, con toda seguridad habra de arreglrmelas para que la causa fuese
abandonada o postergada. Jams hara uso de la ley excepto contra mis enemigos o
adversarios polticos.
Aun la simple amenaza de abrir el juicio hizo algn dao a Catilina, pues ello
record a los electores que l como tambin Craso estuvieron antes ntimamente
asociados con los peores aspectos de la tirana de Sila; y adems me coloc en una
situacin un tanto incmoda, ya que para ser leal con mis amigos me vi obligado a adoptar
una actitud en cierto modo discutible con respecto a la interpretacin estricta de la ley.
Mientras tanto, aunque todava nos pareca probable que Catilina y Antonio seran
elegidos para el consulado, el propio Catilina continuaba actuando con su habitual
arrogancia y falta de tacto. No hizo mayores esfuerzos para ocultar sus enormes gastos
para la compra de votos. Hasta Craso estaba preocupado por su conducta y comenz a
preguntarse si efectivamente resultara tan responsable como lo haba esperado. Llevado
por sus bravuconeras estaba oponindose a toda la gente que en realidad habra de
beneficiarse con los proyectos que Craso y yo tenamos en mente. No se molest siquiera
en negar los alarmantes rumores de que pensaba promover una medida para la cancelacin
de todas las deudas. Como consecuencia cundi el pnico entre la gente de negocios
propiciando una gran oportunidad para Cicern, que supo aprovecharla sabia y
eficazmente.

Cicern siempre crey que su conducta durante ese y el siguiente ao, lo habilitaba
para conquistarse un lugar en la historia como uno de los ms grandes estadistas de Roma.
Tal pretensin es absurda. Carece de todo concepto respecto a lo que es necesario en cada
poca y si l llegara a sobrevivirme y volviera a comprometerse de nuevo en poltica
activa, es casi seguro que sera destruido. No obstante, su caso es extremadamente
interesante y, como imagino, ser recordado no como l lo deseara, es decir como
estadista, sino como una extraordinaria excepcin, como ejemplo de que, en ciertos
momentos, la suprema habilidad literaria puede tener eficacia sin que se tenga nada de
estadista. Porque su reputacin como literato quedar asegurada para siempre. Yo mismo,
que en ocasiones tengo algunas pretensiones como hombre de letras, he admirado siempre
este aspecto en l. Aun cuando puedo ver errores en cada uno de sus argumentos, me

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deleita la destreza y fervor con que los desarrolla. No es de extraar, por lo tanto, que en
esos aos, cuando pareca ser poderoso, l mismo estuviera convencido por ellos.
Desde entonces, naturalmente, he ledo muchos de los libros y poemas en los cuales
Cicern ha tratado de conmemorar lo que l considera como sus grandes hazaas. No me
sorprendera si stos, los nicos de entre sus obras, ni interesasen o incluso ni llegasen a la
posteridad. Sin embargo, sera lamentable. Pues, aunque su vanidad es infantil, hay algo de
sentimental e instructivo en esta clase de idealismo. Insiste continuamente sobre el tema de
la unidad y el orden dentro del Estado. Se deleita creyendo que, bajo su direccin, existi
una vez lo que l califica como una unin de todos los hombres buenos, una fuerza
concurrente a los excelentes anhelos de paz, de justicia y buen gobierno. Y se siente
particularmente satisfecho al pensar que ha logrado todo ello sin la ayuda del ejrcito.
Llega hasta decir: Que las armas cedan paso a la toga, con lo que quiere significar que la
forma ms elevada de vida poltica es aquella en la que no se halla implicada ninguna
fuerza armada.
Es posible que esto sea cierto en algunas sociedades, pero Cicern no vivi en ellas.
La unidad que l imaginaba era totalmente ilusoria. Sus hombres buenos no eran nada
bondadosos. Constituan simplemente el cuerpo habitual de reaccionarios que, durante
algn tiempo, fueron apoyados por la mayora de la clase media que se crea amenazada
por la revolucin. Cicern no hizo nada para calmar sus temores sino que ms bien
aument esta atmsfera de histerismo en la cual nicamente poda retener el poder. Una
vez desvanecido el peligro inmediato, que l tanto exagerara, se deshizo tambin su
partido; sus hombres buenos volvieron a ser lo que siempre fueron: malos; y con la
llegada de Pompeyo con su ejrcito desde Oriente, el propio Cicern se vea casi
insignificante vistiendo su toga.
Con todo, aunque finalmente no fue importante, por un tiempo Cicern fue
innegablemente poderoso. l, ms que nadie, desbarat los planes hechos por Craso y por
m y a consecuencia de sus actividades llegu a encontrarme en peligro.
En los das anteriores a las elecciones consulares, cuando todo el mundo, incluso
Craso, comenzaba a sentirse alarmado por la actitud provocativa de Catilina, Cicern
pronunci en el Senado uno de los mejores y ms eficaces discursos que jams le haya
odo. Se haba presentado una mocin para aumentar las penas contra el soborno en las
elecciones y para acabar con la mayora de los clubes polticos. Tal mocin estaba
destinada, desde luego, contra Catilina, pero en si misma no nos caus preocupacin. Era
fcil obtener de uno de los tribunos que vetara las propuestas antes de que llegaran a
convertirse en ley. Sin embargo, nada podamos hacer para impedir que las propuestas
fueran debatidas, y en el curso del debate Cicern, naturalmente, aprovech la oportunidad
para atacar a los candidatos rivales. Vesta en ese momento la toga blanca que
habitualmente usaban los candidatos al consulado, y su discurso fue publicado despus
bajo el ttulo de El discurso de la toga blanca. Aun antes de ser revisado para su
publicacin, fue un suceso notable y logr transformar toda la situacin electoral.
Todava puedo or las vibrantes modulaciones de su voz, las cuidadosas y a veces
inspiradas transiciones que iban de una especie de frenes hasta la ms profunda gravedad;
la rapidez de ciertas frases, y el peso que la lentitud daba a otras. Comenz, como de
costumbre, muy nervioso; mas esta vez encontr inmediatamente su ritmo y, aun
dandonos a Craso y a m como lo estaba haciendo, no pude impedir dejarme llevar por
sus palabras ni admirar el brillante uso que haca de ellas.
La invectiva fue magnfica y se extendi hasta las personalidades y carreras de
Catilina y Antonio. Catilina, a quien describi, bastante convencionalmente, como adltero
y asesino, fue tambin acusado de mantener una intriga amorosa con una de las vrgenes
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Vestales. Personalmente, pienso que tal acusacin no era de buen gusto, puesto que la
virgen en cuestin era hermana de la esposa de Cicern. Sin embargo, desde el punto de
vista de la oratoria, su eleccin de palabras fue admirable. Por el mero vigor de su lenguaje
logr dar la impresin de ser un hombre valiente, pero puede en medio de una crisis y
estando seguro de contar con una mayora aplastante, actuar como si lo fuese. En esta
ocasin, tal como sola hacerlo en los tribunales, supo calcular acertadamente los
sentimientos de su auditorio. Muchos estaban desconcertados y recelosos. Pompeyo, con
su invencible ejrcito y su poder ilimitado, pareca cernirse sobre sus espritus; y bien cerca
de la patria estaba la amenazante actividad de Catilina, tanto ms aterrorizante cuanto que
nadie saba qu era lo que haba detrs de ella.
Cicern supo explotar esa sensacin de impotencia y la troc en una demostracin de
poder. Habl con desprecio de Catilina, pero sugiriendo que bajo su sombra trabajaban
fuerzas secretas mucho ms peligrosas y destructivas. En ningn momento hizo mencin
del nombre de Craso o del mo, pero dej entrever claramente a quin se refera. En una
serie de transiciones emocionales, bellamente elegidas, llev su auditorio a contemplar la
grandeza de Roma, la dignidad del Senado, los peligros que amenazaban a Roma y al
Senado, las glorias del pasado y la certidumbre de glorias y estabilidad en el futuro,
bastando solamente que se uniesen los buenos. Y qu mejor cabecilla, sugiri, podran
encontrar stos que a l mismo, quien haba llegado a su posicin presente por el favor del
pueblo y con el apoyo de las clases adineradas, pero que, teniendo adems un gran sentido
de la historia y de la tradicin, reconocera y asegurara la augusta y casi divina autoridad
del Senado? Que los hombres de buena voluntad lo siguieran, en esos das de
desesperacin; l los llevara de la anarqua a la grandeza! Su programa era sencillo y
justo: orden, paz y prosperidad en la patria; dignidad y eficiencia en el exterior.
Los senadores, salvo unos pocos de nuestro partido, recibieron su discurso con
enorme entusiasmo. Se unieron para apoyar a Cicern con toda su influencia en la
eleccin, convencidos, bastante acertadamente, que era el que mejor servira a sus
intereses. Nadie, excepto el propio Cicern, tom en serio su pretensin de ser un cabecilla
popular. En realidad, con ese discurso cort finalmente su vinculacin con el partido
popular, aunque probablemente l mismo no se diera cuenta de inmediato, ya que siendo su
vanidad tan grande bien pudo ser capaz de creer que en el futuro todos los buenos
ciudadanos de cualquier partido habran de unirse bajo su direccin y continuar
disciplinados y contentos bajo su control. Pareca no saber tampoco de qu medios se
valdra, fuera de la oratoria, para controlarlos. En lugar de crear la unidad, haba
cristalizado en cambio la disensin.
A pesar de todo, por artificial que fuera su coalicin, por un tiempo produjo
ciertamente sus resultados. Durante las elecciones se situ en cabeza de los dems. Para el
segundo lugar la votacin fue casi pareja; pero Antonio, probablemente gracias a que su
padre y su hermano haban ocupado altos cargos en el Estado, consigui sacarle ventaja a
Catilina. Para Catilina, se fue un rudo golpe. No solamente se vio defraudado en su
ambicin, sino tambin casi arruinado por las deudas. Anunci inmediatamente su
intencin de presentarse de nuevo para las elecciones del ao siguiente, pero ya no poda
estar seguro de que Craso continuara apoyndolo. En verdad, Catilina se estaba
convirtiendo en una inversin muy dudosa.

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5 EL SUMO PONTFICE

Durante los meses de otoo transcurridos entre las elecciones y el primero de enero,
cuando Cicern y Antonio deban ocupar sus puestos, hubo una gran actividad poltica.
Habamos imaginado que Catilina se encontrara en la posicin que termin ocupando
Cicern, y pensbamos presentar al pueblo, al comenzar el ao, nuestras propuestas que
estaran respaldadas por la autoridad de ambos cnsules. Tenamos que revisar nuestros
planes, y pronto nos vimos forzados a reconocer que, cualesquiera que fuesen las
desventajas de Catilina como colaborador, hubiese sido de mucha mayor utilidad para
nosotros de lo que pudiera llegar a ser Antonio. Catilina, al menos, era hombre de carcter,
mientras que Antonio era un subordinado natural, timorato, y por encima de todo,
interesado en hacer dinero. Cicern, cuya ambicin y confianza en s mismo aumentaban
grandemente a consecuencia de su xito en las urnas y por las aduladoras atenciones que le
tributaban las grandes familias, no perdi tiempo en eliminar como fuerza poltica a su
colega. Lo consigui por medio de un simple soborno, prometiendo que una vez terminado
su ao de consulado, cedera en favor de Antonio su pretensin a la rica provincia de
Macedonia. Antonio, a cambio, durante su ao de funciones deba apoyar a Cicern en
todas las medidas que adoptase y rompera toda relacin con los elementos revolucionarios
del Estado, con lo que Cicern aluda, desde luego, a Craso y a m. El arreglo convena
admirablemente a Antonio. Odiaba toda responsabilidad y ansiaba dinero. Careca de esos
sentimientos de lealtad y gratitud que deberan haberlo ligado a Craso, con cuya ayuda
haba alcanzado su actual posicin. Por consiguiente, Antonio fue un factor que no
debamos tener en cuenta por el resto del ao.
No obstante, an estbamos decididos a presentar al pueblo nuestras propuestas a la
primera ocasin posible. Dichas propuestas tenan forma de una nueva ley agraria. En la
redaccin de la misma, Craso actu movido principalmente por sus temores y angustias
con respecto al regreso de Pompeyo. Personalmente, yo no comparta tal alarma y me
interesaba mucho ms que la ley pareciera popular y fuese til. Proponamos que se
nombrasen diez comisionados para comprar y redistribuir tierras pblicas en toda Italia y el
imperio. Dichos comisionados seran elegidos por el pueblo y tendran que hallarse
presentes en Roma para ser electos... una clusula, desde luego, que tendra el efecto de
descalificar a Pompeyo para lograr alguno de estos nombramientos. Se supona,
naturalmente, que Craso y yo estaramos entre los comisionados y que, en realidad,
controlaramos la labor de la comisin, aunque la existencia de los otros ocho miembros
disimulara nuestros grandes poderes hacindolos parecer ms democrticos de lo que en
realidad eran.
Los efectos de la ley, si era aprobada, seran importantes. Pompeyo, a su regreso,
necesitara tierras para redistribuiras entre sus veteranos, y para obtenerlas tendra que
pedrselas a Craso. Tambin sera posible, quebrantando apenas unas pocas clusulas de la
ley, dar a uno de los comisionados la oportunidad de anexionar Egipto. Finalmente, si los
comisionados desempeaban con eficiencia su tarea, habran de ganarse merecidamente
una gran popularidad. Estas medidas prcticas eran muy sabias y haran mucho por aliviar
la pobreza en Roma, favoreciendo a las provincias y alentando la empresa e iniciativa entre
aquellos que, por diversas razones, no hubiesen tenido oportunidad para desarrollar tales
cualidades. En aos posteriores y en varias ocasiones, yo mismo puse en prctica muchas
de las propuestas que auspiciramos por intermedio de un tribuno. Sin embargo, en esta
ocasin nos vimos nuevamente obstaculizados por la intervencin de Cicern.

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Desde las elecciones, meses antes de haberse hecho cargo de su puesto, Cicern
haba adoptado la curiosa idea de que no poda ni deba planearse ninguna accin poltica
sin su consentimiento y aprobacin. Naturalmente, supo que se haba redactado alguna
especie de ley agraria e hizo todo cuanto pudo para descubrir por adelantado qu medidas
eran las que se proponan. Varios de sus agentes estaban en continuo contacto con Craso o
conmigo, sugiriendo que de confiar nuestros planes a Cicern, ste estara muy dispuesto a
prestarnos su experiencia legal para la redaccin del proyecto. Sus motivos para hacer tales
proposiciones eran obvios. Ya estaba seguro de su apoyo en el Senado, y ahora quera
congraciarse con el pueblo asocindose a una propuesta que era, evidentemente, de
carcter popular. Por supuesto, rechazamos su intervencin. Sabamos que, de tener la
oportunidad, tratara de alterar la ley privndola as de su eficacia, puesto que se abstendra
de ofender a Pompeyo o a los grandes terratenientes. Tambin queramos que, ya que l se
haba alistado con los reaccionarios, se mostrase con sus verdaderos colores, en vez de
permitrsele aparecer como un reformista, cosa que ciertamente no era.
As, Cicern nada supo de la ley hasta el 30 de diciembre. Ese da entraron en
funciones los nuevos tribunos, y Rullus, el tribuno con el cual habamos convenido
previamente un arreglo, present las propuestas en una reunin del pueblo y se llev al
Foro el texto de los cuarenta artculos que deba tener la ley. De inmediato Cicern obtuvo
copias y, sin ninguna vacilacin, decidi oponerse a la ley considerndola una medida
revolucionaria peligrosa.
En cuanto se hizo cargo de su puesto el primero de enero, pronunci en el Senado un
discurso atacando las propuestas de Rullus y, como de costumbre, se vali de los temores,
algunos justificados y otros no, de las clases reaccionarias. Habl despus en una
Asamblea del Pueblo con un lenguaje diferente pero muy efectivo. Ante ellos se present
entonces como un cnsul popular, que no pensaba en otra cosa que en los intereses de
las clases menos favorecidas. Consigui tambin confundir sus mentes y despertar sus
sospechas por medio de varias hbiles interpretaciones torcidas de las clusulas
necesariamente complicadas de la ley. Finalmente encontr a un tribuno que se adelant
con su veto, de modo que las propuestas de Rullus debieron ser abandonadas.
Principalmente a causa del obsesivo temor que senta hacia Pompeyo, Craso
consider sta como una seria derrota. No negu tal retroceso, pero adopt un punto de
vista menos trgico que el de Craso sobre el futuro. Estaba empezando a formarme, aunque
todava muy indistintamente, una idea ms o menos correcta de cmo, en los aos
venideros, haba de ser determinado el panorama poltico. Me di cuenta de que la mayora
de Cicern en el Senado se mantena unida fundamentalmente por un comn desagrado
hacia los cambios, o, como ellos habran dicho, hacia la revolucin.
Sin embargo, el cambio o la revolucin eran necesarios. Las medidas propuestas por
Rullus haban sido buenas; habran aliviado la pobreza y aumentado la estabilidad
econmica; pero sobre todo algunas de ellas eran esenciales. Habra que encontrar tierras
para cuando las tropas de Pompeyo regresaran de Oriente; pero no sera posible una
distribucin de tierras en gran escala si los terratenientes y financieros continuaban
cooperando para dificultar la legislacin y administracin necesarias. Claro que si
Pompeyo iba a actuar como lo tema Craso, dispona del poder armado para imponer su
voluntad al Senado. Pero yo no crea que Pompeyo tuviese ni la habilidad ni el deseo de
convertirse en otro Sila. Sin embargo, si no se haca dictador ni reciba del Senado lo que
quera, slo podra satisfacer a su ejrcito y retener su posicin, haciendo una llamada
directa al pueblo, como lo hiciera cuando consigui su comandancia contra los piratas y
contra Mitrdates. Si mi propia influencia sobre el pueblo continuaba aumentando como en
los ltimos aos, me era fcil imaginar una situacin en la cual Pompeyo habra de

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necesitar mi ayuda y aun, como ya ocurriera una vez, la de Craso. Para que se produjera tal
situacin era esencial, en primer lugar, que Pompeyo se enemistase con el Senado, y, en
segundo lugar, que la oposicin popular al Senado permaneciera firme y supiera quines
eran sus cabecillas.
En este ao del consulado de Cicern, yo deba presentarme para el cargo de pretor y
poda esperar confiadamente en ser elegido. Tambin estaba considerando un nmero de
acciones algo espectaculares gracias a las cuales reforzara mi partido y mi prestigio en el
pueblo, cuando, a causa de la muerte repentina del anciano Metelo Po, el sumo pontfice,
se me present la oportunidad de hacer algo mucho ms espectacular de todo cuanto
hubiera pensado antes. Resolv, contra todo precedente y ante la sorpresa de todos,
presentarme al cargo vacante.
Supongo que sta fue una de las acciones ms osadas que jams emprendiera. Es
cierto que por ella poda ganar mucho, pero tambin me expona a perderlo todo. Aunque
poda contar hasta cierto punto con mi popularidad, bien sabia que los gastos para mi
candidatura seran enormes, y que, si no resultaba elegido, no slo quedara en ridculo,
sino que tambin me hallara a merced de mis acreedores que, a no dudarlo, se me vendran
encima inmediatamente. Si esto suceda, me vera obligado a exiliarme y a abandonar mi
candidatura para el cargo de pretor. Dejarla significara abandonar la perspectiva de una
gobernacin provincial, un mando militar y, a su debido tiempo, el consulado. Todo ello lo
estaba arriesgando por un ttulo de honor, por un brillante xito personal. La cosa era
imprudente, puesto que de ser un fracaso, sera completo, y aun el xito me dejara todava
lejos de la cima del poder. Sin embargo, me haba percatado ya entonces de que en realidad
lo que parece ser una imprudencia puede resultar una valiosa tctica. Pocas cosas son ms
formidables que lo inesperado o lo increble.
Y ciertamente a la mayora de la gente le pareca increble que me aventurase a
presentar mi nombre para la posicin ms alta en todo el sistema religioso del Estado. No
haba llegado todava a la edad de cuarenta aos y ni siquiera haba sido pretor, cuando era
una regla establecida que el sumo pontfice habra de ser elegido siempre entre los ms
distinguidos estadistas maduros que ya hubiesen desempeado los cargos ms elevados. En
esta ocasin mis rivales eran Catulo, el cabecilla del Senado que fuera cnsul en la poca
de la revuelta de Lpido, y Servilio Vatia, bajo el cual yo haba servido el mismo ao por
algn tiempo en Cilicia y quien, despus de sus victorias sobre los isaurios, se ganara un
triunfo y el ttulo de lsurico. Contra tales candidatos yo no habra tenido la ms remota
posibilidad de ser elegido si la eleccin se hubiera realizado en la forma que desde la poca
de Sila se consideraba normal, pues Sila haba sancionado una ley privando al pueblo de su
antiguo derecho a elegir al sumo pontfice, otorgando en cambio el poder de la eleccin a
los quince miembros del Colegio Pontificio. Ellos, sin ninguna duda, habran elegido a
Catulo o a Isurico y cuando yo, como miembro del Colegio, present mi propio nombre
como candidato, mi accin fue considerada por mis colegas como un intento ridculo y
falto de gusto para ganarme popularidad.
En verdad, mi gesto era de mucha mayor importancia de lo que ellos pensaban. Yo
estaba planeando oponer mi propia popularidad contra toda la autoridad y el prestigio del
Senado; y, para ello, me propuse continuar con mi conveniente y exitosa poltica de ir
destruyendo gradualmente cada vestigio de la constitucin de Sila. Mis rivales haban sido
amigos de l y, de acuerdo con la ley de Sila, uno u otro de ellos sera ciertamente elegido.
Por consiguiente, era necesario en inters de mi propia propaganda y de mis propias
perspectivas electorales rechazar la ley de Sila.
Esto se hizo por medio de la intervencin de uno de los tribunos, Tito Labieno, quien
habra de trabajar mucho tiempo en la ms estrecha cooperacin conmigo, tanto en el

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campo poltico como en el militar. Lo conoc cuando ambos ramos muy jvenes y
estbamos sirviendo al mando de Isurico en Cilicia. Labieno, en su condicin de tribuno,
present un proyecto para restituir al pueblo su derecho de elegir al sumo pontfice. Era
una medida que ni siquiera Cicern poda declarar revolucionaria, ya que la revolucin
original en el procedimiento haba sido hecha por el mismo Sila. Y aun despus de haber
sido aprobada la ley, no fue mucha la alarma que sintieron mis rivales, puesto que se
esperaba que el pueblo seguira la vieja tradicin y que nunca dara sus votos a un
candidato que jams haba ocupado un cargo ms alto que el de edil.
Sin embargo, mi actuacin en tal cargo me mostraba ahora bajo otra luz. No
solamente haba ganado una enorme popularidad por el brillo y esplendor de los
espectculos, sino que tambin haba adquirido una slida reputacin por mi eficiencia. Si
la posicin de sumo pontfice haba de ser la recompensa de una hazaa, poda argirse que
yo haba realizado mucho en poco tiempo, mientras que los xitos obtenidos por Catulo o
Isurico pertenecan a un remoto pasado. Podra haber hecho notar el contraste entre la
restaurada Va Apia, los nuevos edificios y las galeras con que adorn a Roma, y el
espectculo que ofreca el todava arruinado templo de Jpiter, que fuera destruido por un
incendio al ao del regreso de Sila y cuya restauracin durante los ltimos quince aos
estuvo bajo la responsabilidad de Catulo. Aparte de un bloque de piedra con el nombre de
ste como responsable de la reconstruccin, no haba ningn otro signo de eficiencia.
Tambin me ayudaba la reputacin que adquiriera al restaurar las estatuas de Mario. Se
recordaba que tanto Catulo como Isurico debieron su avance al hecho de que haban sido
amigos de Sila, mientras que yo, en mi primera juventud, haba osado desobedecer al
dictador.
Todas estas consideraciones resultaron beneficiosas, y no pas mucho tiempo antes
de que mis competidores comenzaran a alarmarse seriamente. Catulo trat de comprarme,
ofrecindome una gran suma de dinero si me retiraba del concurso. ste era un signo de
debilidad y yo supe hacer pleno uso del mismo. Di amplia publicidad a la oferta de Catulo
y a mi propia rplica, dejando claro que, siendo tan pobre como era, estaba dispuesto a
pedir prestado para mis gastos ms dinero an del que Catulo estaba dispuesto a ofrecer. Y
por cierto que ped sumas enormes, porque, aun cuando la votacin era hecha solamente
por diecisiete de las treinta y cinco tribus en que para tales fines estaba dividido el pueblo
romano, esas diecisiete tribus eran elegidas en el ltimo momento. Por lo tanto era
necesario asegurarse un apoyo en cada una de las treinta y cinco tribus.
El da de la eleccin, que se realiz a mediados de marzo, experiment esa extraa
sensacin de aprehensin que conociera antes en cierta ocasin (cuando por primera vez
hice desfilar las efigies de Mario por las calles y hubo un momento de silencio antes de los
aplausos), y que habra de conocer una vez ms el da que conduca mi ejrcito a travs del
Rubicn en direccin a Italia. En todas esas ocasiones los acontecimientos resultaron
mucho ms favorables para m de lo que haba previsto; pero parece que en estos casos uno
no puede dejar de temer hasta que han ocurrido. Puedo asegurar que, el da de esta
eleccin, no estaba de humor para bromas cuando al salir por la maana de mi casa le dije
a mi madre, al despedirme, que a mi regreso me saludara como sumo pontfice o que
nunca volvera a yerme. No habra soportado la deshonra del fracaso, y saba lo que me
esperaba de mis acreedores. De todos modos, prefera creer que tendra xito.
En realidad, gan fcilmente la eleccin. Entre mis partidarios se produjeron escenas
del ms grande entusiasmo. Por el otro lado me haba ganado algunos enemigos
irreconciliables, pero mi posicin con respecto a ellos era mucho ms fuerte que antes.
Ahora tena, para toda la vida, el cargo ms respetable del Estado. Y este solo hecho

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bastaba para que mis adversarios encontraran difcil calificarme, como hicieron en el
pasado, de demagogo irresponsable.
Al da siguiente de la eleccin me mud con mi madre y esposa a la residencia oficial
brindada por el Estado para el jefe religioso. Debo confesar que me senta encantado al
pensar que, al menos dentro de una esfera, no tena ningn superior. Tambin estaba
impresionado por las viejas asociaciones de mi cargo. Pensaba que en un lejano pasado los
deberes del sumo pontfice haban sido cumplidos por los reyes de Roma y no dej de
experimentar cierto respeto al pensar que me hallaba establecido ahora en lo que podra
llamarse el corazn u origen de la historia romana, prximo al templo de Vesta, prximo al
Regia, el antiguo palacio de los reyes, en donde tendran que realizarse la mayor parte de
mis funciones oficiales, y prximo tambin al Foro. Pensaba en mi propia estirpe real y
divina, y me pareci que me encontraba en un lugar al cual tena derecho.

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6 EL CASO RABIRIO

Estaba empezando ahora a hacerme de enemigos tanto como de amigos. Por ese
entonces supongo que mis enemigos principales eran el anciano Catulo y Catn. Los dos
argan que al atacarme estaban ejerciendo un deber pblico, aunque en realidad sus
motivos eran menos desinteresados y el odio que sentan por m estaba basado ms bien en
cuestiones personales. Catulo jams me perdon el que yo hubiera llevado de vuelta a la
poltica romana el gran nombre de Mario, quien matara a su padre. Y Catn me miraba con
desagrado debido a mi larga y feliz relacin con Servilia, su media hermana, y se senta
celoso de la influencia que yo ejerca en el hijo de Servilia, Marco Bruto, quien aun
despus de todo lo ocurrido, contina siendo mi favorito. Muy probablemente Catn me
desaprobaba adems porque no consegua situarme dentro de ninguna de las limitadas
categoras en las cuales estaba habituado a pensar. Yo era pensaba l frvolo; por lo
tanto, de acuerdo con sus teoras, tena que ser insignificante. A la luz de la experiencia fue
incapaz de modificar su concepto terico de la realidad, y debi haberle sido muy
fastidioso encontrarlo tan errneo al aplicarlo a mi caso. Tambin yo, debo confesarlo,
sent siempre una cierta antipata hacia Catn. Me irritaban sus intentos de interponerse
entre Servilia y yo, y me desagradaban su afectacin de rectitud y esa grosera deliberada a
la cual sus amigos llamaban libertad de expresin. No es que no fuese sincero. l se
crea un genuino ejemplo de virtud antigua. Eso lo haca an ms molesto e innecesario; no
poda captar el hecho de que no se hallaba viviendo en la antigedad, y, en nombre de la
virtud antigua, obstaculizaba toda demanda que planteaban los tiempos modernos.
l, Catulo y otros ms hicieron cuanto pudieron el ao del consulado de Cicern para
explotar esa temporal sensacin de pnico y la reaccin que llev al propio Cicern a la
ms elevada posicin en el Estado. Evidentemente consideraban que haba llegado el
momento de deshacerse de una vez por todas de esos elementos que ellos describan como
peligrosos, pero no eran lo bastante fuertes ni lo bastante resueltos para hacerlo. En
primer lugar, la mayora en el Senado no estaba muy segura de quin era peligroso y quin
no. Seguramente casi todos ellos habran estado de acuerdo en que Catilina, que se
presentara de nuevo para el consulado de ese ao, era un hombre peligroso. En opinin de
algunos, Craso, por apoyar tan ampliamente a Catilina el ao anterior, era una amenaza
an mayor para la estabilidad. Otros, atemorizados por el rpido aumento de mi
popularidad, pensaban que yo deba ser el primero en ser eliminado de la poltica. E
incluso otros se sentan nuevamente preocupados por sus crnicos temores sobre Pompeyo,
cuyas campaas en Oriente estaban llegando a su fin y quien, a su regreso a Italia,
dispondra de poder, si lo deseaba, para imponer su voluntad sobre todos.
En situacin tan compleja no era fcil que los reformadores reaccionarios
procedieran con firmeza. En particular, les era difcil atacar a Pompeyo y a Craso al mismo
tiempo y, por otra parte, aquellos senadores, de los cuales Lculo era el ms importante,
cuyos nicos mviles eran su temor y sus celos de Pompeyo, estaban decididos a no ceder
las ventajas que supona el hecho de tener a Craso de su parte.
Yo mismo todava vea a Craso con frecuencia y, antes de haber terminado el ao,
los acontecimientos habran de acercamos an ms en un peligro comn; pero ahora yo
estaba siguiendo mi propia poltica, y Craso no siempre se hallaba de acuerdo conmigo. Su
mente estaba enteramente dominada por su terror y celos de Pompeyo y, en esas
condiciones, no poda ver tan claramente como yo que el verdadero peligro que nos
amenazaba a ambos era que, debido a la astuta oratoria de Cicern y al peso de la reaccin
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que lo respaldaba, podamos perder nuestra influencia y autoridad sobre el pueblo. La
alianza entre los elementos ms conservadores de la nobleza y las clases adineradas fuera
del Senado era, como yo acertadamente crea, un fenmeno temporal. Pero, por el
momento, era algo de qu preocuparse. Poda recordar que, en mi infancia, cada vez que se
formaba esta suerte de alianza, aunque fuese por un breve perodo, haba dado como
resultado la muerte de uno o ms de aquellos que, debido a su influencia en el pueblo,
fueron considerados reprobables. Por lo tanto, me pareca que en inters no solamente de
mi carrera futura sino de mi propia seguridad, eran necesarias dos cosas: la primera, que el
pueblo deba ser instado a darse cuenta de su propia fuerza en vez de ser inducido a una
sumisin letrgica; y en segundo trmino, deba mostrarse bien a las claras que la
pretensin de Cicern de ser cabecilla de una coalicin general de todas las clases deba ser
desenmascarada por constituir una falsedad.
Tena en cuenta tales fines cuando dispuse que se instituyeran algunos
procedimientos arcaicos y ms bien pintorescos contra un anciano senador llamado
Rabirio, quien, unos cuarenta aos antes, haba estado implicado en el asesinato del tribuno
Saturnino. Eso sucedi antes que yo naciera; sin embargo, consider que me afectaba, tanto
por el principio involucrado como porque mi to Mario se haba visto implicado en el
incidente. Con frecuencia haba odo relatos de ello: de cmo Saturnino, en su tiempo
ferviente admirador de Mario, alarm al Senado presentando directamente ante el pueblo
varias propuestas que parecan bastante razonables, y de cmo Mario, que por ese entonces
era cnsul, se dej (tontamente en mi parecer) persuadir de aplastar a Saturnino por la
fuerza armada. La base legal (si puede llamarse as) para este empleo de la fuerza fue la
sancin por el Senado de lo que todava se conoce como el ltimo decreto: una frmula
que otorga poder a los cnsules para impedir que el Estado sea lesionado. En dicha
ocasin parece que Mario utiliz sensatamente sus poderes. Con su habitual eficiencia
rode a Saturnino y sus partidarios en el Capitolio, les cort el suministro de agua y los
oblig a rendirse. Es seguro que tena la intencin de salvarles la vida. Sin embargo,
cometi el gran error de retirar demasiado pronto sus tropas, y los enemigos, tanto del
pueblo como los suyos, aprovecharon la oportunidad. Bandas armadas de senadores y de
hombres adinerados (entre los cuales se encontraba el joven Rabirio) invadieron el Foro y
masacraron a los prisioneros sin piedad ni consideracin. Tan brutal accin tuvo dos
efectos: desacredit a Mario por cierto tiempo entre sus propios y verdaderos partidarios y
alent la creencia de que la aprobacin del ltimo decreto significaba algo as como un
estatuto de ley marcial segn el cual los ciudadanos de Roma podran verse privados de su
derecho a una defensa legal.
Al atacar a Rabirio, que por entonces era un anciano, yo pensaba desafiar esta teora,
y los mtodos de que me val para lanzar el ataque no fueron slo espectaculares en s, sino
que estaban destinados a mostrar que el poder del pueblo sobre la vida y la muerte no es
una innovacin moderna, sino algo que se remonta a los comienzos de nuestra historia. No
faltaron algunos que rieron ante mi apasionamiento ante tal sntesis entre lo tradicional y lo
revolucionario, y que consideraron todo este caso como una exhibicin teatral. Ciertamente
tena su elemento teatral y en mi vuelta hacia procedimientos que eran tan arcaicos pude
haber estado influido en parte por la consideracin personal de mi nuevo cargo como sumo
pontfice, un cargo que me ligaba al pasado ms remoto con toda mi ingeniosidad y
vitalidad modernas. Sin embargo, estoy muy lejos de deplorar esa tendencia ma de extraer
fuerza e inspiracin tanto del pasado como el futuro. Ninguna nacin, ningn hombre,
pueden ser grandes sin recuerdo y anticipacin. En el da de hoy, con un poder monrquico
como es el mo, me gustara ver la situacin regularizada por un ttulo apropiado, y para m
el ttulo apropiado es el de rey. No es solamente debido a mis conexiones con Oriente
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que prefiero esta palabra a otras, tales como la de emperador, la cual seguramente
causara menos ofensa en Roma. Al contrario de la mayora de mis conciudadanos, respeto
realmente el pasado y no soy una vctima del prejuicio. Cierto es que tanto Grecia como
Roma evolucionaron de la monarqua a sistemas de gobierno que contenan elementos de
oligarqua y democracia a la vez.
Tales sistemas tienen a su favor grandes hechos, pero al final han probado ser
inadecuados para una administracin ordenada y eficaz. No hay duda de que los antiguos
atenienses lamentaron el hecho de que Alejandro fuera un rey, tal como mi amigo Bruto se
indigna ante la propuesta de que dicho ttulo debera serme otorgado. Con todo, lo cierto es
que el ttulo no solamente corresponde a las necesidades de los tiempos sino que tambin
refleja los verdaderos deseos de la mayora del pueblo, que, si no estuviera cegado por la
pedantera poltica, reconocera claramente que est tomando parte en las escenas finales
de uno de esos movimientos cclicos de la historia que lo lleva al futuro por medio de una
aparente regresin al pasado. Ser monarca requiere hoy tcnicas y habilidades muy
diferentes de las que poseyeran nuestros primeros reyes, quienes forjaron un estado de
entre los intereses en conflicto y con ayuda de las diversas habilidades de nuestros
antepasados remotos y semibrbaros, y que una vez que lograron esta organizacin
elemental, se hicieron innecesarios. Pero la necesidad actual de una monarqua es an ms
grande de lo que lo fuera al comienzo de nuestra historia, y en ocasiones pienso que tal
necesidad persistir todava hasta que el mundo entero haya sido llevado a un sistema de
organizacin nico.
He llegado a estas conclusiones en aos avanzados de mi vida y bajo la presin de
los acontecimientos. No obstante, en aquellos das, cuando estaba disponiendo el proceso
de Rabirio y acababa de hacerme cargo de mi puesto como sumo pontfice, me daba
cuenta, aunque vagamente, de la corriente de sentimientos y de las exigencias de la
historia, que una vez ms llevara al pueblo a una relacin directa con el lder, cortando as
todo el complicado sistema de los intermediarios, el cual aunque valioso en sus das, se ha
convertido hoy en meramente obstruccionista. Por ello, para el procesamiento de Rabirio
me val de un mtodo que haca trescientos aos que estaba fuera de uso. Tal fue el
Tribunal de Alta Traicin, que aun en el tiempo en que Roma era gobernada por reyes
parece haber sido utilizado en muy pocas ocasiones. Verdaderamente fue necesaria una
cantidad considerable de estudios sobre la antigedad para poder descubrir en qu
consistan las funciones habituales del Tribunal en aquellos das. Pude descubrir que sola
estar integrado por slo dos jueces, que eran elegidos de una lista preparada por el pretor
de la ciudad. De ser hallado culpable, el acusado era condenado a una muerte muy poco
agradable. Se lo ataba a una cruz y luego quedaba suspendido de un infortunado, es
decir, de un rbol estril. Tal procedimiento se origin, sin duda, en una especie de
supersticin que haca creer que con esta accin la ciudad quedara librada de la supuesta
profanacin de un crimen dirigido contra ella misma. La decisin de los dos jueces no
poda apelarse excepto ante la Asamblea del Pueblo.
Evidentemente, si mis planes haban de resultar como lo deseaba, sera necesario
obtener antes que nada la cooperacin activa del pretor de la ciudad. Sin su permiso, el
asunto no podra ser tratado, y sin tener su connivencia no se poda estar seguro de que los
dos jueces nombrados para tratarlo pronunciaran el veredicto requerido. El pretor en
funciones para este ao era Metelo Celer, un hombre ms bien estpido y colrico y, al
igual que toda su familia, indebidamente convencido de su propia importancia. Sin
embargo, pude arreglrmelas para utilizarlo, y tambin ms tarde a su hermano Metelo
Nepos, ms o menos como quise. Ello se debi en gran parte a que los dos Metelo se

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hallaban muy influidos por las mujeres y la mujer que influa ms en ellos era Mucia, su
media hermana y esposa de Pompeyo, con la cual yo haba mantenido por algn tiempo
relaciones muy ntimas. sta haba ayudado a Nepos a obtener un nombramiento muy
lucrativo en Oriente, bajo Pompeyo, y ahora me ayudaba a asegurar la cooperacin de
Celer en el caso de Rabino. Clodia, esposa de Celer, tambin fue una ayuda. Si haba
alguien por quien ella senta cario, era por su hermano Clodio y su hermana Clodia, que
acababa de divorciarse de Lculo. Este ao Lculo deba festejar su postergado y bien
merecido triunfo. Una vez ms estaba tomando parte activa en poltica y el objeto principal
de sus actividades era desquitarse de quienes lo haban injuriado. Aun cuando consideraba
a Pompeyo como a su enemigo principal, no haba olvidado cuando Clodio instigara el
motn entre sus tropas, y era seguro que hara todo lo posible para obstaculizar la carrera de
ese joven ambicioso. Clodio, que deseaba obtener la misma influencia y autoridad sobre el
pueblo que yo posea, estaba dispuesto a apoyar toda medida que yo propusiese. Y su
hermana, casada con Metelo Celer, saba imponer su voluntad ante su marido como ante la
mayora de sus innumerables amantes.
De modo que a pesar de alguna oposicin del Senado, qued debidamente
constituido el Tribunal de Alta Traicin. Los dos jueces designados, como se dispusiera
previamente, fuimos mi primo Lucio y yo; Lucio era un hombre inofensivo, quien se poda
contar que seguira mis indicaciones. Mi viejo amigo Labieno (todava me agrada pensar
en l como en un amigo) llev la acusacin con habilidad y gran fervor, y yo, en mi
examen de los testigos y del anciano Rabirio mismo, aprovech toda oportunidad de hacer
notar la importancia del caso como precedente legal. En ello, dije, estaban en juego todos
los derechos del pueblo, ya que absolver a Rabino significara reconocer que el Senado
tena poder en todo tiempo, tanto en la paz como en la guerra, para adoptar una actitud
violenta contra los ciudadanos de Roma y privarlos de la oportunidad de una defensa legal.
Es claro que hallamos culpable a Rabino y con algn rasgo de las antiguas ceremonias que
agrad mucho a la multitud, lo sentenciamos a sufrir la forma de muerte estipulada por la
ley.
Siendo un ser humanitario, yo no tena ningn deseo de que el pobre anciano, que se
encontraba totalmente atemorizado, fuese llevado a la muerte; adems, cumplir una
sentencia tan brutal al final podra provocar resentimiento. Pero me cuid muy bien de dar
la impresin de estar tomando las cosas en serio, ya que deseaba que el Senado, y Cicern
en particular, se comprometieran pblicamente en el apoyo de una causa impopular y
reaccionaria. Porque Rabino no poda ser salvado sino por una apelacin ante la Asamblea
del Pueblo o por la intervencin directa del Senado. Era muy difcil que una apelacin al
pueblo tuviese xito, de modo que pareca ms probable que el Senado se viese forzado a
colocarse abiertamente en oposicin a la voluntad de ste.
Y esto fue lo que ocurri. Una vez ms, Cicern se present como portavoz de los
elementos reaccionarios gracias a cuyo apoyo fuera elegido. Ante su mocin, la sentencia
decretada por mi primo Lucio y por m fue declarada invlida, de modo que no poda haber
apelacin en su contra.
Cicern estaba orgulloso de su acto. Ya estaba empezando a verse a si mismo como
una versin idealizada de algn gran estadista de la historia antigua, suavizando lo que era
extremo, y guiando lo que era bueno y leal por la fuerza pura de la integridad y de un
merecido prestigio. Todava no haba empezado a darse cuenta de que no contaba ni con un
partido ni con un programa, que estaba perdiendo rpidamente la buena voluntad del
pueblo, y que el apoyo que le daba ahora la nobleza desaparecera tan pronto como
surgiese una nueva situacin en la que los verdaderos factores de nuestra historia

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aparecieran ms claramente que durante el confuso e inconsecuente perodo de su
consulado.
Labieno y yo resolvimos que debamos forzarlo a una posicin en donde se viera
obligado a comprometerse an ms. Esta vez Rabirio fue citado a comparecer ante la
Asamblea del Pueblo para responder a una serie de acusaciones completamente distintas,
muchas de las cuales fueron inventadas para la ocasin, y, en el ltimo momento, a esta
lista de delitos se agreg un pronunciamiento por asesinato. El caso haba adquirido gran
prestigio y Cicern en persona apareci para hablar como defensor. Su discurso, como
poda esperarse, fue extremadamente hbil. Trat de sugerir que el ataque contra Rabirio
era realmente un ataque contra Mario, quien fuera cnsul cuando se aprob el ltimo
decreto. Tal sugerencia era totalmente injusta pero tuvo el efecto de confundir un tanto la
mente de los oyentes. He observado con frecuencia que las manifestaciones que son
exactamente lo contrario a la verdad son a menudo ms eficaces que los argumentos
razonados que respetan los hechos. Sin embargo, a pesar de toda su pericia y elocuencia,
Cicern no tuvo buena acogida. Estaba defendiendo un principio al cual, merced a nuestra
agitacin previa, su auditorio era hostil, y de haberse llevado a cabo una votacin, es muy
probable que Rabirio habra sido condenado de inmediato otra vez.
No obstante, decid que nuestros intereses estaran mejor servidos llevando nuestros
procedimientos a una conclusin prematura y en cierto modo teatral. No tena objeto
continuar persiguiendo al anciano Rabirio ahora que haba cumplido todas mis intenciones.
Haba demostrado que el pueblo se opona al uso arbitrario del ltimo decreto y que
Cicern, que deca ser un cnsul popular, no era en verdad nada de eso. Acord, en
consecuencia, con el pretor Metelo Celer que, antes de que pudiera llevarse a cabo una
votacin, la Asamblea sera disuelta por el simple aunque poco habitual mtodo de bajar la
bandera roja que por una costumbre hace tiempo establecida ondeaba en la colina Jancula
siempre que el pueblo estaba oficialmente en asamblea. Sin duda, el propsito original de
bajar esta bandera haba sido el de llamar a las armas a los ciudadanos en caso de alguna
repentina incursin de tropas enemigas, samnitas o etruscas, dentro de lo que sola ser el
pequeo territorio de Roma. Me divirti notar que otra de esas curiosas costumbres del
pasado casaba admirablemente con mis propios planes. La bajada de la bandera dio al
pretor una excusa para proclamar el fin de todos los asuntos del da. La gente se dispers,
satisfechos todos, porque haban disfrutado de una buena diversin y demostrado a la vez
su fuerza, pero sumamente desconfiados tanto de Cicern como de su mayora senatorial.
La mayora del pueblo crey que fue Cicern el responsable de la bajada de la bandera y la
suspensin de la audiencia, y pensaban que haba dado tal paso porque se daba cuenta de lo
dbil que era la causa que estaba tratando de llevar adelante.
Con la proximidad del verano fue aumentando la tensin entre esos dos elementos
del Estado que permanecan divididos y cuya divisin se haba acentuado en vez de
disminuir, por la oratoria esplndida pero engaosa de Cicern. Iba hacindose ms y ms
claro que para Cicern los buenos eran los privilegiados. Yo mismo, mientras
esperaba las elecciones en las cuales me presentara para el cargo de pretor, continu
haciendo que las cosas fuesen lo ms molestas posible para Cicern. Habl, por ejemplo,
en favor de una propuesta presentada por uno de los tribunos para la restauracin de los
derechos civiles a los hijos de quienes sufrieran durante las proscripciones de Sila. De
haber recordado Cicern sus primeros das, habra sido el primero en apoyar esta excelente
medida. Mas ahora habl en contra de ella. Su argumento legalista fue que era imposible
revocar uno de los actos de Sila sin rechazarlos todos y que por lo tanto debilitara al
Estado en un tiempo amenazado por la revolucin. Fue un argumento enteramente dbil,

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pero tuvo xito, ya que tantos y tan tenaces eran los interesados en perpetuar la injusticia.
Slo despus de catorce aos pude hallar los medios para convertir en ley esta admirable
propuesta: un signo, a no dudarlo, de la extrema amargura e intransigencia de nuestro
tiempo. La oposicin de Cicern a la propuesta volvi a evidenciar la verdadera naturaleza
de su consulado. Al amparo del estribillo de la unidad de las clases, los reaccionarios
haban ganado poder y algunos de sus opositores estaban siendo llevados a la
desesperacin.

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7 CATILINA ABANDONA ROMA

La revolucin que con tanta frecuencia profetiz Cicern, estall realmente antes de
finalizar el ao, y hasta el da de hoy pienso que Cicern crey que gracias a su
intervencin en esta pequea insurreccin salv a Roma y al imperio de la extincin. En
realidad, la conspiracin de Catilina, interesante desde el punto de vista poltico, no fue
una seria amenaza para la estructura del gobierno existente. Hasta la misma revuelta de
Lpido represent un peligro ms grande. Con todo, el movimiento de Catilina combinado
con la oratoria de Cicern provocaron por cierto en aquellos das un ambiente de
histerismo.
Yo mismo, muy al contrario de Cicern, me di cuenta de inmediato de que los
acontecimientos realmente importantes de este verano y otoo no estaban conectados sino
remotamente con Catilina. Todos estos hechos quedaron olvidados al llegar las noticias de
que Pompeyo haba dado trmino a sus campaas en Oriente y que dentro de poco estara
de regreso en Roma. Al saberse en Roma que Mitrdates se haba suicidado y que sus
herederos se sometan a Pompeyo, se decret una accin de gracias en pblico a los dioses,
que se prolong por espacio de diez das. Los amigos de Pompeyo en la ciudad hicieron
cuanto pudieron para magnificar lo que en verdad ya eran por s solos grandes
acontecimientos. Hablaban de mil quinientas treinta y ocho ciudades que l conquistara
(aunque sera imposible saber cmo llegaron a inventar tal cifra), de la vasta renta que l
traa al tesoro, de las nuevas provincias constituidas, de cuntas legiones penetraron hasta
el Mar de Azor y el Mar Rojo. Y sin emplear virtualmente ningn lenguaje amenazante,
hicieron notar que quien controlaba semejantes flotas y ejrcitos se hallaba en posesin de
un poder absolutamente irresistible.
Los enemigos de Pompeyo en el Senado, sin embargo, eran ahora mucho ms fuertes
que antes. Estaban celosos de sus continuados xitos y de sus excepcionales mandos.
Ahora, aunque al amparo de las sombras de la noche, aludan, no sin alguna justicia, a
Lculo como el verdadero conquistador de Mitrdates, y, sin ninguna justificacin,
disminuiran las hazaas de Pompeyo. Al hablar as se sentan apoyados por el triunfo
esplndido que Lculo festejara ese verano. Una caracterstica impresionante fueron los
carteles que anunciaban no slo las victorias de Lculo sino tambin las grandes sumas de
dinero que puso a disposicin de Pompeyo tanto para la guerra contra los piratas como
para la guerra con Mitrdates. En Roma haba unos diecisis mil veteranos de Lculo.
Estos hombres haban olvidado, aparentemente, que traicionaron a su general en el
momento ms crtico de su campaa; slo recordaban las victorias, bastante espectaculares,
que ellos ganaran bajo su direccin y, al glorificarse a s mismos, glorificaban tambin a
Lculo.
Craso, desde luego, se inclinaba hacia el lado de los enemigos de Pompeyo, pero yo
estaba siguiendo ahora una poltica propia. Sin prdida de tiempo me puse en contacto con
el principal agente de Pompeyo, Metelo Nepos, quien fue enviado a Roma desde Oriente
por Pompeyo, con el fin de presentarse en las elecciones como tribuno. Una vez ms mi
amistad con Mucia, esposa de Pompeyo, habra de serme til, puesto que Nepos, al igual
que Celer, era fiel a su hermana. La misma Mucia, por ese entonces, estaba perturbada por
la frialdad de las cartas de Pompeyo, que parecan mostrar una desaprobacin por su
conducta en Roma durante su ausencia. Y en realidad, aparte de m, Mucia haba tenido
muchos amantes. Sin embargo, Nepos insista en que ella haba interpretado mal la actitud
de su esposo. Al igual que todos, Metelo estaba profundamente orgulloso de su familia y
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no poda creer que alguien pudiera no desear estar aliado con ella. Este orgullo lo llev a
subestimar tambin a Cicern. Pareca imaginar que solamente la gente de familias
antiguas tena derecho a ser vanidosa y dejaba de notar que Cicern era adems inteligente.
Por eso, en sus relaciones con otros miembros del Senado demostr una falta
extraordinaria de tacto. Genuinamente dedicado a los intereses de Pompeyo, en el manejo
de los asuntos actu ms en pro de mis propios intereses que en los de cualquier otro.
Y no era cosa fcil en esos tiempos actuar o planear en forma segura. Los
acontecimientos parecan seguir un curso lgico y podan llevar las cosas a resultados muy
distintos de lo esperado. El nico factor constante en la situacin era su inestabilidad.
Haba nerviosismo e inquietud tanto en el Senado como en el pueblo; tales manifestaciones
se hallaban ya bien marcadas para cuando se realizaron, en el verano, las elecciones
consulares.
En dichas elecciones volvi a presentarse Catilina como candidato, pero esta vez con
muchas menos perspectivas que el ao anterior. Estaba ahora amargamente desesperado y
confiaba para su apoyo casi exclusivamente en personas tan desesperadas como l mismo.
Sus miras iban ms all de lo razonable en lo concerniente a las reglamentaciones que
hasta ahora fueran apoyadas por Craso y por m. Por otra parte, las pretensiones que
expona no slo eran extravagantes, sino vagas. Hablaba de la cancelacin de todas las
deudas y de grandes distribuciones de tierras, mas daba la impresin de que tales medidas
solamente podran ser llevadas a la prctica como resultado de un perodo de masacre
organizada y de una sociedad sin organizacin. Naturalmente, Craso se sinti alarmado. En
primer lugar, siendo el ms importante prestamista de la poca, no tena ningn deseo de
ver sus inversiones desaparecer de la noche a la maana. Tambin vea que si Catilina iba a
iniciar una guerra civil, uno de los resultados ms probables sera que se llamara a
Pompeyo para que su ejrcito viniera a restablecer el orden. Y tal cosa dara a Pompeyo
justamente la posicin legal que pretenda y que tanto tema Craso. Por otra parte, al menos
antes de las elecciones, no era fcil separarse por completo de Catilina, a causa de los
viejos vnculos de amistad y tambin debido a que la alternativa sera unirse a esos
elementos reaccionarios del Senado a los que tanto nos opusiramos.
Mi propia posicin era algo ms fcil que la de Craso. Como yo me presentaba para
el cargo de pretor, me hallaba sumamente interesado en mi propia campaa electoral y
nadie poda esperar que yo le prestara dinero. En cuanto a Craso se refiere, actu, como de
costumbre, de una manera ambigua. Sin apartar completamente su apoyo a Catilina, dej
de financiarlo como lo hiciera en el ao anterior, e hizo toda clase de esfuerzos para
mostrar su favoritismo hacia uno de los candidatos rivales, llamado Murena, un antiguo
oficial de Lculo, y que por ende, pensaba Craso, estara en oposicin a Pompeyo. Murena
adems contaba con el apoyo de los veteranos de Lculo que actualmente se encontraban
en Roma.
Otro candidato al consulado era un sujeto respetable llamado Silano, cuya principal
caracterstica era ser el esposo de mi amiga Servilia, y el padrastro del joven Marco Bruto.
Puesto que estaba apoyado por cierto nmero de familias poderosas, sus posibilidades de
ser elegido parecan buenas. Incluso el cuarto candidato, el famoso abogado Servio
Sulpicio, no careca tampoco de potente ayuda. Saltaba a la vista que aun antes de la fecha
de las elecciones, Catilina estaba planeando un levantamiento armado que se producira en
caso de fracasar en las urnas.
Sus planes eran caractersticamente violentos y mal trazados. Lo nico cierto a su
favor era su popularidad entre los soldados veteranos de Sila, especialmente los del norte
de Etruria, que se establecieron en esa regin y que, por una u otra razn, haban quedado
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endeudados o en dificultades. Entre stos se hallaba el ayudante principal de Catilina, un
viejo centurin de Sila llamado Manlio, quien antes de las elecciones llev a Roma grandes
bandas de esos soldados insatisfechos con quienes poda contarse para votar por Catilina y
aterrorizar a sus adversarios. En la propia Roma el arrastre de Catilina era an menor de lo
que l imaginaba, aunque inclua un cierto nmero de hombres de rango senatorial, que se
encontraban dispuestos a colaborar con l en cualquier accin temeraria. Figuraba entre
ellos un ex cnsul, Cornelio Lntulo. Diez aos antes haba sido expulsado del Senado,
pero logr ser admitido nuevamente al ser elegido pretor por segunda vez. Su mente, que
nunca fue de las ms claras, pareca haberse visto alterada por alguna profeca segn la
cual tres Cornelio estaban destinados a ser reyes de Roma. Ya haba habido un Cornelio
Sila y un Cornelio Cinna. Por qu no podra ser Cornelio Lntulo el tercero? Tal tipo de
desesperada estupidez era caracterstica de la conspiracin. Se hacan planes grandiosos,
pero por un motivo u otro, los conspiradores nunca los llevaban a la prctica. Por otra
parte, eran en su mayora increblemente indiscretos. Uno de ellos, por ejemplo, llamado
Quinto Curio, tena una amante de nombre Fulvia y, al objeto de impresionar a esta dama
con la idea de sus perspectivas futuras, tena el hbito de alardear ante ella de lo que
acontecera cuando Catilina se hubiese adueado de Roma y le describa exactamente todo
lo que se dijera en cada reunin de los cabecillas de la conspiracin. Fulvia tuvo el acierto
de darse cuenta que habra de ganar ventajas mucho ms slidas convirtindose en
informante, y desde el principio tuvo a Cicern al tanto de todo cuanto se deca y haca.

Cualquiera que lea los diversos relatos en prosa y verso que Cicern escribi ms
tarde sobre su consulado podra llegar a creer que el cnsul estuvo, del principio al final, en
completo dominio de la situacin. Eso distaba de ser cierto. Las primeras tentativas de
Cicern para desembarazarse de Catilina como fuerza poltica fueron extraamente
ineficaces. Comenz por sancionar una ley que aumentaba grandemente las penas por
actos de soborno en las elecciones. La ley estaba planeada para operar contra Catilina, pero
en realidad no le caus ningn dao, puesto que, no contando con el completo apoyo de
Craso, ste gastaba mucho menos dinero que de costumbre. En verdad, el nico candidato
que s estaba apelando al soborno en gran escala era Murena, quien disfrutaba del apoyo de
Lculo y de la mayora del Senado y a quien el mismo Cicern deseaba ver elegido.
Las elecciones deban haberse realizado hacia fines de septiembre, pero en el ltimo
momento Cicern las posterg y convoc al Senado a una reunin extraordinaria. En dicha
reunin acus abiertamente a Catilina de estar planeando la rebelin y dej bien sentado
que, segn su opinin, si se efectuaban las elecciones, los magistrados que las presidan (l
y Antonio) tendran que estar amparados por una buena guardia tal como ocurriera dos
aos atrs cuando Catilina planeara asesinar a mi to Cotta y a Torcuato. Sin embargo,
Cicern no se encontraba en una posicin tan fuerte como crea. No poda revelar que la
fuente de sus informaciones era Fulvia, y sus frecuentes repeticiones de las frases: He
sido informado o He descubierto no llegaron a impresionar a su auditorio. Catilina, por
su parte, trat a Cicern y su discurso con aplastante desprecio y al final de la reunin la
sensacin general era de que Cicern haba cometido un error al postergar las elecciones
sin dar tampoco ninguna razn de peso para justificar su demanda de guardaespaldas.
Sin embargo, por motivos de autopublicidad y autodefensa, Cicern haba
organizado ya su propia guardia personal. El da de las elecciones apareci seguido por un
grupo de ciudadanos entusiastas, la mayora de ellos pertenecientes al mundo de los
negocios, esas gentes a las cuales, en sus discursos, calificaba como hombres de buena
voluntad. Debajo de su toga llevaba bien ostensiblemente una rutilante coraza, haciendo

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ver a las claras que tema un atentado contra su vida. Tales precauciones eran bien
innecesarias ya que, en todo caso, las bandas de Catilina eran inferiores en nmero a los
partidarios de Murena, quienes, siendo en su mayora legionarios veteranos, en caso de
lucha habran sido mucho ms eficientes que cualquier grupo de hombres que Catilina
hubiese podido reunir en Roma. Con todo, la demostracin result til a Cicern y
probablemente cost a Catilina algunos votos. Tal como ocurri, no hubo desorden de
ninguna especie en dichas elecciones. Catilina volvi a ser derrotado. Los cnsules
elegidos para el ao siguiente fueron Murena, que muy ostensiblemente violara la ley de
Cicern contra los sobornos, y Silano, cuya eleccin caus gran placer a Servilia, su
esposa.
Si Catilina hubiese sido un revolucionario tan peligroso como deca Cicern, sus
planes habran estado madurados para entonces y hubiesen sido puestos en ejecucin de
inmediato. En cambio, pas ms de un mes antes que se produjera algo significativo. Sin
embargo, aunque los planes de Catilina siempre fueron lo ms ineficaces que era posible,
no exista la menor duda de que algo estaba maquinando, y eso nos causaba una gran
preocupacin tanto a Craso como a m. Veamos que de estallar una revolucin debera ser
sofocada. Nosotros mismos no estbamos implicados en ella, pero no poda negarse que en
el pasado estuvimos muy envueltos con Catilina, y era evidente que, una vez que la
rebelin quedara sofocada, nuestros enemigos nos acusaran inmediatamente de haber
estado ligados a ella.
Las cosas empeoraron an ms para nosotros por la conducta de Catilina y sus
amigos en Roma. Aunque no pudieron conseguir nuestro apoyo, deseaban seguir todava
en buenos trminos con nosotros. A nuestras casas llegaban continuamente mensajes en
que se nos aconsejaba que nos alejramos de Roma el 28 de octubre, siendo sta una de las
fechas que de vez en cuando elegan los conspiradores para hacer una masacre general. Es
indudable que alguno de estos mensajes llevaba una buena intencin; otros representaban
un torpe intento de incriminarnos. A ninguno de los dos se nos ocurri dejar que sucediera
tal cosa. Craso, especialmente, tema que Pompeyo fuera llamado para restaurar el orden, y
crea, sin razn valedera, que Pompeyo se valdra de cualquier excusa para deshacerse de
l. Yo acababa de ser elegido pretor. Despus de mi ao de funciones en Roma poda
esperar una gobernacin provincial y luego el consulado. Era uno de los perodos ms
crticos de mi carrera y bien saba que haba muchos que, de serles posible, trataran de
impedir que yo tuviera el poder concreto que actualmente se encontraba tan cerca de m.
Por lo tanto, era extremadamente importante que se supiera que me hallaba distanciado de
los conspiradores.
Tambin resultaba igualmente importante no asociarme con las normas reaccionarias
de Cicern y sus partidarios. Contaba con un partido propio y era esencial que tal partido
continuara en existencia. Y ms an: tena una idea clara del panorama del futuro. Me daba
cuenta de que en esta situacin los enemigos de Pompeyo y los mos eran los mismos.
Metelo Nepos, agente de Pompeyo, con quien yo haba estado en constante comunicacin,
haba descubierto entonces cun hondos eran los celos y el prejuicio que sentan contra
Pompeyo muchos de los principales senadores. El propio Nepos, contando con el apoyo de
la faccin de Pompeyo en Roma, haba sido elegido tribuno. Pero Catn, sostenido por
todo el peso de la influencia senatorial, result tambin elegido al mismo tiempo y se haba
presentado para el cargo expresamente con el objeto de oponerse a lo que l declarara eran
los planes de Nepos para la dominacin de la repblica por un solo hombre. Me pareci
que mis propios intereses se hallaran mejor servidos manteniendo mi posicin de
independencia y dejando bien sentado ante Nepos que estaba dispuesto a utilizar la
influencia que tuviese contra los enemigos de Pompeyo y los mos propios.

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Mientras tanto, convine con Craso que, para seguridad de ambos, era necesaria que
se supiera claramente que no estbamos ligados a la conspiracin de Catilina, aun cuando
por mi parte no pensaba comprometerme a apoyar ciegamente cualquier decisin que
pudiese tomar Cicern al respecto. Me senta ms inclinado a apoyar a Nepos en su
demanda de que se llamara a Pompeyo a restaurar el orden en Italia y suger a Craso que l
mismo se asociara nuevamente con Pompeyo en tal tarea. Sin embargo, Craso no quiso
saber nada de esto. Por ese entonces yo estaba quiz ms en desacuerdo con l en poltica
que en cualquier otro momento de nuestra vida. Probablemente lo nico que evit que
disputsemos fue el pensamiento de que ambos estbamos en peligro. Porque
continubamos en peligro aun despus de haber hecho lo mejor para dejar en claro nuestros
nombres en cuanto a la conspiracin se refera. Craso adopt un mtodo un tanto dramtico
para dejar en limpio el suyo. En la noche del 20 de octubre despert a Cicern de su sueo
y le hizo entrega de un montn de cartas, de las cuales una sola pareca haber sido abierta,
conteniendo advertencias de la masacre planeada para el 28. Yo me content con dar a
Cicern alguna informacin poco importante acerca de algunos personajes ms viles a
quienes crea implicados en la conspiracin. En realidad, por intermedio de Fulvia, Cicern
estaba mejor informado del complot, pero en cambio yo me encontraba ahora en
condiciones de decir, si era menester, que haba ayudado a Cicern antes que entorpecerlo
en el cumplimiento de sus deberes.
Las cartas suministradas por Craso fueron ledas en voz alta en el Senado y causaron
gran efecto, aunque desde luego, Catilina rechaz toda responsabilidad sobre ellas y
continu amenazando a Cicern en la forma ms arrogante posible. Pero la posicin de
Cicern se haba reforzado mucho. El Senado sancion el ltimo decreto dando poder a
los cnsules para impedir que el Estado fuese lesionado. Se alistaron tropas para hacer
frente a la revuelta que en cualquier momento poda estallar en Etruria, hacia donde
Manlio, el ayudante de Catilina, haba partido ya para organizar las bandas de los
descontentos veteranos de Sila. Las calles de Roma estaban llenas de camarillas de
entusiastas voluntarios, la mayor parte de ellos de las clases adineradas, que no servan a
ningn propsito aparte del de demostrar el nerviosismo del cnsul y el nmero de sus
partidarios. Los esclavos pertenecientes a algunos de los sospechosos fueron torturados con
la esperanza de sacarles alguna informacin. Medida tan cruel no sirvi tampoco para
nada; o los esclavos nada saban o no quisieron revelarlo.
Catilina permaneci en Roma y Cicern, aunque armado con el ltimo decreto, no
os tocarlo. La proyectada masacre de senadores acerca de la cual Craso diera
informaciones haba sido pospuesta, desde luego, al igual que tantos de los planes de
Catilina. Ahora que se estaban alistando tropas regulares, las muy remotas posibilidades de
xito que una vez pudo haber tenido haban desaparecido por completo. Su persistencia en
el cambio constante de sus planes indicaba desesperacin, antes que capacidad para
maniobrar. Continuaba todava en Roma el 6 de noviembre, una semana despus que
llegaran noticias de que Manlio, con un ejrcito de veteranos, haba tomado Etruria.
Aparentemente, l convoc en esa fecha a una reunin de los conspiradores principales,
formando entonces los que suponan ser los planes finales. Catilina estaba a punto de salir
ahora de Roma para ir a hacerse cargo del ejrcito en Etruria. Cuando se encontrara a cierta
distancia de la ciudad, los otros conspiradores deban hacer todo lo posible para alterar la
vida normal y el orden pblico. Se provocaran incendios en diversos barrios; el pillaje
sera alentado; a los esclavos se les prometera su libertad. Y Cicern, desde luego (era ste
un episodio invariable en todo plan de Catilina), sera asesinado casi de inmediato.
El amante de Fulvia no se mostr ms reticente sobre esa reunin final de los
conspiradores de lo que fuera acerca de las otras y Fulvia no perdi tiempo en informar a
Cicern del programa revisado. Todava puedo recordar el discurso que pronunci ante el
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Senado al da siguiente. Fue brillante y, aunque quiz no todo lo efectivo que pudo desear,
tuvo el efecto de aislar completamente a Catilina de todos los que eran sus compaeros de
conspiracin. Hubo mucha autoalabanza en el discurso, pero hasta la vanidad de Cicern
dej de ser enojosa por haber sido expresada en tan impecable latn; y los pasajes de
invectivas fueron tan poderosos que hasta el propio Catilina, que tuvo la audacia de ocupar
su asiento en el Senado como de costumbre, apenas si se aventur a interrumpirlo y, antes
de que el discurso terminara, revel claramente su turbacin al observar que los senadores
que estaban sentados prximos a l comenzaban a alejarse, tratndolo ya como a un paria.
Cicern, utilizando el lenguaje ms magnfico, lo acus de tentativa de incendio, de crimen
y de rebelin. Clam que el ltimo decreto del Senado, en su condicin de cnsul, le
daba el poder de arrestarlo y hacerlo ejecutar all mismo. Hizo entonces una pausa
significativa, puesto que esperaba una exclamacin espontnea de indignacin de parte del
Senado o acaso algn otro decreto de emergencia, que lo alentara a cumplir esa accin.
Tuve la satisfaccin de ver que nada de eso ocurra. En lugar de ello se produjo un molesto
silencio, casi de vergenza, porque muchos senadores, de haberlo osado, habran
aprovechado prontamente esta situacin para desembarazarse no solamente de Catilina
sino tambin de otros, entre los que posiblemente yo tambin estara incluido. Ahora poda
ver cun efectivas haban sido mis actividades y las de Labieno a comienzos del ao con
respecto al caso de Rabirio. Habamos dejado sentado claramente cules seran los
sentimientos del pueblo hacia cualquier magistrado que quitase la vida a un ciudadano de
Roma sin juicio previo, y, aunque se habran odo muy pocas protestas de los senadores si
Cicern hubiese decidido hacerlo as bajo su propia responsabilidad, ninguno estaba
dispuesto a compartir con l tal compromiso.
Cicern, que era un abogado singularmente hbil, se dio cuenta en el acto de cules
eran las sensaciones de su auditorio. No haba podido asegurarse la clase de voto de
confianza que deseaba, pero todava poda explotar lo que saba sobre el futuro. Con tonos
graves y casi humildes declar que aun cuando los crmenes de Catilina estuvieran
clamando venganza, l era un hombre clemente y que nunca actuara de una manera
contraria a la constitucin. Y luego, levantando la voz, pidi que Catilina se manifestara l
mismo abiertamente. Dejmosle salir de la ciudad y ponerse a la cabeza de su ejrcito de
vagabundos, deudores, homosexuales y bandidos! Entonces, tal vez, otros aparte del
cnsul estimaran la situacin en lo que vala.
Cicern, desde luego, sabia que de todas maneras Catilina tena pensado abandonar
Roma al da siguiente. Su posicin, a decir verdad, estaba hacindose demasiado
desesperada para que pudiera hacer otra cosa. Segn parece, antes de partir dio sus
instrucciones finales a Lntulo y a otros conspiradores en la ciudad, que tambin eran
hombres desesperados y, tal como lo iban a demostrar los acontecimientos, singularmente
incompetentes. Entonces, mientras el pueblo hablaba todava del gran discurso de Cicern,
l parti de Roma con unos pocos compaeros y tom rumbo hacia el campamento de
Manlio en Etruria. All se present con la vestidura completa de cnsul, un gesto en cierto
modo pattico para quien por dos veces haba fracasado en las elecciones y que careca por
completo de recursos para seguir sustentando sus pretensiones al cargo. Ahora,
ciertamente, nada le haba quedado aparte de su innegable coraje y ese magnetismo
personal suyo con el cual pudo seguir reteniendo hasta el final la lealtad de sus
insignificantes fuerzas. De haber estado sujeto a la disciplina, podra haber sido, en
tiempos mejor ordenados, una persona til y distinguida. Tal como ocurri, era un hombre
condenado y haba existido solamente como un smbolo del desorden. Despus de su huida
de Roma fue declarado enemigo pblico y muy pronto se vio confrontado a un ejrcito
consular mandado por quien menos poda pensar, Antonio Hybrida, su antiguo asociado.

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Pero antes de que Catilina se hubiera alejado de sus amigos en Roma, haba actuado en una
forma que les cost la vida y que estuvo casi a punto de costarme la ma.

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8 EL DEBATE SOBRE LA CONSPIRACIN


Durante los dos ltimos meses del consulado de Cicern, los acontecimientos
parecieron jugar a su favor, aunque debe admitirse que, en general, supo hacer buen uso de
sus oportunidades. Lo que l consider siempre como su gran momento lleg en los
primeros das de diciembre.
El tres de ese mes se convoc una reunin del Senado en el Templo de la Concordia,
al pie del Capitolio. La mayora de los que asistimos habamos sido informados ya que
Cicern haba ordenado el arresto de Lntulo y otros cuatro prominentes senadores. En
toda la ciudad reinaba intensa excitacin. El Templo estaba rodeado por guardias y al ser
escoltados Lntulo y los otros conspiradores por las calles, la multitud se api. Poda orse
toda suerte de rumores alarmantes: que Catilina se hallaba a las puertas de Roma, que los
galos estaban invadiendo Italia desde el norte, que uno o ambos cnsules haban sido
asesinados.
En cuanto empez la sesin, se supo que por fin Cicern haba logrado lo que
deseaba: una prueba absolutamente aplastante de la culpabilidad de los conspiradores a
quienes l arrestara. Lntulo y sus amigos haban procedido con una estupidez tal que era
apenas creble y quedaron por lo tanto sin ningn medio de defensa.
Haban planeado, segn parece, prender fuego en varias partes de la ciudad y
organizar revueltas, utilizando para este fin tanto a esclavos como a ciudadanos, eligiendo
para ello el 17 de diciembre por ser el primer da de las Saturnalias, cuando los esclavos,
que estaran disfrutando de un da de fiesta, podran ms fcilmente ser reunidos e
incitados a la violencia. Indudablemente esperaban que, para ese entonces, el ejrcito de
Catilina estara acercndose a Roma, aunque en realidad no exista la menor perspectiva de
ello. Es muy probable que el plan al igual que tantos otros anteriores hubiese sido
finalmente abandonado.
Sin embargo, cometieron un error irreparable. Por ese entonces se encontraban en
Roma los embajadores galos de la tribu de los albroges. Haban venido a quejarse por la
forma en que sus gentes fueron tratadas por Murena, quien fuera su gobernador el ao
anterior y que con toda seguridad haba sido culpable de toda clase de extorsiones. Pero
Cicern no pensaba hacer nada en contra de Murena, quien haba de sucederle en el
consulado, y en consecuencia, los galos no ocultaban su enojo y descontento por la forma
en que fueron recibidos sus petitorios. Por lo tanto se les ocurri a Lntulo y a los otros que
podran conseguir para Catilina la ayuda de los grandes cuerpos de caballera gala
atrayendo a esos albroges a la conspiracin. Sin mostrar la menor cautela, revelaron a
stos cada detalle de sus diversos complots. Pero los galos eran hombres inteligentes.
Sopesaron acertadamente las probabilidades de que la conspiracin tuviera xito y
decidieron que sus intereses tendran mejor recompensa vendiendo su informacin a
Cicern. Por indicacin de ste, simularon querer cooperar con los conspiradores, pero
pidieron que las promesas que les hicieran fuesen escritas, selladas y firmadas, para
mostraras a sus compaeros de tribu cuando regresaran. Lntulo y los otros cayeron en la
trampa, suministrndoles los documentos exigidos. Los galos, tal como fuera convenido, se
retiraron de Roma llevando consigo la prueba incriminatoria, siendo arrestados al hallarse
al otro lado de las puertas de la ciudad. Cicern refiri al Senado lo que saba, hacindolo
con su habitual elocuencia. Mostr la prueba, sumamente aplastante en s, hacindolo con
gran pericia, disponiendo al mismo tiempo que se hiciera all mismo una anotacin
completa de la investigacin y que las copias de tal relacin fuesen distribuidas por toda
Italia. A los conspiradores no les qued sino confesar su culpabilidad. Se decidi que por
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el momento fueran puestos bajo la custodia de varios senadores prominentes. Tanto Craso
como yo estbamos entre los nombrados para actuar como carceleros. Es indudable que
Cicern saba que sus prisioneros estaran seguros con nosotros ya que naturalmente
seramos sospechosos de complicidad si llegaban a escapar. Tambin deseaba dar al
pblico la impresin de que todo el Senado, sin excepcin, estaba respaldndolo. Nosotros
no estbamos en condiciones de negarnos. Yo hube de alojar en mi casa a un prisionero
que nunca me agrad: Statilio, y me encargu de que estuviese estrechamente vigilado.
El efecto causado por las revelaciones de Cicern fue enorme, tanto entre los
senadores como entre el pueblo. Ese da debi haber recibido casi toda la alabanza que su
vanidad requera y hasta fue decretado un servicio de accin de gracias en su honor.
Cicern aprovech la ocasin para hacer notar de inmediato que sta era la primera vez en
los anales de la historia que semejante distincin fuese dispensada por servicios civiles; y
una vez terminada la sesin del Senado, durante un discurso pronunciado ante el pueblo en
el Foro, no vacil en unir su nombre al de Pompeyo. En verdad, pareca inclinado a
colocarse en un nivel ms alto; pues si Pompeyo haba conducido los ejrcitos romanos
hasta los confines de la tierra, haba sido l, Cicern, quien salvara de la destruccin el
corazn mismo del imperio. Palabras tales fueron recibidas entonces con entusiasmo,
aunque resultaron muy molestas a los amigos de Pompeyo y an ms al propio Pompeyo
cuando le informaron de ellas.
En la atmsfera de histeria colectiva que por espacio de algunas semanas prevaleci
en Roma, pareca posible decir cualquier cosa y esperar ser credo. Aunque Cicern
continuaba asegurando al pueblo que haba pasado todo el peligro y que gracias a su propia
vigilancia y firmeza todo estaba y estara siempre controlado, todava segua creando
condiciones sobre las que el pueblo estuviera deseoso de orlo hablar, y muy raramente
poda resistir a la tentacin de aludir a temas tales como incendios, pillaje, invasin de
galos y cancelacin de las deudas. En lugar de disgregar las compaas de jvenes que
andaban armados por la ciudad para mantener el orden, alentaba a todos los buenos a
alistarse como agentes especiales de polica. Los buenos, o mejor dicho los ricos o los de
buena posicin, accedieron en forma notable, y entre ellos, esplndidamente armada, poda
verse a una figura tan poco poltica y tan poco guerrera como el amigo de Cicern, el rico
banquero Attico, que por ese entonces se hallaba en Roma en una de sus breves visitas
desde sus posesiones en Grecia.
Era aqulla una atmsfera muy favorable para el malentendido y la persecucin y no
existe la menor duda de que en el Senado haba algunos que vieron en ella una ocasin
para deshacerse de sus enemigos personales o polticos. Craso y yo habamos apoyado
abiertamente a Catilina en el pasado, y por lo tanto era fcil sugerir ahora que habamos
seguido apoyndolo en secreto. Reaccionarios tales como el anciano Catulo, miembro
decano del Senado, pudo hasta haber credo que tal sugerencia era verdadera. Tambin
Catn era de los que son capaces de pensar que quienes no comparten sus miras deben
necesariamente ser criminales. Y tanto Craso como yo, por consiguiente, nos encontramos
en una situacin ciertamente delicada.
En la sesin celebrada por el Senado el da despus del arresto de los conspiradores,
fue presentado un informe que acus a Craso abiertamente de estar complicado en el
complot. Craso crey que tal maniobra era obra de Cicern, aunque es ms que probable
que el responsable fuera Catulo. Pero la maniobra, en todo caso, fue un fracaso. Muchos
eran los senadores que deban dinero a Craso o esperaban obtenerlo de l, y al instante se
levant un grito indignado contra el infortunado informante, quien fue condenado a prisin
hasta que confesase quin lo haba sobornado o persuadido para lanzar semejante
calumnia. Naturalmente, tal confesin nunca se hizo. Con todo, aun este movimiento sin

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xito fue suficiente para que, por el momento, Craso perdiera su serenidad. Siempre se
haba sentido amenazado por Pompeyo; ahora se vea amenazado tambin por los
antipompeyanos: Catn, Catulo y los restantes. En consecuencia, empez a hacer arreglos
para alejarse de Roma hacia la provincia de Macedonia, y no estuvo presente en la sesin
del Senado que tuvo lugar al da siguiente para decidir sobre el destino de los
conspiradores. Dicha reunin, realizada el 5 de diciembre, se efectu en medio del
escenario ms singular. Todo el Foro y las laderas de la colina Capitolina estaban cubiertos
por los grupos de la entusiasta polica especial de Cicern, todos bien armados y con
muchos deseos de usar sus armas. Algunos de mis amigos me haban aconsejado no asistir
a esa sesin del Senado. Pensaban que tanto en el recinto como en las calles habra peligro
para m. Pero no soy hombre inclinado a mostrar temor y por ello deso sus advertencias.
Pronto me apercib de que no haban exagerado las cosas. Aunque era sumo pontfice y
pretor electo, al salir de mi casa me acogieron gritos hostiles y hasta hall alguna
obstruccin a mi paso. Los buenos, como pude ver, estaban ms excitados de lo normal
y, como ocurre con frecuencia cuando la gente se arma sin ningn propsito evidente,
estaban ansiosos por encontrar una vctima; el pueblo, entre el cual mi popularidad era tan
grande como nunca, estaba por el momento acobardado y aterrorizado por esa
demostracin de lo que ellos entendan como de poder.
Sin embargo, pude llegar sano y salvo y ocup mi puesto en el Senado. Tambin
observ all una atmsfera de extraordinaria excitacin. Contaba con muchos amigos
personales entre los senadores y, antes de comenzar la sesin, me cuid de hablarles en una
forma tan natural como me fue posible. Pero la conducta de Catulo, Catn y de algunos
ms era fcil de interpretar. Me miraron con odio o con simulado desprecio, como a un
criminal.

Una vez realizadas las habituales ceremonias religiosas, Cicern, con una brevedad
poco habitual que result notablemente efectiva, present el asunto del da: cul haba de
ser el destino de los conspiradores? De acuerdo con la costumbre, pidi por turno la
opinin de cada senador, empezando por los cnsules elegidos para el ao siguiente. El
primero en ser interrogado fue Silano, marido de Servilia. Como debieron convenir por
anticipado, propuso que los cinco prisioneros fueran muertos. Murena, el siguiente, estuvo
de acuerdo con la mocin de Silano, y lo mismo ocurri con todos los ex cnsules, catorce
de los cuales se hallaban presentes. Muchos de ellos aprovecharon la oportunidad para
pronunciar discursos ms o menos extensos, en los que aludieron a los horrores de los que
haban escapado tan estrechamente, y del deber que tenan quienes estaban autorizados a
borrar todo vestigio de rebelin que an pudiera existir.
Una vez que los cnsules expresaron su opinin unnime, Cicern se volvi hacia los
pretores. Siendo uno de los pretores elegidos para el ao siguiente, fui el primero en ser
interrogado. Tuve entonces que elegir mis palabras con el mayor cuidado, dado que la
situacin era tan dificil como Cicern poda desear. Yo no tena la intencin de apoyar la
opinin de la mayora, puesto que, si lo haca, habra desilusionado a mis partidarios,
perdera la reputacin de temeridad de la cual me enorgulleca, y sera un instrumento
contra mis propias ideas, armando al Senado con un poder sumamente peligroso que, algn
da, podra volverse contra mi o contra mis amigos. Por otra parte, si me expresaba
demasiado abiertamente o de un modo desafiante, no encontrara eco, y adems me vera
acusado de ser uno de los conspiradores. De manera que en ese momento no slo mi
reputacin sino tambin mi vida pareca estar en peligro.

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Por consiguiente, habl con gran sobriedad y moderacin, usando con la mayor
habilidad posible mi pericia y mi experiencia en oratoria, tratando de ganarme la simpata
de mis oyentes, no solamente por la cuestin en debate sino por la forma de mi discurso.
Comenc cumplimentando a algunos de los anteriores oradores por su elocuencia y su
espritu pblico, manifestndome en completo acuerdo con todo cuanto ellos dijeran sobre
la culpabilidad de los conspiradores. En realidad, les dije, los hechos hablaban por si
mismos; eran graves e indiscutibles; y hasta poda haber un cierto peligro en hablar con
demasiada elocuencia sobre ellos, si esta elocuencia era empleada para inflamar las
pasiones e influir en los juicios. Y en particular, era necesario que el Senado romano
actuara con dignidad, con sensatez y, por encima de todo, con calma. En la vida privada,
los hombres pueden permitirse obrar impulsivamente, o al menos se les disculpa si se dejan
arrastrar, cuando son lesionados, a pasiones como la de la venganza. Pero aquellos que se
encontraban al frente de los asuntos pblicos no podan ni proceder llevados por el
resentimiento, ni dar la impresin de haberlo hecho as. Por otra parte, deba considerarse
que, aun cuando ningn castigo podra ser demasiado severo en este caso por el crimen
cometido, en el futuro la mayora de los hombres habran de recordar ms la severidad del
castigo que la perversidad del crimen.
Para ese entonces haba impuesto una respetuosa atencin a la mayora de mi
auditorio, incluso cuando empez a ser evidente en qu direccin se encaminaban mis
argumentos. A fin de mantener su atencin y preparar el camino para el desarrollo de mi
tema principal, habl con cierta solemnidad de algunos lugares comunes: sobre el tema de
la muerte y la pena de muerte. La muerte, dije, muy lejos de ser un tormento, era una
liberacin del dolor, del sufrimiento y de la indignidad. Por consiguiente, infligir la pena
de muerte no significara aumentar el castigo que los criminales merecan sufrir; sera
liberarlos para siempre de todo sufrimiento. Por otra parte, haba en este caso algunos
argumentos poderosos contra el uso de la pena de muerte. En primer lugar, era innecesaria.
Gracias a la vigilancia y patriotismo del cnsul, la conspiracin estaba bajo control, y las
fuerzas de la ley y el orden prevalecan en todas partes. En segundo lugar, era
inconstitucional y, tal como ya se hiciera notar, no exista un estado de tan extremo peligro
como para justificar una accin inconstitucional. Ciertamente, me apresur a aadir, no
poda temerse ninguna especie de tirana ilegal dado que el Estado se hallaba bendecido
por un cnsul tan correcto y excelente como Cicern. No por ello dejaba de ser necesario
considerar el futuro. Uno deba estar prevenido para no crear un precedente peligroso.
Porque bien poda llegar un momento en que un cnsul sin escrpulos, encontrndose en
una emergencia, tratara de armarse de poderes ilegales para poder deshacerse as de sus
enemigos personales o polticos. Por consiguiente, propona que los bienes de los
prisioneros fueran confiscados y que a ellos se los condenara, no a muerte, sino a prisin
perpetua en alguna de las ciudades italianas. En esa forma, suger, quedara destacada la
gravedad de su delito, su castigo resultara ms severo y la constitucin quedara intacta.
El discurso tuvo un notable efecto. El anciano Catulo, ese superviviente del tiempo
de Sila, protest de inmediato contra ello y advirti a sus compaeros del Senado de no
dejarse llevar por una mera retrica que no tenda a otra cosa que a debilitar la autoridad de
la institucin. No obstante, muchos senadores empezaron a recapacitar, porque yo haba
logrado hacerles ver que, cualquiera que fuese la opinin del momento, exista una gran
posibilidad de que en el futuro el pueblo o los representantes populares exigieran cuentas a
aquellos que votaron en favor de la pena de muerte sin juicio previo contra ciudadanos de
Roma. Ante la sorpresa general, Quinto Cicern, hermano del cnsul, que al igual que yo
fuera elegido para la pretura del ao siguiente, se manifest en favor de mi propuesta.
Otros ms lo imitaron, y el debate se hizo an ms confuso a causa de otra propuesta segn
la cual toda la discusin deba ser postergada hasta despus de la derrota de Catilina.
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Cicern, el cnsul, intervino entonces con un discurso caractersticamente legalista.
Me felicit por mi patriotismo, por la piedad de mi disposicin y por mi constante empeo
en favor e inters del pueblo. Tales cumplidos tenan, naturalmente, su doble filo. Luego
hizo notar que, en verdad, mi propuesta era menos piadosa que la de Silano. Acaso no
haba manifestado yo que la muerte era preferible a la prisin perpetua? En cuanto al punto
constitucional, los conspiradores que fueran declarados enemigos pblicos, haban perdido
automticamente sus derechos como ciudadanos. Y mostrarse escrupulosamente
considerado para con tales personas sera mostrar una desconsideracin, y en realidad hasta
una crueldad para el propio Estado. l mismo, el cnsul, estaba preparado para aceptar la
responsabilidad por toda accin que se hallara apoyada por la autoridad del Senado.
Esta intervencin de Cicern tuvo menos efecto de lo que l esperara. Muchos de los
senadores no alcanzaron a entender su insinuacin de que yo, en todo momento, estuve
promoviendo los intereses del pueblo contra el Senado, y otros, en todo caso, se mostraban
contrarios a ofender al pueblo. Ni tampoco tuvo mucho peso su casual insinuacin de que
la pena de muerte era legal nada ms que por el hecho de que los prisioneros fueran
declarados enemigos pblicos. Todo el mundo sabia, a pesar de lo que dijera Cicern, que
ste era en verdad un punto muy discutible. Por otra parte, tratando de aparecer legalista,
Cicern slo haba logrado dar la sensacin de no estar del todo convencido.
A medida que avanzaba el debate, aument tambin la confusin. El propio Silano
cambi de pronto de idea y manifest que su propuesta primitiva no haba sido
comprendida correctamente. No haba querido realmente proponer la pena de muerte, sino
ms bien la pena ms severa que legalmente pudiera dictarse. Si resultaba ser la de prisin,
l debi querer decir prisin en vez de muerte. Luego confundi todava ms las cosas
al decir que ms bien estaba a favor de que el debate fuera postergado hasta tanto Catilina
y su ejrcito fueran derrotados.
En ese momento Catn, como tribuno electo, pronunci un discurso impulsivo,
violento y caracterstico, que result ser decisivo. Aunque sin tener todava treinta aos,
Catn haba adquirido ya una reputacin importante y ciertamente nica. La haba
conseguido a causa de su extrema terquedad y por su afectacin de lo que l imaginaba
eran las virtudes antiguas: una afectacin tan consistente e intensa como para merecer casi
el adjetivo de sincera.
En esta ocasin comenz con un violento ataque contra Silano por haber cambiado
de opinin durante el debate. Silano se comport como un tonto, pero, con todo, habl con
sinceridad, y por ello no mereca los improperios lanzados por Catn, quien, despus de
todo, era su cuado. El desprecio de Catn por la educacin era conocido por sus
partidarios como franqueza, y cuando tildaba de canallas a los que estaban en
desacuerdo con l, lo disimulaba bajo el trmino de integridad.
Despus de atacar a Silano me acus a m, cabindole cierta razn, de haber
confundido deliberadamente el consejo del Estado. Luego continu atacando mi entera
actuacin poltica, a la que describi como la de un demagogo desleal y repudiable. Si el
Estado, agreg, se hallaba ahora al borde de la ruina, la culpa de ello era tan ma como de
Catilina. Ms an, con toda probabilidad, yo estara implicado en el complot y debera dar
gracias de que por el momento no me encontrara en igual peligro del que estaba tratando
de sacar a los conspiradores, esos monstruos de iniquidad que, a no dudarlo, eran amigos
mos. Ahora o nunca, termin diciendo, era el momento para que el Estado adoptara una
accin firme. l mismo, puesto que Silano haba sido tan dbil para retirar su proposicin,
propondra ahora el castigo de muerte.
La furia y vigor de esta arremetida cambi la atmsfera de toda la sesin. Catn fue
aplaudido desde todos los sectores y en poco tiempo no slo su propuesta fue generalmente
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aclamada, sino que en adicin a la misma se propuso fuera confiscada la propiedad de los
culpables, tal como en un principio sugiriera yo como una alternativa de la pena de muerte.
Fue sta, desde luego, una maniobra destinada a hacerme aparecer en cierto modo asociado
con lo que evidentemente ahora era la determinacin de la mayora. La tensin, por ese
entonces, iba subiendo de grado, pero yo no deseaba ni tampoco poda mantenerme
callado. Protest enrgicamente porque se retuviese lo que era ms severo en mi propuesta,
es decir, la confiscacin de la propiedad de los prisioneros, mientras se rechazaba lo que
era clemente, es decir, salvar a ciudadanos de Roma de una muerte ignominiosa. Y
repliqu con vigor a las calumnias de Catn acerca de mi carcter.
Mientras me encontraba hablando, con bastante calor ahora, ante un auditorio que se
haba vuelto hostil, se me acerc un mensajero entregndome una nota. De inmediato
Catn se puso de pie y, con sus habituales modales desequilibrados, pidi que se diese a
conocer el contenido de la nota. Probablemente, declar, deba ser una comunicacin de
algunos de los conspiradores, ya que era caracterstico de mi conocida insolencia recibir
comunicaciones tales en la atmsfera sagrada del Senado. Tan excitados estaban por
entonces los nervios de los senadores que hubo una exclamacin general de voces en favor
de la obstinada y, como result ser, grotesca intervencin de Catn. Yo haba observado la
nota y descubierto que era un mensaje de Servilia, la media hermana de Catn, esposa de
Silano. Servilia, muy preocupada por mi seguridad personal en esta sesin del Senado, no
haba podido contenerse de escribirme en los trminos ms clidos posibles. De modo que,
despus de protestar que mis asuntos personales no podan tener inters para un moralista
tan severo como Catn, le pas la nota, invitndolo a leerla en voz alta. Fue se un mal
momento para Catn, quien, al darse cuenta de que en sus manos tema una carta amorosa
escrita por su hermana, y al mismo tiempo que estaba siendo objeto de la ms ansiosa
atencin por parte de los senadores, convencidos de que iba a producir una prueba de la
ms notoria importancia, apenas si supo qu hacer. Al final procedi con su estupidez e
indelicadeza caractersticas, arrojndome la carta con las palabras: Tmala, borracho. Lo
indelicado estaba en la accin, la estupidez en las palabras, porque aunque el propio Catn
era conocido como un consumado bebedor y en ocasiones se pasaba las noches con su
vino, discutiendo, hasta donde su alcoholizado magn le permita, sobre los principios de
moralidad, la embriaguez, en cambio, era uno de los pocos vicios del cual jams fui
acusado siquiera por mis enemigos.
Sin embargo, el incidente de la nota apenas si mengu el fervor del debate. Continu
oponindome a la mocin en pro de la confiscacin de los bienes de los prisioneros y apel
a los tribunos del pueblo para que me apoyaran con su voto. Pero los tribunos tuvieron
temor de la opinin de la mayora y no me prestaron su apoyo. Cicern, finalmente, ms
para acelerar las cosas que por otra causa, retir su mocin sobre la confiscacin y
simplemente present ante el Senado la propuesta de Catn a favor de la pena de muerte.
La medida fue aprobada por una gran mayora y en medio de escenas de un entusiasmo tan
grande como salvaje. Los pocos que nos abstuvimos de votara nos convertimos en centro
de una atencin hostil.
Al abandonar el Senado, me encontr rodeado por una banda de los guardias
armados de Cicern, quienes se me acercaron con sus sables desnudos, que parecan estar
dispuestos a usar. Algunos de mis amigos me rodearon protegindome con sus togas, pero
hubo otros que, bajo la influencia de las emociones provocadas por Catn, ordenaron a los
guardias que cumpliesen con su deber y acabaran con un traidor. Sin embargo, los guardias
esperaban la orden del cnsul Cicern, y ste, aunque ms tarde se dijo que se arrepinti de
su actitud, levant una mano en alto para impedirles que siguieran adelante. En
consecuencia pude llegar a mi casa a salvo, mientras que el propio Cicern, acompaado

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por la mayora de los senadores y por turbas de partidarios armados, pertenecientes a las
clases adineradas, se encaminaba lentamente a travs del Foro hacia la prisin y el lugar de
la ejecucin. Los prisioneros fueron trados sin tardanza y, despus de hacerlos descender a
travs de un boquete hasta el calabozo subterrneo, fueron prontamente estrangulados.
Cicern, despus de haber presenciado la ejecucin, pronunci en alta voz, ante la turba
expectante: Han muerto, y luego fue escoltado hasta su casa por una multitud enorme,
distinguida e histrica que, para su gran satisfaccin, lo saludaba como al segundo
fundador de Roma, el salvador y padre de la patria.
Yo no presenci el indecente espectculo; ni asist durante el resto del ao a las
sesiones del Senado. No fue porque temiese por mi vida, sino ms bien porque deseaba
hacer creer que as era. Sabia que la nada natural unin de las clases, tan cara a Cicern,
no durara, y yo, con ayuda de Metelo Nepos, el amigo de Pompeyo, ya estaba dando pasos
para acelerar el inevitable proceso de su disolucin.

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LIBRO CUARTO
1 DESRDENES

Aun cuando por ese entonces yo no tema ninguna violencia personal, haba ms de
una razn para sentir recelos de otras formas de ataque. Recordando cmo, en mi niez, mi
to Cotta fue juzgado por un tribunal marcial, forzndolo al exilio por la nica razn de
haber sido amigo de un estadista reformista, yo daba por seguro que algunos de mis
enemigos, dado el estado actual de sus nimos, podran llevar a cabo contra m una accin
semejante. Por temor, no slo de Pompeyo, sino tambin de esta clase de persecucin,
Craso se haba retirado de Roma hacia sus estados de Macedonia. Pero Craso poda
permitrselo; era ya un hombre de rango consular y su inmensa riqueza siempre lo
ayudara. Yo, por el contrario, me hallaba tan cargado de deudas que no poda esperar
sobrevivir, y mucho menos aumentar mis bienes, a menos que al final de mi ao de
funciones como pretor se me diera una gobernacin provincial. Tena la seguridad de que,
si dejaba pasar el momento, lo perdera todo; por ello, tom la determinacin de atacar
antes de ser atacado.
Los nuevos tribunos, entre los cuales estaban Metelo Nepos y Catn, entraron en
funciones menos de una semana despus de la ejecucin de los conspiradores. Tuvieron as
algunas semanas de gran actividad antes del primero de enero, cuando los magistrados ms
elevados ocuparon sus puestos. En dichas semanas Catn y Nepos revelaron, destacaron y
ampliaron la divisin de opiniones que nunca dej de existir. Sus amargas diferencias
estuvieron casi siempre vinculadas con el futuro poltico de Pompeyo, pero tal cuestin
afectaba a muchas otras, incluyendo la conducta de Cicern con respecto a la conspiracin.
Cicern, para hacerle justicia, vio ms claramente que la mayora de sus partidarios.
Se dio cuenta que si su ansiada unin de clases deba sobrevivir, era preciso algn tipo
de alianza con Pompeyo, pero en sus intentos para organizar tal alianza se mostr
singularmente inepto. No pudo controlar a Catn y a otros fanticos de su propio partido,
quienes, ya por cuestin de principios o por meros celos, haban decidido que Pompeyo
deba volver a ser un ciudadano como cualquier otro; y l, en su propia correspondencia,
cometi el ridculo error de dirigrsele como si fuese su superior en lugar de su igual.
Sintindose hondamente herido por el hecho de que Pompeyo no hubiese hecho un anuncio
pblico desde el Oriente felicitndolo por haber salvado a Roma y al imperio de la
revolucin, le falt imaginacin para ver que, en verdad, Pompeyo estaba extremadamente
molesto con l. Porque Pompeyo, a quien nunca le gust abandonar el mando, haba
previsto que sera llamado a Roma a la cabeza de un ejrcito para sofocar la revuelta. Esta
obvia reflexin jams se le ocurri a Cicern, cuya vanidad era tal que no llegaba a
comprender por qu causa las cartas de Pompeyo eran de tono tan fro.
Su vanidad se sinti an ms herida por los ataques que le hiciera Metelo Nepos en
las reuniones populares. Catn, por cierto, organiz reuniones rivales, y en una de ellas
complaci enormemente a Cicern, saludndolo, en medio del aplauso general, como el
padre de la Patria. Pero por placenteros que fuesen tales ttulos, Cicern se alarm
seriamente cuando Nepos, en uno de sus discursos, declar que una persona que haba
llevado a la muerte a ciudadanos romanos sin ser juzgados no deba tener el derecho a
hablar. Era el tipo de acusaciones que ganan con la repeticin y se interpret perfectamente

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su significado en el sentido de que Nepos se hallaba preparado a utilizar su derecho de
veto, cuando, el ltimo da de diciembre, Cicern al abandonar su puesto, pronunciase el
habitual discurso ante el pueblo. La posibilidad de verse privado de esa especial
oportunidad de autoglorificarse, era para Cicern ms que aterradora. Inmediatamente se
puso al habla con las dos mujeres a quienes acertadamente consider con ms influencia
ante Metelo Nepos, aunque tuvo el desacierto de creer que stas iban a utilizar su
influencia en su favor. Una de esas mujeres era Mucia, medio hermana de Nepos y esposa
de Pompeyo; la otra era Clodia, esposa de Metelo Celer, hermano de Nepos, quien por ese
tiempo se hallaba operando en el norte contra Catilina. Tanto Clodia como los dos Metelo
despreciaban a Cicern por ser de baja estirpe, pero Clodia senta hacia l el inters que
senta siempre por cualquiera que hubiese logrado hacerse un nombre por si mismo y fuera
rico; se hallaba particularmente impresionada en ese momento por el hecho de que Cicern
haba empezado a negociar con Craso con miras de comprar, a un precio exorbitante, una
de las ms esplndidas casas de Roma. Por otra parte, le gustaba tener a Cicern en sus
comidas. En temas generales era un conversador brillante, en poltica era singularmente
indiscreto; con respecto a s mismo y a sus grandes acciones siempre resultaba ridculo, ya
que sus alardes divertan a los invitados y en ocasiones posteriores servan como divertidas
ancdotas. Tambin gustaba a Clodia el hecho de que la esposa de Cicern se sintiera
sumamente resentida por el hecho de que l concurriese a su casa, puesto que estaba
convencida, aunque sin razn, de que Clodia senta hacia l un inters muy personal. Por
consiguiente, Clodia alentaba a Cicern a creer que hara todo lo posible para contener a
Metelo Nepos, aunque no tena la menor intencin de hacer nada por el estilo.
Tampoco Mucia fue una ayuda de importancia. Si no era precisamente fiel a
Pompeyo, por lo menos estaba interesada en los asuntos de ste, y se ofendi mucho con
Catn, que apoyaba a Cicern, por haber estado previniendo continuamente al pueblo
sobre lo que l consideraba que eran los planes de Pompeyo para convertirse en mandatario
absoluto.
As, la diplomacia de Cicern no tuvo otro efecto que provocar disputas entre l y su
esposa. El ltimo da del ao, Metelo Nepos puso en prctica su amenaza y, fundndose en
que Cicern no haba permitido que otros ciudadanos de Roma hablaran en defensa propia,
le impidi hablar al pueblo, dicindole que se atuviese nicamente a prestar el juramente
de haber cumplido sus funciones lo mejor posible durante el ao de mandato. Aunque
estaba profundamente ofendido, Cicern se comport con dignidad en esta ocasin. Se
adelant a prestar el juramento y luego, elevando su bien entrenada voz, grit: Juro que
esta ciudad y este imperio han sido salvados de la ruina, y salvados nicamente por m.
Aunque arrogante e inexacta, tal manifestacin fue recibida con tremendos aplausos, y
Cicern se vio escoltado hasta su casa por muchos de aquellos a quienes l gustaba
considerar como los buenos. Fue sta, sin embargo, casi la ltima ocasin en que los
buenos aparecieron en las calles de Roma. Lo ms significativo en tal ocasin, sin
embargo, no fue el aplauso recibido por Cicern, sino el hecho de que Nepos haba podido
ejercer su derecho de veto.
Al da siguiente me hice cargo de mis funciones de pretor. No perd tiempo en atacar
abiertamente a los ms poderosos de aquellos que yo saba eran mis enemigos. En lugar de
asistir a las ceremonias en el Capitolio con motivo de la asuncin del cargo por los nuevos
cnsules, me dirig con mis lictores al Foro y sub a la plataforma desde la cual, durante
todo el ao, deba presidir los asuntos legales. Haba convenido que mis partidarios
deberan estar presentes en gran nmero, de manera que cont con un auditorio
considerable al cual dirigirme. Anunci que me propona hacer justicia a Catulo, el anciano
y respetable estadista, y me alegr notar que mis palabras tuvieron un poderoso efecto. Mi
propio partido estaba encantado al volverme a ver actuar con mi habitual insolencia.
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Haban credo que me hallaba en peligro, lo que era verdad, y este despliegue de confianza
les hizo pensar que yo deba tener alguna secreta fuente de fuerza, aunque, en realidad, la
fuerza de mi posicin provena enteramente de la confianza que ellos comenzaban a volver
a tener en m. Otros estaban sencillamente sorprendidos de que alguien pudiera aventurarse
a atacar a quien, por decirlo as, era el padre del Senado y a quien adems le agradaba
imaginarse estar por encima y ms all de la controversia.
Pero yo no haba olvidado que Catulo y Catn me haban acusado abiertamente de
connivencia con los planes de Catilina. Ahora acus yo a Catulo de ineficiencia en su labor
como superintendente en la reconstruccin del templo de Jpiter Capitolino y ped que se
hiciera una investigacin acerca del uso que haba hecho del dinero del pueblo. Tambin lo
acus de haberse excedido en sus poderes al haber colocado una inscripcin con su nombre
sobre el templo todava sin terminar. Propuse que tal inscripcin fuera borrada, que Catulo
fuese censurado por su incompetencia o algo peor, y que tanto el trabajo de completar el
templo como el honor (de aparecer en una nueva inscripcin) deberan serle quitados y
dados a Pompeyo. Agregu que estaba completamente de acuerdo con las miras de Metelo
Nepos, quien sugiriera, con razn, que Pompeyo debera ser llamado a Italia para
restablecer una vez ms la ley y el orden.
La reaccin de Catulo y su partido fue inmediata. En cuanto Catulo fue informado de
lo que estaba sucediendo en el Foro, abandon la ceremonia oficial en el Capitolio, a pesar
de ser una de las ocasiones formales que tanto le agradaban, y, acompaado por un grupo
de sus amigos, lleg al Foro y pidi ser escuchado. Habra sido normal que un pretor, al
hallarse frente a un anciano estadista de tal distincin, lo hubiese invitado a subir a la
plataforma y hablar desde all al pblico. Pero yo saba por experiencia que Catulo era un
enemigo irreconciliable y me resolv a humillarlo de toda forma posible. Por consiguiente
le dije que hablara, si es que algo tena que decir, pero desde la calle, cual una persona
comn. Un insulto tan deliberado al estadista de mayor edad de la repblica tuvo el efecto
que yo esperaba. Alent sobremanera a los integrantes de mi partido y desat la furia entre
los buenos, que todava contaban con fuerza suficiente como para ser peligrosos. Catulo
qued casi sin habla, pero en pocos minutos se congreg una multitud tal de sus partidarios
que pareci prudente suspender por ese da los asuntos de mi tribunal; no quise tampoco
proseguir ms adelante con lo que habra resultado un procedimiento complicado y difcil.
Mi gesto, del que por entonces se habl mucho, era bastante para mis fines. Haba dejado
sentado ante Catulo y los dems que, en caso de ser atacado, estaba preparado para
defenderme. Haba acentuado, tambin, las diferencias ya existentes entre Pompeyo y el
Senado.
Al da siguiente, Metelo Nepos propuso en el Senado que Pompeyo fuese llamado
para aniquilar a Catilina y restablecer el orden en Roma. Como era cosa sabida que el
pequeo ejrcito de Catilina se hallaba rodeado ya por fuerzas del gobierno, y eran muy
pocas las posibilidades que tena de sobrevivir, Nepos no poda pretender que Catilina
continuaba siendo un peligro. Por consiguiente, dedic casi todo su discurso a atacar a
Cicern, quien, furioso como estaba con Nepos por haberle impedido pocos das atrs
desplegar su oratoria en pblico, lanz algunas hermosas frases de invectiva, reiterando su
conviccin de que Roma deba su existencia a sus propios esfuerzos. Su discurso fue
calurosamente aplaudido por la mayora del Senado y Cicern, gozando de los aplausos, no
pudo notar que el efecto de su oratoria no era el que poda desearse. No solamente Nepos,
sino otros como Catn, habran de interpretarlo como un ataque contra Pompeyo, con
quien Cicern estaba, en realidad, ansioso de hallarse en buenos trminos. Catn,
naturalmente, aprovech la oportunidad para decir que mientras l viviese, Pompeyo jams
habra de conducir sus tropas sobre Roma. Estas palabras fueron recibidas tambin con
aplausos y Nepos, viendo que no haba posibilidad de lograr apoyo en el Senado para su
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proposicin, amenaz con que hara sancionar su proyecto, le gustara o no al Senado,
presentndolo directamente ante la Asamblea del Pueblo.
Me compromet a apoyar a Metelo Nepos en esas medidas, lo cual, dadas las
circunstancias, era un paso arriesgado. En los das en que Gabino y Manlio, en oposicin al
Senado, sancionaron las leyes por las cuales se daban a Pompeyo poderes excepcionales
contra los piratas y Mitrdates, el Estado se haba hallado en verdadero peligro y,
especialmente las clases adineradas, que se encontraban preocupadas por sus inversiones,
volcaron todo su peso contra el Senado. Pero ahora, estas clases se encontraban
firmemente aliadas con los elementos ms reaccionarios del Senado. Muchas personas,
tanto en el Senado como fuera de l, crean sinceramente que Pompeyo estaba planeando
una dictadura. Muchas otras estaban sencillamente celosas. Por consiguiente, estbamos
seguros de que nos veramos frente a la hostilidad de los sectores ms poderosos de la
sociedad y que para nuestro apoyo slo podramos contar con mi popularidad personal
(que result algo trastornada por los acontecimientos vinculados a Catilina) y con el gran
nmero de gente del pueblo que todava respondera al significado emocional del nombre
de Pompeyo, el Grande.
Nunca cre que nuestra agitacin en esta ocasin pudiera lograr que se sancionara un
decreto para llamar a Pompeyo, aunque en eso Nepos no estaba de acuerdo conmigo. Lo
que yo quera era recalcar la existencia del poder del pueblo, demostrar cun falsos haban
sido los argumentos retricos de Cicern pretendiendo ser el cabecilla de una Italia unida,
y colocar al propio Cicern en una posicin insostenible desde el punto de vista poltico.
Cicern fue uno de los pocos en el Senado que tuvo la suficiente inteligencia para ver las
ventajas de tratar a Pompeyo con el respeto y consideracin que le eran debidos. Ahora se
vea obligado a ponerse del lado de los enemigos de Pompeyo Lculo, Catn y los
dems, puesto que no habra de apoyar una propuesta que significaba un voto de censura
sobre su propia conducta como cnsul.
Las revueltas originadas a consecuencia de la accin de Nepos y ma fueron las
peores ocurridas en Roma por muchos aos. Era el tres de enero y, aunque todava estaba
oscuro, Nepos haba ocupado el Foro con un nmero considerable de hombres armados.
Poco despus del alba, l y yo ocupamos nuestros puestos sobre una plataforma frente al
templo de Cstor. Inmediatamente dispusimos que el proyecto fuese ledo ante el pueblo.
Habamos contado con la oposicin de Catn y de uno de los tribunos, llamado Termo,
pero en un principio pareci que la oposicin careca de fuerza suficiente. Catn, que se
haba entregado a una de sus borracheras, lleg tarde y tuvo que mandar apresuradamente a
buscar grupos de gente capaces de resistir a nuestros partidarios. Los senadores, incluso el
cnsul Murena, y gran cantidad de gente de las clases adineradas, empezaron a llegar
presurosos a la asamblea. Pero por cierto fueron minora y al comenzar los procedimientos,
Catn y Termo eran los nicos miembros presentes de su partido. Debe admitirse que
actuaron con coraje y decisin. Puesto que eran tribunos, los guardias les abrieron paso y,
entre gritos hostiles, treparon a la plataforma. Catn ocup ostentosamente su sitio entre
Nepos y yo, gritando al hacerlo: Me siento aqu para impedir que juntos planeen otra
conspiracin. Y luego, cuando el escribiente sac una copia del proyecto y empez a leer
en voz alta, se puso de pie e interpuso su veto como tribuno, prohibindole que leyera una
palabra ms. Ya haban comenzado algunas luchas entre la turba y pronto se produjeron
tambin en la plataforma. Nepos, sin hacer caso del veto de Catn, empez a leer el
proyecto de ley. Catn le arrebat el papel de la mano y lo pisote. Nepos, mientras retena
a Catn con una mano, comenz a recitar de memoria el proyecto; ms ahora Termo, el
otro tribuno, intervino y tap con la mano la boca de Nepos. sa fue la seal para que la
gresca se hiciera general. Volaron en todas direcciones piedras y palos. Nuestro grupo, que

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en esos momentos era el ms numeroso y que contaba adems con el apoyo de los guardias
armados de Nepos, empez, despacio al principio, pero luego en una arremetida general, a
arrojar del Foro a nuestros adversarios.
Aun bajo los golpes que le llovan, Catn continuaba mantenindose firme, gritando
frases que, en medio de la algaraba, eran ininteligibles, pero entre las cuales llegaban a
orse con frecuencia las palabras tirana y libertad. Finalmente pudo ser rescatado por
el cnsul Murena, quien le arroj encima su propia toga y lo puso a salvo en el interior del
templo de Cstor. Luego, l mismo, con el resto del partido senatorial, se lanz a la fuga.
No puede negarse que el Foro presentaba un espectculo indecoroso. Por todas partes
podan verse cabezas y narices ensangrentadas, armas rotas, prendas desgarradas, piedras
arrancadas del pavimento y otros signos de la revuelta. Al objeto de hacer que las
actuaciones parecieran en cierto modo ms respetables, Nepos despidi a sus guardias
armados y, despus de lo que pareci un intervalo decoroso, comenz una vez ms a leer
en voz alta su proyecto. Sin embargo, durante dicho intervalo, Catn y sus amigos haban
estado activos. Lograron reorganizar a sus partidarios y, al ver que tenan el camino
expedito, volvieron a arremeter contra el Foro y se pusieron a arrojar piedras contra los
partidarios de Nepos que haban quedado detrs. Fue necesario retroceder. Yo, que no me
encontraba lejos de mi casa, me alej, dignamente, escoltado de cerca por miembros de mi
partido. Nepos se vio obligado a hacerlo ms precipitadamente.
Distaba yo mucho, en esa ocasin, de admitir una derrota. En realidad, me senta
mucho ms seguro que antes, a pesar de que durante los das que siguieron, las apariencias
parecan contradecir mi confianza. Tal como lo esperaba, mis enemigos intentaron de
nuevo eliminarme de la vida poltica, pero ahora yo estaba en condiciones de enfrentarme a
ellos con mejores posibilidades de xito. El pueblo de Roma puede decirse que haba
vuelto en s y estaba decidido a protegerme, la gente haba empezado a darse cuenta de
que, despus de la oratoria y el entusiasmo del consulado de Cicern, las cosas
continuaban siendo exactamente como antes. A decir verdad, durante todo su ao de
funciones, Cicern solamente haba sancionado una medida vinculada, aunque
remotamente, a lo que pudiera llamarse eficiencia en el gobierno y la administracin. Era
su ley acerca del soborno en las elecciones y fue notoriamente quebrantada por Murena, el
actual cnsul, quien estuvo completamente respaldado por el propio Cicern.
El Senado trat, sin xito, de volver a crear la atmsfera de histerismo que se
desatara cuando la ejecucin de los conspiradores. En una asamblea celebrada el mismo
da de los disturbios, todos ellos vistieron ropas de duelo como si se tratara de alguna
calamidad nacional, y actuaron como si Roma se hallara en manos de revolucionarios.
Nuevamente fue aprobado el ltimo decreto, dando poder a los cnsules para adoptar la
accin que creyeran ms adecuada para preservar el Estado. Y dicho decreto fue seguido
por otro, totalmente ilegal, por el que a Metelo Nepos y a m se nos prohiba ejercer
nuestra magistratura.
Al recordar el uso que se hiciera del ltimo decreto en el caso de los conspiradores
de Catilina, reconocimos el peligro que nos amenazaba. Nepos convoc una Asamblea del
Pueblo en el Foro, lamentndose amargamente por la forma en que l, el emisario del ms
grande general de Roma, haba sido tratado, y anunci que para poder salvar su vida se
vea obligado a huir de Roma y buscar la proteccin de Pompeyo. Me pidi que lo
acompaara, pero yo tena otros planes y lo dej ir solo. No deseaba acercarme a Pompeyo
en calidad de refugiado. Contaba con un partido propio y, cualquiera que fuese el riesgo,
pensaba seguir mantenindolo. Por ello, durante varios das no hice ningn caso del
decreto aprobado en mi contra por el Senado. Con la precaucin de ir siempre acompaado
por un cuerpo de guardias, concurra como de costumbre al Foro y continuaba ocupndome

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de los asuntos que llegaban al tribunal que se me haba encomendado presidir por votacin
popular. El pueblo se deleitaba ante tal acto de desafo; mis enemigos en el Senado se
sentan ultrajados. Y en verdad, pronto empez a parecer que extremistas tales como
Catulo y Catn podran salirse con la suya y hacerme arrestar. Sin duda presentaran para
ello algn informante que declarara que yo haba estado aliado con Catilina. Deba
precaverme contra ese peligro, y en consecuencia, despus de declarar pblicamente que el
sumo pontfice ya no poda andar libremente por las calles de Roma, me retir a mi
residencia oficial y por varios das no actu en asuntos pblicos. Durante ese tiempo estuve
sumamente ocupado organizando lo que debera parecer una manifestacin espontnea en
mi favor.
El da que eleg para esta demostracin se congregaron frente a mi casa varios miles
de hombres, muchos de ellos armados. Hablaron varios oradores que atacaron con
violencia a quienes propusieran en el Senado que los magistrados elegidos por el pueblo
romano fueran despojados de su cargos. Yo, sentado en el interior de mi casa, poda or los
gritos de Csar!, Csar!, llamndome con la intencin de escoltarme por las calles y
forzar al Senado a que se me reinstalara en mi cargo. Mientras tanto, me informaron que el
Senado, presa de pnico, se haba reunido apresuradamente, temiendo mayores violencias
y acaso una revolucin. Continuaban todava en sesin e iban siendo informados
constantemente sobre lo que ocurra frente a mi casa. Muchos de los que les llevaban
informes, eran, en verdad, mis propios agentes. Con particular cuidado me encargu de que
el discurso que pronunci fuera rpida y correctamente transmitido a los senadores. La
multitud, cuando me present, estaba an ms excitada de lo que haba previsto y en un
principio casi fui arrastrado, tal era su entusiasmo por marchar conmigo directamente al
lugar en donde el Senado se hallaba en sesin. Sin embargo, pude lograr que se me oyese y
habl entonces con una calma y moderacin que muy pronto consiguieron el efecto
deseado. Despus de agradecerles su solicitud hacia mi persona, y hacia la constitucin, les
ped que regresaran a sus casas con toda calma y en orden. Les manifest que en el Senado
haba personas que eran enemigas mas y tambin de los principios establecidos de la ley y
del orden; pero haba otros, agregu, que muy pronto se daran cuenta de que en mi caso se
haba actuado ilegalmente y que trataran de reparar la injusticia que se hiciera.
De esa forma calm la agitacin de la turba y obligu al Senado a actuar. En cuanto
mi discurso y sus efectos fueron conocidos, aquellos senadores que eran mis amigos se
volvieron en el acto contra los que me estuvieron acusando de iniciar revueltas. Fueron
ampliamente apoyados por la gran mayora de los que teman, ante todo, que pudiera haber
otro da de disturbios. Antes de que finalizase la maana, lleg a mi casa una delegacin
del Senado. Venan con instrucciones de agradecerme mi lealtad y mi serena actitud ante el
pueblo, invitndome a regresar con ellos al Senado, en donde sera reinstalado
apropiadamente en mi cargo de pretor.

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2 ESCNDALOS

Fue una suerte para m el haber actuado tan pronto y vigorosamente al comienzo
mismo del ao. Poco despus de las manifestaciones, el pequeo ejrcito de Catilina qued
aniquilado en un combate. Antonio Hybrida, pretextando un ataque de gota, no tom parte
en la lucha, pero sus tropas fueron conducidas resueltamente por su subordinado Petreo. El
propio Catilina muri combatiendo bravamente por una causa que ya desde tiempo atrs
estaba perdida.
Ahora, tal como lo esperaba, fueron iniciados varios procesos por razones de
malignidad personal contra gente que en algn momento del pasado estuvo asociada con
Catilina. Yo era un blanco propicio, pero en la actualidad disfrutaba de una posicin muy
reforzada y, cuando mis enemigos hicieron otra tentativa para arruinarme, estuve en
condiciones de proceder con aplomo y severidad. Primeramente presentaron a un
informante llamado Vetio, quien me denunci ante el tribunal del cuestor Novio Niger. En
su declaracin preliminar dijo Vetio que poda presentar una carta dirigida a Catilina de mi
puo y letra. Como en el pasado yo haba mantenido con frecuencia correspondencia con
Catilina, era muy posible que fuese cierto. Al mismo tiempo fui objeto de un ataque ms
grave por el traidor Quinto Curio, quien, siendo en un principio conspirador, se haba
unido al final a su amante Fulvia en el papel ms provechoso de informante, habiendo ya
recibido una recompensa del Senado por sus actividades. Al igual que la mayora de los
informantes, no saba en qu punto deba detenerse, y sin duda esperaba ganarse otra
recompensa si lograba incriminarme.
Pero el caso es que yo estaba furioso y, sintindome poderoso, apel de inmediato a
Cicern en el Senado y ped que declarase pblicamente cmo, en los primeros das de la
conspiracin, yo haba actuado patriticamente al darle informes que bien pude haberme
reservado. Con ello estaba corriendo cierto riesgo. Curio le haba sido de gran utilidad a
Cicern, y yo no poda saber si Cicern estaba de acuerdo con aquellos que ahora lo
incitaban en mi contra. Por otra parte, saba que Cicern estaba alarmado por haber perdido
el favor del pueblo, y dudaba que ste se arriesgara a que aumentase su impopularidad
unindose a mis enemigos. Saba tambin que en la compra de su nueva y esplndida
mansin haba contrado deudas muy cuantiosas con Craso y, aunque Craso se hubiese
retirado momentneamente de la poltica, no apreciara un ataque contra m, que bien
podra ser el prembulo de uno contra l mismo. Por ello, tal como yo lo anticipara,
Cicern decidi aclarar mi situacin y me felicit abiertamente por el patritico fervor que
haba demostrado, no slo recientemente, sino durante el tiempo de la conspiracin.
Me encontraba ahora en condiciones de lidiar con mis acusadores tal como se
merecan. Curio fue convicto por haberse propuesto levantar una falsa acusacin contra un
senador. Se le despoj de su recompensa original y cay en desgracia. En cuanto a Vetio,
permit que algunos de mis partidarios destruyeran su casa y robaran sus pertenencias. Se
lo arrastr luego hasta el Foro y fue casi hecho pedazos por la turba. Finalmente le salv la
vida condenndolo al presidio. Tambin hice apresar al cuestor, Niger, por haberse
excedido en sus poderes al permitir que un magistrado de rango superior fuera acusado en
su tribunal. De manera que por un tiempo mis enemigos me dejaron tranquilo.
Sin embargo, sus ataques haban creado en m a un hombre diferente. Haban
despertado sentimientos de amargura e ira que muy raramente llegara antes a conocer. Me
volv impaciente e intolerante con la oposicin y es indudable que muchas de mis acciones
podan ser descritas apropiadamente como dictatoriales y despticas. Supongo que, en
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parte, este cambio en mi carcter fue la reaccin natural de quien se siente perseguido y
debe luchar por su existencia. Tambin me molestaba, como me ocurri con el caso de los
piratas, la estupidez, la arrogancia y la ineptitud. Adems, estaba moralmente ofendido por
el contraste entre mi voluntad de conciliar y de perdonar, y la implacable e irreconciliable
enemistad que despert, a no dudarlo, entre unos pocos. Previamente, haba estado
dispuesto a hacer a un lado y a olvidar esas manifestaciones de mala voluntad. Ahora
empezaba a resguardar y asentar mi dignidad, y quizs a veces demasiado vigorosamente.
Estaba, por ejemplo, el caso del joven prncipe nmida Masinte, quien tanto me haba
gustado por su aspecto y sus maneras. Me propuse defenderlo en el Senado cuando Juba, el
hijo del rey de Numidia, lleg a Roma con el fin de obtener apoyo para su padre, quien
pretenda que este atractivo joven le deba tributo. Las nicas personas con que Juba habl
en Roma eran mis enemigos y, cuando habl ante el Senado, se condujo de manera muy
poco apropiada. Ese africano barbudo se dirigi a m con modales despectivos, sugiriendo
que yo era a la vez un revolucionario y un fracasado y que solamente me haca cargo de la
defensa de Masinte a causa de las viciosas inclinaciones que comparta con dicho joven.
Hasta se atrevi, sin duda inducido por Catn o alguno de los imitadores de Catn, a
reprochar mi afeminamiento a causa de las mangas abultadas de mi tnica que, debido a mi
influencia, estaban ponindose de moda en Roma. No poda tolerar ser insultado de tal
forma y por lo tanto cruc el Senado, cog a Juba por la barba y despus de sacudirlo
violentamente hacia adelante, hacia atrs y hacia los lados, lo arroj al suelo. Volv
entonces a mi lugar y dije al nmida que continuara su discurso, pero que, durante el resto
del mismo, mostrase su debido respeto hacia los magistrados elegidos por el pueblo
romano. Esa actitud ma tuvo un efecto desconcertante sobre Juba y sobre los romanos que
lo instaran a insultarme. Se sintieron nuevamente desconcertados cuando, despus de
quedar decidido que Masinte deba pagar sus deudas y ser retenido en custodia hasta que
as lo hubiese hecho, tom al joven bajo mi proteccin y declar que lo retendra en mi
propia casa. Se oyeron algunas protestas, pero se hizo como yo decid. En efecto, Masinte
vivi conmigo durante ms de un ao. Al trmino de ese tiempo, cuando part de Roma
para mi provincia de Espaa, lo hice salir ocultamente de la ciudad conmigo y finalmente
lo dej en libertad para que regresara a su pas.
Aparte de querellas polticas y personales, sufr algunos vejmenes domsticos
durante el ao de mi pretura. El escndalo principal, concerniente a Clodia y a mi esposa,
no ocurri hasta el final de ese ao; pero antes de esa fecha estuve profundamente
preocupado por la decisin de Pompeyo de divorciarse de su esposa Mucia, aunque yo no
estuviese comprometido en su infidelidad ms de lo que podan estarlo muchos otros; lo
senta personalmente por ella, puesto que Mucia gozaba del privilegio de ser la esposa del
ms grande ciudadano de Roma. Naturalmente, yo no tena la ms leve sospecha de que la
siguiente esposa de Pompeyo haba de ser mi propia hija. En realidad, ese verano, pareci
como si todos los clculos que hice mientras estuve trabajando en colaboracin con Metelo
Nepos estuvieran completamente equivocados. La vanidad de Pompeyo haba quedado
satisfecha, tal como yo pretendiera por algunas de las cosas que Nepos y yo dijramos
acerca de l. Pero, alarmado por la gran oposicin con que nos encontramos, Pompeyo se
dispuso a seguir una poltica exactamente opuesta a la que yo anticipara. Estaba
proyectando efectuar una alianza matrimonial con la familia de Catn y, aun antes de
haberse divorciado definitivamente de Mucia, sus representantes se entrevistaron con
Catn con este objeto.
Afortunadamente para mi propio futuro, Catn fue lo bastante tonto como para
rechazar sus sugerencias. Se haba formado la idea, sin que sta fuese sustentada por
ninguna evidencia, de que Pompeyo pretenda convertirse en rey, y no pudo resistir la
oportunidad de hacer alarde de este tonto elemento de su carcter al que consideraba como
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integridad. Anduvo haciendo alardes de haber rechazado la oferta de Pompeyo y
diciendo que nicamente l entre todos los romanos rehusara siempre ser sobornado para
abandonar sus convicciones. Me doy cuenta ahora que, aunque nunca tuve una gran
opinin de Pompeyo como poltico, le haba asignado en realidad ms inteligencia que la
que posea. No haba podido conquistar a Catn y ahora, demasiado orgulloso para revocar
su decisin de divorciarse de Mucia, se enemistaba con los Metelo y sus poderosas
relaciones. Nepos, que haba informado a Pompeyo de los acontecimientos que lo forzaron
a huir de Roma, mont en clera al ver que ste no tena la menor intencin de intervenir
con su fuerza armada, bajo el pretexto de estar defendiendo los derechos de los tribunos; se
enoj an ms cuando Pompeyo dispuso divorciarse de su hermana para aliarse con el
mismo hombre que lo expulsara del Foro. Metelo Celer, el otro hermano, se sinti todava
ms afectado que Nepos por la forma en que se estaba tratando a Mucia. Celer era en ese
momento gobernador de la Galia Cisalpina, y tena excelentes perspectivas de llegar a
cnsul al cabo de dos aos. Quera mucho a Mucia, pero le importaba ms la distincin de
su familia. Un insulto a un Metelo le pareca ms terrible que un delito de alta traicin. Se
convirti en el enemigo ms implacable de Pompeyo y, al serlo, dada la manera en que
sucedieron las cosas, sirvi de la forma ms admirable a mis intereses.
El propio Metelo Celer no era muy exigente respecto a las obligaciones de las
esposas con respecto a sus maridos. En verdad, puesto que estaba casado con Clodia, no
estaba en condiciones de serlo. Ese ao, mientras estaba en el norte, Clodia continu
comportndose como siempre lo hiciera; sin embargo, en cuanto a la posteridad se refiere,
dicho ao debi ser el nico valioso de su existencia. Desde la provincia de su marido y
probablemente con una presentacin de ste, lleg a Roma el joven verons Catulo. Era
muy culto y agradable, aunque de acalorado temperamento. Personalmente siempre me
agrad y siempre me interes en sus obras. No niego que me afect mucho cuando, aos
ms tarde, emple su gran talento en vituperar a algunos de mis oficiales y tambin a m
mismo. Sus poesas siempre fueron buenas, aunque algunas de ellas tienen demasiada
erudicin. Sin embargo, me imagino que los poemas que dedic a Clodia, cuando estaba
enamorado o cuando estaba enfurecido, se seguirn leyendo todava despus de que otras
obras suyas ms ambiciosas hayan sido olvidadas.
En cuanto apareci en Roma, al igual que tantos otros, se enamor de la esposa de
Celer y, como todos, fue aceptado por un corto tiempo como su amante. Para Clodia, que
tena diez aos ms que el joven, este enredo amoroso probablemente fue de poca monta,
pero para Catulo y para el mundo en general fue un suceso de la ms grande importancia.
Pues Catulo celebr su gozo, su pasin y finalmente su desesperacin en versos que pronto
y con justicia se hicieron famosos. Su primer poema a Lesbia (el nombre potico que
diera a Clodia) fue una imitacin brillante de Safo. Los ltimos acusaron pocas huellas de
la influencia griega y fueron notables por su simplicidad y fuerza. Es posible sonrer ante la
extraordinaria infatuacin del joven por Clodia, a la cual en un principio consider
evidentemente no slo como una especie de diosa sino como una mujer de sentimientos
puros y desinteresados. Nadie se sorprendi cuando, luego de un breve perodo, fue
reemplazado por otro joven, llamado Celio Rufo, amigo de Cicern, que ms tarde fuera
un partidario mo al que nunca otorgu confianza. Pero nadie con un poco de buen gusto
podra haber encontrado ridculas las poesas en s y aun en los equivocados sentimientos
del poeta puede hallarse una cierta grandeza. Yo mismo, que habra sido incapaz de las
aberraciones de juicio de Catulo, me senta profundamente conmovido no solamente por la
destreza verbal de esos versos sino tambin por la sinceridad, profundidad y sencillez de
esos sentimientos que los hacan bajo todo punto admirables.
Era un nuevo estilo potico en nuestro pas y en cuanto apareci, convirti las obras
de los otros poetas en hbiles ejercicios escolares ms que en las verdaderas efusiones del
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genio que pretendan ser. Supongo que hasta ese entonces Cicern gozaba de la ms
elevada reputacin como poeta, aunque ltimamente haba disminuido, dado el gran
nmero de versos que compona sobre el montono tema de su propio consulado. Mi
propia poesa, debo decirlo, no es mala. Es sencilla y directa, como la prosa que escribo
sobre cuestiones militares. Pero tendra que ser muy vanidoso si imaginara tener el
verdadero fuego del genio que reconozco en Catulo. Deseara que hubiese vivido ms
tiempo. Necesitamos poetas para el nuevo mundo que est naciendo y, a medida que dicho
mundo adquiera forma, no me sorprendera ver a un gran poeta dedicar su genio a una gran
idea poltica o nacional en lugar de los habituales temas de amor y de odio. Quisiera tener
tiempo para intentar yo mismo tal tarea. Mis nicas obras poticas son, aparte de unas
pocas tragedias, poemas de amor y epigramas. El joven Octavio lleg a sugerir que, puesto
que se me adora con honores divinos, debera suprimir esos primeros trabajos. Pero yo creo
que no dejan de tener mrito y que ser bueno para la posteridad el recordar que algunos
generales fueron tambin hombres de letras. No soy tan buen poeta como Sfocles, pero
probablemente soy mejor general de lo que l fuera, y en ambos aspectos supero por
mucho a Sila.
Pocas fueron las personas que por entonces se dieron cuenta de la importancia del
nuevo enredo amoroso de Clodia. Muchos ms comentarios provoc el escndalo en que se
vieron envueltos su hermano Clodio y mi esposa. Fue en si un asunto bastante tonto, pero
me coloc en una situacin algo embarazosa y, como hacia finales del ao nadie poda
hablar de ninguna otra cosa, ello debi ser muy fastidioso para Pompeyo. Porque
Pompeyo, despus de un ao de procesiones y desfiles, abandon su mando. Sin duda
estaba deseando encontrar algn pretexto para mantener su ejrcito en existencia, pero no
lo encontr. Por lo tanto, desband su tropa y, acompaado solamente por una pequea
escolta de amigos, parti hacia el norte, desde Brindisi hacia Roma. Haba gratificado con
enormes recompensas a sus oficiales y a su tropa, y haba prometido suministrar tierras a
sus hombres en un futuro cercano. Haba destruido a los piratas y a Mitrdates; arreglado
los asuntos de todo Oriente; y finalmente se condujo estrictamente de acuerdo con la
constitucin, demostrando la poca base que tena la agitacin lanzada en su contra por
Catn de un lado, y por Craso del otro. Naturalmente esperaba ser recibido con honores y
gratitud. Estaba habituado a ser considerado como el hombre ms grande del mundo.
No obstante, en Roma se encontr con que ya haba en el Senado un fuerte partido en
su contra. Catn no estaba dispuesto a admitir un error y continuaba insistiendo en que
Pompeyo ansiaba el poder absoluto. Lculo acababa de anunciar que se opondra a las
condiciones de arreglo en Oriente. Cicern, por su parte, estaba descontento y molesto
porque Pompeyo an no lo haba felicitado calurosa o pblicamente por la forma en que se
condujo cuando la conspiracin de Catilina. Y para colmo de males, el tema general de las
conversaciones en Roma no era la conquista de Oriente, sino el asunto de Clodio y mi
esposa.
Dicho asunto ocurri en diciembre. La ocasin fue el festival de la Buena Diosa que
en ese ao se realizaba en mi casa bajo la direccin de mi madre y mi esposa. Se trataba de
un festival interesante y, aunque a las mujeres que tomaban parte les estaba prohibido
revelar o discutir con los hombres nada que se relacionara con sus sagrados ritos, yo, desde
luego, consegu enterarme, en parte al menos, de qu los constituye. Los procedimientos,
segn parece, son con frecuencia de carcter algo orgistico y las ceremonias relacionadas
con el despliegue de varios objetos santos parecen indicar un culto de origen oriental. Las
mujeres lo toman muy en serio, tanto que ninguna de ellas est dispuesta a satisfacer
nuestra curiosidad sobre el asunto. Dado que a ningn hombre se le permite tan siquiera
hallarse presente en la casa cuando se realizan las ceremonias, yo, por mi parte, haba

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partido por la tarde temprano con la idea de regresar despus del anochecer. Sin embargo,
poco despus de medianoche recib una llamada urgente de mi madre.
Cuando llegu a casa se haban retirado ya casi todas las mujeres, pero las que
todava permanecan, mostraban sntomas de hallarse alteradas y agitadas. Pompeya, mi
esposa, estaba encerrada en su dormitorio, en estado histrico. Todo cuanto pudo hacer fue
rogarme que no creyese nada de lo que pudiera decirme mi madre, asegurndome que mi
madre siempre la haba odiado. Dadas las circunstancias, sent pena por ella, ya que no me
desagradaba; pero bien saba que la palabra de mi madre ofreca ms garantas que la suya.
Muy pronto recib de mi madre un relato verdadero de lo ocurrido. El joven Clodio,
cuya natural tendencia fue siempre la de realizar actos que de conocerse resultaran
chocantes, se haba sumado a la solemne ceremonia disfrazado de mujer y haba sido
descubierto. Por supuesto no se dej llevar por ningn inters religioso sino por su pasin
hacia mi esposa, y ciertamente debi parecerle una idea muy atrayente tener un
acercamiento con una mujer que a cualquiera le habra parecido imposible en tales
circunstancias. No existe duda de que Pompeya, a pesar de que ella siempre lo neg, estaba
al tanto del hecho y que concert por adelantado los planes con Clodio. Desgraciadamente
para ambos, sus planes no fueron llevados a cabo con eficacia. Aparentemente, Clodio se
haba tomado tanto trabajo con su disfraz que de todos modos, por la riqueza de sus ropas,
haba debido llamar la atencin. Puesto que alardeaba de poseer gran facilidad para
personificar al sexo opuesto, en lugar de ir inmediatamente en busca de Pompeya se haba
mezclado con las otras mujeres, satisfaciendo su curiosidad con respecto a los objetos
sagrados que estaban siendo revelados y los sacrificios que iban a hacerse. Parece que
entonces una de las mujeres de mi madre, atrada por la apariencia de Clodio, empez a
tomarse algunas libertades y que Clodio, rechazando sus avances, se olvid de su
simulacin y habl con voz masculina. En el acto se produjo una alarma, en el curso de la
cual logr huir para ir a ocultarse en el dormitorio de una de las doncellas de Pompeya. Sin
embargo, mi madre tom entonces el asunto en sus manos. Orden que todas las
ceremonias fueran suspendidas inmediatamente y al poco rato Clodio fue descubierto y
reconocido. Las mujeres se sintieron ultrajadas por su imprudencia y lo echaron en la
forma ms ignominiosa. Despus regresaron a sus casas mucho ms temprano de lo que
sus maridos esperaban.
Naturalmente, al da siguiente, y por algn tiempo despus, toda Roma estuvo
hablando de Clodio. El asunto fue comentado con particular violencia por la nobleza
reaccionaria, que vea en ello una oportunidad para arruinar a Clodio, de cuya influencia
con el pueblo recelaba mucho, y para desacreditarme a m, ya que en mi casa y a causa de
mi esposa haba tenido lugar el sacrilegio.
Abrigaba algunas esperanzas de que el asunto slo provocara habladuras durante
unos cuantos das. La mayora de la gente crea que me divorciara inmediatamente de mi
esposa, pero yo no tena el menor deseo de ponerme en ridculo haciendo el papel de
marido ultrajado, de modo que trat de hacer creer que toda la historia haba sido
demasiado exagerada. En una reunin del Colegio Pontificio que presid no se mencion la
culpabilidad de ninguna persona en particular. Simplemente declaramos que haba habido
un acto de sacrilegio y que los sacrificios deban volver a realizarse. Yo no abrigaba
animosidad personal contra Clodio y hasta me sent ansioso por protegerlo, ya que la
mayora de sus enemigos eran tambin los mos. Era un orador capaz, un gran favorito del
pueblo y pensaba tambin que poda serme til.
Sin embargo, un pequeo grupo en el Senado continu agitando en favor de una
encuesta pblica. Catulo, Lculo y Catn eran los cabecillas de ese grupo y Cicern,
tontamente, se dej asociar a ellos. Al final qued resuelto que Clodio deba ser procesado

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y despus de esta decisin me divorci de mi esposa. Haba dejado de serme til o atractiva
y, fuese o no culpable en esta oportunidad, no poda permitir que me sospecharan
encubridor de su culpabilidad. Deshacindome de Pompeya alegr adems a mi madre y a
mi hija.
Todo el asunto del proceso de Clodio se arrastr por varios meses hasta llegar el ao
nuevo, y me result sumamente enojoso aparte de que demor mi partida para la lejana
Espaa, que se me haba asignado como mi provincia. El proceso en s fue ms
escandaloso que el mismo sacrilegio. Al comienzo de los procedimientos contra Clodio,
Catn haba hablado de reivindicar los preceptos de la moralidad y Cicern pidi por su
parte que se volviera a lo que l todava consideraba como la pureza de la vida pblica que
marc su propio consulado, y que desapareciera en forma tan notoria. Nuevamente
consider que los buenos deban unirse. Pero pronto fue evidente que el proceso no hara
sino recalcar la existencia de la desunin y el poder de la corrupcin. Clodio, desde luego,
fue apoyado por sus dos hermanas y por los muchos hombres a los cuales ellas influan.
Las hermanas se volvieron an ms activas cuando pareci que Lculo estaba dispuesto a
presentar testimonios sobre las relaciones incestuosas que existieron entre ellas y su
hermano. Un apoyo todava ms poderoso tuvo Clodio por parte de Craso, quien, muy
sorprendido al ver que nada tena que temer de Pompeyo, haba vuelto a Roma y deseaba
afirmarse contra aquellos que, como Catn y Catulo, haban demostrado ser sus enemigos.
Tambin Clodio se puso en actividad. Reuni por medio del soborno numerosos testigos,
quienes declararan que, en el momento del sacrilegio, l se encontraba a noventa millas de
Roma, y haba alquilado tambin bandas de hombres armados con objeto de intimidar a los
pocos miembros del jurado que no haban aceptado sobornos por parte de Craso.
Aun as, Clodio apenas consigui salvarse. La evidencia en su contra era tan
aplastante que se necesitaba bastante coraje para votar contra ella. Su coartada fue
eficientemente demolida por el testimonio de Cicern, quien revel el hecho de que Clodio
en persona lo haba visitado en Roma pocas horas antes del comienzo del festival. Al
prestar su testimonio, Cicern, tal como los acontecimientos posteriores iban a
demostrarlo, se hizo de un enemigo muy peligroso y hasta creo que, poco antes del
proceso, ste habra deseado retirarse por completo del caso. Desgraciadamente, fue
vctima de los persistentes celos de Terencia, su formidable esposa, quien estaba
convencida de que cualquier tibieza demostrada por su esposo sobre el asunto implicaba un
entendimiento secreto entre l y Clodia.
Yo mismo fui llamado como testigo, limitndome a negar todo conocimiento sobre
los alegados acontecimientos ocurridos en mi casa. Por qu, se me pregunt luego, me
haba divorciado de mi esposa? Contest que la experiencia me haba demostrado que para
ser inocente no bastaba con serlo sino adems haba que parecerlo.
Mi respuesta, aunque parezca curioso, ha sido recordada, y hoy se la menciona con
frecuencia como un ejemplo de lo estricto de mi moral que, ciertamente, con el correr de
los aos, se ha vuelto ms estricta de lo que fuera entonces. Sin embargo, en ese momento,
no estaba sino refirindome al hecho de que yo mismo, no haca mucho tiempo, haba sido
injustamente atacado bajo la sospecha de estar aliado con Catilina.
Mi testimonio, probablemente, fue de alguna utilidad para Clodio y l me qued
agradecido. El veredicto, a pesar del soborno, fue muy igualado. Veinticinco de los del
jurado votaron contra Clodio y treinta y uno por su absolucin.

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3 GOBERNADOR DE ESPAA

Estaba deseando salir de Roma inmediatamente, dado que en Espaa tena mucho
que hacer. Ahora, por primera vez en mi vida, haba de mandar un verdadero ejrcito. Dos
legiones estaban esperndome en Espaa y me hallaba decidido a organizar otra en cuanto
llegase all. Tena ya ms de cuarenta aos y, aun cuando no era un completo ignorante
sobre asuntos militares, era cierto que me faltaba experiencia en ellos. Naturalmente eleg
con cuidado mi personal, y me felicit por contar con los servicios de mi amigo Balbo,
quien no slo es uno de los ms eficientes administradores e ingenieros que jams haya
conocido, sino que es a la vez un hombre muy simptico y un diplomtico admirable.
Puesto que empez su vida como ciudadano de Gades y haba pasado sus primeros aos en
Espaa, yo contaba tambin con la ventaja de su experto conocimiento del pas y de las
condiciones locales. Mucho antes de salir de Roma habamos acordado de una manera
general las bases sobre las cuales se haran nuestras operaciones. El tiempo era breve. Al
ao siguiente pensaba presentarme para el consulado y necesitaba hacerme de prestigio
militar, y por encima de todo, de dinero.
Tal como ocurri, encontr que era bastante difcil alejarme de mis acreedores en
Roma. Me hicieron desagradables amenazas segn las cuales incautaran mi equipaje y me
haran arrestar si intentaba abandonar la ciudad sin haber pagado, cuando menos, parte de
las sumas que deba. Esto no poda hacerlo. Tendra que haber dispuesto de una enorme
fortuna para poder hacer algo. Por ello, poco despus del proceso a Clodio hubo demoras
cansadas y peligrosas. Una vez ms me socorri Craso, quien me anticip una gran suma
de dinero, en verdad una cuarta parte del monto total de mis deudas. De esa forma pude
satisfacer a los ms apremiantes de mis acreedores. El resto, incluso el mismo Craso,
debieron contentarse con especular con mi futuro xito. Mucho me alegro de que, al final,
sus inversiones les resultaran tan ventajosas.
Una vez libre del temor de ser arrestado, tuve que conseguir la libertad del prncipe
Masinte, al cual no poda, honorablemente, dejar atrs. Lo llev conmigo en mi propia
litera hasta que nos encontramos lejos de los lmites de la ciudad y luego arregl que
pudiera embarcarse hacia frica. Entonces con Balbo y unos pocos amigos, pas lo ms
rpidamente posible por el norte de Italia, despus a travs de las aldeas alpinas dejando
atrs las ricas tierras de Provenza y atraves los Pirineos hasta llegar hasta los variados y
gigantescos paisajes de Espaa.
Haba llegado ya el verano, y pasado un ao, pensaba hallarme de regreso en Roma
como candidato para el consulado. Por consiguiente era necesario iniciar en seguida las
operaciones. Fui conociendo a los oficiales y soldados de mi ejrcito mientras nos
hallbamos en marcha y, como me aconteciera en cada campaa, no solamente llegu a
conocerlos sino que, de alguna extraa manera, llegu a quererlos. En realidad, creo que
mis sentimientos hacia los soldados y centuriones bajo mi mando han sido en cierto modo
ms hondos que cualquier otro sentimiento que haya conocido. Solamente una o dos
grandes amistades ntimas pueden compararse con ellos. Y a estas alturas de mi vida tanto
el sentimiento en s como las circunstancias en que lo manifest fueron nuevos para m e
infinitamente excitantes. Me deleitaban las largas marchas bajo el sol de verano y, ya fuera
cabalgando o a pie, andaba con la cabeza descubierta, sin hacer ningn esfuerzo por ocultar
mi creciente calvicie.
A decir verdad, en cada uno de los aspectos fsicos de la guerra, excepto en el mero
derramamiento de sangre, senta un deleite que resultaba muy sorprendente a algunos de
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mis amigos y a la mayora de mis enemigos. Yo era conocido como un poder en poltica y
tena tambin la reputacin de ser un hombre a la moda, un entendido en arte, un innovador
de cierto estilo en el vestir, un mujeriego y de ser sumamente cuidadoso en mi aspecto
personal. Ahora, y casi de inmediato, empec a ganar una reputacin muy diferente. Se
referan historias de mis increbles hazaas como jinete, de los ros que cruzaba a nado, de
mi resistencia al calor, al fro y al hambre, de los cuidados que me tomaba por mis
hombres, de la temeridad con que yo mismo, en momentos crticos, me expona al peligro.
Muchos de esos relatos eran, desde luego, exagerados. Es cierto, por ejemplo, que yo
posea un caballo muy notable, un animal de gran tamao y fuerza, que nadie, aparte de m
mismo, poda montar. Pero no era verdad, aunque an hoy se repite la historia, que los
cascos de mi caballo estuviesen divididos en cinco dedos como los de un pie humano.
Aparte del deleite que encontraba en el ejercicio fsico y en compartir el peligro, las
privaciones y la exultacin, encontraba tambin que esta nueva forma de vida me resultaba
satisfactoria y encantadora desde el punto de vista espiritual e intelectual. Ya haba
ejercitado mis facultades en el difcil y torcido proceso de la poltica romana; pero en este
mando militar me pareca que la voluntad, la iniciativa, el intelecto y la resolucin podan
desarrollarse ms honorablemente y con mucha mayor precisin. No creo que esto se deba
a que los problemas de un comandante militar sean ms simples que los de un estadista, o
de que aqul est ms libre de control. Es ms bien una cuestin de urgencia; porque los
problemas, sean simples o no, deben ser encarados inmediatamente y en forma continua; y
sin embargo, aun hallndose libre de la supervisin de otros, uno se encuentra a s mismo y
a sus hombres, vivos, fuertes y listos para la accin. Aunque, en teora, emprendemos las
guerras para asegurar la paz, se tiene la sensacin de que la guerra tiene mayor realidad
que la paz. La vida, la muerte y el honor, cuando presionan de manera constante sobre uno,
son palabras que tienen un significado diferente al ser usadas en los discursos ante el
pueblo o ante el Senado. En la guerra, la personalidad completa se encuentra
comprometida en cada momento. La supervivencia depender de las decisiones
instantneas y de la verdadera destreza y perseverancia del cuerpo y de la mente. Hasta
individuos indignos pueden ser grandes en la guerra; pueden llegar a ser mejores de lo que
hubiesen sido y pueden sincera y generosamente compartir la determinacin, las
desilusiones y los triunfos de otros que son ms valerosos e inteligentes que ellos. Y
tambin el comandante puede amar a sus hombres por su debilidad tanto como por su
fuerza. Pero en tiempos de paz esta comn debilidad humana aparece reprensible e
inconveniente; y en tiempo de paz slo un hombre excepcionalmente dotado puede ejercer
sus propias fuerzas hasta el mximo o reconocer sin envidia los mritos de otros.
Cmo me he habituado ahora a cada aspecto de la guerra! Con todo, no puedo
resistir todava su llamada; y an ahora, cuando hay tanto que me retiene en Roma, cuando
estoy a salvo de todo peligro excepto posiblemente del asesinato, todava debo seguir lo
que parece ser mi destino y ciertamente tambin es mi placer. Un adivino me ha dicho que
tenga cuidado con el da de maana, que es el de los idus de marzo. No asigno mucha
importancia a los adivinos, y pasado maana, si todo sale bien, estar nuevamente en
marcha para reunirme con mi ejrcito y sumar en Oriente otra provincia al imperio. Mi
celo en esta empresa es tan grande como lo era en aquellos das en Espaa, cuando por vez
primera o las voces de los soldados romanos saludndome como imperator.
Mi primera campaa all fue contra las tribus de las montaas de Lusitania, al sur del
ro Tajo. Esas gentes eran virtualmente independientes y se haban habituado a vivir, al
menos durante una parte del ao, de los beneficios obtenidos del pillaje contra algunas
tribus ms sedentarias que se encontraban bajo la proteccin romana. Cuando invad la
zona saba que mis enemigos en Roma me acusaran de estar provocando deliberadamente
una guerra con el objeto de servir a mis propios intereses. Eso era, precisamente, lo que
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estaba haciendo; pero, como tantas veces ha sucedido, mi inters coincidi con el bienestar
de aquellos a quienes era mi deber gobernar y proteger. Catn, all en Roma, describira a
estos salvajes montaeses como las vctimas inocentes e inofensivas de un ataque no
provocado. Los comerciantes de Gades y los campesinos de las llanuras saban que el
asunto era diferente.
Antes de empezar el invierno, haba dejado limpias las montaas, derrotado al
enemigo en varias escaramuzas, tomado cantidad de prisioneros, y expulsado a las tribus
an no sometidas, primeramente hacia la costa del Atlntico y luego hasta una isla lejos de
la costa. La ltima parte de estas operaciones se haba realizado en una regin hasta
entonces escasamente conocida hasta por mis tropas espaolas. Ese ocano Atlntico por el
cual Sertorio deseara navegar, era el trmino del mundo conocido. De inmediato decid
explorarlo, aunque por el momento, daba la proximidad del invierno tuve que contentarme
con una ftil tentativa de forzar un desembarco en la isla donde se haban refugiado las
tribus rebeldes. No disponamos de embarcaciones ms aptas que unas pocas balsas
inseguras y el mal estado del tiempo hizo que su uso resultara extremadamente dificultoso.
En verdad, tal tentativa, que nos caus algunas prdidas, nunca debi intentarse, aun
cuando su fracaso no tuvo mayores consecuencias sobre el resultado final de la guerra o
sobre el espritu de la tropa que, aparte de ese nico episodio, haba estado gozando de
xitos continuos, retirndose a los cuarteles de invierno considerablemente enriquecida y
muy orgullosa de sus hazaas.
Pas el invierno en Crdoba, en Gades y otras ciudades de la provincia de Espaa, y
me hall sumamente ocupado en varias tareas administrativas. En poco tiempo pude hacer
mucho para mejorar la posicin econmica, tanto de la provincia como la ma propia.
Encontr que muchas ciudades se hallaban todava padeciendo aprietos econmicos por
tener que pagar indemnizaciones que se remontaban a la guerra de Sertorio. Cancelando y
reduciendo tales contribuciones aument la prosperidad de las poblaciones y les hice
abandonar lo que hasta el momento haba sido una actitud hostil hacia Roma. Tambin
encar los muy agudos problemas de las deudas privadas. Siendo deudor yo mismo y uno
que escapara por poco de la amenaza de ruina financiera y poltica, tal cuestin me
afectaba mucho. Fij un lmite del porcentaje sobre la renta del deudor que poda ser
reclamado por los acreedores. Fue una medida que restaur la confianza en muchos que
estaban desesperados y que tuvo un efecto muy saludable sobre la economa espaola.
Hubo tambin innumerables tratados y acuerdos comerciales que deb revisar y
revocar necesariamente. Haba proyectos de edificacin, particularmente en la ciudad de
Gades. Tambin all, en parte por inters y en parte para garantizar la eficiencia, investigu
de lleno toda la organizacin de los cultos religiosos. En esa ciudad se haba practicado una
inmensa variedad de cultos y me fue posible hacer, con el consentimiento de los habitantes,
algunas reformas notables, incluida la abolicin del sacrificio humano. Esta brbara
costumbre deba remontarse a la poca de la ocupacin cartaginesa y todava no haba sido
borrada por completo.
Durante todo ese tiempo estuve en constante comunicacin con Roma. Mis amigos
de la capital me mantenan al tanto de cualquier cambio en la situacin poltica, que
continuaba desarrollndose tal como yo lo esperara. Durante el otoo, las noticias
principales fueron las del triunfo de Pompeyo: el mayor que se hubiera visto. Sin embargo,
al llegar el invierno result evidente que Pompeyo no haba obtenido otra cosa que riqueza,
gloria y, lo que sin duda para l era lo mximo: la distincin de serle permitido vestir en el
Senado la toga color prpura de imperator. Poda imaginrmelo en el Senado mirando
con satisfaccin su colorida vestimenta; pero no poda imaginrmelo pronunciando un
discurso efectivo o creando un partido propio lo bastante fuerte para enfrentarse a sus

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adversarios polticos. Hasta ahora su nico xito poltico haba sido conseguir el consulado
del ao siguiente para su candidato Afranio. Su eleccin, en esto, haba sido bastante
deficiente. Afranio era un soldado excelente, pero era tanta su falta de cultura y experiencia
poltica que se expona a ser motivo de burla cada vez que abriese la boca. Deba
enteramente su eleccin a las sumas enormes que gastara Pompeyo en sobornar a los
electores. Nadie haba osado invocar la ley antisoborno de Cicern contra una figura tan
grande como Pompeyo, pero Catn se felicitaba por haber rehusado vincularse con alguien
que transgreda tan notoriamente las leyes. Por otra parte, el otro cnsul elegido era Metelo
Celer, un sujeto ms testarudo todava que Afranio pero mucho mejor vinculado y ms
influyente. Era enemigo acrrimo de Pompeyo y se vera apoyado en el Senado por el
partido que, desde la reciente muerte del viejo Catulo, estaba dirigido por el an ms
reaccionario Catn, y tambin por Lculo y sus amigos.
La gente crea que Lculo se haba retirado disgustado de la poltica y que no estaba
interesado ms que en la crianza de grandes peces que coman de su mano, en planear
hermosos jardines y en organizar las diversiones ms costosas. Pero no haba olvidado
cmo fue tratado por Pompeyo en Asia y ahora comenzaba a actuar con su antigua energa.
Me pareca obvio que Pompeyo, quien no poda contar sino con Afranio y uno de los
tribunos, habra de tropezar con grandes y acaso insuperables dificultades para conseguir
las dos metas que deseaba con toda su alma: la ratificacin de sus tratados en Oriente y
tierras para sus veteranos.
Otras noticias llegadas de Roma se referan a mi amigo Craso, y al instante me di
cuenta de lo importantes que eran. Craso haba apoyado en el Senado la demanda de una
poderosa corporacin de financieros con el fin de que se reconsiderase su contrato para el
cobro de impuestos en Asia. Parece que hasta el mismo Cicern consider la peticin
injustificada, pero fue lo bastante prudente para ver que, si haba de quedar alguna realidad
de esa unin de clases de la cual, segn su opinin, dependa la seguridad del Estado,
tendra que prestarse alguna consideracin a los intereses de esos poderosos financieros.
Por consiguiente, aunque algo recalcitrante, habl en favor de stos. Catn, sin embargo,
actuando de acuerdo con esos estrictos principios morales suyos que casi siempre
redundaban en contra de su propio partido, haba atacado a Craso y a los financieros con
los trminos ms groseros, logrando obstaculizar todas sus tentativas para debatir sus
supuestos agravios. Esto despert amargos resentimientos, y se me inform que se le haba
odo decir al mismo Cicern que la unin de clases se haba convertido en algo del
pasado.
Conceba yo ahora en forma ms vvida una idea que, durante algn tiempo,
dormitara en el fondo de mi mente. Hasta el presente haba estado estrechamente asociado
a Craso en poltica, y hasta me haba tomado bastantes molestias para demostrar mi
amistad hacia Pompeyo. Con todo, Pompeyo y Craso parecan ser enemigos
irreconciliables. Si en mi candidatura al consulado del ao siguiente yo tuviese que acudir
a alguno de ellos en busca de apoyo, automticamente me vena separado del otro. Pero
ahora los dos se encontraban envueltos en dificultades con mis enemigos. Me pareci que
estaba a las puertas de lo que poda ser la oportunidad de mi vida. Una alianza poltica
entre Pompeyo, Craso y yo sera considerada por casi todo el mundo como imposible. Sin
embargo, si esto ocurriera, resultara, dada la actual disposicin de las fuerzas, algo
absolutamente irresistible.
Esta poderosa idea estuvo bullendo constantemente en mi cerebro durante mis
trabajos de administracin invernal y durante las renovadas luchas en la primavera. Inici
las operaciones militares muy a principios de ao, ya que quera realizar prontamente mi
plan y regresar en seguida a Roma. Durante el invierno, Balbo se ocup de preparar una

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flota en Gades, y al llegar enero, nuestros planes para realizar una expedicin militar y
naval combinada por la costa del Atlntico, haban sido completados.
A comienzos del verano la campaa ya se haba terminado. Part un mes antes de lo
que los asesores aconsejaban. En ello, por cierto, haba corrido un riesgo, pero en vista de
mis otros planes, el riesgo me pareca justificado, y como acontecieron las cosas, todo sali
bien. La repentina aparicin conjunta de la flota y del ejrcito desmoraliz por completo a
los defensores de la isla de la cual furamos rechazados el otoo anterior. No tuvimos
dificultades en efectuar un desembarco, y tomamos numerosos prisioneros. Luego navegu
ms al norte, donde somet algunas tribus que an no se haban incorporado a la provincia
romana. De haber podido disponer de tiempo para estas conquistas, habra seguido todava
ms lejos, puesto que todo cuanto vea era desconocido y, por lo tanto, fascinante. Pero ya
haba logrado todo cuanto me propusiera. Haba sido saludado por mis tropas como
imperator y por la fuerza de esas aclamaciones y de nuevas hazaas, tena derecho a
reclamar un triunfo a mi regreso a Roma. Con algn reparo, di orden de enfilar
nuevamente hacia el sur, ya que una flota semejante jams haba surcado esas aguas, y
frente a nosotros quedaba mucho por explorar y por conquistar. Sin embargo, me hallaba
en los umbrales de acontecimientos que para m y el mundo habran de ser decisivos.
Apenas si poda discernir su forma, pero lo que alcanzaba a vislumbrar era bastante para
llenarme de creciente entusiasmo. Cada informe que reciba desde Roma me indicaba que
la tan esperada oportunidad estaba al alcance de mi mano. Y si deseaba asirla, era esencial
que me encontrase all.

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4 LA ELECCIN CONSULAR

Ya que el factor tiempo era de tal importancia, no hice caso de la ley que prohbe que
un gobernador provincial abandone su provincia hasta que haya llegado su sucesor para
reemplazarlo. Pensaba llegar ante las puertas de Roma, en junio, a reclamar el triunfo que
me ganara y presentarme luego como candidato al consulado. Como las elecciones deban
efectuarse en agosto, dispondra de poco tiempo para conseguir votos, pero de todos modos
buena parte de ese trabajo haba de hacerse por medio de mis amigos y mis agentes, puesto
que yo personalmente estaba impedido por la ley y la tradicin de entrar a la ciudad hasta
la celebracin de mi triunfo. Oficialmente, adems, los candidatos al consulado tienen que
presentar en persona sus nombres al magistrado de la ciudad, en un da fijado, ms o
menos un mes antes de las elecciones. Sin embargo, me imaginaba que me sera permitido
hacer tal cosa por medio de un representante, si todava no haba celebrado para entonces
el triunfo.
Consideraba que mi popularidad era suficiente como para darme la certeza de ser
elegido; como consecuencia de la venta de prisioneros en Espaa y de los muchos regalos
que recibiera de los provincianos, me encontraba en slida posicin financiera, aunque
todava necesitara pedir dinero en prstamo para los gastos de mi eleccin y la
organizacin del triunfo. Fue la ltima vez en mi vida que tuve que hacerlo.
Estuve bastante ocupado con la campaa electoral y con los preparativos del triunfo
que, naturalmente, deseaba que fuese un espectculo tan esplndido como fuera posible.
Pero la ms importante entre todas mis actividades era la que se relacionaba con las
negociaciones que estaba tejiendo con Pompeyo y Craso. Hall a Pompeyo en una
situacin que, para l, era ignominiosa y para m resultaba conmovedora. l estaba
habituado a dar rdenes y a desplegar fuerzas enormes para obtener un fin definido. Ahora,
en el mundo nada familiar de la poltica, encontraba que su voluntad era desobedecida,
torcida o desviada, y que careca de los medios para conseguir realizarla.
Era como un animal esplndido, aunque falto de recursos, atrapado en una red y sin
habilidad para zafarse de ella, rodeado por todas partes de enemigos muy inferiores a l en
fuerza, pero decididos, por su malicia, a obtener la mayor ventaja del momento penoso por
el que atravesaba. Su primer y ms humillante fracaso se relacion con una ley agraria que
fue presentada a comienzos del ao por el tribuno Flavio, que actuaba como su agente. El
objetivo principal de la ley era proveer tierras para los veteranos de Pompeyo, pero
contena tambin estipulaciones para su distribucin entre los ciudadanos empobrecidos
que no sirvieron en el ejrcito. Y en conjunto me pareci que las propuestas eran bastante
prudentes, aunque no tan completas ni de tan largos alcances como las que hiciramos
Craso y yo y que resultaran rechazadas durante el consulado de Cicern. Pero estas
propuestas de Pompeyo fueron rechazadas mucho ms encarnizadamente que las nuestras.
En el Senado, el cnsul Metelo Celer se mostr tan violento y adopt una actitud tan
intransigente, que el tribuno Flavio sin duda con el consentimiento de Pompeyolo hizo
arrestar y lo mantuvo preso por algn tiempo, haciendo colocar su banca de tribuno contra
las puertas de la prisin. De haber sido el otro cnsul Afranio, el amigo de Pompeyo, un
hombre de alguna habilidad poltica, o si el propio Pompeyo hubiese tenido alguna nocin
de cmo organizar la opinin pblica, ese gesto habra resultado efectivo. Tal como fue,
result un fracaso completo. No hubo ningn levantamiento espontneo del pueblo, pues el
pueblo muy raras veces se levanta espontneamente. Casi todos quedaron disgustados ante
el episodio y muy pronto se hizo necesario no slo libertar a Metelo sino obedecerle. Las
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propuestas de Flavio fueron abandonadas y toda la cuestin de la legislacin agraria fue
postergada indefinidamente. De modo que Pompeyo, a pesar de tener un prestigio ms
grande que el de cualquier otro en la historia romana, se encontr incapacitado de
mantener las promesas que hiciera a sus propias tropas. Tampoco tuvo xito cuando quiso
lograr la ratificacin por el Senado de su tratado en Oriente. En este tema se encontr con
la violenta oposicin moral de Catn, y con la crtica inteligentemente ilustrada de Lculo.
Hasta Craso, que tena sus razones para odiar al partido de Catn, lo apoy en esta ocasin
sencillamente a causa de su antagonismo personal hacia Pompeyo.
En cuanto llegu a las afueras de la ciudad empec a entrar en las negociaciones que
resultaron ser las ms importantes en que jams haya estado envuelto. En dichas
negociaciones tuvo gran actuacin Balbo, amigo de Pompeyo y mo, ya que se hallaba
sinceramente interesado en los asuntos de nosotros dos. Balbo record a Pompeyo los
muchos servicios que yo le haba prestado: el hecho de que fuese yo el nico en el Senado
en apoyar la mocin para que se le diera el mando contra los piratas, mi colaboracin con
Metelo Nepos, el agente de Pompeyo, y tantas otras cosas: era ciertamente un historial ms
que suficiente para que Pompeyo se sobrepusiese a cualquier resentimiento que pudiera
haber despertado en l el escndalo que vinculaba mi nombre con el de Mucia. Ms
importantes todava eran las promesas que yo estaba en condiciones de hacer para el
futuro. Es preciso decir aqu que yo, y solamente yo, al ser elegido cnsul poda garantizar
el cumplimiento de las medidas que Pompeyo propona, lo quisiese o no el Senado. Aun
desalentado como estaba Pompeyo, en un principio se mostr inclinado a dudar de mis
poderes; pero despus de haberse entrevistado conmigo en secreto, pudo ver que tales
promesas podan cumplirse; porque Pompeyo no era estpido, solamente le faltaba
experiencia y condiciones naturales para la poltica. Al tratar con l, fue menester emplear
gran tacto, porque era fcil herir su orgullo, y ste ya haba sido herido no solamente por
sus enemigos, sino por las torpes atenciones de sus amigos y en particular por Cicern,
quien daba la impresin constante de considerar la supresin de Catilina como una hazaa
ms considerable que la conquista de todo Oriente. No comet tales errores. Apenas
mencion mi reciente campaa y demostr un gran inters en los relatos de Pompeyo sobre
la aniquilacin de los piratas, la captura de Jerusaln, el pertrecho y entrenamiento de
tropas nativas y dems. Mi inters en tales cuestiones era genuino y profesional. Aprend
mucho con estas conversaciones y me vi recompensado al recibir de parte de Pompeyo uno
o dos cumplidos, de los cuales se desprenda que yo mismo posea una inesperada y no
desdeable aptitud para la ciencia militar. Gradualmente empez a nacer entre los dos una
confianza muy parecida a la amistad y hallndome ya seguro del apoyo de Pompeyo para
mi candidatura, pude pasar a la segunda y ms dificil de las negociaciones, es decir, a tratar
de lograr una reconciliacin de Pompeyo con Craso y de Craso con Pompeyo. Nuevamente
aqu fue necesario apelar al mayor tacto, porque de su consulado conjunto, diez aos atrs,
los dos haban salido enemigos declarados, cada uno celoso y desconfiado del otro, y
aunque era fcil convencer a cada uno de que olvidando el pasado podran obtenerse
enormes ventajas, para el presente y el futuro, ninguno de los dos demostraba ninguna
disposicin para efectuar ese acto de olvido. Para mis propios intereses, el apoyo de
Pompeyo era ms importante que el de Craso; pero me hallaba ligado a Craso por enormes
deudas y adems tena sumo inters en conseguir, por su intermedio, el poderoso apoyo de
la comunidad de negocios. ste podra ser obtenido por el simple hecho de prometer que
revisara los contratos hechos por los cobradores de impuestos en Asia, una maniobra que
en seguida trastocara la llamada unin de las clases, y que dejara al elemento
irreconciliable del Senado aislado e impotente. La certidumbre de este acontecimiento
result ser una atraccin para la mente militar de Pompeyo y para el sentido financiero de
Craso. Por otra parte, el uno y el otro haban sido ofendidos, aunque en distintas formas,

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por la intransigencia de Catn y sus partidarios. Es muy probable que el puritanismo y el
egosmo de Catn jugaran una parte tan considerable como mi propio tacto y diplomacia
en lograr finalmente un nada fcil pero efectivo entendimiento entre Craso y Pompeyo.
Las negociaciones se desarrollaron en secreto durante el verano. Sin embargo, no se
hizo ningn secreto acerca de mi candidatura para el consulado, y el mero hecho de que yo
me presentara para el puesto provoc la ms negra amargura entre mis enemigos. Esta
amargura habra sido mucho ms oscura todava si se hubiera conocido la verdadera
situacin; porque aunque yo estaba preparado y deseoso de obrar con moderacin, no deba
permitir ser humillado; y por ello, antes que se realizara la eleccin, me haba provisto de
algo que, de verme forzado a usarlo, habra de ser un poder aplastante. Saba que poda
contar con el apoyo de la Asamblea del Pueblo y, en caso de que el Senado llegara a
mostrarse recalcitrante, estaba dispuesto, como lo hicieran otros reformadores en el pasado,
a legislar por medio de la Asamblea pasando por encima del Senado. No tena tampoco que
atemorizarme por mi vida como esos primeros reformadores, que tuvieron todas las
razones para temer. Contara, al menos por el presente, con el apoyo no slo del pueblo,
sino tambin de la clase adinerada fuera del Senado. Lo ms importante de todo era que no
haba ningn poder militar que pudiese intervenir a favor de mis enemigos. El nico poder
militar que exista era el de Pompeyo, y con Pompeyo me hallaba en estrecha vinculacin.
La mera amenaza de llamar a los veteranos de Pompeyo para reforzar las justas
reclamaciones presentadas en su nombre por su jefe, bastara para indicar que toda
oposicin a mis decisiones sera intil y sin esperanzas.
Antes de la eleccin, todos mis enemigos, y Catn en particular, me atacaron
desdeosa e ineficazmente. En julio, cuando fue necesario inscribir en Roma mi nombre
como candidato al consulado, me hallaba todava fuera de la ciudad, habiendo hecho ya las
ms esplndidas preparaciones para mi triunfo. Solicit permiso al Senado para que mi
nombre fuera presentado por un apoderado y mi peticin fue discutida el da antes de
hacerse las designaciones de los candidatos consulares. Varios eran los precedentes que
existan para la aceptacin de tal peticin, y en verdad la mayora del Senado estaba
dispuesta a aceptarla en esta ocasin.
Catn, sin embargo, ante el enorme deleite de un pequeo grupo de partidarios, logr
privarme del honor que me haba ganado. Su simple expediente fue permanecer de pie
soltando interminables idioteces sobre la moral y otros desaciertos hasta que pas la hora
en que era legalmente posible hacer una votacin sobre el asunto de mi peticin. De modo
que me vi obligado a renunciar al triunfo o al consulado. Desde luego que no vacil entre
las alternativas, y nadie que me conociese habra supuesto que lo hara de otro modo.
Abandon mi derecho a un triunfo, y entr en la ciudad al da siguiente para entregar mi
nombre como candidato al consulado. Fui recibido por gran multitud de mis partidarios,
quienes, junto con mis viejos soldados, estaban furiosos por la mezquina obstruccin de
Catn. En verdad, la ira de esas tropas elegidas que yo trajera desde Espaa a Italia
sobrepasaba mi propio fastidio de haber perdido, por el momento, el honor de un triunfo en
el que adems haba gastado ya tanto dinero. Porque las tropas haban entrado en los
preparativos con el mayor entusiasmo. Las mayores molestias las tuvieron con su equipo y,
aunque estaban entrenados principalmente como luchadores, haban aprendido y practicado
para la ocasin una serie de movimientos precisos en el desfile que, segn su opinin,
eclipsara todo lo que se hubiese visto hasta entonces. Haban compuesto versos en honor
de su general y haban ensayado para cantarlos. Los versos no siempre eran respetuosos,
pero eran invariablemente afectivos. Uno de ellos tena el refrn:

A la ciudad traemos a un calvo libertino;


cuidado, muchachos, con vuestras esposas,

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pues por l todas perdern su tino...


Este verso, y otros con referencia a mi amistad con el rey de Bitinia, se hizo muy
popular en el ejrcito, pero por muchos aos no fue cantado en un triunfo. Por ese entonces
los sentimientos de encono de los soldados, privados del honor que ellos pensaban que se
deba a su general y a ellos mismos, reforzaron los sentimientos ya amargados de la
mayora de los ciudadanos de Roma que, en mi ausencia, carecieron de un cabecilla y
ahora estaban llenos de entusiasmo por mi regreso. En realidad, esta demostracin popular
en mi favor debi servir por s sola como evidencia de que mi eleccin era segura y
aquellos que ms me teman hubieran debido abandonar entonces toda esperanza de
impedirla. En lugar de ello, concentraron todos sus esfuerzos en molestarme mientras
estaba en mi cargo y en privarme del honor que era propio que se me hiciera cuando
termin mi ao de funciones. Un competidor en las elecciones del que podra esperarse que
habra de hacer lo posible para molestarme en caso de ser elegido, era Bbulo, mi viejo
colega en el cargo de edil. Desde que tuvimos ese cargo juntos estuvo en desacuerdo
conmigo tanto personal como polticamente; con todo, ahora haba vuelto a acercrseme
con miras de obtener mi influencia a cambio del mismo tipo de apoyo financiero que
aportara durante nuestro cargo de ediles. Pronto, sin embargo, cambi de tctica. Ahora era
yerno de Catn, y empez a darse cuenta de que sus perspectivas para la eleccin se veran
mejoradas, y su sentido de la propia importancia ms satisfecho, presentndose
definidamente como mi adversario. Al hacerlo as ganara el apoyo de todo el partido de
Catn, y sin duda supuso que si Metelo Celer pudo manejar a Afranio, tambin l,
contando con los mismos apoyos, podra vrselas conmigo. Se inici una colecta para
comprar votos para Bbulo y el propio Catn hizo su aportacin. El bien general se supo
que decadebe hacerme sacrificar incluso mi propia nocin de lo bueno y de lo malo..,
un sofisma que sentaba muy mal a este archimoralista que tan frecuentemente proclamara
que nada podra inducirlo a abandonar la norma estricta de lo correcto, alardeando tambin
que el mundo poda venirse abajo, pero lo que l conceba como justicia sera cumplido.
En cuanto a Bbulo se refiere, se sinti muy alentado al saber que lo tomaban tan en
cuenta. Se comprometi a obrar enteramente en contra ma, si l y yo resultbamos
elegidos cnsules. Ni l ni quienes estaban gastando tan grandes sumas de dinero para
comprar su eleccin, se daban cuenta de que me haba asegurado una posicin de tal
fuerza, que para m no habra gran diferencia en que Bbulo resultara o no elegido.
En la vspera de las elecciones, cuando era habitual decidir qu provincias seran
asignadas a los nuevos cnsules a la terminacin de su ao de funciones, hubo un
movimiento final y ms provocativo en mi contra. Despus de mis xitos en Espaa, era de
suponerse que, en caso de ser elegido cnsul, habra de desear ejercer despus otro mando
militar. Yo mismo estaba pensando ya en la Galia. Sin embargo, mis enemigos, que
acertadamente daban mi eleccin por segura, hicieron cuanto pudieron para arruinar mi
futuro y privar a Roma de mis servicios. Lograron hacer aprobar un decreto en el Senado,
estipulando que a los dos nuevos cnsules, en contra de todo precedente, no les sera
otorgada ninguna provincia. En lugar de ello se les confiara una vaga misin descrita
como cuidado de bosques y ganados, un nombramiento puramente civil que poda ser
cumplido competentemente por cualquier funcionario inteligente.
Yo segua dispuesto a proceder con moderacin, mientras fuera posible; pero al ver
cun determinados estaban mis enemigos en proseguir sus ataques contra mi honor y mi
seguridad futura, me prepar para la hostilidad, y tuve la satisfaccin de pensar que poda
enfrentarme a ellos con una determinacin cuando menos tan grande como la de ellos, pero
con fuerzas mucho ms poderosas de las que pudieran disponer jams.

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En agosto fui elegido cnsul, con Bbulo como colega. Dediqu los restantes meses
del ao a preparar la legislacin que me propona presentar tan pronto como me hiciera
cargo del puesto, el primero de enero. Aunque gran parte de mis planes eran todava
secretos, trat, en sentido general, de obtener el apoyo de todos los sectores, excepcin
hecha de los reaccionarios extremos. Por medio de mi amigo Balbo, llegu hasta a hacer un
esfuerzo para poner a Cicern de mi lado. En esta ocasin Balbo, que es un diplomtico
admirable, casi consigui sus fines. Cicern ya se haba distanciado de aquellos
extremistas por medio de cuya ayuda l mismo lograra el poder y, al parecer, se sinti
grandemente impresionado cuando Balbo le sugiri que yo deseaba contar con la
inestimable ventaja de ser guiado por sus consejos. Verdaderamente, habra sido para l un
acierto si en ese entonces hubiese aceptado mi amistad. En lugar de ello procedi con
irresolucin. Estaba temeroso de ofender a los que fueran sus poderosos partidarios del
pasado, aun sabiendo que, por no decir algo peor, en poltica no eran de confianza.
Tampoco poda imaginar l ninguna coalicin en la cual no estuviese a la cabeza.
Continuaba an, segn me dijo Balbo, siendo incapaz de ver ms all del perodo de su
propio consulado, y haba insistido en leerle largos resmenes del poema en latn que
compusiera sobre el asunto. En opinin de Balbo, que result ser correcta, Cicern no
habra de serme en el futuro ni de gran ayuda ni de mucho peligro.
Era de Pompeyo, desde luego, de quien ms esperaba y me vincul con l ms
estrechamente de lo que hubiese imaginado. Tal como demuestra la experiencia, no es
extrao que hombres de edad madura se enamoren apasionadamente, y Pompeyo se
enamor de mi hija Julia. Nada, desde luego, poda convenir ms a mis propios intereses
que tener a Pompeyo como hijo poltico; por otra parte yo empezaba a simpatizar con l y
poda ver que seguramente sabra hacer feliz a mi hija; Julia, por su parte, tambin se senta
atrada por l personalmente, tanto como por la razonable perspectiva de ser la esposa de
alguien que todava era considerado el hombre ms grande del mundo. Se convino que el
matrimonio se realizara a comienzos del ao de mi consulado. Antes tuve que encargarme
de la no tan agradable tarea de persuadir a mi vieja amiga Servilia de la necesidad de
romper lo que significaba una especie de compromiso entre Julia y su hijo, el joven Bruto.
En eso, como en otras cosas, Servilia se mostr sumamente sensata. Fue ms o menos
entonces, creo, cuando le compr una perla por la cual pagu ms dinero que el que nunca
fuera pagado antes en Roma por una joya.
Se aproxim el momento en que tena que ocupar el cargo principal en el Estado.
Hacia fines de ese ao estall una tormenta repentina y destructora provocando grandes
inundaciones por el desbordamiento del Tber. Muchas propiedades valiosas quedaron
destruidas, un teatro de madera fue enteramente barrido por las aguas y los barcos que se
hallaban en el puerto de Ostia fueron lanzados sobre tierra. Hubo fuertes vientos, copiosas
lluvias, y no cesaba de tronar y relampaguear. En aos posteriores la gente habl con
frecuencia de esa tormenta, la tormenta del consulado de Metelo, y se dice que la
consideraron un signo amenazante del hundimiento del Estado y el comienzo de la guerra
civil. Cierto es que desde ese momento el equilibrio del poder qued alterado, pero se
alter en favor de la eficiencia. En cuanto a la guerra civil, mis enemigos y mi amigo
Pompeyo fueron los que la provocaron.

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5 CONSUL

Mis tutores solan decirme en mi niez que el da ms grande en la vida de un noble


de Roma, era aquel en que, acompaado por sus amigos y partidarios, iba al templo de
Jpiter Capitolino para sacrificar los toros tradicionales e iniciar su ao de funciones como
cnsul del pueblo romano. Hasta el anciano Mario hablaba con veneracin de esta
ceremonia y de la dignidad del cargo y de la ocasin, aun cuando l mismo obtuviera su
primer consulado, no por alguna habilidad poltica, sino nicamente a causa de su hoja
militar y sus vulgares ataques a la aristocracia. Yo, por otra parte, como guerrero era casi
desconocido. Dejando de lado a Pompeyo y Lculo, habra por lo menos veinte hombres
en el Senado con mayores derechos que yo a una distincin militar.
Yo me haba elevado hasta el consulado por mi pericia en maniobras polticas, por
prodigalidad en los gastos, por mi habilidad para hacerme de amigos y por mi duro trabajo.
Tambin haba demostrado cierta firmeza y una temeridad que impona respeto.
Durante este ao al menos, podra manejar los asuntos como yo deseara. Saba que
en este ao tendra que asegurar mi futuro, y cuando ese primero de enero ascenda la
pendiente del Capitolio para tomar parte en los sacrificios de los toros, contempl esas
imgenes de Mario que yo dispuse levantar, y mis pensamientos volvieron a mis primeros
das, cuando aprend la leccin de que, en ltima instancia, el poder depende de las fuerzas
armadas. Pensaba en los muchos hombres a quienes conoc que encontraron muerte
violenta en las convulsiones de nuestros tiempos. Me preguntaba, como lo hago todava, si
en realidad yo haba de ser una excepcin, y podra evitar asesinar a mis conciudadanos o
ser asesinado por ellos. De cualquier forma, era ya demasiado tarde para retroceder. Hasta
cierto punto haba forzado los acontecimientos a seguir mi direccin, pero al mismo tiempo
me encontraba bajo su fuerte garra.
Aun para hallarme a salvo tena todava que aumentar mi poder. Haba llegado a una
eminencia que poda satisfacer a otros, y que poda ser considerada como el fin de un largo
y laborioso perodo de mi vida. Sin embargo, ms all del mismo, se encontraban alturas
an mayores, y una regin desconocida hacia la cual me senta impelido, tanto por la
ambicin como por la necesidad. Aunque el futuro me hubiese sido revelado, no habra
podido proceder en forma diferente. Todava hoy, cuando no existe poder en el mundo
comparable al mo, y cuando el nico peligro al que tengo que enfrentarme es el de
asesinato, debo seguir avanzando, seguir conquistando y seguir aumentando el reinado del
orden. Con todo, en esta necesidad es donde hallo mi libertad. No soy, como Mario,
prisionero de las pasiones. S lo que estoy haciendo, y yo mismo fui quien eligi
convertirme en instrumento de la necesidad.
Jams, excepto en las ocasiones en que tuve que tratar con tribus nativas, eleg la
violencia cuando era posible la conciliacin. De modo que al comienzo de este primer
consulado, hice todo lo posible para aplacar las sospechas de mi colega Bbulo y para
ganarme la buena voluntad de los elementos moderados del Senado. Si Cicern hubiese
escuchado a Balbo y me hubiese prestado abiertamente su apoyo, podra haberlo
conseguido, pues estaba ocultando mi poder de agresividad, y no lo habra empleado si
hubiese podido seguir adelante sin usarlo.
Comenc presentando inmediatamente ante el Senado una ley agraria que aspiraba a
aliviar la pobreza y a satisfacer las reclamaciones de los soldados de Pompeyo. No haba
precedente de que un cnsul en persona presentara una ley agraria. Esta legislacin

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siempre haba sido promovida por los tribunos y siempre, por beneficiosa que fuera, haba
sido considerada revolucionaria. Tena esperanzas, al auspiciar personalmente la ley, de
darle apariencia de respetabilidad. La ley que propusiera para la redistribucin de las
tierras del Estado era singularmente moderada. Tuve buen cuidado en hacer notar que no
habra violencias durante estas expropiaciones, y que las ricas tierras de la Campania, la
principal fuente de renta de los terratenientes, quedaban especficamente excluidas de las
estipulaciones de la ley. Aclar que yo no estara en la comisin para distribuir la tierra y
me manifest dispuesto a aceptar cualquier modificacin o alteracin en cada clusula del
proyecto que fuese aprobada por el Senado. Hice notar lo admirable que sera de parte de
un Senado unido, que sancionase, luego de la debida deliberacin, una medida tan justa y
popular, y con todo cuidado me abstuve de hacer ninguna amenaza sobre lo que podra ser
mi conducta si el Senado se negaba a dejarse persuadir.
sta pudo muy bien ser la ltima vez en nuestra historia en que el Senado tena la
oportunidad de actuar como un cuerpo sensato, independiente y constructivo.
Desgraciadamente, malgastaron tal oportunidad. Mi actitud razonable y lo corts de mis
maneras les hicieron difcil oponerse abiertamente a una medida que era en s moderada y
necesaria. Pero Catn, Lculo y su partido no habran de acceder a ninguna medida que
hiciera bien a Pompeyo ni aumentase mi propia popularidad. Durante varias semanas, por
medio de tretas en el debate, eludieron toda discusin seria del proyecto, y por semanas
tambin me guard mi impaciencia. Pens que no se necesitaba sino la intervencin
razonable de un senador tan respetado como Cicern para que la ley fuese aprobada con
prontitud y sin desorden. Pero Cicern prefiri ocultarse. Fue un momento en que pudo
haber prestado un gran servicio al Estado. Su inaccin e irresolucin ayudaron a provocar
la misma violencia que, en todos sus discursos, l clamaba haber hecho todo lo posible por
evitar. El ao se inici bajo el nombre de Consulado de Csar y Bbulo; antes de que
ste hubiese transcurrido se convirti en Consulado de Julio Csar. Pero no fue por mi
eleccin.
Creo que soy ms paciente que la mayora de la gente. Ciertamente ninguno de mis
amigos podra decir que pierdo fcilmente los estribos. Sin embargo, en algunas pocas
ocasiones, me he sentido dominado por una furia sin control. Catn, ms que ningn otro
hombre, sola ser capaz de despertar en m tal sentimiento. As lo hizo en una reunin del
Senado, durante la cual, despus de que yo tratara nuevamente de inducirlos a una
discusin razonable de la ley agraria, se levant de su escao y, hablando con deliberada
insolencia, dijo: El pueblo en general debera estar muy feliz con la constitucin que
tenemos. Considero innecesaria cualquier clase de innovacin. De pronto el hombre me
pareci intolerable. Orden que mis lictores se apoderaran de l y lo llevaran a prisin por
un tiempo. All, pensaba yo, podra reflexionar a su antojo sobre los mritos de una
constitucin que, desde el tiempo de mi niez, jams funcion con miras a la eficiencia
sino que siempre estuvo dispuesta a frustrar el genio y, a costa de continuos
derramamientos de sangre, demorar lo necesario y abortar lo deseable. Al mismo tiempo,
deseaba mostrar a su partido que no estaba dispuesto a seguir tolerando sus calculadas
faltas de sinceridad y su ignorancia de los hechos reales. Sin embargo, mi accin fue un
error. En lugar de provocar el disturbio que esperaba, Catn se comport con dignidad. Se
dej conducir en completo silencio, y ese silencio fue ms efectivo que lo que pudieron
haber sido las palabras. Algunos senadores se levantaron para seguirlo en camino a su
prisin y rehusaron escucharme cuando les ped que volvieran a sus asientos. Vi entonces
que el momento que yo esperaba, pero que trataba de postergar, haba llegado. Cancel mis
rdenes a los lictores y permit que Catn y los dems senadores volvieran a ocupar de
nuevo sus puestos. Por algunos instantes debieron imaginar que haban logrado una
victoria, pero empezaron a alarmarse cuando empec a hablar.
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Les dije que haba presentado la ley ante ellos para darles la oportunidad de
enmendarla y corregirla. En lugar de cumplir con su deber, no haban hecho ms que
dificultar las cosas sin llegar siquiera a una discusin preliminar. En consecuencia, les dije,
la ley pasara ahora directamente ante el pueblo y sera slo el pueblo quien decidira
acerca de ella.
Mis palabras estaban destinadas a formular una declaracin de guerra y como tal
fueron recibidas. Muchos de los senadores, que saban cun grande era mi influencia ante
el pueblo, estaban aterrorizados. Tambin ellos habran de apelar al pueblo en las
subsiguientes elecciones y sus carreras dependan de los votos que recibiran. Sin embargo,
muchos otros continuaron siguiendo los consejos de Catn y de Lculo. Y empezaron a
realizar reuniones privadas en la casa de Bbulo y a concertar medidas para frustrar mis
intenciones. Indudablemente estaban dispuestos a utilizar la fuerza, pero, ignorando an el
entendimiento a que habamos llegado Pompeyo, Craso y yo, no saban que, si se trataba
de apelar a la fuerza, toda la fuerza se encontraba de mi lado. Realic varias reuniones
preliminares en el Foro a las que asisti gran cantidad de gente. Cuando se present Bbulo
en una de ellas lo trat con la mayor cortesa, rogndole que escuchase lo que deca el
pueblo, que retirase su oposicin a la ley y que evitase un innecesario choque de opiniones
entre el pueblo y el Senado. Lo inst a que hablara directamente con el pueblo para darle
seguridades. Sin embargo, Bbulo haba adquirido por ese entonces una idea muy
exagerada de su propia importancia. Avanz simplemente al frente y dijo: Si cada uno de
vosotros quiere esta ley, no la tendr... no mientras yo sea cnsul. Aunque
extremadamente estpido, era valiente y supo soportar los silbidos y protestas que
siguieron a sus palabras.
Consider que haba llegado el momento de revelar claramente nuestra fuerza, que
era en verdad aplastante, a pesar de que todava poda ser resistida. En la siguiente reunin
del pueblo que organic, fui acompaado, ante la sorpresa de todos, por Pompeyo y Craso,
que daban la impresin de hallarse en los mejores trminos el uno con el otro. Invit a cada
uno de ellos a hablar y cada cual apoy admirablemente al otro. Pompeyo, en especial,
caus una gran impresin. Aludi en detalle a cada una de las clusulas de la ley, se quej
de la ingratitud con que l personalmente fuera tratado por sus enemigos, y nos felicit a
Craso y a m por apoyar las justas peticiones de sus soldados y los verdaderos intereses del
pueblo. Volvindome entonces hacia l grit: Pompeyo, el Grande: yo, el cnsul, y el
pueblo, apelamos a ti. Si esta ley es atacada con la violencia, qu hars para sustentara?.
Hubo un momento de ansiedad y Pompeyo, que si bien no posea grandes dotes de
orador, siempre era capaz de ponerse a la altura de la situacin, replic: No tengo ningn
cargo. Soy un ciudadano comn. Pero me siento honrado por la ayuda que me pide el
cnsul y el pueblo romano. Digo que si vuestros enemigos sacan espadas, yo puedo sacar
legiones.
Sus palabras fueron seguidas por aplausos tremendos y pronto fueron repetidas por
toda la ciudad. Deba ser evidente ahora para todos que nuestra combinacin de poder e
influencia era irresistible, y en verdad la mayora del Senado reconoci inmediatamente
este hecho. Catn, Bbulo y sus amigos se encontraron repentinamente aislados, y
gradualmente empezaron a darse cuenta de lo poco considerables que eran, desde el
comienzo, las fuerzas que ellos decan representar. Al principio Bbulo, en forma
absurdamente legalista, trat de impedir la realizacin de una asamblea legislativa del
pueblo. Anunci que cada da, durante el resto del ao, leera los auspicios y que en esa
forma en ningn da sera legal que se reuniera una asamblea. No hice yo ningn caso de
su intervencin y prosegu con mis arreglos.

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Esta vez no hubo errores como los que existieron durante la asamblea organizada por
Metelo Nepos, durante mi pretura. Contbamos en todo caso con el apoyo casi unnime del
pueblo y, al objeto de impedir toda interferencia en los procedimientos, haba distribuido
destacamentos de hombres leales en todo el Foro, algunos de ellos armados, utilizando
tanto veteranos de Pompeyo como algunos de mis propias tropas de Espaa que todava se
encontraban en Roma. Al alba llegu al Foro y me prepar para hablar desde lo alto de las
gradas del templo de los Dioscuros.
La esperada interrupcin no tard en producirse. Bbulo, acompaado por Catn y
los ex cnsules Lculo y Metelo Celer, empezaron a avanzar por entre la multitud. Iban
custodiados por sus propios guardias y se los dej llegar hasta el pie de las gradas del
templo donde yo estaba. Por cierto que Bbulo estaba actuando con coraje. En realidad, de
no haber dado yo rdenes expresas de que se respetase su vida, muy probablemente la
habra perdido. En cuanto intent subir por los peldaos, la gente se le fue encima. Fue
derribado al suelo y alguien le arroj un cesto de estircol sobre la cabeza. Las varas
fueron arrebatadas de las manos de sus lictores y quebradas; sus guardias fueron barridos a
un lado y arrojados del Foro. Bbulo consigui levantarse del suelo. Quitndose la suciedad
de los ojos, se descubri el pecho y grit: Acabad conmigo! Matad a vuestro cnsul! Y
que esto se recuerde como uno de los actos de Csar!. Pero yo no tena intenciones de
permitir que Bbulo se convirtiese en un mrtir. Mis partidarios y sus amigos lo sacaron de
all, llevndolo al abrigo de un templo cercano.
Catn trat entonces de seguir el ejemplo de Bbulo y trep presuroso por los
escalones. Fue tratado an ms duramente, pero, aunque golpeado con palos y herido por
las piedras que le arrojaron, consigui, todava perseguido por la turba con una lluvia de
golpes que le llegaban de todas direcciones, escurrirse hacia el fondo del templo y luego,
apareciendo por una puerta lateral, tuvo el coraje de volver a intentarlo. Esta vez fue
golpeado mucho ms severamente que antes. Abandon el Foro maldiciendo y gimiendo,
sin poder casi sostenerse sobre sus pies. Lculo y los otros ya haban desaparecido.
Proced entonces a aprobar la ley y agregu a sta una clusula segn la cual todos
los miembros del Senado y todos los candidatos para un cargo deban prestar juramento de
respetar la ley y no tratar de alterarla en modo alguno. Al da siguiente convoqu una
reunin del Senado y les inform de la tesitura en que se hallaban. Encontr a los
senadores ms dciles de lo que esperaba. Ninguno se atrevi a acusarme personalmente
por la violencia que les fuera infligida a Bbulo y Catn. La mayora de ellos se haba dado
cuenta de que la oposicin era intil, y Bbulo, profundamente ofendido por la timidez de
su partido, que l crea ms grande de lo que era, anunci su intencin de permanecer en su
casa durante el resto de su cargo. Era se otro de sus recursos legalistas destinado a darse
un pretexto para afirmar que cualquier ley que yo aprobase durante su ausencia deba ser
considerada invlida.
Unos pocos senadores, sin embargo, persistieron en su resistencia a prestar
juramento. No me encontraba en ese momento muy inclinado a tener en cuenta su
dignidad. En otra Asamblea del Pueblo sancion una ley que impona la pena de muerte a
quienes rehusaran todava obedecer la voluntad del pueblo. Me senta reacio a cumplir
dicha ley, pero por fortuna no fue necesario hacerlo. Despus de alguna vacilacin, hasta el
mismo Catn consinti en prestar juramento. Haba sido persuadido por Cicern de que
Roma no poda prescindir de l.
Haba cumplido la primera de mis promesas a Pompeyo. Fue fcil cumplir la
segunda. Inform a Lculo de que, a menos que retirase toda la oposicin sobre la
ratificacin del tratado de Pompeyo en Oriente, yo dispondra que se efectuara una
investigacin oficial sobre su conducta en Asia y sobre la forma en que adquiri su enorme

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fortuna. Lculo qued aterrorizado. Era uno de los ms grandes generales que habamos
tenido; con todo, no poda soportar la sola idea de perder sus peceras y sus jardines
artificiales. Nunca volvi a tomar parte en ninguna actividad poltica. Sera fcil, en
adelante, establecer los arreglos de Pompeyo en Oriente tal como l los deseaba.
Finalmente, cuando los comisionados para la distribucin de tierras quedaron nombrados,
sancion una ley adicional por la cual se haca posible comprar tierras de las grandes
posesiones de la Campania. Pompeyo estaba encantado: se encontraba ahora en posicin
de poder cumplir todas las promesas que hiciera y pensaba supervisar en persona las tareas
de la comisin. En el trmino de tres meses la coalicin poltica de sus enemigos y los
mos, que a l le pareciera tan poderosa, haba sido convertida en algo, al menos por el
momento, enteramente inocuo.
Antes de partir de Roma para hacerse cargo de su nombramiento en la Campania,
Pompeyo entr en mi familia como hijo poltico mo. Esa boda, ms que otra cosa,
perturb a nuestros enemigos. Estaban divididas las oposiciones sobre si yo utilizaba a
Pompeyo o si por el contrario ste se vala de m para promover algn complot tendente a
apoderarse del poder absoluto. Pero, desde luego, no exista tal complot, ni entonces ni
nunca, aunque, como es natural, nos beneficiamos el uno al otro en nuestros intereses y
creo que as habramos continuado hasta el final si Julia hubiese seguido viviendo. El amor
que Pompeyo le profesaba, y el cario que ella senta, tanto por Pompeyo como por m,
fueron, aunque nuestros enemigos no podan saberlo, los factores ms importantes para
llegar a la paz y a la seguridad. Tena todas las razones para sentirme feliz, al notar cun
apasionado estaba Pompeyo por mi hija, y despreci a quienes se burlaban de l al calificar
el asunto como chochera de un anciano por una joven. Pompeyo distaba mucho de la
senilidad. Si algo poda criticrsele, era que no habla madurado bastante. Todava
conservaba la vanidad de su juventud y el deseo, no tanto de ser, como de parecer
importante; y continu siendo toda su vida un ignorante en poltica, a la que incluso tema.

Hacia la poca de su boda con Julia tambin yo volv a casarme y tambin fui
afortunado en mi eleccin. Calpurnia me ha visto muy poco en los aos de nuestro
matrimonio, puesto que la mayor parte de ellos los pas en la guerra. Pero ha sido una
esposa buena y afectuosa. Tambin extremadamente sensata, y es extrao hallarla, como
estaba esta tarde, nerviosa y perturbada. Tiene una especie de temor supersticioso respecto
a mi salida de casa en el da de maana. Conociendo su usual buen sentido, me hallo casi
inclinado a hacerle caso. Con todo, ahora que puedo permitirme fcilmente ofender al
Senado, me siento ms bien contrario a hacerlo a menos que haya una buena razn. Se
reunirn maana en el teatro Pompeyo y esperan que yo asista. Y una vez ms, cuando
haya terminado la reunin, tendr que partir dejando sola a Calpurnia.
Cuando me cas con ella calcul las ventajas de la unin. Pisn, su padre, era
polticamente una persona respetable, hombre moderado y justo, uno de los que yo deseaba
conquistar para mi bando. Iba a presentarse para el consulado de aquel ao, y tanto
Pompeyo, como Craso y yo, pensbamos apoyarlo, as como al viejo ayudante de
Pompeyo, Gabino. Era necesario que pusiramos especial cuidado en situar a nuestros
propios hombres en esos importantes cargos para el ao venidero, para impedir la agitacin
que Bbulo y sus amigos trataran de provocar de serles posible.
Particularmente deseaba que no se hiciesen intentos que alteraran los arreglos
relacionados con mi mando provincial. Me val para ello del tribuno Vatinio, uno de los
hombres ms feos que jams haya visto, con las ms lamentables hinchazones en la cara y
el cuello. Pero Vatinio es un buen sujeto, una excelente compaa, y sin ningn temor a

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una turba. He descubierto en l un competente comandante de tropas. Por su intermedio
estoy ahora libre de las humillantes restricciones que el Senado trat de imponerme,
dndome, despus de mi consulado, una provincia que consistira en arreos de ganado. De
nuevo recurrimos directamente a la Asamblea del Pueblo. Vatinio propuso entonces una
ley anulando el decreto anterior del Senado y disponiendo que yo recibira como procnsul
la gobernacin de la Galia Cisalpina y la Iliria por el perodo excepcionalmente largo de
cinco aos. Haba de tener una fuerza de tres legiones, y la autoridad para elegir mis
propios oficiales. La ley fue aprobada sin dificultades. Se formularon algunas protestas,
especialmente por parte de Catn, pero despus de su reciente humillacin en el asunto de
la ley agraria, la mayora de los senadores tuvo bastante tino y acept de buen grado lo que
el pueblo haba decidido. La provincia que se me ofreca era, desde el punto de vista de las
importantes operaciones militares que yo pensaba realizar, la mejor que haba. Habra
preferido la Galia ms all de los Alpes, puesto que ya estbamos recibiendo noticias sobre
algunas maniobras peligrosas entre las tribus de esa regin y haba llegado a concebir la
idea de que esos vastos territorios en Occidente, que hasta el presente eran casi
desconocidos, podan ser sometidos y anexionados a Roma. Sin embargo, lo que por ese
tiempo era una pequea provincia romana ms all de los Alpes, haba sido asignada a
Metelo Celer. Por consiguiente, yo estaba haciendo planes para una expedicin hacia
Oriente, desde Iliria hasta el Danubio y el Mar Negro, cuando se me ofreci una
oportunidad mucho ms grande de lo que esperara.
Metelo Celer, despus de una corta enfermedad, muri antes de haber tomado
posesin de su cargo. No falt quien dijera que fue envenenado por su esposa Clodia,
quien por ese entonces, segn creo, haba dejado a Catulo y estaba enredada en un lo
amoroso con el joven Celio Rufo. Pero no era Clodia el tipo de mujer que asesinara a su
esposo por un amante, y Rufo, a quien yo conoca bien, y que lleg a odiarla al final, jams
sugiri que sta hubiese cometido semejante crimen. Cuando se produjo la muerte de Celer
las noticias que llegaban del norte eran particularmente alarmantes. sa era el rea en la
que mi to Mario ganara sus victorias ms grandes, y nuevamente, segn pareca, Roma
haba de verse amenazada por una invasin gala o germnica. De nuevo visit a Pompeyo
y a mi suegro, Pisn. Por medio de ellos, el Senado fue inducido a agregar la Galia
Transalpina con una legin adicional a la comandancia que ya se me haba asignado. Hasta
el Senado se someti tranquilamente al asunto. Probablemente mis enemigos creyeron que
sancionando ese decreto se desembarazaran de m para siempre. No podan imaginarme en
el papel de un Pompeyo o de un Lculo y tenan esperanzas de que mi carrera como
soldado terminara con la derrota, la desgracia y, muy posiblemente, con la muerte. Pero a
m me pareca que haba logrado ms de lo que jams pude esperar. Senta un deleite
superior a lo expresable, y cuando algunos senadores sugirieron que yo no era apto para un
mando de tal amplitud, me enfurec y les dije que desde ese instante sera capaz, si as lo
deseaba, de pisotearlos como un gallo pisotea a las gallinas. Uno de ellos, tratando de
herirme, hizo alusin a la persistente historia sobre mis relaciones con el rey Nicomedes,
replicando: sa es una posicin difcil de tomar para una mujer, pero para ese momento
yo haba recuperado mi buen humor. Le dije que recordara que hubo cierta vez una gran
reina en Siria, llamada Semramis, y que las amazonas, todas ellas mujeres, dominaron en
el pasado el gran territorio de Asia.
Y fue as como en pocos meses yo haba conseguido y sobrepasado cada uno de mis
principales objetivos. Faltaba todava contrarrestar la oposicin que ahora empezaba a
crecer, y asegurarme el futuro.

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6 VISPERAS DE LA PARTIDA
La oposicin, desde luego, se centralizaba en Bbulo y Catn. Su fuerza principal
emanaba de un grupo de jvenes nobles que, al igual que Bbulo, se sentan celosos de
nuestro poder o acaso estaban imbuidos de la teorizacin poltica del doctrinario Catn.
Entre los ltimos se encontraba el joven Bruto. Me imagino que an hoy, a pesar de haber
hecho tanto por l, ansa todava ese imposible pasado, la repblica de nuestros
antepasados. A pesar de su eficiencia y sus muchas cualidades buenas y agradables, hay en
l un dejo de sentimentalismo e, incluso ahora, si no fuera porque es un hombre honorable
y con un gran sentido de la gratitud, podra ser inducido a integrar alguna conspiracin
contra mi vida. Segn parece, l y otros estuvieron a punto de hacerlo en el ao de mi
primer consulado. Pero esos jvenes no fueron en s peligrosos. En aos posteriores me los
conquist a casi todos ellos pagndoles sus gastos de eleccin y por otros medios. Ms
peligroso fue el pretor Domicio, quien andaba diciendo, al final del ao, que sancionara
una ley para declarar ilegales todos los actos de mi consulado. Siempre fue mi enemigo y
ciertamente era tan grande su hostilidad que, aunque era inescrupuloso y cobarde, jams
pude aplacarlo, ni con el soborno ni con las amenazas. Sin embargo, entonces tena muy
poca influencia en el Senado y casi ninguna en el pueblo. Yo pensaba que la persona que
poda hacernos mucho dao, si as lo deseaba, era Cicern y, antes de tomar medidas para
eliminarlo de la vida poltica, hice todo lo posible para conquistarlo. Por desgracia, Cicern
nunca quiso actuar a favor de sus propios intereses ni de los mos. No me importaban sus
sarcasmos sobre Craso, Pompeyo y sobre m mismo. Aunque mal intencionados, eran
habitualmente graciosos y mucho menos vulgares que el escandaloso material de
publicidad que sala a diario de casa de Bbulo, y que segn ste eran sus edictos
consulares. En esos llamados edictos, que eran colocados por las calles y ampliamente
ledos, Bbulo publicaba lo que pretendan ser descripciones detalladas de mi conducta,
tiempo atrs, con el rey de Bitinia, y pintaban la situacin actual como un reinado en el
cual Pompeyo era el rey y yo la reina. Algunos otros miembros de la nobleza se unieron a
este divertido juego de la difamacin, y Cicern, que seguramente se enorgulleca de su
ingenio, estaba entre ellos. Yo, personalmente, no haca mayor caso de esos denuestos;
Pompeyo, sin embargo, los encontraba difciles de soportar, y lo mismo ocurra con el
tribuno Vatinio, quien, debido a su aspecto personal, era un blanco indicado para el insulto.
Tuve que contenerlo para que no condujera una turba de mis partidarios a la casa de Bbulo
y la incendiara. Craso, segn creo, se alegraba interiormente de que Pompeyo y yo
furamos objeto de mayores escarnios que l.
El asunto se puso ms serio cuando Cicern empez a atacamos en el terreno
poltico, y no ya apelando a los grandes recursos de su ingenio sino a los de su calculada
elocuencia. Tom esta actitud en ocasin del proceso a su antiguo colega en el consulado,
Antonio Hybrida, quien al regreso de su provincia, fue con toda razn acusado de
corrupcin, de extorsin y de cobarda frente al enemigo. Probablemente a causa de que
Antonio le deba dinero, Cicern haba consentido en defenderlo, y en el curso de su
parlamento dijo algunas palabras que resultaban muy perjudiciales para el actual estado de
cosas. En parte me parece que estaba genuinamente molesto por la concentracin de
fuerzas que haba tenido lugar, y que estaba en pugna con su imagen de lo que deba ser
una constitucin, y que efectivamente lo fue una vez, durante el perodo de su propio
consulado; y en parte por no hallarse l mismo al frente del gobierno. No se le ocurra
pensar que, de haber aceptado mi oferta y de habernos prestado desde el comienzo el
apoyo de su autoridad, la violencia de los tres primeros meses del ao habra sido evitada y

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l mismo estara ocupando una posicin ms segura, ms fuerte y de mayor
responsabilidad que la que tena ahora. En lugar de eso pude ver, en cuanto recib un
informe de su discurso, que estaba jugando nuevamente con la idea de alguna coalicin de
los buenos con l de cabecilla. No se daba cuenta que haba perdido la mayor parte de
los buenos. Toda la comunidad de gente de negocios se haba alegrado cuando, tal como
yo prometiera a Craso, consegu las concesiones que pidieran y que en el ao anterior les
fueran rechazadas. Casi todos los financieros con alguna visin estaban ya especulando
sobre los resultados de mi gobernacin en Galia. Muy pocas personas, a estas alturas,
habran podido ser convencidas de aliarse con Cicern, o con Catn. De manera que,
aunque Cicern no era reaccionario por conviccin, de querer ejercer alguna influencia en
poltica habra ido a caer otra vez en el crculo reaccionario que le diera su consulado, y
que continuaba siendo hostil a Pompeyo y a m. De ninguna manera deseaba ver
reforzados a mis enemigos. As, el mismo da en que Cicern pronunci su discurso en
defensa de Antonio Hybrida, di los pasos necesarios para asegurarme de que l, Cicern,
quedara, al menos por algn tiempo, fuera del alcance del poder. Con la ayuda de
Pompeyo lo arregl todo de modo que Clodio, el ms serio enemigo de Cicern, fuera
adoptado por una familia plebeya, para que pudiese ser tribuno elegible en las elecciones
del verano.
Mucho haba de cruel, depravado y afectado en el carcter de Clodio. Era tambin
cordial, encantador y, hasta cierto punto, de confianza. Tena ya gran influencia en el
pueblo y, en una forma especial, senta un afecto por las clases bajas, que era a la vez
hondo y sincero. Se pensaba, por ejemplo que era una afectacin ridcula de parte de l y
de sus hermanas pronunciar o escribir sus nombres como si tratasen de disfrazar el hecho
de pertenecer a la familia Claudia, que es quiz la ms grande de todas las familias
patricias de Roma. Sin embargo, en cuanto a Clodio se refiere, haba algo ms que
afectacin en mi actitud. Se senta cmodo entre la turba de la ciudad, como yo me senta
cmodo con mis soldados. Tom un inters genuino y personal por los asuntos de sus
partidarios y, de haber sido menos violento en sus afectos y animosidades, podra haber
llegado a ser un estadista de consideracin. Tal como era, no tena otra poltica que la
habitual, de dar ms y ms grandes donativos de alimentos gratis a los pobres, y de atacar a
todos los miembros de la aristocracia que no fueran amigos personales suyos o de sus
hermanas. Desde la poca de su proceso, cuando rehus prestar testimonio en su contra, me
consideraba como un amigo; pero su gratitud hacia m era menos fuerte que el odio que
concibi contra Cicern, cuyo testimonio en el proceso habra conseguido ciertamente que
fuese declarado culpable de haber habido en el jurado un puado de hombres honestos.
Ahora que poda presentarse como tribuno (y tena la certidumbre de ser elegido), anunci
su intencin de llevar ante la justicia a quienquiera que en el pasado hubiese condenado a
muerte a un ciudadano romano sin juicio previo. La amenaza estaba destinada muy
claramente contra Cicern y ste, como yo lo haba previsto, se alarm.
Personalmente no tena ningn deseo de daarlo. En rigor a la verdad, siempre trat
de atraerlo hacia mi lado, en parte porque lo miraba como genio literario, y en parte
tambin a causa del valor de su prestigio. Y tambin para l habra sido mucho mejor si no
hubiese elegido ponerse del lado de mis enemigos, ya que ntimamente no es reaccionario
y sabe respetar un buen gobierno. Por ejemplo, siempre expres admiracin por la ley que
sancion durante mi primer consulado, destinada a proteger las provincias contra la codicia
de los gobernadores romanos. No obstante, al igual que tantos otros que se elevan desde
orgenes humildes, tiene una reverencia exagerada por tradiciones que ya no tienen
utilidad. Parece destinado a encontrarse siempre y desgraciadamente del lado del perdedor.
En esta ocasin, tanto Pompeyo como yo hicimos lo posible para salvarlo de la
violencia de Clodio. No queramos arruinarlo. Slo necesitbamos la seguridad de que se
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quedara tranquilo. Primero le ofrecimos un nombramiento interesante y lucrativo en
Egipto, en donde, a cambio de una gran suma de dinero, habamos reconocido el rgimen
existente. Luego trat de persuadirlo de que viniera conmigo a la Galia, hacindole notar
que all se vera libre de toda persecucin y que, tan pronto como se hubiese calmado la
agitacin, podra volver a Roma. Dej abierta la oferta hasta el ltimo momento.
nicamente cuando estaba a punto de partir hacia Galia dej a Clodio seguir adelante con
su plan, que termin con el exilio de Cicern. Ms o menos al mismo tiempo nos
desembarazamos de Catn, tambin por intermedio de Clodio, quien propuso e hizo
aprobar una ley segn la cual Chipre sera anexionada y a Catn se le confiara la misin
de ocupar la isla y de reorganizar su gobierno. De modo que poco despus de finalizar mi
primer ao de cnsul, las nicas dos figuras que todava imponan bastante respeto como
para poder llevar una oposicin eficiente, haban sido barridas de la escena, al menos
temporalmente.
Que tales medidas fueron necesarias ha quedado probado por los acontecimientos
ocurridos durante el verano y el otoo. Fue evidente que despus del impacto inicial de los
primeros tres meses de mi consulado, mis enemigos estaban empezando a prepararse y a
planear pasos ms serios que la redaccin de panfletos. Hubo uno o dos manifestaciones
hostiles contra Pompeyo y contra m, en el teatro, poco importantes en s mismas, pero que
alteraron mucho a Pompeyo. Hubo, segn parece, hasta un complot para asesinar a
Pompeyo o a m, acaso a los dos, aunque hasta el da de hoy no estoy seguro de su seriedad
ni de las garantas que ofreca la fuente de informacin. El dato provena de una fuente
muy poco digna. Una vez ms el informante fue Vetio, quien intentaba ganar algn dinero
o notoriedad, como cuando trat de implicarme en la conspiracin de Catilina. En esta
ocasin fue arrestado en el Foro al encontrrsele con una daga en la mano, y declar que
haba sido empleado por cierto grupo de gente para asesinar a Pompeyo. Cuando se le
pidi que diese el nombre de sus empleadores manifest que era un grupo de jvenes
miembros de la nobleza encabezados por el joven Curio y por Bruto. Es muy posible que
hubiera algo de verdad en lo que dijo. Bruto era entonces, y supongo que contina
sindolo, algo fantico, y puede, llevado por motivos honorables, haber credo que
eliminando a un comandante eminente y eficaz, estaba actuando de acuerdo con los ms
elevados principios. Sin embargo, dudo que se rebajase hasta el asesinato, o que se hubiera
relacionado con una persona tan mal vista como Vetio. En todo caso, a causa de mi afecto
por Bruto y por su madre, ansiaba verlo libre de toda sospecha. Al da siguiente al del
arresto hice que Vetio fuera conducido ante una asamblea del pueblo para ser interrogado
por el tribuno Vatinio y por m mismo. Probablemente Vetio conoca mi inters por Bruto
y pens que ganara ms dinero si prestaba la clase de testimonio que me agradara or. Lo
cierto es que declar que los verdaderos instigadores del complot haban sido Lculo,
Cicern y el pretor Domicio. Nuevamente es posible que algo de verdad hubiera en lo que
dijo, aunque no creo que Cicern estuviera implicado; Domicio, sin embargo, pudo haberlo
estado. Adems l, como pretor, tena acceso a la prisin, en donde, al alba del da
siguiente, Vetio fue hallado estrangulado. Domicio era hombre a la vez impulsivo y
cobarde. Siempre supuse que l fue el responsable de este crimen que ni siquiera era
necesario, por cuanto Vetio ya se haba contradicho de tal forma que su declaracin no
poda tomarse en serio.
Sin embargo, el caso de Vetio me fue til por cuanto tuvo por resultado que
Pompeyo tomara una actitud mucho ms firme. Haba sido ste feliz en su matrimonio y
era feliz con la popularidad que gan dada su excelente labor en la comisin de tierras. Le
pareci intolerable que existiese alguna sospecha sobre su popularidad en Roma y durante
los ltimos meses del ao, me apoy enrgicamente en todas las medidas que yo tomaba
para su seguridad y la ma propia.
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El ltimo da del consulado, mi colega Bbulo volvi a presentarse dispuesto a
justificarse y a atacarme en el discurso que se propona pronunciar antes de terminar su
cargo. Clodio, que era ya tribuno, lo trat como Metelo Nepos tratara a Cicern, aunque
Clodio se condujo ms violentamente. En lugar de anunciar simplemente un veto como
tribuno, apret su mano sobre la boca de Bbulo y la mantuvo all hasta que ste dio a
entender por medio de signos que no intentara decir una palabra.
As termin mi consulado, en un gesto que podra ser descrito con razn como brutal
y srdido a la vez. Es que hubo alguna vez alguien, me pregunto, que haya alcanzado el
poder por medios que fueran completamente honorables y dignos? Ahora, sin embargo,
dispona de un ejrcito y de un mando importante. Deba permanecer en Roma todava dos
meses ms ocupndome de otras intrigas polticas, hasta tener la certeza de que durante mi
ausencia no podra hacerse ningn movimiento efectivo en mi contra; pero durante dicho
tiempo, adquir la conviccin de que haba terminado un perodo de mi vida y que estaba al
comienzo de otro. El perodo pasado haba estado caracterizado por continuos peligros y
dificultades. Me encontr obstaculizado desde el comienzo por la falta de dinero y por el
derrumbe completo del partido de Mario y Cinna, en quienes me apoyara en busca de
oportunidades para ascender. Ahora, a la edad de cuarenta y tres aos, no tena sino una
fraccin de la experiencia militar que a esta misma edad posean Lculo o Pompeyo y
hasta el mismo Craso. Sin embargo, no crea tener menos habilidad que ellos y sabia que,
en estos aos durante los cuales luch cuesta arriba, partiendo en mi primera juventud
desde mi posicin de perseguido por los verdugos de Sila, hasta llegar a la de cnsul del
pueblo de Roma, haba adquirido un conocimiento ms que excepcional sobre poltica y
sobre la naturaleza humana. En estos aspectos no habra de cometer los errores que
cometiera mi to Mario. Esperaba, y (aunque no creo que los dioses intervengan en los
asuntos humanos) casi hasta rogu, que me fuese posible demostrar que no soy indigno de
l, en lo que siempre me pareci lo ms rico, lo ms brillante y lo ms honesto: el campo
de la guerra. No poda saber que en el transcurso de los diez aos siguientes habra de
arrasar ms de ochocientas ciudades, someter trescientas naciones y combatir en diversas
oportunidades en batallas con tres millones de hombres. Ni saba tampoco que tales
hazaas iban a ser solamente el preludio de otras luchas an ms desesperadas. Todo lo
que vea era la poderosa invitacin hacia un futuro ms grande. Me senta ansioso por
unirme a mi ejrcito lo antes posible. Mientras tanto, despach a Tito Labieno para que me
precediera en la Galia.

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