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LIBRO ALBUM

Un poco de historia
En la segunda mitad del siglo XX el libro para nios se fue convirtiendo, paulatina y
decididamente en un objeto artstico, confluencia de lenguajes de la literatura, y las artes
grficas. Los editores, entre los que se destaca el francs Ruy Vidal, comienzan a pensar
el libro para nios como unidad de texto, ilustraciones y diseo grfico. Fue Ruy Vidal
quien afirm:
No existe el arte para nios. Existe el Arte. No existen las ilustraciones para nios,
existen las ilustraciones. No existen los colores para nios; existen los colores. No
existe la literatura para nios, existe la Literatura. Y agrega: Partiendo de esos
cuatro principios, podemos decir que un libro para nios es un buen libro, cuando
es buen libro para todos.

Qu cosa es un libro lbum?


Cecilia Bajour y Marcela Carranza, precursoras en el estudio de este gnero en la
Argentina lo definen as: Contrapunto de imagen y palabra, donde la imagen narra lo no
dicho por la palabra, o la palabra dice lo dejado de lado por la imagen. En un libro lbum
la imagen es portadora de significacin en s misma y est en dilogo con la palabra.
Ilustracin, texto, diseo y edicin se conjugan en una unidad esttica y de sentido. De
todas maneras, por ser un gnero recientemente descubierto y valorizado, el concepto
est an en debate y constituyndose. Uri Shulevitz proporciona un mecanismo para
darse cuenta cundo se est frente a un lbum: el significado de las palabras en un libro
lbum no est claro o queda incompleto sin las ilustraciones. Por ejemplo, no es posible
leerles a los nios un libro lbum a travs de la radio, porque no sera comprendido.
El libro para nios empieza, entonces a ser algo ms que texto, como lo era en el Siglo
XIX, y las imgenes crecen en tamao y valoracin. Se produce lo que Daz Armas llam
el desbordamiento de las imgenes. Hoy da, en que el hombre contemporneo vive
sumido en un mundo audiovisual y que est siendo bombardeado por una importante
cantidad de imgenes, el libro lbum, en vez de rechazar esa realidad, aparentemente
contraria al libro, la recoge y la devuelve en un objeto cultural de alto significado artstico.

Cmo se lee un libro lbum?


Siempre ha existido una preocupacin de cmo leer un texto escrito. Al leer una novela
por ejemplo, sabemos que hay varios elementos que debemos considerar para hacer una
buena lectura: el tipo de narrador, el tiempo del relato, personaje principal, personajes
secundarios, la trama, etc. Se tratan de elemento continuos que forman, por as decirlo, la
estructura de la novela. Por otra parte, nuestro ojos han aprendido que deben leer lnea
tras lnea, de arriba hacia abajo y de izquierda a derecha, y sabemos que slo de esa
manera se logra re-articular el mensaje contenido en una pgina escrita. Durante mucho
tiempo, la lectura de la imagen fue relegada a un segundo plano.

En el fondo, la imagen debe ser considerada como un texto. La imagen es el


resultado de una serie de decisiones efectuadas por su creador, que al seleccionar
algunos signos por sobre otros configura un mensaje determinado. Toda imagen es
polismica, y sus distintos sentidos se encuentran de manera subyacente entre sus
significantes. La denotacin, en una imagen, se refiere a la relacin que une el signo
icnico con un referente. La connotacin sobrepasa el marco estricto de la imagen para
atribuirle un significado en el plano de los cdigos culturales (Ejemplo del cetro de Un rey
de quien sabe donde de Abadi).

Dice el narrador oral Claudio Ledesma que cuando leemos un libro lbum vamos
haciendo ajustes, calibramos lo que quieren decir las imgenes de acuerdo a lo que
afirman las palabras y lo que quieren decir las palabras de acuerdo a las ilustraciones,
esta oscilacin de ajustes y reajustes es permanente y nica en cada lectura. En un
lbum, un discurso siempre limita o expande al otro, lo que quiere decir que un cdigo
siempre simplifica o complica, o reinterpreta lo que el otro asiente.

Ilustraciones de Marjolaine Leray


Los experimentos de desplazamiento narrativo hacia la imagen provocan ciertos efectos
como por ejemplo:

Confiar a la imagen la descripcin de los personajes, los escenarios e incluso las


acciones.

- Personajes y escenario (Caperucita de Pescetti)


- Acciones (La escoba de la viuda de Van Allsburg, Finn Herman de Mats Letn)

La escoba de la viuda

Interrelacionar texto e imagen a partir de cdigos generados por el cmic

Una caperucita roja de Marjolaine Leray, Los tres cerditos de David Wiesner.

Los

tres

cerditos de

David Wiesner

Desdoblar el hilo argumental para incluir una historia dentro de otra, una contada
por el texto y otra contada por la imagen Ejemplo: Quiero ganar este concurso. Un libro
sobre los nmeros y otras artes de Istvansch. Ilustraciones del autor. Fotografas de
Marcelo Perinetti. Buenos Aires, A-Z Editora, 2008.

Introducir complicaciones que afectan la interpretacin de la historia. Por ejemplo,


establecer juegos de ambigedad entre la realidad y la ficcin de lo que se explica. La
ilustracin ofrece pistas para poner en duda lo que afirma el texto.

Donde viven los monstruos de Maurice Sendak

En algunos casos se presenta un narrador infrasciente (es decir que sabe menos de lo
que sucede) y un ilustrador omnisciente (que sabe y muestra mucho ms de lo que se
cuenta) Ejemplo: Los tres cerditos David Weisner. Ms ejemplos: (Shaun Tan la cosa
perdida, Un rey de quien sabe dnde, Los misterios del seor Burdick)

Construir alusiones culturales y literarias Caperucita de Gotlibowski

As como en la literatura se habla de intertextualidad cuando el texto se relaciona con


textos anteriores, en el mundo de la imagen podemos hablar de intertextualidad visual:
detrs de una imagen, podemos encontrar muchas otras con las cuales el ilustrador
dialoga, cuestiona, imita, ridiculiza, etc. (ver Caperucita de Pescetti y la de Leicia
Gotlibowski, Los tres cerditos de David Wiesner, cualquiera de Anthony Browne.
El placer del lector consiste en develar los medios, las estrategias por los cuales el
texto, nos interpela.
El libro lbum produce literatura, textos que tratan de cuestiones fundamentales de la
condicin humana, que no intentan dar respuestas, sino que proponen, por el contrario,
nuevas indagaciones sobre la experiencia humana; libros que utilizan el lenguaje de una
manera potica, explorando su ambigedad y complejidad, proponiendo una pluralidad de
significados; textos que pueden ser ledos por adultos con intenso placer literario, pero
que tambin pueden ser ledos y comprendidos, a un nivel ms superficial, por los nios.
Ninguna materia le es ajena: puede tratar sobre el amor, la guerra, la adopcin, la
sexualidad, el abandono, el problema del gnero, proyectando estos temas en una
pantalla en la que el arte como catalizador permite construir sentidos nuevos y armar la
propia subjetividad (Por ejemplo en Rey y Rey donde los prncipes no se casan con
princesas).

Rey y rey de Linda De Haan y Stern Nijland

Choco encuentra una mam

El entraable Maurice Sendak ha dicho: Muchas personas estn empeadas en proteger


a los nios de lo que creen peligroso. El artista genuino tiene la misma preocupacin. A
pesar de esto su obra puede no responder a lo que los especialistas manifiestan que es
correcto para los nios. El artista pone elementos en su obra que vienen de lo ms
profundo de s mismo. l comprende que los nios saben ms de lo que la gente supone.

Los nios estn dispuestos a enfrentarse con temas dudosos que los adultos quisieran
que no conocieran. Si un libro no sigue el trayecto de lo que el especialista considera
correcto, es un mal libro para nios. De manera que los que hacemos libros ilustrados
somos condenados ms fcilmente que otros artistas creadores porque tratamos con
sujetos tan delicados: los nios. Nosotros debemos proteger a los nios y sin embargo no
estn protegidos de otras cosas. No estn protegidos de la terrible televisin. Nadie los
protege de la vida porque es imposible hacerlo. Todo lo que tratamos de hacer seriamente
es hablarles acerca de la vida Qu hay de malo en esto? Y, de todas maneras, ya saben
de la vida.

Una clasificacin posible


A) Textos clsicos: el texto clsico siempre viene a decir algo sobre la infancia.
En sus versiones originales continan hablando de los terrores y las fantasas infantiles, y
la posibilidad de proyectar las vicisitudes de la vida en una salida tolerable y feliz.

Textos clsicos revisitados desde la escritura (Una caperucita roja, de Marjory


Leroy, Habla el lobo de Patricia Surez)

Textos clsicos sostenidos en sus versiones originales pero renarrados por las
imgenes (Caperucita de Pescetti, de Gotlibowki, Hansel y Gretel en versiones
bellamente ilustradas, El sastrecillo valiente)

Textos clsicos renarrados en imgenes y textos (Los tres chanchitos de


Wiesner, Caperucita roja tal como se la contaron a Jorge de Pescetti)
B) Textos con alusiones metaliterarias
En estos libros el enunciado est puesto en cuestin desde la enunciacin, y el narrador o
el ilustrador pueden todo el tiempo comentar el enunciado de la misma
enunciacin (Lobos de Gravett, Cuento con ogro y princesa de Mario ). Proponen poner
en evidencia la construccin de la ficcin, tratando al texto como un artefacto construido
mediante una serie de convenciones compartidas con sus lectores. Se trata de los textos
que la crtica llama metaficcionales.
Vale aclarar que la metaficcin es un trmino que se aplica a la escritura ficcional, que de
manera consciente y sistemtica llama la atencin sobre su naturaleza de artefacto para
plantear interrogantes acerca de la relacin entre la ficcin y la realidad.
La metaficcin impulsa al lector a levantarse de la butaca de terciopelo rojo desde la que,
absorto, contempla el drama y lo gua para que se mueva tras bambalinas y observe la
tramoya y dems parapetos que rodean la escena, distancindolos de este modo de la
representacin.
(Mal da en Ro Seco de Van Allsburg, Trucas de Juan Gedovius, Lobos)

Trucas

C) Libros con textos e imgenes contradictorias y no complementaria


De esta clasificacin vamos a mostrar como ejemplo el texto clsico renarrado por las
imgenes (Los tres cerditos de Weisner) y el texto con alusiones metaficcionales (Lobos
de Gravett): el libro dentro del libro, el texto enciclopdico convertido en texto ficcional en
este juego de duplicacin, el doble final que pone en cuestin los gustos infantiles y la
moral tradicional, la presencia autorial interactuando con la historia, el relato y el lector, los
guios paratextuales.

El libro objeto

Pero no slo la ilustracin es portadora de significado en un libro lbum. Tambin tiene


valor semntico la cuidada edicin en la que interviene el diseo, el tamao de la letra, la
densidad y la tipografa. Por eso, el autor del libro lbum no es slo un artista sino un
conjunto de creadores que han generado un idea. Con frecuencia en un libro lbum
confluyen un escritor, un ilustrador y un diseador grfico. Los libros objeto podran
definirse como objetos funcionales (una caja, un acorden, una cinta de moebius, renen
sus contenidos en un soporte no convencional. Dice Istvanch: Pienso al libro objeto como
un todo pleno de inteligencia, fundado en una idea original y nica, que incorpora un
recurso extrao a los libros corrientes para multiplicar significados literarios y grficos, y
no para acotarlos Refrains sans freins de Istvanch, Tener un patito es til de
Isol, Los piojemas del piojo Peddy, Francis David Zoo.

Podra extenderme hasta el infinito: estn los maravillosos libros sin texto escrito(Zoom,
Re zoom, Del otro lado de Itsvan Banyai, Trucas de Juan Gedovius, Los botones del
elefante de Noriko Ueno). Estn los que interpelan el aparato paratextual(El apestoso
hombre queso y otros cuentos maravillosamente estpidos de Lane Smith Ed.
Continente, El libro ms genial que he ledo, de Christian Voltz). Estn los que revisitan
la historia con humor (1492 de Cuello).
Pero los dejo investigando, leyendo, buscando por este camino, con una hermosa cita de
Daniel Goldn sobre los libros lbum:
Como el amor, la lectura y la contemplacin del libro lbum expanden nuestro ser
a travs del contacto con otro que nos invita a olvidarnos de nosotros mismos y a
reencontrarnos en esa prdida. Y uno no se enamora de alguien porque es bello,
sino porque le suscita emociones, recuerdos, anhelos, sorpresa intelectual, un
gesto, una forma de ver el mundo y actuar en l, una invitacin a participar en un
relato ntimo que sentimos que nos definir. Conforme uno se interna en la relacin,
es ms difcil separar las partes del todo. De hecho, uno se descubre enamorado
cuando percibe que cada parte de su amado es esencial. Y pocos gneros
editoriales pueden suscitar tal forma de amor como los lbumes.
De la autora de este post:
*Sandra Milani es colaboradora en #ND y capacitadora del Equipo Nacional
Ampliado del Proyecto de Alfabetizacin Inicial, Provincia de Santa Cruz, en la
Patagonia Argentina. Profesora de Letras y de Francs. Actualmente, forma parte
del equipo de ctedra de Literatura Espaola I de la carrera de Letras UNPSJB.