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Uso de la fuerza y su debate posterior al

confrontamiento de Ferguson, Missouri (EEUU).

Diciembre 2014
Traduccin y Contenido: Gastn A. Akerman, BACJ

EL CONFLICTO
El 9 de Agosto de 2014, un oficial caucsico del Departamento de Polica de
Ferguson (Estado de Missouri, EEUU) Darren Wilson, neutraliz a Michael Brown,
un adolescente afro-americano que se encontraba desarmado al momento del
altercado. El enfrentamiento liber la tensin racial histrica del pas y caus
protestas masivas en la ciudad, que posteriormente se expandieron a las grandes
ciudades del pas anglosajn hasta mediados de noviembre. El 24 de dicho mes,
el jurado del Condado de Saint Louis indic que el oficial Wilson no ser imputado
por homicidio, lo que result en demonstraciones pacificas y violentas por toda la
nacin. La presin social y meditica principalmente de este conflicto llev a las
autoridades locales y federales a repensar las polticas del uso de las fuerza.
USO DE LA FUERZA ACTUAL
La poltica del uso de la fuerza (Use of Force Continuum) de la Polica de
Ferguson es como la de la gran mayora de otros departamentos de Estados
Unidos. Provee el propsito, definiciones, responsabilidades, regulaciones,
procedimientos, y parmetros en los que se usa la fuerza menos letal y letal. La
gua del uso de la fuerza continua ante la resistencia de Ferguson PD se observa
en el siguiente cuadro:
NIVEL DE RESISTENCIA
Intimidacin Psicolgica
Desobediencia Verbal
(Rechaza cooperar oralmente)
Resistencia Pasiva
(Solamente ignora los comandos del oficial)
Resistencia Defensiva/Activa
(Resiste fsicamente el arresto pero sin ejercer
violencia sobre el oficial)
Agresin Activa
Agresin Activa Agravada
(Acciones que probablemente causarn muertes o
lesiones fsicas graves)

OPCIONES DE RESPUESTAS PERMITIDAS BAJO


CIRCUNSTANCIAS RAZONABLES.
Presencia Policial
Control Verbal
(Dar comandos de direccin o arrestar)
Gas Pimienta o contencin sin o con dolor leve.
(Lograr cooperacin a travs del dolor mnimo con
comando verbal constante, trabar articulaciones, o
cualquier opcin anterior)
Sometimiento por dolor
(Disfuncin motriz, golpes de aturdimiento, puntos
de presin, o cualquier opcin anterior)
Herramientas Intermedias
(Tonfa, agentes qumicos, Taser, impacto de
municiones de agentes de polvo, equipos de
distraccin, etc. O cualquier opcin anterior)
Fuerza Letal

Samuel Walker, profesor emrito de justicia criminal de la Universidad de


Nebraska en Omaha mencion en un diario nacional que "esta parece una muy
buena poltica del uso de la fuerza". Pero el episodio con Brown no parece ser
claramente coherente con dicha poltica. As que el problema est, sin duda, con
la capacitacin y la supervisin del departamento" (Sledge & Reilly, 2014), acot el
profesor. Asimismo, Doug Rudman, un ex fiscal de Saint Louis opin que las
directivas del uso de la fuerza son bastante estndar. Sin embargo, la cuestin es
que un pedazo de papel no asegura que los agentes del orden pblico estn
realmente utilizando la fuerza slo cuando sea necesario en la calle (Sledge &
Reilly, 2014). Finalmente, Rudman apunt a que la mayora de estos problemas
ocurren con los oficiales ms jvenes por la falta de experiencia.

REACCIONES
Si bien las manifestaciones y la crtica se concentraron en el problema racial
(oficial blanco vs victima negra), las polticas del uso de la fuerza se vieron bajo la
mirada del Departamento de Justicia de Estados Unidos, y de representantes
polticos del estado donde sucedi el hecho. La senadora de Missouri Jamilah
Nasheed estar presentando su proyecto para cambiar la ley estatal , la cual dice
que un oficial se justifica en el uso de la fuerza si razonablemente cree que es
"necesaria de forma inmediata". Dicha ley tiene un conflicto con la ley federal. Esta
ltima fue reglamentada por la Suprema Corte de Justicia, cuyo tribunal dictamin
que la Constitucin no permite a la polica a disparar ante un conflicto sin armas,
sin violencia, o cuando el sospechoso huya, a menos que exista una amenaza
significativa de

muerte o lesiones fsicas graves para el agente o terceros

(Tennessee vs Garner, 1984). La senadora Nasheed quiere agregar a la ley que el


oficial demuestre verbalmente la intencin de aplicar fuerza letal, y que este
accionar sea realmente el ltimo recurso disponible (Fazal, 2014). Sin embargo
este cambio no tendra efecto alguno en la ejecucin de la poltica misma.

Otra entidad que se vio involucrada tambin fue el Departamento de Justicia al


empezar a investigar los problemas raciales en cinco grandes urbes del pas
norteamericano. La gran crtica que se le hace a la polica que depende de su

rbita, el FBI, es que esta agencia colecta pocos reportes de homicidios de los
miles de departamentos de polica de la nacin, ya que es voluntario y no
obligatorio proveer esa informacin. El FBI reporta los homicidios justificados, pero
no reporta los injustificados, o los hechos que requirieron fuerza menos letal.

David Klinger, un ex polica y actual profesor en la Universidad de Missouri en


Saint Louis opin que es importante que la sociedad sepa que los oficiales no
estn buscando blancos constantemente para disparar, porque no lo estn.
Adems, Klinger realiz una investigacin independiente con cientos de
entrevistas a oficiales involucrados en tiroteos o fuerza menos letal, lo cual
demostr que en la mayora de casos donde el oficial tuvo la justificacin legal de
ejercer fuerza letal, no lo hizo. Asimismo, confirm que al entrevistar esos
oficiales, el entrenamiento no es lo que debera ser. Klinger tambin sugiri que
se implemente una base de datos sobre el uso de la fuerza, ya que sera
"enormemente valiosa" para mejorar el esfuerzo de minimizarla. Cada vez que un
oficial descarga su arma de fuego, tenemos que saber eso", dijo el ex oficial.
Tenemos que conseguir informacin detallada sobre el incidente - raza de los
implicados, la edad, el tipo de armas del sospechoso y del oficial" Con ese tipo de
informacin dijo que "no slo vamos a ser capaces de realizar un seguimiento de
la frecuencia de la que los policas estn disparando, tambin seremos capaces
de obtener informacin valiosa acerca de dnde se producen los disparos para
que podamos mejorar la capacitacin de la polica y las polticas pblicas de
seguridad" (CBS News, 2014).

HACIA UN NUEVO MODELO?

La formacin de la polica tradicional refuerza el concepto de que siempre se debe


mostrar una presencia firme, muy fuerte, dijo la directora ejecutiva de la academia
de polica del estado de Washington en el diario The Boston Globe. ''Pero si el
oficial reacciona ante un reto como la mayora de los seres humanos son desafiando de nuevo - la situacin obviamente escalar (Johnson & Tucker,
2014). El desafo se encuentra en neutralizar el conflicto, no la persona.

Departamentos de todo EEUU en los ltimos aos intensificaron su entrenamiento


en de-escalamiento - el arte de la desactivacin de una situacin tensa con una
palabra o un gesto en vez confrontar o de llegar a encuentro violento. Los
defensores de esta tcnica, entre ellos el Departamento de Justicia, dicen que el
enfoque puede mejorar la confianza y el entendimiento entre la polica y los
residentes, reducir el uso innecesario de la fuerza y mejorar la seguridad de los
oficiales y civiles por igual. No le hemos enseado a los oficiales a darse vuelta e
irse de la situacin, dijo el Comisionado Robert Haas de la Polica de Cambridge,
Massachusetts. Pero si la nica razn por la que una persona est sobreactuando
es simplemente la presencia policial... no sera un enfoque viable?" (Johnson &
Tucker, 2014).

En sus investigaciones sobre las agencias de polica, el Departamento de Justicia


ha sealado pobres tcticas de apaciguamiento. En un informe de julio en Newark,
New Jersey, este Departamento critic al patrn y prctica de tomar accin
ofensiva inmediata en lugar de actuar dentro de los lmites de la Constitucin y la
demostracin de la paciencia y piel gruesa necesaria para el trabajo. En Seattle
(Washington) y en Albuquerque (Nuevo Mxico), el Departamento de Justicia
critic a la polica por usar demasiado rpido linternas, bastones o pistolas
paralizantes como armas cuando la fuerza se podra haber evitado (Johnson &
Tucker, 2014).

An as, de-escalar la tensin puede ser ms fcil decirlo que hacerlo. Un informe
de 2012 del Foro Ejecutivo de Investigaciones Policiales describe los desafos en
la utilizacin de tcnicas de apaciguamiento, diciendo que generaciones ms
jvenes de oficiales estn acostumbradas a comunicarse a travs de mensajes de
texto y redes sociales, por lo que pueden ser menos efectivos en las habilidades
personales de comunicacin necesaria (Police Executive Research Forum, 2014).

UN EJEMPLO DE PROACTIVIDAD

La ciudad de West Des Moines del estado de Iowa, EEUU, tiene una poblacin de
unos 60.000 habitantes, el cual se duplica en horarios hbiles por su actividad
comercial. El Jefe de Polica de dicha ciudad asumi en el 2012 y prioriz la
discusin de noticias policiales locales, regionales, nacionales e internacionales en
las reuniones semanales del comando senior. El personal de entrenamiento propio
del departamento tambin ha sido indicado a seguir este tipo de noticias,
especialmente sobre el uso excesivo de la fuerza, la falta de uso de la fuerza,
polticas de entrenamiento, y otros tpicos basados principalmente en la fuerza
letal y el uso del Taser. Recientemente en Iowa hubo un incremento inusual en el
uso del equipo de descarga electrnica, y esto ha llamado la atencin de los
medios, por lo que el Teniente Ken OBrien opin que pensamos que estamos en
buena forma con nuestra poltica del uso de la fuerza. Pero tomamos un paso
extra para incrementar las horas de entrenamiento e interactuar mas con los
oficiales, ya que sus experiencias nos ayudan a modificar las polticas.

Siguiendo con el paradigma de darle ms importancia a la formacin continua, la


Polica de West Des Moines cre la Unidad de Entrenamiento para crear y rever
cursos, y para realizar seguimientos individuales a los oficiales. Para el Teniente
OBrien, el manual de entrenamiento y de polticas departamentales es un
documento viviente que debe ser adaptado a las necesidades diarias y futuras.
Tambin este departamento empez a recopilar datos para anlisis estadsticos
sobre el uso de la fuerza, y adems realizan evaluaciones ms extensas sobre los
reportes provistos por los oficiales involucrados en un conflicto violento. Creemos
que nuestra iniciativa fue proactiva y no reactiva, ya que venimos haciendo esto
desde antes de Ferguson. Actualmente no estamos haciendo cambios a nuestra
poltica, pero estamos observando este tema de cerca en nuestras reuniones
semanales afirm el Teniente (O'Brien, 2014).

CONCLUSIN

La polica estadounidense tiene la atribucin de ser dura, altamente formada, y fiel


seguidora de la Constitucin. Estas situaciones mediticas, sean de ndole racial o
no, han expuesto que las tcticas en las que fueron entrenados los oficiales
reflejan las fallas culturales y mentales de la misma polica y el sistema judicial que
constantemente los protege. Los oficiales han sido entrenados a interactuar con
gente que piensa como ellos. En cada encuentro policial, el oficial y el civil traen
sus propias experiencias y perspectivas, y es as que debido a la falta de
entendimiento mutuo o inteligencia emocional, el conflicto evoluciona ms aun. El
uso de las cmaras corporales est en estado de prueba en algunos municipios, y
ha reflejado buenos resultados por ahora, por lo menos mejores resultados que las
cmaras sobre los mviles. Los expertos dicen que los oficiales y los ciudadanos
tienden a comportarse mejor cuando saben que estn siendo grabados. El mismo
Presidente de Estados Unidos, Barack Obama, instruy a los lderes de seguridad
pblica a equipar a sus oficiales con estas cmaras, las cuales rondan 500 dlares
cada una ms otros 500 para mantencin y almacenamiento de datos.

El caso de Ferguson va a acelerar el entrenamiento sobre le mediacin y deescalamiento del conflicto a nivel nacional. Pocas veces en la historia de Estados
Unidos, una reaccin social ante la cultura policial ha tenido influencia en los
lideres policiales, como para ceder lugar a la opinin pblica y modificar polticas.
El entrenamiento y seguimiento del comportamiento policial es y ser clave para
restaurar la confianza perdida con la sociedad.

Bibliografa

CBS News. (25 de Noviembre de 2014). After Ferguson, can the use of force by police be
addressed? Recuperado el 4 de Diciembre de 2014, de CBSNews:
http://www.cbsnews.com/news/after-ferguson-what-can-be-done-about-the-use-of-forceby-police/
Fazal, F. (1 de Diciembre de 2014). Mo. state senator wants revisions to 'Use of Force
Law'. Recuperado el 4 de Diciembre de 2014, de KSDK:
http://www.ksdk.com/story/news/local/ferguson/2014/12/01/senate-use-of-force-lawrevision/19726271/
Johnson, G., & Tucker, E. (29 de Noviembre de 2014). After Ferguson, a push for more
de-escalation training. Recuperado el 5 de Diciembre de 2014, de The Boston Globe:
http://www.bostonglobe.com/news/nation/2014/11/29/after-ferguson-some-push-for-moreescalation-police-training/HtXM7gUmKYT9Fx1Qwd8PxL/story.html
O'Brien, K. (11 de Diciembre de 2014). Use of Force Debate. (G. A. Akerman,
Entrevistador)
Police Executive Research Forum. (Enero de 2014). How Are Innovations in Technology.
Recuperado el 5 de Diciembre de 2014, de CRITICAL ISSUES IN POLICING SERIES:
http://www.policeforum.org/assets/docs/Critical_Issues_Series/how%20are%20innovation
s%20in%20technology%20transforming%20policing%202012.pdf
Sledge, M., & Reilly, R. J. (03 de Octubre de 2014). There's Nothing Special About
Ferguson's 'Use Of Force' Policy. Recuperado el 4 de Diciembre de 2014, de Huffington
Post: http://www.huffingtonpost.com/2014/10/03/ferguson-use-of-forcepolicy_n_5928152.html