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T EOLOGA

M oral
para

eglares

II (ltimo)

LOS

SACRAMENTOS
POR

ANTONIO

ROYO

MARIN

DOCTOR EN TEOLOGIA

QUINTA EDICION

B IB L IO T E C A D E A U T O R E S C R IS T IA N O S
MADRID MCMXCIV

BIBLIOTECA
DE

AUTORES CRISTIANOS
Declarada

de

inters

nacional

--------------------------------- 1 7 3 ---------------------------------E S T A C O L E C C I N S E P U B L IC A B A JO L O S A U S P IC IO S Y A L T A
D IR E C C I N D E L A P O N T IF IC IA U N I V E R S I D A D D E S A L A M A N C A
L A C O M IS I N D E D IC H A P O N T IF IC IA U N IV E R
S I D A D E N C A R G A D A D E L A IN M E D IA T A R E
L A C I N C O N L A B A C E S T IN T E G R A D A E N
E L A O 1 994 P O R L O S S E O R E S S I G U I E N T E S :

P r e s id e n t e :

Excmo. y R v d m o . S r . D. F e r n a n d o S e b a s t i n A g u i l a r ,
Arzobispo de Pamplona y Tudela, G ran Canciller de la
Universidad Pontificia.
V ic e p r e sid e n te :

Excmo. Sr. D. J o s M a n u e l
Rector Magnfico.

Snch ez C aro,

Dr. A n t o n i o G a r c a M a d r i d , V icerrector Acadm ico;


Dra. M .' F r a n c i s c a M a r t n T a b e r n e r o , Vicerrectora de Investiga
Dr.
F
l i x G a r c a L p e z , Decano de la Facu ltad de Teologa;
cin;
Dr. J u a n L u i s A c e b a l L u j n , Decano de la Facu ltad de Derecho
Cannico; D r . J u a n G o n z l e z A n l e o , Decano de la Facu ltad de
Ciencias Polticas y Sociologa; Dr. D i o n i s i o C a s t i l l o C a b a l l e r o ,
Decano de la Facultad de F ilosofa; Dr. J o s O r o z R e t a , Decano
de la Facultad de Filologa Bblica Trilinge; Dra. M. A d o r a c i n
H o l g a d o S n c h e z , Decana de la Facultad de Ciencias de la Educa
cin; Dr. L u i s J i m n e z D a z , Decano de la Facu ltad de P sicologa;
Dra. M.* T e r e s a A u b a c h G u u , Decana de la Facu ltad de Ciencias
de la Informacin; Dr. M a r c e l i n o A r r a n z R o d r i g o , Secretario Ge
neral de la Universidad Pontificia.
V o c a le s:

S e c r e t a r i o : Director del Departamento de Publicaciones.

MADRID MCMXCIV

Con licencia del Arzobispado de Madrid-Alcal (3-II-1984)

Biblioteca de Autores Cristianos, Don Ramn de la Cruz, 57


Madrid 1994
Depsito legal: M. 35.819-1994
ISBN: 84-7914-154-9
Impreso en Espaa. Printed in Spain

INDICE

GENERAL

P itf-

NoTA DEL AUTOR A LA PRIMERA EDICIN..........................................


N ota a i.a cuarta edicin ..............................................................
Introduccin ...................................................................................

X1
xn
3

P R IM E R A P A R T E

Los sacramkntos kn gknkral


...........................................................................

Captulo I. Existencia y necesidad de ios sacramentos


...........
Captulo II. Nmero, divisin y orden delos sacramentos . . . .
Captulo III. Esencia de los sacramentos
........................
Captulo IV. Efectos de los sacramentos
........................
Art. 1. La gracia sacramental .............................................
Art. 2. El carcter sacramental
.........................................
Captulo V . Autor de los sacramentos ....................................
Captulo V I . Ministro de los sacramentos ................................
Captulo V II . Sujeto de los sacramentos....................................
Apndice. Los sacram entales.................................................

8
13
20
24
25
47
57
63
75
81

Nociones previas

SEG U N D A P A R T E

Los

sacramentos en particular

T R A T A D O I. E l b au tism o .................................................
Art. 1. Nocin, existencia y divisin del bautismo ----Art. 2. Esencia del bautismo ..............................................
Art. 3. Efectos del bautismo
..............................................
Art. 4. Necesidad del bautismo .........................................
Art. 5. Ministro del bautismo .............................................
Art. 6. Sujeto del bautismo ..................................................
Art. 7. Cuestiones complementarias .................................
T R A T A D O II. L a confirm acin .........................................
Art.
Art.
Art.
Art.
Art.
Art.

1.
2.
3.
4.
5.
6.

Nocin y existencia ..................................................


Esencia del sacramento dela confirmacin . . . .
Efectos .......................................................................
Ministro .......................................................................
Sujeto ............................................................................
Cuestiones complementarias .................................

86
86
90
94
96
99
100
109
113
113
117
120
122
123
126

Indice general
PV-

T R A T A D O III. L a eu carista ..............................................


Seccin I. L a eucarista en general ..............................................
Captulo I . Nocin y existencia de la eucarista ........................
Captulo II . Elementos constitutivos ..........................................
Art. 1.
Art. 2.

Materia de la eucaristia
..........................................
Forma de la eucarista ..............................................

Captulo III . L a presencia real de Cristo en la eucaristia


Art.
Art.
Art.
Art.

1.
2.
3.
4.

128
130
130
133
134
141

....

143

El hecho de la presencia real . . . ..................


La transubstanciacin eucarstica .........................
Del modo con que Cristo est en la eucarista . .
De los accidentes eucarsticos ................................

143
145
150
156

Captulo IV. Ministro de la eucaristia

.................................

158

Sf.ccin II. L a eucarista como sacrificio

.................................

166

Captulo I. E l sacrificio eucaristico en si m ism o .........................


Art. 1. Si la santa misa es verdadero sacrificio ...............
Art. 2. Esencia del sacrificio de la misa
......... . ...........
Art. 3. Fines y efectos del santo sacrificio de la misa.
Art. 4. Frutos de la santa misa
.........................................
Art. 5. Valor del sacrificio eucaristico
............................
Art. 6. Aplicacin de la santa misa .....................................

166
166
172
174
177
179
188

Captulo II . Preceptos relativos a l sacrificio de la misa ...........


Art. 1.
Art. 2.
Art. 3.

O bligacin de celebrar el santo sacrificio ...........


La celebracin de la santa misa ............................
Obligacin de or la santa misa ............................

195
195
200
206

Seccin III . L a eucaristia como sacramento

207

C aptulo I . L a sagrada comunin ...............................................


Art. 1. Sujeto de la comunin eucarstica .......................
Art. 2. Necesidad y obligacin de recibir laeucarista . .
Art. 3. Efectos de la sagrada comunin .............................
Art. 4. Disposiciones para com ulgar .................................
Art. 5. Administracin de la eucarista ...............
Art. 6. La comunin espiritual
..........................................

207
209
210
220
236
243
245

Captulo II. Custodia y culto de la eucaristia .............................

247

T R A T A D O IV . L a p en ite n cia ...............................................


Seccin I . L a virtud de la penitencia ..........................................

254
256

Art.
Art.
Art.
Art.
Art.
Art.

1.
2.
3.
4.
5.
6.

Nocin .........................................................................
Naturaleza ....................................................................
Sobrenaturalidad .......................................................
Sujeto .............................................................................
Excelencia ....................................................................
Necesidad ...............

256
258
265
269
271
274

Indice general

IX

Pgs.
Seccin I I . E l sacramento de la penitencia ....................................

281

C aptulo I . E l sacramento en si mismo

....................................

282

Existencia y n atu raleza.............................................


Constitutivo esencial
.................... . ...............
Necesidad del sacramento de la penitencia . . . .

283
289
311
313
314
332
358

Art. 1.
Art. 2.
Art. 3.

C aptulo II . Partes del sacramento de la penitencia

...............

Art. 1. La contricin ..............................................................


Art. 2. La confesin ..............................................................
Art. 3. La satisfaccin sacramental ....................................
C aptulo III . Efectos del sacramento de la penitencia ...............

373

Sujeto de la penitencia en general ........................


Principales clases de penitentes ............................

374
386
394
394
396

C aptulo V . Ministro del sacramento de la penitencia


Art. 1. La doctrina del Cdigo cannico ........................
Art. 2. El ministro en s mismo .........................................
Art. 3. Obligaciones del ministro de la penitencia . . . .
Art. 4. Rito del sacramento de la penitencia ...................

419
420
423
428
460

Apndice I . Las indulgencias .................................................


Apndice II. Las penas eclesisticas ....................................
Art. 1. Las penas eclesisticas en general ........................
Art. 2. Las censuras en general .........................................
Art. 3. Las censuras en particular .....................................
Art. 4. Relacin de todas las censuras v ig e n te s...............

462
473
473
478
486
489
494

Art. 1. Efectos negativos ......................................................


Art. 2. Efectos positivos ......................................................
C aptulo IV . Sujeto del sacramento de la penitencia ...............
Art. 1.
Art. 2.

Apndice III. Examen para la confesin

............................

Nocin y existencia .................................................


Esencia .......................................................................
Efectos .......................................................................
Ministro .......................................................................
Sujeto ...........................................................................
Administracin ..........................................................

503
504
506
507
511
513
518

T R A T A D O V I. E l sacram ento d el o r d e n ........................

521

T R A T A D O V . L a extrem aun cin


Art.
Art.
Art.
Art.
Art.
Art.

Art.
Art.
Art.
Art.
Art.
Art.
Art.

1.
2.
3.
4.
5.
6.

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

.....................................

Nociones previas ......................................................


Existencia, unidad y partes ....................................
Elementos constitutivos .........................................
Efectos .......................................................................
Ministro .......................................................................
Sujeto ...........................................................................
Requisitos previos
.................................................

522
523
532
535
537
539
540

Indice general
Art. 8.
Art. 9.

Circunstancias de la ordenacin .............................


Obligaciones subsiguientes .....................................

T R A T A D O V II. E l m atrim o n io ..........................................


Seccin I . Naturaleza
C aptulo
C aptulo
C aptulo
C aptulo

................................................................

I . E l matrimonio en gen eral ..........................................


II . E l matrimonio como contrato n atu ral ....................
III . E l matrimonio como sacramento ........................
IV . E l consentimiento matrimonial .............................

Art. 1. Naturaleza y necesidad del consentimiento . . . .


Art. 2. Cualidades del consentimiento
..............................
Art. 3. Vicios o defectos que lo impiden ........................
C aptulo V. Propiedades del matrimonio .................................
Art. 1. Unidad del matrimonio ..........................................
Art. 2. Indisolubilidad del matrimonio .............................
C aptulo V I . Potestad sobre el matrimonio
Seccin II . Antecedentes del matrimonio

.............................
............... .................

Captulo I . Antecedentes positivos ..............................................


Art. 1. Antecedentes positivos de ejecucin libre . . . . . .
Art. 2. Antecedentes positivos de ejecucin obligatoria.
..........................................
C aptulo II . Antecedentes negativos
Art. 1. Los impedimentos en general .................................
Art. 2. Impedimentos dirimentes
.....................................
Art. 3. Los matrimonios mixtos ..........................................
Art. 4. Cese o dispensa de los impedimentos
...............
Seccin III . Modo de celebrarse el matrimonio

........................

C aptulo I . h a celebracin del matrimonio .................................


Art. 1. Form a cannica del m a trim o n io .............................
Art. 2. Formalidades civiles ..................................................
C aptulo II . L a convalidacin del matrimonio
........................
Art. 1. La simple convalidacin ..........................................
Art. 2. La sanacin en raz ..................................................
Seccin IV. Efectos y obligaciones del matrimonio ....................
Captulo I. Efectos del matrimonio
.........................................
C aptulo II . Obligaciones de los cnyuges
...............................
Art. 1. El uso del matrimonio ............................................
Art. 2. Los deberes familiares ............................................
Seccin V . Disolucin del matrimonio
...................................
Art. 1. La disolucin del vnculo conyugal ..................
Art. 2. La separacin de los cnyuges ..........................
Apndice. Determinacin de los dias agensicos ......................
I ndice analtico
......................................................................
I ndice de m aterias ......................................................................

N O TA D E L AUTO R A L A PR IM ER A
ED ICIO N
O N el p r e s e n t e v o lu m e n , d e d i c a d o a lo s s a c r a m e n t o s , te r

m ina n uestra Teologa moral p ara seglares, segn el plan


an u n ciad o al frente de la m ism a.
L a s caractersticas de este seg u n d o volu m en son entera
m ente idn ticas a las del p rim ero. E l m ism o estilo, la m ism a
o rien tacin , la m ism a fin alidad in fo rm ativa, d irigid a al p b li
co seglar.
Sin em b arg o , en vista de la calu rosa aco g id a dispen sad a a
n u estro prim er v o lu m en p o r los eclesisticos, tan to del clero
secu lar co m o regu lar, n os h em os d ecid id o a ex p on er n tegra
m ente la p arte relativa a la adm in istracin de los sacram en
to s, q u e en n u estro plan p rim itiv o h u biram os o m itid o p or
n o afectar d irectam ente a los seglares. H e m o s q u erid o con
ello p restar un serv ic io a n u estros herm an os en el sacerdo cio,
q u e p o d rn u tilizar n u estra o b ra co m o si estu viera dirigid a
d irectam en te a lo s eclesisticos. E n cuanto a lo s seglares, en
co n trarn en los cap tu lo s relativ o s a la adm in istracin de los
sacram en to s m u ltitu d de detalles interesan tes que les afectan
m uy de cerca a ellos m ism o s. P o r lo dem s, sin renunciar a
n in g n asp ecto de la te o lo g a sacram en tara, hem os p ro cu ra
d o in sistir en los q ue ofrecen m ayor inters para los cris
tian o s q u e v iv en en el m u n d o, p rin cip alm en te en torn o al sa
cram en to del m atrim on io , q ue h em os estu d iad o con la m xi
m a am plitu d q u e n os perm ite la n dole y exten sin de nuestra
o bra.
A d v e rtim o s a n u estros lectores, tan to eclesisticos com o
seglares, q u e acep tarem o s con v iv a gratitu d cualq uier su g e
rencia q u e q u ieran hacern os para m ejorar n u estro hum ilde
trab ajo en su ce siv as edicion es.
Q u iera el S e or, p o r in tercesin de la San tsim a V irgen
M ara, la dulce M ed iad o ra u n iversal de to d as las grac ias, ben
decir n u estros p o b res esfu erzo s, en cam in ad os a su m ayo r g lo
ria y al bien de las alm as.

NOTA A L A C U A R T A ED IC IO N

A go tad as las tres p rim eras edicion es de este v olu m en , sale


ahora la cuarta enteram ente p u esta al da. S o n inn um erables
las m odificacion es que hem os in trod u cid o p ara ad ap tarlas en
teram ente a la n ueva leg islaci n sacram en tara estab lec id a
p o r el nuevo C d ig o de D erech o C an n ico p ro m u lg a d o p o r
S. S. Ju an P ab lo II el 25 de enero de 1983.
H em os revisad o tam bin y p u esto al da n u m ero so s p u n
tos de inters general, a fin de lo g rar en to d o la m xim a cla
ridad, precisin y palpitan te actualidad.

TEOLOGI A M O R A L
SEGLARES
II
LO S SA C R A M EN TO S

PARA

INTRODUCCION

1.
E n la In tro d u c ci n gen eral al p rim er volum en de
esta o b ra d e c am o s, con el D o c to r A n glico , que la m oral
cristian a n o era o tra co sa q ue el movimiento de la criatura racio
nal hacia D io s 1. E se m o v im ien to com o v im o s se realiza
prin cip alm en te p o r lo s actos humanos, no en su entidad m era
m ente p sic o l g ic a o n atural p u esto que se trata de llegar a
un fin sobrenatural q u e rebasa y tran sciende infinitam ente las
fuerzas naturales de cu alq u ier ser creado o creable , sino en
cu anto e le v a d o s, p o r la g racia y las virtudes infusas, al orden
so b ren atu ral.
P ero , ad e m s de eso s m e d io s intrnsecos la gracia y las
v irtu d es in fu sa s , q u e so n abso lu tam en te indispen sables a
cu alq u ier criatu ra hu m ana p ara alcan zar el fin sobren atural, la
d ivin a P ro v id e n c ia ha d o ta d o esp ln didam en te al hom bre de
o tras ay u d as extrnsecas q u e tienen p o r o b jeto precisam ente
facilitarle la ad q u isici n de la gracia y el ejercicio de las v irtu
des. T a le s so n lo s sacramentos, cuy o estu d io con stituye la m a
teria de este se g u n d o y ltim o vo lu m en de nuestra obra.
L a d o c trin a catlica so b re los sacram en to s puede estu diar
se desd e cu a tro p u n to s de v ista distin to s: d o g m tico , m oral,
can n ico y asctico -m istico . N o es n ecesario advertir que n o
so tro s v a m o s a ab o rd arla casi exclu sivam en te desde el punto
de v ista moral, q u e co n stitu ye el o b jeto m ism o de nuestra
obra. P ero c o m o la te o lo g a co m o ensea S an to T o m s
es ciencia esen cialm en te una p o r la identidad de su o b jeto fo r
mal en to d as su s p a r te s 2, es im posib le estu diar a fo n d o a lg u
na de ellas sin en con trarse con m ultitud de asp ecto s y d eriv a
ciones q u e pertenecen p ropiam en te a alg u n a de las otras. N o
so tro s, lejo s de rechazar estas derivacion es y referencias a las
o tras p artes de la te o lo g a, las recog erem os am orosam en te
con la m ay o r ex ten sin q u e n os perm ita el m arco de nuestra
1 S a n t o T o m s , Su m a teolgica 1,2 p r l. E n ad ela n te c ita r e m o s la Su m a teolgica sin
n o m b ra rla . Y a s , v .g r ., la c ita 111,24,3 sig n ific a r : Su m a teolgica, te rce ra p arte , c u e sti n 24,
a rtcu lo 3.
2 1.1,3.

Introduccin

ob ra, au n q u e d an d o la p referen cia, c o m o es l g ic o , al asp ecto


moral de la te o lo g a sacram en tara.
E s clsica la d iv isi n de la te o lo g a d e lo s sa c ra m e n to s en
d o s p artes, de e x ten si n m u y d e sig u a l: lo s sa c ra m e n to s en ge
neral y en p articu lar. C o m o e x p re sa n su s n o m b re s, en la p ri
m era se e stu d ia n lo s sa c ra m e n to s d e u n a m a n era g e n e ral, o
sea, la p arte co m n a to d o s ello s. E n la se g u n d a se e stu d ia lo
p r o p io de ca d a u n o d e lo s sa c ra m e n to s en p a rtic u la r: lo rela
tiv o al b a u tism o , a la c o n firm a c i n , etc. E s t a d iv isi n es tan
clara, l g ic a y e x h a u stiv a , q u e n o s p a re c e ra te m e r id a d ren u n
ciar a ella p a r a en say a r o tra n u e v a , q u e fo r z o sa m e n te estara
m u y le jo s de m e jo ra rla . H e a q u , p u e s, en c u a d r o sin p tic o ,
la d iv isi n c o m p le ta d e la t e o lo g a d e lo s sa c r a m e n to s, q u e
m u e stra , a la v e z , el c a m in o q u e v a m o s a re c o rre r en este se
g u n d o v o lu m e n de n u e stra o b ra :

I. En general

\ II.

E n particular

Existencia y necesidad.
N m ero, divisin y orden.
Esencia.
(G racia.
Efectos
. . ( C ar4cter.
Autor.
M inistro.
Sujeto.
Apndice: L o s sacram entales.
B autism o.
C onfirm acin .
I E ucarista.
Penitencia.
I U ncin de lo s en ferm os.
O rden.
i M atrim on io.

PRIMERA
Los

sacramentos

PARTE
en g e n e r a l

C o m o ac ab am o s de in dicar en el cu adro sin p tico , v am o s


a d iv id ir esta p rim era p arte en siete captulos y un apndice.
E n lo s ca p tu lo s ex p o n d rem o s la existencia y necesidad de los
sacram en to s, su nmero, divisin y orden, esencia, efectos, autor,
ministro y sujeto pasivo de lo s m ism o s. E n el apndice estu d ia
rem os b rev em en te los sacramentales, institu idos p o r la Iglesia
a im itaci n de los sacram en tos, q u e institu y N u estro Se or
Je su c risto . P ero antes v am o s a dar unas nociones previas para
am b ien tar este tratad o de los sacram en tos en general.

NOCIONES PREVIAS
Sum ario: Explicaremos el nombre de los sacramentos, su significado real y
las fuentes o lugares teolgicos en que se apoya todo este tratado de los sacra
mentos.

2. 1. E l n o m b r e . E tim o l gicam en te, la p alabra sa


cramento se d eriv a de la v o z latina sacramentum, que, a su vez,
p ro cede de la ex presin sacer (sag rad o ) o, co m o quieren
o tro s, de a sacro (co sa sag rad a, santa), o tam bin de a sacrando
(cosa sa g ra d a , san tifican te). C o m o quiera que sea, su giere in
m ediatam en te la idea de alg o sag rad o , q u e es p reciso rev e
renciar.
La voz latina sacramentum viene a significar lo mismo que la
griega misterio (fjuiaTYjpiov = cosa sagrada oculta o secreta). Por eso
en la Sagrada Escritura, en los Santos Padres (principalmente grie
gos) y hasta en los telogos medievales es frecuente encontrar la pa
labra misterio para designar los sacramentos.
E n t r k l o s p a g a n o s , la palabra sacramento tena tres principales
acepciones:
a)
Los misterios de la religin, principalmente la iniciacin en
ellos.

P.I.

Los sacramentos en general

b) El juramento, principalmente el que prestaban los soldados al


inscribirse en la milicia.
c) El dinero depositado en un lugar sagrado por dos litigantes,
con la condicin de que el vencedor en el juicio recuperase su parte
y el vencido lo dejase para el erario pblico.

3. 2. S i g n if i c a d o r e a l. A u n q u e la d efin ici n real de


lo s sacram en to s la estu d iare m o s am p liam e n te al h a b lar de su
esen cia o n atu raleza, es con ven ien te q u e ad e lan tem o s al lector
una b rev e n o ci n de la m ism a p ara q u e d esd e el p rin cip io del
tratad o ten ga id eas claras so b re el o b je to m ism o de n u estro
estu dio .
D e sd e el p u n to de v ista te o l g ic o y en el se n tid o que
aq u n os in teresa, p o d e m o s d ar la sig u ien te d efin ici n de los
sacram en to s:

Signos sensibles instituidos por Nuestro Seor Jesucristo


para significar y producir en nuestras alm as la gracia santifi
cante.
S ig n o s , o s e a , a l g o q u e e n v u e lv e u n s ig n if ic a d o p a r a r e p r e s e n ta r
o tr a c o s a , c o m o la b a n d e r a re p r e se n ta a la p a tr ia , o el h u m o e s s i g
n o d el fu e g o .
S k n s ib lk s , o s e a , q u e p u e d e n p e r c ib ir s e p o r lo s s e n t i d o s c o r p o r a
le s: el agua d e l b a u t is m o , el pan y vino d e la e u c a r is ta , e l leo d e la
c o n f ir m a c i n y u n c i n d e lo s e n f e r m o s , la s palabras d e la f r m u la en
t o d o s e llo s .
I n s t i t u i d o s p o r N u k s t r o S e o r J e s u c r i s t o . Slo El, com o vere
mos ampliamente en su lugar, tiene la potestad de instituir los sacra
mentos, no la Iglesia, encargada nicamente de administrarlos.
P a r a s ig n if ic a r , como ya hemos dicho al explicar su condicin
de signos. Y as, v.gr., el bautismo lava el cuerpo del bautizado,
para significar la ablucin de su alma, que queda limpia del pecado
original; la eucarista se nos da en forma de alimento corporal
pan y vino , para significar el alimento espiritual del alma que
recibe la gracia eucarstica, etc.
Y p r o d u c ir kn n u e s t r a s a l m a s l a g r a c i a s a n t i f i c a n t e . L o s sacra
mentos de la Nueva Ley no slo significan la gracia, sino que la pro
ducen de hecho en nuestras almas como instrumentos de Cristo, que es
el autor y el manantial nico de la gracia. Volveremos ampliamente
sobre esto en su lugar propio.

4. 3. F u e n t e s d e la t e o lo g a s a c r a m e n t a r a . E n la
In tro d u c ci n gen eral del v o lu m en an terio r, in d icb am o s ya
cules son las fuentes o lu ga re s te o l g ic o s en q u e se in sp ira
to d a la m oral cristian a. C on relacin a los sac ram en to s, to d o s

Nociones previas

aquellos lu g a re s teo l g ic o s pueden reducirse cm odam en te a


cuatro: la S a g ra d a E sc ritu ra, los San tos P adres, el m agisterio
de la Ig le sia y la elab oracin doctrinal de los te lo go s. D ig a
m os unas p alab ras so b re cada una de estas fuentes:
a) L a S a g r a d a E s c r i t u r a . E s la fuente principal de la divina
revelacin y, por consiguiente, el primer lugar teolgico entre todos
los existentes. En ella aparecen explcitamente los siete sacramentos
que la Iglesia reconoce como instituidos por Nuestro Seor Jesu
cristo, como veremos ampliamente ms abajo.
b) Los S a n t o s P a d r e s son los testigos ms autorizados de la
tradicin, por la que se nos comunican muchas verdades reveladas
por Dios a travs de Jesucristo o de los apstoles que no figuran
expresamente en la Sagrada Escritura. En este sentido, la doctrina
unnime de los Santos Padres sobre una verdad dogmtica o moral es
criterio irrefragable y signo ciertsimo de su divina revelacin.
c) E l M a g i s t e r i o d k l a I g l e s i a . La Iglesia, como veremos en
su lugar, no tiene potestad para instituir nuevos sacramentos o para
modificar substancialmente alguno de los instituidos por Jesucristo.
Pero ha recibido de El la misin de administrarlos convenientemente
a los fieles, y tiene, por consiguiente, plena autoridad para determi
nar las condiciones de esa administracin, incluso afectando a la vali
de de la misma. Su doctrina sacramentada tiene, pues, un gran inte
rs, que recogeremos siempre con toda exactitud y cuidado en sus
lugares correspondientes.
d) Los t e l o g o s nada pueden aadir esencialmente a la doctri
na revelada sobre los sacramentos. Pero sus elaboraciones cientficas
tienen grandsimo inters para conocer mejor el alcance de los datos
revelados y para llegar a una sntesis doctrinal organizada y sistemti
ca de toda la doctrina sacramentara, esparcida fragmentariamente en
multitud de lugares de la Sagrada Escritura, de la Tradicin catlica
y del magisterio de la Iglesia.

T en ien d o en cu en ta to d o esto , p rocu rarem os explicar


siem pre, en su s lu g a re s resp ectiv o s, cules son los d ato s sa
cram n tan o s q u e n o s p ro p o rc io n an directam ente la S agrad a
Escritu ra y la T ra d ic i n , q u e son las fuentes origin ales de la
divina rev elacin ; cul es la in terpretacin autntica que de
ellos ha hech o el m a g iste rio infalible de la Iglesia, q ue es la
regla p rxim a de la revelacin y de la fe, y cules son , final
mente, lo s le g tim o s h a llaz g o s de lo s te lo g o s al escru tar con
la razn , ilu m in ad a p o r la fe, los d ato s revelad os en to rn o a
los sacram en to s. C u an d o haya lu ga r a ello, exam in arem o s
tam bin lo s p rin cip ales erro res y herejas q ue han id o ap are
ciendo a lo la rg o de los sig lo s e m ateria sacram en tara, para

P.I.

Los sacramentos en general

q u e aparezca m s radian te la luz de la v e rd a d , en con traste


con las tin ieblas del error.

C APITU LO

Existencia y necesidad de los sacramentos


5.
L a s cu estio n es de la ex isten cia y n ece sid ad de lo s sa
cram en to s estn tan n tim am en te c o n ec tad as, q u e la m ayora
de los au to res las estu d ian a la v ez, sin e stab lec er distin ci n
entre ellas. E l m ism o S an to T o m s n o d ed ica cu esti n esp e
cial a la existencia, ex am in n d o la co n ju n tam en te co n su ne
ce sidad K
A n tes de em p ezar a h ablar de la necesidad de lo s sac ram en
to s, es co n v en ien te ad v e rtir q u e n o tr atam o s ah o ra de su n e
ce sid ad por parte del sujeto receptor, o sea, si su rec ep c i n es n e
cesaria al h o m b re co n n ece sid ad de precepto p o r h a b erlo d is
p u esto D io s as, sin o de su n e ce sid ad por parte del institutor, o
sea, si es n ece sario q u e D io s lo s haya in stitu id o p ara q u e el
ho m b re p u e d a c o n se g u ir su salva ci n etern a.
N o h ab lam o s ta m p o c o de un a necesidad estricta, ya q u e es
evid en te q u e D io s se h u biera p o d id o v aler, p ara sa lv a r al
h o m b re, de o tro s m e d io s d istin to s de lo s sac ram e n to s; sin o
de una necesidad moral, q u e n o sig n ifica o tra c o sa q u e una
gran conveniencia, h a b id a cuen ta de to d a s las circu n stan cias.
E sc u c h e m o s a S an to T o m s e x p lican d o b rev em en te to d o
esto :
Los sacramentos no eran necesarios con necesidad absoluta,
como lo es que D ios exista, ya que han sido instituidos por pura be
nignidad, sino con la necesidad que procede de la elevacin del
hombre al fin sobrenatural. N o de tal m odo, sin em bargo, que D ios
no pudiese sin ellos sanar al hombre, porque no lig su poder a los
sacramentos, como la comida est ligada necesariamente a la conser
vacin de la vida humana, sino porque la reparacin del hombre se
hace por los sacramentos de modo ms conveniente, as com o el ca
ballo se dice que es necesario para el camino porque con l se hace
con mayor facilidad 2.

' C f. 111,61.
2 ln I V Sen!, d i s t .l q . l a .2 q.M .

Existencia j necesidad

He aqu, en cuadro sinptico, el camino que vamos a re


correr 3:
/ Considerada en s misma.
1 En el estado de justicia original.
Si para salvarse so n l
necesarios los sa -)
cramentos a la n a - ]
/ Antes de { a! *a ^ naturalturaleza humana. /
I Cristo
i a ^ ^
mosa*'
I Cada en pe- j
(
ca.
\ cado . . . .
\
(D espus de Cristo: Bajo la ley
\ evanglica.

Para mayor orden y claridad vamos a proceder por con


clusiones.
Conclusin 1.a Fue sumamente conveniente instituir los sacramentos
para la salvacin, considerada la naturaleza humana en si misma
(111,61,1).

Santo Toms lo prueba con cuatro argumentos muy


claros:
1. Por la condicin del entendimiento humano, que se eleva a las
cosas espirituales a travs de las corporales. D ios se adapta con ello
a nuestra manera de ser.
2 Por el apego de la voluntad del hombre a las cosas corpora
les. Fue conveniente que D ios pusiera la medicina donde est la en
fermedad. Por esta razn quiso tambin salvar en un leo (el de la
cruz) a los que haban perecido en otro leo (el del paraso terrenal),
como canta la Iglesia en el prefacio de la Santa Cruz.
3. Por la naturaleza de la accin humana, que se refiere princi
palmente a las cosas corporales, por lo que le resultara al hombre
demasiado duro si se le exigiese prescindir en absoluto de ellas, obli
gndole a actos puramente espirituales.
4. Por la
necesidad del culto pblico o social, que exige, de
suyo, cosas visibles y corporales.
Conclusin 2.a En el estado de inocencia o de justicia original, el
hombre no necesitaba los sacramentos: a) ni en cuanto se ordenar
al remedio del pecado, b) ni en cuanto se ordenan a la perfeccir
del alma (a.2).
J Cf. 111,61.

10

P.I.

Los sacramentos en general

L a d em o straci n es clarsim a en su s d o s p artes:


a) Porque no exista el pecado, y no haca falta remediarlo.
b) Porque, en aquel feliz estado de inocencia o de justicia ori
ginal, todas las potencias del hombre estaban perfectamente contro
ladas y sometidas a la razn superior, como sta estaba perfectamen
te sometida a Dios. La razn no dependa de los sentidos, sino al re
vs: stos de aqulla. La institucin de los sacramentos hubiera ido
contra la natural rectitud de aquel sublime estado de justicia origi
nal.
O h ji c i n 1 /
Hemos dicho en la conclusin anterior que fue
sumamente conveniente instituir los sacramentos considerando la
naturaleza humana en s misma. Pero la naturaleza humana es la
misma antes y despus del pecado original. Luego incurrimos en
contradiccin si ahora decimos que no necesitaba sacramentos antes
del pecado original.
R i-sp u i-sta .
Una cosa es la naturaleza humana en s misma ( o
sea, sin complementos o privilegios preternaturales), y otra el estado
en que pueda encontrarse esa naturaleza. Antes del pecado posea,
entre otros, el don preternatural de integridad, que estableca ese ad
mirable equilibrio y subordinacin de las facultades que acabamos
de indicar. Substrado por el pecado ese privilegio preternatural, la
naturaleza humana qued en condicin inferior abandonada a s
misma e incluso quebrantada naturalmente , y empez a ser con
veniente para ella la institucin de los sacramentos (ad 2).
De donde se deduce que, si Adn no hubiese pecado, D ios no
hubiera instituido jams los sacramentos.

Objkcin. 2. En el estado de justicia original existi ya el ma


trimonio (Gen 1,28; 2,22-24).
R k s p u k s ta .
Pero com o simple contrato natural instituido por
Dios; no como sacramento, cuya institucin estaba reservada a
Nuestro Seor Jesucristo (ad 3).

Conclusin 3 / Despus del pecado y antes de Cristo, la naturaleza


humana necesitaba moralmente el auxilio de los sacramentos (a.3).
Se prueba congruentemente por el hecho de que, despus del
pecado, el nico medio de salvacin fue en seguida la fe en Cristo, o
sea, la unin al menos en el deseo con el futuro Mesas que
haba de venir; y, por lo mismo, fue moralmente necesario que se
instituyeran algunos sacramentos o signos sensibles para manifestar,
de algn modo, la fe en el futuro Mesas.
Ntese, para comprender el verdadero alcance de esta conclu
sin, que los sacramentos de la Antigua Ley no eran instrumentos de
Cristo como los de la Nueva, sino nicamente signos de su pasin y

Existencia y necesidad

11

de sus mritos futuros. Dependan de Cristo no como causa eficien


te, sino com o causa meritoria y final; por esto no hay inconveniente
en que fueran anteriores a El en el tiempo. Cristo era su causa final
y meritoria, en cuanto que, en atencin a sus futuros mritos presen
tes ya ante la ciencia divina y la predestinacin , Dios, como causa
eficiente de la gracia, condicion o lig esta gracia al uso de aque
llos sacramentos.
Conclusin 4.a En el perodo de la ley natural o sea, antes de la ley
mosaica hubo, de hecho, algunos sacramentos. (Sentencia ms
probable.)
Esta conclusin no se puede probar de una manera cierta por la
Sagrada Escritura o por el magisterio de la Iglesia. Pero, aparte de
los indicios e insinuaciones que se encuentran en ambas fuentes teo
lgicas, la ensean claramente gran nmero de Santos Padres y de
telogos, lo que le da, al menos, una gran probabilidad. Escuche
mos al D octor Anglico:
Antes de la ley escrita existan ciertos sacramentos de necesi
dad, tales com o el sacramento de la fe, que se ordenaba a quitar el pe
cado original, y el de la penitencia, que se ordenaba a quitar el peca
do actual4.
Las razones fundamentales que parecen reclamarlos son la volun
tad salvifica universal de D ios y la suavidad de su divina Providencia.
La voluntad salvifica universal, que consta claramente en la Sagrada
Escritura (1 Tim 2,4), parece exigir que no se dejase sin medio algu
no de salvacin a los nios que muriesen antes del uso de la razn;
y es cierto que ninguna accin propia ni de sus padres poda salvar
los, a no ser que fuese instituida por Dios para este fin. La suavidad
de la divina Providencia parece postular que tambin a los adultos
se les preparasen los medios oportunos para significar su arrepenti
miento y obtener el remedio o perdn de sus pecados actuales.
N o se sabe exactamente cuntos fueron estos sacramentos. Sue
len sealarse los siguientes:
1." E l rem ed io de la n aturaleza (remedium naturae), que se or
denaba a borrar el pecado original. N o se sabe en qu consista,
pero parece que se trataba de alguna manifestacin externa de la fe
en el futuro Mesas realizada por el propio interesado o por sus
padres , que habra sido ordenada por D ios para remedio del pe
cado original. Su forma concreta se determinara a cada uno por
cierto instinto o mocin interna de la divina gracia5.
2. L a circu n cisi n , promulgada por Dios a Abrahn y san
cionada nuevamente por la ley de Moiss. Obligaba a todos los va
rones israelitas de la antigua alianza para obtener la remisin del pe
cado original.
4 ln IV ' Sent. d is c .l q . l a .2 q .3 a d 2.
5 C f. 111,60,5 ad 3; 7 0 ,4 a d 2 ; etc.

12

P.I.

Los sacramentos en general

3. U n a esp ecie d e p en ite n cia para remisin de los pecados


actuales. Acaso tuvieran el carcter de tal los llamados sacrificios por
el pecado y por el delito, prom ulgados posteriorm ente en forma ms
determinada por la ley de M oiss. D gase lo mism o de las oblaciones
y dcimas 6.
En cuanto a la eficacia santificadora de estos sacramentos primiti
vos, las opiniones entre los telogos son variadsimas. Parece que
debe decirse que el remedio de la naturaleza y la circuncisin causaban la
gracia a los nios no por su propia virtud (ex opere operato active)
que corresponde nicamente a los sacramentos de la Nueva
Ley , sino por divina infusin con ocasin de la recepcin de aque
llos signos manifestativos de la fe en el futuro Mesas ( quasi ex opere
operato passive). L os otros sacramentos prim itivos producan por s
mismos nicamente la purificacin legal, pero no la gracia santifican
te. Para este ltimo efecto se requeran los actos propios del pecador
(ex opere operantis), tales com o la contricin de los pecados, la ora
cin de splica, e tc .7
Conclusin 5.a En el perodo de la ley escrita o sea, desde Moiss
hasta Cristo hubo verdaderos sacramentos. (Cierta en teologa.)
Consta expresamente por el m agisterio m ismo de la Iglesia. En
los concilios Florentino y Tridentino se ense y defini que los sa
cramentos de la Nueva Ley son muy distintos y muy superiores en
eficacia a los sacramentos de la Antigua Ley (D 695 8 45)8. Luego
en la Antigua Ley hubo verdaderos sacramentos, aunque de inferior
eficacia y categora.
Entre los sacramentos de la ley mosaica suelen enumerarse los
siguientes:
1.u L a circu n cisi n para los varones israelitas, en la forma ex
plicada en la conclusin anterior. Era figura del futuro bautismo.
2. E l rem edio de la n atu raleza, que continu en vigor para
las nias israelitas, para los nios que moran antes del octavo da,
en que eran circuncidados, y para los paganos, a quienes no se pro
hiba, sin em bargo, agregarse el pueblo escogido por la circun
cisin 9.
3.u E l cordero p ascu al, para todo el pueblo, y lo s p an es de
la p ro p o sici n , para los sacerdotes, que eran figura de la futura
eucarista.
* C f. 111,65,1 a d 7.
' C f. 111,62,6; 7 0 ,4 ; In I V Stn t. d i s t . l q . l a .2 q . 3 a d 2 ; q .2 a .4 q . 3 ; D e vtritate q .2 8
a .2 a d 12; etc.
* L a sig la D s ig n ific a el Enchiridion Symbolorum d e D k n z in g k r , e n el q u e se r e c o g e
el te x to d e las d e c la r a c io n e s d o e m tic a s d e la Ig le s ia a tr a v s d e lo s s ig l o s . C ita m o s p o r
las e d ic io n e s a n te rio r e s a la ltim a r e fo r m a , e n la q u e fig u r a n a m b a s n u m e r a c io n e s .
C f. 1-11,98,5 c et a d 3.

Nmero, divisin y orden

13

4. L a co n sa g raci n , en virtud de la cual Aarn, sus hijos y


sus descendientes eran destinados al sacerdocio. Era figura del futu
ro sacramento del orden sacerdotal.
5. C ierto s sac rific io s, principalmente los que se ofrecan por
el pecado y por el delito, que prefiguraban el futuro sacramento de la
penitencia10.
Conclusin 6.a En la ley evanglica existen siete verdaderos sacra
mentos instituidos por Cristo. (De fe, expresamente definida.)
Consta claramente por la Sagrada Escritura, por la Tradicin y
por el m agisterio de la Iglesia, que lo defini expresamente en Trento. He aqu el texto de la definicin dogmtica:
Si alguno dijere que los sacramentos de la Nueva Ley no fue
ron instituidos todos por Jesucristo Nuestro Seor, o que son ms
o menos de siete, a saber: bautismo, confirmacin, eucarista, peni
tencia, uncin de los enfermos, orden y matrimonio, o tambin que
alguno de stos no es verdadera y propiamente sacramento, sea ana
tema u .
La razn teolgica de conveniencia la da Santo Tom s con las
siguientes palabras:
As com o los Padres antiguos se salvaron por la fe en Cristo
que haba de venir, as nosotros nos salvamos por la fe en Cristo ya
nacido y crucificado. Ahora bien: los sacramentos son ciertos signos
manifestativos de la fe que justifican al hombre. Es preciso, pues,
que los signos que expresen la realidad ya verificada sean distintos
de los que se limitaban a anunciarla como futura. Luego es necesa
rio que en la N ueva Ley haya sacramentos distintos de los de la
Antigua Ley (111,61,4).

CAPITULO

II

Nmero, divisin y orden de os sacramentos


Antes de examinar la naturaleza ntima y los efectos de los sacra
mentos, es conveniente que digam os dos palabras sobre su nmero,
divisin y orden entre ellos.

6. 1. N m ero. Los sacramentos instituidos por


Nuestro Seor Jesucristo son siete, ni ms ni menos. Vamos a
probarlo, estableciendo, en primer lugar, la correspondiente
conclusin.
C f. 1-11,102,5 a d 3.
11 D 8 4 4 . S n b id o e s q u e la f r m u la sea anatem a e s la q u e e m p le a la Ig le s ia p a r a d e
clarar hertica u n a d o c tr in a y p r o c la m a r c o m o dogma de f e la d o c tr in a o p u e s t a .

P.I.

14

Conclusin.

Los sacramentos en general

Los sacramentos de la Nueva Ley son siete. (De fe, expre

samente definida.)

Antes de exponer la doctrina catlica, veam os brevemente los


errores opuestos a ella.

E rrores . L os principales errores sobre el nm ero de los


sacramentos proceden de los falsos reform adores. Y as:
a) Lutero fue cambiando de pensar im pulsado por sus capri
chos. En 1520 admiti los siete sacramentos en el Sermn del Nuevo
Testamento; ese mismo ao, en De captivitate babylonica se qued con
slo tres: bautismo, cena y penitencia. En 1523 ya no admita ms
que los dos primeros, entendindolos a su manera.
b) Melanchton admite tres: bautismo, cena y penitencia.
c) Calvino y Zwinglio, dos: bautismo y cena.
d) L as modernas sectas protestantes estn divididas en esto como
en casi todo. La mayor parte de ellas slo admiten el bautismo y la
cena; pero otras amplan ms o menos su nmero, llegando algunas
de ellas tales com o los ritualistas y anglo-catlicos a admitir
los siete, divididos en dos grupos: dos mayores (batism o y cena) y
cinco menores (todos los dems).

D o c tr in a c a t lic a .

E s la recogida en la conclusin. He

aqu las pruebas:


a) L a S a g r a d a E s c r i t u r a . En ella se nos habla explcita y
claramente de los siete sacramentos, si bien diseminados en diversos
lugares. En ningn lugar enumera juntos los siete. De donde se de
duce que por la Sagrada Escritura puede probarse que no son menos
de siete, pero no que sean precisamente siete y no ms. E sto consta ni
camente por la declaracin dogm tica de la Iglesia.
He aqu los principales lugares del N uevo Testam ento donde se
habla de los sacramentos:
1.
Bautismo: Mt 28,19; Me 16,16; lo 3,5.
2. Confirmacin: Act 8,17; 19,6.
3. Eucarista: Mt 26,26; Me 14,22; Le 22,19; 1 Cor 11,24.
4. Penitencia: Mt 18,18; lo 20,23.
5. Uncin de los enfermos: Me 6,13; lac 5,14.
6. Orden: 1 Tim 4,14; 5,22; 2 Tim 1,6.
7. Matrimonio: Mt 19,6; Eph 5,31-32.
b)
Los S a n t o s P a d r k s . En los primeros siglos de la Iglesia
no se encuentra planteada la cuestin del nmero exacto de los sa
cramentos. Los Santos Padres hablan claramente de todos ellos,
pero la enumeracin completa de los siete no se encuentra hasta el
siglo xu. Nadie neg el nmero septenario hasta el siglo xvi, en que
lo hicieron los protestantes. La posesin tranquila y pacfica de la

Nmero, divisin j orden

15

doctrina septenaria por todas las Iglesias incluso las disidentes


durante esos cuatro siglos es argum ento indubitable, por la fuerza
de la prescripcin, del origen apostlico de esa doctrina.
c) E l m a g i s t e r i o d e l a I g l e s i a . L o ense repetidas veces
(D 424 465 695, etc.) y lo defini solemnemente en el concilio de
Trento. H em os recogido el texto de la definicin en la ltima con
clusin del captulo anterior.
d) L a r a z n t e o l g i c a . Com o es natural, la razn humana no
puede dem ostrar que el nmero de los sacramentos sea siete, ni ms
ni menos, ya que esto depende nicamente de la divina voluntad,
que ha querido disponerlo as. Pero, supuesto ese dato por la decla
racin infalible de la Iglesia, la razn teolgica encuentra razones de
alta conveniencia para justificar ese nmero. Santo Tom s establece
admirablemente una doble clasificacin, que ha sido recogida por
toda la teologa posterior. Hela aqu en forma de cuadro sin ptico1:

/ Engendrn
dola . . . BaUTISMO.
i De

suyo . . . . J R obuste
cindola . C o n f ir m a c i n .
Alimentn
E u c a r is t a .
dola

f In d ividu al./
[ Accidentalm e n te. . .

H '
Z
u
S
<
<

( Restituynj
o la
\ Sanndola.

P k n ite n c ia .
U n c i n d k l o s
ENFERMOS.

Confiriendo potestad so-

brce|la,

rdkn-

Propagando sus miem


bros ................................. M a t r im o n io .
* Contra el pecado original .................... B a u tis m o .
Contra la debilidad espiritual ................ C o n fir m a c i n .
la inclinacin al pecado ........... E u c a r i s t a .
"O - a
| Contra el pecado actual ........................ P e n ite n c ia .
E

U CL
Contra las reliquias del pecado ........... U n c i n d e l o s
| Contra la disolucin del Cuerpo mise n fe r m o s .
t i c o ............................................................ O r d e n .
Contra la concupiscencia personal y la
desaparicin de la comunidad
....
M a t r im o n io .

.2 o

i Contra

Cf. Hl.65.1.

P.I.

16

Los sacramentos en general

Santo Toms recoge tambin la clasificacin algo retorci


da y artificiosa atribuida a Alejandro de Ales, que proporcio
na, sin embargo, alguna nueva luz. Hela aqu en forma es
quemtica:
Virtud
correspondiente

Sacramento

Defecto que combate

Bautismo.
Confirmacin.
Eucarista.
Penitencia.
Uncin de los
enfermos.
Orden.

Fe.
Fortaleza.
Caridad.
Justicia.

El
La
La
El

pecado original.
debilidad espiritual.
malicia de la voluntad.
pecado mortal.

Esperanza.
Prudencia.

Matrimonio.

Templanza.

E l pecado venial.
La ignorancia del entendi
miento.
La concupiscencia desorde
nada.

Como se ve, esta clasificacin adapta los sacramentos a las siete


virtudes ms importantes (teologales y cardinales), m ostrando, a la
vez, de qu manera corrigen las tres clases de pecados posibles (ori
ginal, mortal y venial) y las cuatro heridas que la naturaleza humana
sufre a consecuencia del pecado original, a saber: la ignorancia, en el
entendimiento; la malicia, en la voluntad; la debilidad, en el apetito
irascible, y la concupiscencia desordenada, en el apetito concupiscible.

7. 2. D ivisin. Los sacramentos pueden dividirse de


varios modos, segn el punto de vista en que se les conside
re. El cuadro sinptico de la pgina 17 recoge las divisiones
fundamentales.
En sus lugares correspondientes explicaremos ms despacio estas
divisiones fundamentales.

8.

3.

Orden. Vamos a explicarlo en la siguiente

Conclusin. Existe entre los sacramentos un orden de prelacin, que


varia segn el distinto motivo a que se atienda: a su naturaleza,
dignidad o necesidad.

Examinemos cada una de las tres partes de la conclusin:


a)
P o r r a z n d k su misma n a t u r a l e z a o g e n e r a c i n , el orden es
el que enumera la definicin del concilio de Trento: bautismo, con
firmacin, eucarista, penitencia, uncin de los enfermos, orden y
matrimonio.

{ P a r a todos:

/ Absolutamente
i Para el in
dividuo.

por razn de la
necesidad de <
su recepcin.

B a u tism o .

\Para

los peca
dores: PENI

TENCIA.
C o n fir m a c i n .

E u c a r i s t a .

f N o absoluta
mente ___

U n c i n d e l o s
en fe rm o s.

Para la comunidad absoluta


mente ............................

por razn del


sujeto que los
r e c ib e ...........

I De muertos (suponen al alma B a u t i s m o .


en pecado) ........................ | P e n i t e n c i a .

EC uo nc af irrims ta ac .i n .
U n c i n d e l o s
en fe rm o s.
O rd en .
M a trim o n io .

I Que imprimen carcter


Por razn del '
sa- <
carcter
cramental

i Que no lo imprimen

ICB a u t i s m o .

o n f ir m a c i n .

O rden.
E u c a r is ta .

! P e n ite n c ia .
U n c i n d e l o s
e n fe rm o s.
M a trim o n io .

_
.
/ Formados, si de hecho producen la gracia en el
Por razn de su
sujeK) djgno
J Kcibc
e icacia santi- < j nj rmes> cuando no la producen en el sujeto
c or * \ indigno que pone bice2.
2 T a l o c u rr e , p .e j., en el in fiel a d u lto q u e se b au tiz c o n in te n c i n d e b a u tiz a r se ,
p ero sin ar r e p e n tir se d e s u s p e c a d o s . E l sa c ra m e n to e s vlido, o sea . q u e d a b a u tiz a d o y
recibe el carcter s a c ra m e n ta l, p e r o n o la g rac ia s a c ra m en tal, q u e e s in c o m p a tib le c o n su
falta d e a r r e p e n tim ie n to (s a c r a m e n to informt, o sea , sin g rac ia sa c ra m e n ta l). S i e sta falta
de a r rep e n tim ie n to fu e r a voluntaria, el sac ra m e n to , ad e m s d e in fo r m e , se r a sacrilego; si
es in v o lu n ta ria, el sa c ra m e n to es informe, p e r o n o s a c rile g o . V o lv e r e m o s s o b r e e st o al
h ablar de la reviviscencia d e lo s s a c ra m e n to s (cf. n.17).

P.I.

18

Los sacramentos en general

La razn es muy clara. Por su misma naturaleza, los sacramentos


que se ordenan al individuo preceden a los que se ordenan a la so
ciedad, puesto que sta se compone de individuos y no al revs. En
tre los que se ordenan al individuo, son primero los que le dan la
vida de suyo (bautismo, confirmacin, eucarista) que los que se la
devuelven o sanan cuando la ha perdido (penitencia, uncin de los
enfermos). Y , entre los que se ordenan a la sociedad, es antes el que
se refiere a la sociedad sagrada (orden) que a la puramente natural
(matrimonio).
b)
P o r r a z n d e su d ig n i d a d o p e r f e c c i n , el orden es el si
guiente:
1." Eucarista, que contiene al mismo Cristo y es el fin de todos
los dems sacramentos.
2." Orden sacerdotal, por ser el ms prxim o a la eucarista y or
denarse al bien comn espiritual, que prevalece sobre el bien par
ticular.
3." Confirmacin, que supera en dignidad al bautism o, en cuanto
que es su complemento y perfeccin.
4." Bautismo, que da la gracia de suyo y no accidentalmente,
como la penitencia y uncin de los enfermos.
5. Uncin de os enfermos, que perfecciona la gracia recibida por
la penitencia, borrando los restos y reliquias del pecado.
6.u Penitencia, que es ms espiritual que el matrimonio.
7." Matrimonio, que es el menos espiritual de todos los sacra
mentos.
c) P o r r a z n d e su n e c e s id a d p a r a l a s a l v a c i n , el orden es el
siguiente:
1." Bautismo (necesario para todos, al menos en el deseo).
2. Penitencia (necesario para el que com eti pecado mortal).
3. Orden (necesario para perpetuar en la Iglesia los sacramen
tos).
Estos son los sacramentos absolutamente necesarios. L o s otros
cuatro son tan slo muy convenientes, pero no absolutamente nece
sarios, si exceptuamos la eucarista, que es el fin a que se ordenan
todos ellos, y cuya recepcin es del todo necesaria, al menos en el de
seo, que va implcito en la recepcin de cualquiera de los otros sacra
mentos.

Es interesante examinar las objeciones que se plantea el


propio Santo Toms con relacin al orden entre los sacra
mentos, porque su recta solucin completa y redondea la
doctrina que acabamos de exponer. He aqu las objeciones
con su respuesta correspondiente 3:
3 Cf. 111,65.2.

Nmero, divisin y orden

19

1.a Por el matrimonio es engendrado el hombre en su


primera generacin, que es la natural, y por el bautismo es regenera
do en su segunda generacin, que es la espiritual. Luego el matri
monio debe preceder al bautismo.
O b je c i n

R e sp u e sta .
En cuanto se ordena a la vida natural, el matrimo
nio es un oficio de la naturaleza, y en cuanto tiene algo de espiritua
lidad, es sacramento. Y como es el sacramento que menos espiritua
lidad tiene, por eso ocupa el ltimo lugar entre ellos (ad 1).
O b je c i n 2.1 Por el sacramento del orden recibe alguien la po
testad de realizar acciones sacramentales. Ahora bien: el agente es
anterior a su accin. Luego el sacramento del orden debe preceder
al bautismo y a los dems sacramentos.
R e sp u e sta .
El que alguien sea agente con relacin a los de
ms, presupone que es ya perfecto en s mismo. Y por esta razn
los sacramentos que perfeccionan al hombre en s mismo deben pre
ceder al sacramento del orden, que constituye al que lo recibe en
perfeccionador de los dems (ad 2).
O b je c i n 3.1 L a eucarista es un espiritual alimento, y la confir
macin se com para al aumento. Ahora bien: el alimento es causa del
aumento y, por consiguiente, anterior a l. Luego la eucarista es an
tes que la confirmacin.
R e sp u e sta.
El alimento precede al aumento, como causa de l,
y tambin le sigue, conservando al hombre en perfecta cantidad y
fortaleza. Y por eso la eucarista puede ponerse antes o despus de
la confirmacin (ad 3).
O b je c i n 4.* La penitencia prepara al hombre para la eucarista.
Pero la disposicin es anterior a aquello para lo que dispone. Luego
la penitencia debe preceder a la eucarista.
R e sp u e sta
Esa razn sera concluyente si la penitencia se requi
riese necesariamente com o preparacin para la eucarista; pero no es
as, porque, si alguien est ya en gracia de Dios, no necesita la peni
tencia para recibir la eucarista. Por lo que aparece claro que la peni
tencia prepara para la eucarista nicamente en el supuesto de haber
pecado (ad 4).
O b je c i n 5 .*
L o que est ms cercano al fin ltimo debe poner
se en ltimo lugar. Pero, entre todos los sacramentos, el ms cerca
no al fin ltimo de la bienaventuranza es la uncin de los enfermos.
Luego debe ocupar el ltimo lugar entre los sacramentos.
R e sp u e sta .
Y a lo ocupa efectivamente entre los sacramentos
que se ordenan a la perfeccin del individuo como persona particu
lar (ad 5).

P.I.

20

Los sacramentos en general

CAPITULO

III

Esencia de los sacramentos


La esencia de una cosa es la que expresa su propia definicin
por sus causas intrnsecas. Pero, a su vez, estas causas intrnsecas
pueden ser examinadas desde un doble punto de vista: en el orden
lgico, para encontrar su gnero y diferencia especfica (definicin
metafsica), y en el orden fsico, para designar la materia y la forma
del compuesto total (definicin fsica) . Vam os, pues, a examinar el
gnero, diferencia especifica, materia y forma de los sacramentos, siguien
do paso a paso la doctrina del D octor Anglico *.

A)

Definicin m etafsica

9.
Como acabamos de decir, definicin metafsica es aquella que
nos da a conocer la esencia de una cosa por sus notas intrnsecas en
el orden lgico, sealando su gnero prxim o y su diferencia especifica.
Es la ms perfecta de todas las definiciones.
Vamos, pues, a determinar en dos conclusiones el gnero y la dife
rencia especifica de los sacramentos. La definicin metafsica resultar
sencillamente de la unin de ambas conclusiones.
Conclusin 1.a Los sacramentos se constituyen formalmente en el g
nero de signos prcticos de la gracia. (De fe, indirectamente definida.)

Expliquemos, ante todo, los trminos de la definicin.


L os s a c r a m e n t o s , o sea, los siete instituidos por Jesucristo.
S e c o n s t it u y e n f o r m a l m e n t e , aludiendo a su causa intrnseca en
el orden lgico o metafisico.
En e l g n e r o d e s ig n o s p r c t i c o s d e l a g r a c i a , o sea, que la razn
genrica y comn a todos los sacramentos es la de significar la gracia
de D ios en el orden prctico o efectivo. Y as, v.gr., la ablucin del
cuerpo con el agua del bautismo significa el lavatorio del alma por la
desaparicin del pecado original e infusin de la gracia santificante;
el pan y el vino de la eucarista significan el alimento del alma por la
gracia eucarstica, etc. Los sacramentos de la Antigua Ley eran tam
bin signos prcticos de la gracia, aunque no la producan por s mis
mos, sino D ios con ocasin de ellos.

He aqu las pruebas de la conclusin:


1.* L a S agrada E scritura. En ella aparece claro el sim bolis
mo del bautismo de inmersin, que significa la muerte y resurrecCf. 111,60.1-8.

Esencia

21

cin de Cristo y la nueva vida que adquiere por la gracia el bautizan


do (Rom 6,3-11). E s claro tambin el simbolismo de la eucarista
para significar la refeccin espiritual del alma (lo 6,52-59) y la uni
dad de la Iglesia (1 Cor 10,16-18). El simbolismo o significacin de
los dems sacramentos, aunque no se encuentra de manera tan expl
cita en la Sagrada Escritura, se deduce, sin esfuerzo, de su misma
naturaleza.
2.* L o s S a n t o s P a d r e s expresan esta simbolismo sacramental de
mil maneras, pero coinciden todos en reconocer en los sacramentos
su condicin o categora de signos prcticos o efectivos de la gracia.
No podemos recoger aqu los innumerables testimonios.
3.a E l m a g is t e r io d e l a I g l e s i a . L o ensea claramente el con
cilio Tridentino al decir, hablando de la eucarista, que tiene de co
mn con los dems sacramentos el ser smbolo de una cosa sagrada y forma
visible de la gracia invisible (D 876), y lo define indirectamente en el
siguiente canon:
Si alguno dijere que los sacramentos de la Nueva Ley no con
tienen la gracia que significan..., sea anatema (D 849).
4.a L a r a z n t e o l g i c a . El gnero de la definicin ha de ser
comn a los sacramentos de la Antigua y de la Nueva Ley. Pero los
sacramentos de la Antigua Ley no causaban la gracia, sino que nica
mente la significaban. Luego esta significacin es el elemento genrico
o comn a unos y otros sacramentos. La diferencia especifica entre los
de la Antigua y de la Nueva Ley consiste como veremos en se
guida en que los de la Nueva no solamente significan, sino que
causan o producen la gracia santificante; mientras que los de la Antigua
se limitaban a significarla, producindola Dios nicamente con ocasin
de ellos, com o ya hemos dicho.
Qu es, propiamente hablando, lo que significan los sacramen
tos? Santo Tom s contesta del siguiente modo:
Propiamente, se llama sacramento a lo que se ordena a signifi
car nuestra santificacin. En la cual pueden considerarse tres cosas:
la causa eficiente de nuestra santificacin, que es la pasin de Cristo;
la causa formal, que es la gracia santificante con las virtudes infusas,
y la causa final, que es la gloria eterna. Y las tres cosas son significa
das por los sacramentos. De donde el sacramento es signo rememora
tivo de lo que le ha precedido, o sea, de la pasin de Cristo; manifes
tativo de lo que obra en nosotros en virtud de la pasin de Cristo, o
sea, de la gracia, y anunciativo de la futura gloria 2.
Conclusin 2.a Los sacramentos de la Nueva Ley son signos sagrados
que producen la gracia santificante en el que los recibe. (De fe, ex
presamente definida.)
2 111,60,3. N te s e q u e e sta tr ip le s ig n ific a c i n sac ra m en tal e st r e c o g id a en la b e llsi
m a a n tfo n a O sacrum convivium, d e las s e g u n d a s v sp e r a s del o fic io del C orpus, c o m p u e s
to p o r el p r o p io S a n t o T o m s d e A q u in o : O h s a g r a d o c o n v ite , en el q u e se recib e a
C risto , se r e n u e v a la m e m o ria d e su p a s i n , se llena el alm a d e g r a c ia y se n o s d a una
pren d a d e la fu tu r a g l o r i a !
M o ral p a r a seglares 2

22

P.I.

Los sacramentos en general

Expliquem os los trminos de la conclusin.


Los s a c r a m e n t o s d e l a N u k v a L e y , no los de la Antigua, con los
que convienen nicamente en su razn genrica de signos.
S o n s ig n o s , como ya hemos visto en la conclusin anterior.
S a g r a d o s , y en esto se distinguen de toda clase de signos profa
nos (v.gr., de la bandera, que significa la patria).
Q u k p r o d u c e n l a g r a c i a s a n t i f i c a n t e e n e l q u e l o s r e c ib e .
Estas
palabras expresan la diferencia especifica que distingue a los sacramen
tos de la Nueva Ley de los de la Antigua y completan la definicin
esencial metafsica de los de la Nueva.

Consta claramente la conclusin por los lugares teolgi


cos tradicionales:
1." La S a g r a d a E s c r i t u r a atribuye a cada uno de los sacra
mentos, como efecto propio, la produccin de la gracia. Vanse los
lugares que hemos citado al hablar del nmero septenario de los sa
cramentos (n.6).
2 ."
Los S a n t o s P a d r e s estn unnimes en esta doctrina.
3.u E l m a g ist e r io d e la I g l e s ia . L o ense repetidas veces
(cf. D 539 695 741 etc.) y lo defini solemnemente en el concilio de
Trento, contra los protestantes, en los siguientes cnones:
Si alguno dijere que los sacramentos de la Nueva Ley no con
tienen la gracia que significan o que no confieren la gracia misma a los
que no ponen bice, como si slo fueran signos externos de la gracia o
justicia recibida por la fe y ciertas seales de la profesin cristiana
por las que se distinguen entre los hombres los fieles de los infieles,
sea anatema (D 849).
Si alguno dijere que no siempre y a todos se da la gracia por
estos sacramentos, en cuanto depende de la parte de D ios, aun cuan
do debidamente los reciban, sino alguna vez y a algunos, sea anate
ma (D 850).
Si alguno dijere que por medio de los mismos sacramentos de
la Nueva Ley no se confiere la gracia ex opere operato, sino que la fe
sola en la promesa divina basta para conseguir la gracia, sea anate
ma (D 851).
4.u La r a z n t e o l g i c a . La expone brevemente Santo Tom s
con las siguientes palabras:
Los signos se dan a los hombres porque es propio de ellos lle
gar a lo desconocido a travs de lo conocido. Por lo mismo, se lla
ma propiamente sacramento a lo que es signo de alguna cosa sagra
da que pertenece a los hombres; y en el sentido en que tomamos
aqu esta palabra, se llama propiamente sacramento a lo que es sig

no de una cosa sagrada en cuanto que santifica a los hom bres.


En estas ltimas palabras da Santo Tom s la definicin metafsica

Esencia

23

de los sacramentos, compuesta del gnero prximo, comn a los sa


cramentos de la Antigua y Nueva Ley (signo de una cosa sagrada), y
de la diferencia especifica, que distingue y caracteriza esencialmente a
los de la Nueva (en cuanto que santifica a los hombres).
En el captulo siguiente examinaremos ampliamente la manera
con que los sacramentos producen la gracia y los dems efectos en
el alma del que los recibe.

B)

D efin icin fsica

10.
Como hemos indicado ya, la definicin fsica es aquella que
nos da a conocer las causas intrnsecas de una cosa en su ser fsico, o
sea, la materia y la forma del compuesto sustancial.
Vamos, pues, a precisar ambas cosas con relacin a los sacra
mentos. Para mayor claridad, procederemos, como de costumbre, en
forma de conclusin.
Conclusin. Los sacramentos de la Nueva Ley constan esencialmente
de cosas sensibles, como materia, y de palabras, como forma. (De
fe, indirectamente definida.)
E x p liq u e m o s, ante to d o , lo s trm in os de la con clu sin .
Los s a c r a m e n t o s d e l a N u e v a L e y . En esto se distinguen de los
de la Antigua, que constaban nicamente de cosas, no de palabras.
Es porque, aunque unos y otros sacramentos convienen en la razn
de signo sacramental, esta significacin era oscura e imperfecta en los
de la Antigua Ley, que era tan slo sombra y figura de la Nueva,
como dice San Pablo (cf. Hebr 10,1), y por eso no constaban de pa
labras, que expresan de manera clara y perfecta el significado de las
cosas (cf. 111,60,6 ad 3).
C o n st a n e s e n c ia l m e n t e , o se a , se c o n s titu y e n e se n c ia lm e n te en
s u s e le m e n to s fs ic o s o c a u s a s in trn se c a s.

D e c o s a s s e n s ib le s c o m o m a t e r ia . Y as, la ablucin con agua es la


materia del bautismo; el pan y el vino, de la eucarista; la uncin con el
leo, de la confirmacin y uncin de los enfermos; los actos del peni
tente, de la penitencia; la imposicin de as manos, de la confirmacin y
del orden sacerdotal; la mutua entrega de los cuerpos de los contrayen
tes, del matrimonio.
Y d e p a l a b r a s c o m o fo r m a . El sacramento se realiza precisa
mente al recaer la forma expresada en palabras determinadas
sobre la materia correspondiente. Y as, v.gr., para que haya bautis
mo es menester aadir a la ablucin del agua (materia) las palabras
de la forma sacramental: Y o te bautizo en el nombre del Padre, y
del Hijo, y del Espritu Santo.
Ntese, sin embargo, que las expresiones materia y forma, toma
das de la teora hilemrfica de Aristteles como constitutiva del ser

24

P.I.

Los sacramentos en general

fsico, hay que entenderlas de una manera analgica al aplicarlas a los


sacramentos, ya que el ser sacramental es un ser moral, no fsico.
Las cosas entran a form ar parte del sacramento a manera de materia,
y las palabras a manera de forma. N ada se seguira, por consiguiente,
contra la teologa sacramentara si algn da llegara a demostrarse la
falsedad de la teora hilemrfica con relacin a los seres fsicos.
De hecho, no empez a usarse esta terminologa de materia y
forma hasta principios del siglo xm. El primero en emplearla parece
que fue Guillermo de Auxerre (t 1223). O tros dicen que fue E s
teban Langton ( f 1228).

Consta la conclusin por los siguientes lugares teolgicos:


a) L a S a g r a d a E s c r i t u r a . Expresa clara y explcitamente la
materia y la forma del bautismo y de la eucarista, que son los dos
sacramentos principales (cf. lo 3,5 y Mt 28,19; Me 16,16).
b) E l m a g is t e r io d e l a I g l e s i a . Lo ensean claramente Martn V
(D 672), el concilio de Florencia (D 695), el de Trento (D 895 896
908 914), y en nuestros das, Len X I I 1 (D 1963) y Po XII
(D 2301). En las declaraciones de los concilios de Florencia y Tren
to hay, al menos, una definicin indirecta de la doctrina de la con
clusin.
c) La r a z n t e o l g i c a . Por analoga con el com puesto fsico.
As com o la materia prima, que es pura potencia indeterminada, se
determina por la forma sustancial, que es acto, as en el ser moral
de los sacramentos las cosas son indeterminadas (v.gr., el agua lo
mismo vale para bautizar que para beber, lavarse, etc.), y por eso
hacen el papel de materia, que ser determinada por las palabras sa
cramentales, que tienen, por lo mismo, razn de forma.

Segn estos principios, la definicin fsica de los sacramen


tos de la Nueva Ley es la siguiente:
Cosas sensibles que, en virtud de ciertas palabras, signifi
can una realidad sagrada que santifica a los hom bres.

CAPITULO

IV

Efectos de los sacramentos


Es el captulo ms importante de la teologa de los sacra
mentos en general. Vamos a dividirlo en dos artculos, co
rrespondientes a los dos efectos fundamentales que producen
los sacramentos: la gracia (todos ellos) y el carcter sacramen
tal (el bautismo, la confirmacin y el orden).

Efectos
ARTICULO

25

La gracia sacramental

La gracia sacramental es el efecto primario o principal de


los sacramentos. Para proceder con orden y claridad, dividi
remos esta importantsima materia en las siguientes cues
tiones:
A)
B)
C)
D)
E)
F)
G)

Si los sacramentos de la Nueva Ley confieren la gracia.


De qu modo la confieren.
En qu momento.
En qu cantidad.
Si la gracia sacramental aade algo a la gracia ordinaria.
Si causan la primera o segunda gracia.
Si reviven al apartarse el bice que se puso al recibirlos.

A)

Si los sacramentos de la Nueva Ley


confieren la gracia

11.
E r r o r e s . Antes de exponer la doctrina catlica,
veamos brevemente los principales errores contrarios.
a) Los socinianos decan que los sacramentos son meras ceremo
nias externas, y el bautismo un rito de iniciacin en la vida cristiana,
pero sin que confieran gracia interior alguna.
b) Los protestantes, en general, niegan tambin que los sacra
mentos confieran la gracia, como consecuencia de su doctrina de la
justificacin del pecador por la fe sola, que nos aplica los mritos de
Cristo. Los sacramentos son meros signos que excitan la fe; nada
ms.
c) Los modernistas repiten doctrinas parecidas: Los sacramentos
no tienen otro fin que evocar en el alma del hombre la presencia
siempre benfica del Creador. (Proposicin condenada: D 2041.)
D o c trin a c a t lic a .
Vamos a exponerla en forma de
conclusin, con su prueba correspondiente:

Conclusin. Los sacramentos de la Nueva Ley confieren realmente la


gracia a los que los reciben con las debidas disposiciones. (De fe di
vina, expresamente definida.)

Consta con certeza por los lugares teolgicos tradicio


nales:
a)
L a S a g r a d a E s c r i t u r a lo dice claramente con relacin al
bautismo (lo 3,5), a la confirmacin (Act 8,17), a la eucarista

26

P.I.

Los sacramentos en general

(lo 6,57), a la penitencia (lo 20,23), a la uncin de los enfermos


(Iac 5,14-15) y al orden (2 Tim 1,6). N o consta expresamente con
relacin al matrimonio.
b) Los S a n t o s P a d r k s insisten unnimemente. N o podemos re
coger los innumerables testimonios.
c) E l m a g is t e r io d e l a I g l e s i a . L o vena enseando desde los
tiempos primitivos y lo defini solemnemente el concilio de Trento
contra los protestantes. He aqu el texto de la definicin dogmtica:
Si alguno dijere que los sacramentos de la Nueva Ley no contie
nen la gracia que significan o que no confieren la gracia misma a los que
no ponen bice, como si slo fueran signos externos de la gracia o
justicia recibida por la fe y ciertas seales de la profesin cristiana
por las que se distinguen entre los hombres los fieles de los infieles,
sea anatema (D 849).
Si alguno dijere que no siempre y a todos se da la gracia por es
tos sacramentos, en cuanto depende de la parte de D ios, aun cuando
debidamente los reciban, sino alguna vez y a algunos, sea anatema
(D 850).
d) L a r a z n t e o l g i c a . Para eso precisamente fueron institui
dos los sacramentos por Nuestro Seor Jesucristo, com o expresa su
misma definicin.

B)

De qu modo la confieren

12.
E sta cu esti n p u ed e en ten d erse en d o s sen tid o s: 1.,
si lo s sacram en to s p ro d u cen la g rac ia p o r su p ro p ia virtud
(e x opere operato); 2 ., con q u g n e ro de ca u salid ad (p rin ci
pal o in stru m en tal, m o ral, fsica o d isp o sitiv a , etc.). V a m o s a
exam in ar b rev em en te am b as co sas.
Conclusin 1.a Los sacramentos de la Nueva Ley confieren ex opere
operato la gracia sacramental a todos los que no les ponen bice al
recibirlos. (De fe divina, expresamente definida.)
E x p liq u e m o s, ante to d o , lo s trm in o s de la co n clu si n .
L os s a c r a m e n t o s d e l a N u e v a L e y , a diferencia de los de la Anti
gua, que como vimos en su lugar correspondiente no produ
can la gracia por s mismos, sino nicamente D ios con ocasin de
ellos.
C o n fier en ,

sea, p ro d u c e n , d an .

E s una frmula teolgica extraordinaria


mente expresiva, que significa, literalmente, por la obra realizada.
Quiere decir que el sacramento, objetivamente considerado, prescin
diendo de los mritos de la persona que lo administra o lo recibe,
causa la gracia por la virtud que el mismo Cristo le comunica, con
tal que no ponga bice u obstculo el sujeto receptor.
E x op ere o p e ra to .

Efectos

27

La frmula ex opere operantis (por la obra del que obra) signifi


ca, por el contrario, que el mrito, la impetracin o el valor del que
hace una obra influyen decisivamente en la recepcin de una gracia.
L a g r a c i a s a c r a m e n t a l , o sea, la gracia propia del sacramento.
Ya veremos en la cuestin siguiente qu es lo que la gracia sacramen
tal aade a la simple gracia ordinaria que se adquiere, v.gr., al hacer
un acto de contricin.
A TODOS LOS QUE NO LES PONEN BICE AL RECIBIRLOS. Obice es lo
mismo que obstculo, impedimento. Como condicin indispensable
para no ponerlo, se requiere estar en gracia de Dios para recibir un sa
cramento de vivos, o la atricin sobrenatural, si se trata de un sacra
mento de muertos.

He aqu las pruebas de la conclusin:


1. L a S a g r a d a E s c r i t u r a emplea un lenguaje claramente alu
sivo a la virtud ex opere operato de los sacramentos. He aqu algunos
textos inequvocos:
bautismo: Quien no naciere del agua y del Espritu, no puede en
trar en el reino de los cielos (lo 3,5).
Confirmacin: Viendo Simn que por la imposicin de las manos de
los apstoles se comunicaba el Espritu Santo... (Act 8,18).
Orden: Por esto te amonesto que hagas revivir la gracia de Dios
que hay en ti por la imposicin de mis manos (2 Tim 1,6).
N o hay textos tan explcitos sobre los otros sacramentos,pero se
deduce claramente por analoga con stos.
2." Los S a n t o s P a d r e s tienen textos bellsimos sobre la eficacia
intrnseca (ex opere operato) de los sacramentos. He aqu, por va de
muestra, algunos textos alusivos al agua del bautismo:
San Basilio: Si hay alguna gracia en el agua, no le viene de la na
turaleza misma del agua, sino de la presencia del Espritu Santo
(M G 32,129).
San Juan Crisstomo: L o que es la madre para el embrin, eso es
el agua para el fiel (In lo. hom.25).
San Ambrosio: Imposible pareca que el pecado pudiese ser lava
do con el agua... Pero lo que era imposible, lo hizo Dios posible
(M L 16,499).
San Agustn: De dnde le viene al agua tanta virtud quetoque
el cuerpo y lave el corazn? (M L 35,1840).
3. E l m a g ist e r io d e la I g l e s ia . Lo defini expresamente con
tra los protestantes. He aqu la declaracin dogmtica:
Si alguno dijere que los sacramentos de la Nueva Ley no con
tienen la gracia que significan o que no confieren la gracia misma a
los que no ponen bice..., sea anatema (D 849).
Si alguno dijere que por medio de los mismos sacramentos de

28

P.I.

Los sacramentos en general

la Nueva Ley no se confiere la gracia ex opere operato, sino que la fe


sola en la promesa divina basta para conseguir la gracia, sea anate
ma (D 851).
4. L a r a z n t e o l g i c a no puede probar por s misma la con
clusin, pero descubre sin esfuerzo las razones de conveniencia. He
aqu algunas de ellas:
a) Para distinguirlos de los de la Ley Antigua, que no causa
ban la gracia por si mismos, sino D ios con ocasin de ellos.
b) Porque los sacramentos no pueden contener la gracia de
una manera material (como el agua en el vaso), ya que entonces se
ran meros depsitos de la gracia, no causas de ella, com o ensea la di
vina revelacin y la doctrina de la Iglesia. N i de una manera formal
(como el alma es forma sustancial del cuerpo), porque la gracia es
una entidad sobrenatural que slo puede inform ar accidentalmente se
res espirituales (como el alma humana), pero no corporales, com o la
materia de los sacramentos. Luego slo pueden contenerla de una
manera virtual en cuanto causas eficientes instrumentales de la misma.
c) Porque se ve claro en el bautism o de los nios antes del uso
de la razn. N o hacen nada ex opere operantis para recibir la gra
cia (ni siquiera saben que les estn bautizando); luego tiene que ha
cerlo todo el sacramento mismo (ex opere operato).
Conclusin 2.a Los sacramentos de la Nueva Ley no son causas prin
cipales de la gracia, ni instrumentales primarias, sino nicamente
causas instrumentales secundarias. (Completamente cierta en teo
loga.)

Las razones son clarsimas:


1.* N o p u e d e n s e r c a u s a s p r i n c i p a l e s d e l a g r a c i a , porque slo
D ios lo puede ser, ya que la gracia es, por definicin, una participa
cin fsica y formal de la misma naturaleza divina. E s im posible, por
consiguiente, que una causa creada pueda dar com o causa primera
y principal una participacin de algo increado, com o es la naturale
za divina, porque trasciende infinitamente su propia naturaleza
(cf. 111,62,1).
2.a Ni ta m p o c o c a u s a s i n s t r u m e n t a l e s p r im a r ia s , porque este g
nero de causalidad corresponde nicamente a la humanidad sacratsi
ma de Cristo, que es el instrumento unido a su divinidad para la pro
duccin efectiva de la gracia >.
3 .a L u e g o s o n c a u s a s i n s t r u m e n t a l e s s e c u n d a r i a s , com o instru
mentos separados de la humanidad de Cristo para la produccin de la
gracia 2.
1 C f. 111,62,5. C o m o e s s a b id o , se e n tie n d e e n te o lo g a p o r instrumento unido aq u el
q u e e st , d e s u y o , u n id o a la c a u s a p rin c ip a l q u e lo u tiliz a ; e instrumento separado, aq u el
q u e , d e s u y o , e st s e p a r a d o d e la c a u s a p rin c ip a l ( v .g r ., la m a n o e s el in s tr u m e n to unido
al e sc r ito r p a r a e sc r ib ir ; la p lu m a , el in s tr u m e n to sep arado ).
2 Ib id .

Efectos

29

Conclusin 3.a Los sacramentos de la Nueva Ley reciben su virtud


santificado de la pasin de Cristo. (De fe divina, implcitamente de
finida.)
Se p ru eb a:
a ) P o r e l m a g is t e r io d e l a I g l e s i a . El concilio Tridentino de
fini lo siguiente:
Si alguno niega que el mismo mrito de Jesucristo (que nos reconcili
con el Padre en su sangre) se aplique tanto a los adultos como a los
prvulos por el sacramento del bautismo debidamente conferido en
la forma de la Iglesia, sea anatema (D 790).
Esto que se dice directamente del bautismo, hay que entenderlo
tambin, indirectamente, de todos los dems sacramentos, ya que en
todos ellos la razn santificadora es la misma.
b) P o r l a r a z n t e o l g i c a . Escuchemos la admirable explica
cin de Santo Tom s:
E l sacramento obra a manera de instrumento para la produc
cin de la gracia. Pero existe un doble instrumento: uno, separado,
como el bculo; otro, unido, como la mano. El instrumento separado
es m ovido por el instrumento unido, como el bculo es movido por
la mano.
Ahora bien: la causa eficiente principal de la gracia es el mismo
D ios, con el cual se relaciona la humanidad de Cristo como instru
mento unido, y el sacramento como instrumento separado. Es preciso,
por consiguiente, que la virtud salutfera se derive a los mismos sa
cramentos de la divinidad de Cristo a travs de su humanidad.
Pero la gracia sacramental parece ordenarse principalmente a dos
cosas: a quitar los defectos de los pasados pecados, cuyo reato per
manece en el alma, y a perfeccionar el alma en las cosas pertenecien
tes al culto de Dios segn la vida cristiana. Ahora bien: es manifies
to que Cristo nos liber de nuestros pecados principalmente por su
pasin, no slo de una manera eficiente y meritoria, sino tambin
satisfactoria. De manera semejante, por su pasin inici el rito de la
religin cristiana, ofrecindose a si mismo en oblacin y sacrificio a Dios,
como dice el Apstol (Eph 5,2). De donde hay que concluir que los
sacramentos de la Iglesia reciben su virtud especialmente de la pa
sin de Cristo, cuya virtud se une, en cierto modo, a nosotros por
la recepcin de los sacramentos. En signo de lo cual, del costado de
Cristo clavado en la cruz salieron agua y sangre, la primera de las
cuales pertenece al bautismo, y la segunda a la eucarista, que son los
sacramentos ms importantes (111,62,5).

Conclusin 4.a Los sacramentos de la Nueva Ley causan instrumen


talmente la gracia: a) no de una manera ocasional, b) ni material,
c) ni intencional, d) ni moral, e) ni fsica dispositiva, f) sino fsica per
fectiva. (Sentencia ms probable.)
Esta conclusin explica el modo con que los sacramentos produ
cen la gracia. E s una cuestin puramente teolgica, colocada com-

28

P .l.

Los sacramentos en general

la Nueva Ley no se confiere la gracia ex opere operato, sino que la fe


sola en la promesa divina basta para conseguir la gracia, sea anate
ma (D 851).
4." L a r a z n t e o l g i c a no puede probar por s misma la con
clusin, pero descubre sin esfuerzo las razones de conveniencia. He
aqu algunas de ellas:
a) Para distinguirlos de los de la Ley Antigua, que no causa
ban la gracia por si mismos, sino D ios con ocasin de ellos.
b) Porque los sacramentos no pueden contener la gracia de
una manera material (como el agua en el vaso), ya que entonces se
ran meros depsitos de la gracia, no causas de ella, com o ensea la di
vina revelacin y la doctrina de la Iglesia. Ni de una manera form al
(como el alma es forma sustancial del cuerpo), porque la gracia es
una entidad sobrenatural que slo puede informar accidentalmente se
res espirituales (como el alma humana), pero no corporales, com o la
materia de los sacramentos. Luego slo pueden contenerla de una
manera virtual en cuanto causas eficientes instrumentales de la misma.
c) Porque se ve claro en el bautismo de los nios antes del uso
de la razn. N o hacen nada ex opere operantis para recibir la gra
cia (ni siquiera saben que les estn bautizando); luego tiene que ha
cerlo todo el sacramento mismo ( ex opere operato).
Conclusin 2.a Los sacramentos de la Nueva Ley no son causas prin
cipales de la gracia, ni instrumentales primarias, sino nicamente
causas instrumentales secundarias. (Completamente cierta en teo
loga.)

Las razones son clarsimas:


1.' N o PUEDEN SER CAUSAS PRINCIPALES DE LA GRACIA, porque Slo
Dios lo puede ser, ya que la gracia es, por definicin, una participa
cin fsica y formal de la misma naturaleza divina. E s im posible, por
consiguiente, que una causa creada pueda dar com o causa primera
y principal una participacin de algo increado, com o es la naturale
za divina, porque trasciende infinitamente su propia naturaleza
(cf. 111,62,1).
2.1 Ni ta m p o c o c a u s a s i n s t r u m e n t a l e s p rim a r ia s , porque este g
nero de causalidad corresponde nicamente a la humanidad sacratsi
ma de Cristo, que es el instrumento unido a su divinidad para la pro
duccin efectiva de la gracia1.

3.* L u e g o s o n c a u s a s i n s t r u m e n t a l e s s e c u n d a r i a s , com o instru


mentos separados de la humanidad de Cristo para la produccin de la
gracia 2.
1 C f. 111,62,5. C o m o e s s a b id o , se e n tie n d e e n te o lo g a p o r instrumento unido a q u e l
q u e e st , d e su y o , u n id o a la c a u s a p rin c ip a l q u e lo u tiliz a ; e instrumento separado, a q u e l
q u e , d e s u y o , e st s e p a ra d o d e la c a u s a p rin c ip a l ( v .g r ., la m a n o e s el in s tr u m e n to unido
al e sc r ito r p a r a e sc r ib ir ; la p lu m a , el in s tr u m e n to separado ).
2 Ib id .

Efectos

29

Conclusin 3.a Los sacramentos de la Nueva Ley reciben su virtud


santifcadora de la pasin de Cristo. (De fe divina, implcitamente de
finida.)

Se prueba:
a) P o r k l m a g is t e r io d k l a I g l e s i a . El concilio Tridentino de
fini lo siguiente:
Si alguno niega que el mismo mrito de jesucristo (que nos reconcili
con el Padre en su sangre) se aplique tanto a los adultos como a los
prvulos por el sacramento del bautismo debidamente conferido en
la forma de la Iglesia, sea anatema (D 790).
Esto que se dice directamente del bautismo, hay que entenderlo
tambin, indirectamente, de todos los dems sacramentos, ya que en
todos ellos la razn santifcadora es la misma.
b) P o r l a r a z n t e o l g i c a . Escuchemos la admirable explica
cin de Santo Tom s:
El sacramento obra a manera de instrumento para la produc
cin de la gracia. Pero existe un doble instrumento: uno, separado,
como el bculo; otro, unido, como la mano. El instrumento separado
es movido por el instrumento unido, como el bculo es movido por
la mano.
Ahora bien: la causa eficiente principal de la gracia es el mismo
Dios, con el cual se relaciona la humanidad de Cristo como instru
mento unido, y el sacramento como instrumento separado. Es preciso,
por consiguiente, que la virtud salutfera se derive a los mismos sa
cramentos de la divinidad de Cristo a travs de su humanidad.
Pero la gracia sacramental parece ordenarse principalmente a dos
cosas: a quitar los defectos de los pasados pecados, cuyo reato per
manece en el alma, y a perfeccionar el alma en las cosas pertenecien
tes al culto de D ios segn la vida cristiana. Ahora bien: es manifies
to que Cristo nos liber de nuestros pecados principalmente por su
pasin, no slo de una manera eficiente y meritoria, sino tambin
satisfactoria. De manera semejante, por su pasin inici el rito de la
religin cristiana, ofrecindose a s mismo en oblacin y sacrificio a Dios,
como dice el Apstol (Eph 5,2). De donde hay que concluir que los
sacramentos de la Iglesia reciben su virtud especialmente de la pa
sin de Cristo, cuya virtud se une, en cierto modo, a nosotros por
la recepcin de los sacramentos. En signo de lo cual, del costado de
Cristo clavado en la cruz salieron agua y sangre, la primera de las
cuales pertenece al bautismo, y la segunda a la eucarista, que son los
sacramentos ms importantes (111,62,5).

Conclusin 4.a Los sacramntos de la Nueva Ley causan instrumen


talmente la gracia: a) no de una manera ocasional, b) ni material,
c) ni intencional, d) ni moral, e) ni fsica dispositiva, f) sino fsica per
fectiva. (Sentencia ms probable.)
Esta conclusin explica el modo con que los sacramentos produ
cen la gracia. Es una cuestin puramente teolgica, colocada com-

30

P.I.

Los sacramentos en general

pletamente al margen de los datos de la fe, y que la Iglesia, por lo


mismo, deja a la libre discusin de los telogos. El dato de fe se li
mita a decirnos como hemos visto que los sacramentos contie
nen y confieren la gracia ex opere operato a todos los que no les po
nen bice; pero nada nos dice sobre el modo de producirla, o sea, so
bre el gnero de causalidad con que la producen. Esto es de libre
discusin entre los telogos.
Nuestra conclusin recoge la doctrina de Santo Tom s (111,62,1-4)
y de la escuela tomista, que nos parece la ms probable, por los incon
venientes que presentan todas las dems. Vamos a verlo examinando
la conclusin en todas sus partes.
a) N o l a c a u s a n d e u n a m a n e r a o c a s i o n a l , porque en este caso
no se distinguiran de los de la Antigua Ley ni causaran propiamen
te la gracia, contra la doctrina catlica solemnemente definida.
b) Ni m a t e r ia l m e n t e , porque la gracia, como ya hemos dicho,
no est contenida en los sacramentos de una manera material (como
el agua en el vaso), ya que la gracia es principio de operaciones espi
rituales (de fe y caridad principalmente), y no puede recibirse en el
agua o en otro ser corpreo cualquiera.
c) Ni i n t e n c i n a l m e n t e , porque este gnero de causalidad con
vierte a los sacramentos en meros signos de la gracia, sin que la con
tengan realmente (contra las definiciones conciliares), y de este
modo no se distinguiran los sacramentos de la Antigua y de la
Nueva Ley.
d) Ni m o r a lm e n te , porque la causalidad moral no excede tam
poco la causalidad de signo, ni Dios puede ser movido fsica ni mo
ralmente por nadie, ya que El es el primer motor inmvil en todos
los rdenes. Ni explica bien los textos de la Escritura, de la Tradi
cin y de las definiciones conciliares, que parecen atribuir claramen
te a los sacramentos una causalidad fsica (v.gr.: Quien no renacie
re del agua..., por la imposicin de mis manos..., contieneny confieren
la gracia..., etc.).
e) Ni co m o sim p le d isp o sic i n f s ic a , porque la disposicin es
una condicin previa (necesaria o conveniente) para recibir algo,
pero no contiene la cosa misma para la que dispone. De donde los sa
cramentos no contendran ni daran la gracia, sino slo una disposi
cin para recibirla, contra las declaraciones conciliares.
f ) S in o d e u n a m a n e ra f s ic a p e r f e c t iv a , es decir, producindola
fsicamente en el alma del que los recibe como instrumentos separados
de la humanidad de Cristo ( instrumento unido) actuados por el mismo
Dios, como causa principal de la gracia. Es una simple aplicacin de
la teora de la causalidad instrumental, que explica admirablemente to
dos los puntos fundamentales de la teologa sacramentara, a saber:
1. Dios es la causa primera y principal de la gracia.
2.u La humanidad de Cristo es el instrumento unido a la divinidad
para la produccin de la misma gracia.

Efectos

31

3. Los sacramentos son los instrumentos separados de la humani


dad de Cristo.
4. Los sacramentos contienen y producen la gracia por una mo
cin transente y vial de la causa principal (Dios) a travs de la ins
trumental primaria (humanidad de Cristo).
5. Los sacramentos de la Nueva Ley se distinguen especfica
mente de los de la Antigua por esta causalidad fsica de la gracia (ya
que ocasional, intencional o moralmente tambin la producan los
de la Antigua).
6. Se realizan o cumplen admirablemente con esta teora los
textos de la Sagrada Escritura, de los Santos Padres y de los conci
lios en su sentido obvio y natural, sin las laboriosas exgesis explicativas
a que se ven obligados los partidarios de las otras teoras para com
paginarlos con ellas.
7.u As se explica perfectamente cmo los sacramentos que
tienen como materia cosas puramente corporales (agua, leo, pan y
vino, etc.) puedan contener y conferir una cosa tan espiritual, so
brenatural y divina como es la gracia; de manera semejante a como
una pluma o mquina de escribir ( instrumento separado, puramente
material) puede escribir ideas espirituales manejada por el escritor o
mecangrafo ( causa principal) con sus manos o dedos (instrumento
unido). Sin la mocin actual, transente y vial de la causa principal, los
instrumentos jams podran producir un efecto superior a sus fuerzas;
pero, manejados por ella, pueden producirlos sin dificultad alguna,
ya que estos efectos superiores se asimilan a la causa principal, no a
los instrumentos en cuanto tales.

C)

En qu momento

13.
E s t a d o d k l a c u e s ti n .
Como los sacramentos de la Nue
va Ley se confeccionan aplicando la frmula a la materia correspon
diente, y esto no se hace en un solo instante, sino en instantes suce
sivos, cabe preguntar en qu instante exactamente producen la gra
cia sacramental.
O p in io n e s .

Hay varias teoras entre los telogos. Y as:

1. Algunos dicen que en un instante indeterminado, pero antes


del ltimo momento.
Esto no puede ser, porque los sacramentos causan la gracia que
significan, y, por lo mismo, no pueden causarla antes de acabarla de
significar.
2. Otros dicen que inmediatamente despus de pronunciada la
frmula.
Tampoco puede admitirse, porque el sacramento es un ser suce
sivo, que termina (deja de existir) al acabar la pronunciacin de la
frmula (excepto la eucarista, que es un sacramento permanente en

32

P.I.

Los sacramentos en general

las especies consagradas y produce la gracia al ser recibido por el su-

i ).

3.
Santo Toms y gran nmero de telogos dicen que los sa
cramentos producen la gracia en el ltimo instante terminativo de la f r
mula (cf. 111,78,4 ad 3). Esta es la sentencia ms probable, que puede
considerarse como del todo cierta en teologa por las siguientes razo
nes:
a) Porque es una consecuencia inevitable exigida por la natura
leza misma de los seres no instantneos, sino sucesivos, como son los
sacramentos.
b) Porque los sacramentos producen la gracia que significan, y,
antes de la terminacin de la frmula, el sentido est todava en el
aire y sin significado alguno (v.gr.: Esto es mi... Qu cosa? Hasta
que no se pronuncia la palabra cuerpo, el sentido no est completo,
y, por lo mismo, no significa nada).
c) Por las condiciones de la causalidad eficiente, que son tres:
existencia de la causa (sin ella nada se causara), existencia del efecto
(sin l nada se habra causado) y simultaneidad de la accin con la
causa y el efecto (y esto no se verifica hasta el ltimo instante y pre
cisamente en l).
Este ltimo instante:
1) Es intrnseco a la gracia. Entonces empieza a existir la
gracia.
2) Es intrnseco a la causalidad que produce. Entonces empieza
la virtud causativa de la gracia.
3) Es intrnseco al sacramento en la ra^n de signo (entonces se
termina la significacin) y en la ra^n de trmino o de complemento
ltimo del mismo.
4) Pero es extrnseco al sacramento en la razn de movimiento o
de ser sucesivo, porque este ltimo instante es insucesivo, ya que no
le sigue ningn otro instante sacramental.
En este instante ltimo se concentra virtualmente toda la causa
lidad de los elementos que entran a constituir el sacramento, y ste
queda completado, terminado, formalmente constituido como sacra
mento.
D)

E n qu cantidad

14.
Al abordar esta cuestin, hemos de hacer unas advertencias
previas:
1. Propiamente hablando, la gracia no tiene ni admite cantidad,
por ser una cualidad espiritual irreductible a la materia cunta; pero
puede hablarse, en cierto modo, de los distintos grados de intensidad
que alcanza la gracia en un alma, y a esto nos referimos aqu.
2.1 Cunta sea la gracia que los sacramentos confieren absoluta
mente, slo Dios lo sabe; cunta sea relativamente, se puede establecer,
de algn modo, comparando unos sacramentos con otros y exami

Efectos

33

nando las disposiciones del que los recibe. Vamos a precisarlo en


unas conclusiones:
Conclusin 1.a En igualdad de disposiciones subjetivas, los sacra
mentos ms excelentes confieren mayor gracia que los menos exce
lentes.
Para comprender el alcance y la verdad de esta conclusin basta
simplemente con explicar los trminos:
En i g u a l d a d d k d is p o s ic io n e s s u b je t iv a s , o sea, recibiendo con
igual fervor o devocin un sacramento ms excelente (v.gr., la eucaris
ta), se recibe mayor cantidad de gracia que al recibir otro menos
excelente (v.gr., la uncin de los enfermos). Claro est que si las
disposiciones fueran mayores al recibir el sacramento menos exce
lente, ste producira mayor gracia que el ms excelente recibido
con menos devocin. La superioridad de los ms excelentes requie
re, al menos, igualdad de condiciones para producir una gracia mayor.
Los s a c r a m e n t o s mAs e x c e l e n t e s . Que unos sacramentos sean
ms excelentes que otros, es una verdad de fe expresamente definida
por la Iglesia. He aqui las palabras de la definicin del concilio de
Trento: Si alguno dijere que estos siete sacramentos de tal modo
son entre s iguales que por ninguna razn es uno ms digno que
otro, sea anatema (D 846).
Como hemos explicado ms arriba, el orden de dignidad o per
feccin entre los distintos sacramentos es el siguiente: eucarista, or
den, confirmacin, bautismo, uncin de los enfermos, penitencia y
matrimonio.
C o n f ie r e n m a y o r g r a c i a q u e l o s m en os e x c e l e n t e s , porque cuan
to una causa es ms noble y excelente, produce efectos ms nobles y
excelentes.
Conclusin 2.a Un mismo sacramento confiere ex opere operato la
misma cantidad de gracia a los que lo reciben con idnticas dispo
siciones, pero produce mayor gracia al que lo recibe con mayor fer
vor o devocin.
El concilio de Trento, hablando de la justificacin, ensea que
recibimos en nosotros cada uno su propia justicia segn la medida
en que el Espritu Santo la reparte a cada uno segn quiere (1 Cor 12,11)
y segn la propia disposicin y cooperacin de cada uno (D 799).
Esta misma doctrina vale tambin para el grado de intensidad de la
gracia sacramental por la ley universal de la causalidad. Cuanto ma
yor es la disposicin del sujeto, tanto ms intenso es el efecto de la
causa; p.ej., cuanto ms blanda es la cera, tanto ms profunda es la
impresin del sello; cuanto ms seco est el leo, tanto ms rpida y
eficaz es la accin del fuego; cuanto mayor es el tamao del vaso,
mayor cantidad de agua recoge, etc. Escuchemos a Santo Tom s ha
blando del bautismo:

34

P.I.

Los sacramentos en general

Una causa uniforme produce uniformes efectos (argumento sed


contra). Ahora bien: el bautismo produce un doble efecto: uno de
suyo (per se) y otro accidentalmente (per accidens). El efecto que
produce de suyo es aquel para el que fue instituido, a saber: para en
gendrar a los hombres en la vida espiritual. Y com o todos los nios
reciben el bautismo con las mismas disposiciones, ya que no se bauti
zan en la fe propia, sino en la fe de la Iglesia, todos reciben el mis
mo efecto. Los adultos, en cambio, que se acercan al bautismo m o
vidos por su propia fe, no tienen las mismas disposiciones, sino que
unos se acercan a recibirlo con mayor devocin que otros, y, por lo
mismo, reciben unos mayor cantidad de gracia que otros; de manera
parecida a como recibe mayor calor el que ms se acerca al fuego,
aunque el fuego, en lo que de l depende, difunda su calor para to
dos igual.
El efecto accidental del bautismo es aquel que no es exigido por
su propia institucin, sino que es producido por el divino poder
obrando milagrosamente. Y este efecto no lo reciben por igual todos
los bautizandos aunque se acerquen con igual devocin, sino que se
dispensa segn el orden de la divina Providencia (111,69,8).
Estas ltimas palabras del D octor Anglico explican muy bien
aquella restriccin del concilio de Trento tomada de San Pablo: Se
gn la medida en que el Espritu Santo la reparte a cada uno segn
quiere. Dios, en efecto, nos concede sus dones con absoluta liber
tad, y puede, si quiere, infundir, por un mismo sacramento, mayor
cantidad de gracia en un fiel que en otro. Pero entonces este par
ticular efecto no se le da en fuerza del mismo sacramento, sino con
ocasin del mismo. Tngase en cuenta adems que nuestra misma
preparacin depende de la gracia divina ya que no se trata de dis
posiciones naturales, del todo desproporcionadas para recibir la gra
cia de Dios, sino de disposiciones sobrenaturales provenientes de una
previa gracia actual ms intensa , con lo que todo el orden de la
gracia depende, en ltima instancia, de la voluntad divina. N osotros
podemos, sin embargo, influir eficazmente en la misericordia divina
a fuerza de humildad y de oracin, a las que nada sabe negar la divina
Providencia.
C orolario prctico. Luego para los efectos de la cantidad de
gracia que nos ha de comunicar un sacramento, es ms importante la
preparacin que la accin de gracias. Porque el sacramento infunde la
gracia de una manera nica e instantnea en el momento mismo de reci
birlo, no despus. Con lo que aparece claro la gran equivocacin de
muchos fieles que llegan de la calle distrados y se acercan en segui
da a confesar o comulgar sin preparacin ninguna; adems del peca
do de irreverencia que cometen por su actitud irreflexiva, pierden
una gran cantidad de gracia que hubieran podido obtener del sacra
mento preparndose fervorosamente a recibirlo.

Efectos

E)

35

Si la gracia sacramental aade algo a la gracia comn


u ordinaria

15.
S e n tid o de l a cuestin. Ante todo, hay que ex
plicar el alcance o sentido de la cuestin que planteamos.
a) Se entiende por gracia comn u ordinaria la gracia santificante,
que se adquiere o aumenta independientemente de los sacramentos
(v.gr., por la perfecta contricin o por un acto de virtud sobrenatu
ralmente meritorio). Es, sencillamente, la gracia santificante, sin ms.
En teologa suele denominarse gracia de las virtudes y los dones,
que abarca tres cosas: la gracia santificante, las virtudes infusas y los
dones del Espritu Santo.
b) Se entiende por gracia sacramental la que confieren los sacra
mentos instituidos por Cristo. Es la misma gracia santificante, sin
ms? Aade algo a esta gracia comn u ordinaria? Es la misma en
todos los sacramentos o cada uno tiene la suya propia? Esto es lo
que tratamos de averiguar aqu.

Que la gracia sacramental debe aadir algo a la gracia co


mn u ordinaria, parece que no puede ponerse en duda, por
que, de lo contrario, parecera superflua la institucin de los
sacramentos, ya que fuera de ellos puede obtenerse tambin
la gracia comn u ordinaria (v.gr., por el acto de contricin).
Y que en cada sacramento debe tener su modalidad especial,
parece claro tambin, porque, de lo contrario, bastara un
solo sacramento y sobraran los otros seis.
Ahora bien: qu es lo que aade la gracia sacramental a
la simple gracia ordinaria? Cul es la modalidad propia de la
gracia en cada sacramento?
Las opiniones sustentadas por los telogos son muchas. N oso
tros vamos a dar, en forma de conclusiones, la solucin que nos pa
rece ms probable, que es la que defiende un amplio sector de la es
cuela tomista siguiendo las huellas del Anglico Doctor.
Conclusin 1.a La gracia sacramental aade a la gracia comn u ordi
naria un modo intrnseco diverso, con una exigencia de auxilios ac
tuales en orden a los efectos y fines propios de los sacramentos.
(Sentencia ms probable.)

He aqu las principales razones:


E l m o d o i n t r n s e c o d iv e r s o .

1.a Porque los sacramentos tienen efectos formales distintos de la


gracia comn u ordinaria, como son: regenerar (bautismo), corrobo
rar (confirmacin), alimentar (eucarista), sanar (uncin de los enfer

36

P.I.

Los sacramentos en general

mos), etc., que se distinguen realmente de la gracia ordinaria, puesto


que son separables de ella (v.gr., en los justos del Antiguo Testam en
to, en un salvaje de buena fe, en uno que se arrepiente por un acto
de contricin). Pero esta distincin entre las dos gracias no puede
ser entitativa, porque la gracia cristiana es una en especie toma; lue
go tiene que ser una diferencia modal, o sea, un modo intrnseco so
breaadido a la gracia comn u ordinaria.
Si se nos permitiera un ejemplo popular, diramos que los sacra
mentos son como siete canales distintos por donde nos viene el
agua sobrenatural de la gracia, que brota del corazn de Cristo
como de su propio y nico manantial. Pero, al canalizarse esa gracia
nica por los diversos sacramentos, adquiere un colorido o motivacin
especial. El color no muda la especie entitativa del agua, pero s su es
pecie modal: roja, anaranjada, amarilla, etc. La gracia extrasacramental
sera la misma gracia santificante sin ninguno de los matices o colo
res sacramentales.
2.* Los sacramentos fueron instituidos no slo para perfeccio
nar y santificar el alma, sino tambin, y especialmente, para reparar
en ella las heridas del pecado original en virtud de las gracias sacra
mentales, cada una de las cuales se ordena a reparar algn defecto
proveniente de aquel pecado 3.
Ahora bien: las heridas del pecado original, que permanecen en
el hombre incluso despus de la justificacin, consisten en la prdida
de cierto vigor intrnseco que la justicia original aada a la gracia
comn habitual llamado don de integridad , por el que las fuerzas
o pasiones inferiores se sometan plenamente al control de la razn.
Luego las gracias sacramentales son ciertos vigores intrnsecos o
modos fsicos que reparan y restituyen, de alguna manera, el vigor o
fortaleza original.
L a e x ig e n c ia d e a u x i li o s a c t u a l e s e n o r d e n a l o s e f e c t o s y f in e s
p ro p io s d e l o s s a c r a m e n t o s .

Quiere decir que cada sacramento confiere un verdadero derecho


a los auxilios actuales que sean necesarios para realizar conveniente
mente los fines de ese sacramento (v.gr., el sacramento del orden
confiere al sacerdote el derecho a las gracias actuales que necesite
durante toda su vida para el digno desempeo de sus funciones sacer
dotales; el sacramento del matrimonio les da a los casados el dere
cho a recibir, durante toda su vida, los auxilios necesarios para la cris
tiana vida matrimonial, etc.). Lo dice expresamente Santo Tom s
(111,62,2) y se prueba bien por las siguientes razones:
1.* La gracia sacramental da la potencia sobrenatural para los efec
tos propios del sacramento. Ahora bien: ninguna potencia puede pa
3 C f. 111,65,1. S e g n la d o c tr in a q u e ad u c e S a n t o T o m s en e ste lu g a r , lo s s a c r a
m e n to s rep a ra n las h erid as del p e c a d o o rig in a l en la sig u ie n te fo r m a : el b a u tis m o r e p a ra
el p e c a d o o rig in a l m is m o ; la c o n firm a c i n , la debilidad p a r a la p r c tic a d e la v ir tu d ; la
e u c ar ista, la m alicia d e la v o lu n ta d ; la p en ite n c ia , el pecado m ortal; la u n ci n d e lo s e n fe r
m o s , el pecado venia!; el o rd e n , la ignorancia del e n te n d im ie n to , v el m a trim o n io , el d e s o r d en d e la concupiscencia.

Efectos

37

sar al acto sin la previa mocin divina, como se demuestra en meta


fsica. Luego la potencia sobrenatural que confieren los sacramentos
no podr actuarse sin una previa mocin divina sobrenatural (gracia
o auxilio actual). Luego por el hecho mismo de conferirnos la po
tencia, D ios nos confiere el derecho a esas gracias y auxilios sobre
naturales, porque, de lo contrario, la finalidad de los sacramentos
quedara frustrada, ya que, llegado el caso, no podramos realizar los
fines a que se ordenan.
2.a Las gracias actuales no son jams debidas al sujeto o a su
disposicin. Lu ego la exigencia de esas gracias tienen que conferirla
los sacramentos mismos, pues, de lo contrario, su efecto quedara
frustrado, com o acabamos de decir.
Ntese que esta exigencia no se funda en algn mrito del sujeto
las gracias actuales eficaces nunca se merecen , sino en la misma
ordenacin de la gracia sacramental a sus fines particulares. As lo ha dis
puesto D ios, nico dueo de sus dones. Y as, p.ej., la confirma
cin da al confirmado el poder y el derecho brotado de la misma
gracia sacramental de confesar valientemente la fe de Cristo
aunque sea hasta el martirio. Es cierto que uno que no est confir
mado puede tambin confesar la fe con tanta o mayor valenta, pero
eso ser en virtud de una gracia actual concedida misericordiosa y
gratuitamente por D ios (v.gr., actuando el don de fortaleza), no en
virtud de un derecho adquirido por el sacramento de la confirmacin;
y, en igualdad de circunstancias, el confirmado confesar mucho
mejor la fe que el no confirmado.
Conclusin 2.a Cada sacramento confiere su propia gracia sacramen
tal, distinta modalmente de la gracia comn u ordinaria y de la que
confieren los dems sacramentos.

He aqu detalladamente el matiz propio de la gracia sacra


mental en cada uno de los siete sacramentos:
1. En k l b a u tis m o es la gracia regenerativa, que renueva total
mente al hombre, borrndole el pecado original y todos los pecados
actuales que pueda tener, con sus rastros y reliquias, incluso la pena
temporal debida por ellos. Le da el poder o facultad de recibir los
dems sacramentos es la puerta indispensable de todos ellos y
aade un auxilio especial contra la ofuscacin del entendimiento y la
dureza de corazn para creer, que impiden directamente la fe.
2." En l a c o n f ir m a c i n es la gracia roborativa, en cuanto aumen
ta la vida de la fe, conducindola a la edad perfecta y dndole un vi
gor especial, con derecho a los auxilios necesarios para confesarla
valientemente hasta el martirio, si fuera preciso.
3. En l a e u c a r i s t a es la gracia nutritiva y unitiva, en cuanto
que transforma espiritualmente al hombre en Cristo por la caridad,
con auxilios especiales contra el amor propio, que impide al hombre
perseverar en el amor de Dios.

38

P.I.

Los sacramentos en general

4. E n l a p e n ite n c ia es la gracia sanativa o reparadora, en cuanto


que formalmente destruye los pecados actuales y convierte el alma
a Dios, con especiales auxilios para no reincidir en el pecado.
5 .
E n l a u n c i n d e l o s e n f e r m o s es la gracia plenamente sanativa,
que borra los rastros y reliquias del pecado, fortalece el nimo del
enfermo contra los ltimos asaltos del enemigo y le prepara para
una buena muerte.
6.u E n e l o r d e n s a c e r d o t a l es la gracia consagrante del ministro
de D ios, con especiales auxilios para desempear santamente su sa
grado ministerio.
7 . E n e l m a tr im o n io es la gracia conyugal o propia de los cn
yuges, con derecho a los auxilios especiales para el recto cum pli
miento de los deberes matrimoniales, guardarse mutua fidelidad y
sobrellevar cristianamente las cargas del matrimonio.

F)

Si los sacramentos causan la primera o la segunda gracia

16.
P re n o tan d o s.
1. Se entiende por primera gracia la infu
sin de la gracia santificante en un sujeto que carece de ella
(v.gr., en el nio que va a ser bautizado o en el pecador que recupe
ra la gracia perdida por el pecado mortal). Y por gracia segunda, la
infusin de nueva gracia en un sujeto que ya la posee (v.gr., en el
que se acerca a comulgar con las debidas disposiciones). M s breve
mente: la gracia primera consiste en la produccin de la gracia donde
no la hay; la segunda, en el aumento de la misma donde ya existe.
2. Como es sabido, se llaman sacramentos de muertos a los que
fueron instituidos para resurreccin de los espiritualmente muertos,
o sea, para los que estn desprovistos de la gracia santificante. Son
dos: el bautismo, que se ordena a borrar el pecado original, y la peni
tencia, que se ordena, de suyo, a destruir el pecado mortal.
Sacramentos de vivos son los que fueron instituidos para robustecer
o aumentar la gracia santificante en un sujeto que ya la posee. Son
los otros cinco, a saber: confirmacin, eucarista, uncin de los enfermos,
orden y matrimonio.
T en ien d o en cuen ta e sto s p rin cip io s, he aq u las co n c lu
sion es en to rn o a la cu estin plan teada:
Conclusin 1.a Los sacramentos de muertos causan, de suyo, la pri
mera gracia, pero accidentalmente pueden producir la segunda.
La razn de lo primero es muy sencilla: para eso mismo fueron
instituidos por Cristo. El bautismo es una regeneracin espiritual por
la infusin de la gracia en un sujeto desprovisto de ella a causa del
pecado original; y la penitencia, una restauracin o reparacin de la
vida de la gracia, desaparecida por el pecado mortal. Luego estos sa
cramentos infunden, de suyo, la primera gracia.

Efectos

39

Pero a veces puede ocurrir que produzcan indirectamente la se


gunda gracia. Tal ocurre, p.ej., cuando recibe el bautismo una per
sona con uso de razn que haya adquirido previamente la gracia por
un acto de contricin, o un penitente que recibe la absolucin sacra
mental nicamente de faltas veniales por haberse acercado al tribu
nal de la penitencia ya en gracia de Dios. En estos casos, el sacra
mento de muertos acta accidentalmente como sacramento de vivos y
aumenta la gracia en los que lo reciben ya con ella. Esto ocurre ra
ras veces en el bautismo slo en el de los adultos contritos ,
pero muchsimas en la penitencia.
Conclusin 2.* Los sacramentos de vivos causan, de suyo, la segunda
gracia, pero accidentalmente pueden producir la primera.
Estamos, a la inversa, en el mismo caso de la conclusin ante
rior. De suyo, los sacramentos de vivos se ordenan a la segunda gra
cia, o sea, a aumentarla en un sujeto que ya la posee. Pero puede
ocurrir que produzcan accidentalmente la primera gracia en un suje
to desprovisto de ella. Para ello es preciso que se renan estas dos
condiciones indispensables:
1.a Que el individuo desprovisto de la gracia se acerque de bue
na fe a recibir un sacramento de vivos (v.gr., ignorando que se en
cuentra en pecado mortal). Si falta esta buena fe, o sea, si el indivi
duo se acerca a recibirlo a sabiendas de que est en pecado mortal, come
te un horrendo sacrilegio y de ninguna manera recibe la gracia sa
cramental.
2.a Que se acerque a recibirlo con atricin sobrenatural de sus pe
cados. No se requiere la perfecta contricin, porque entonces ya se
acercara en estado de gracia, y estaramos fuera del caso presente.
La razn de esta doctrina tan consoladora est en la definicin
dogmtica del concilio de Trento, segn la cual como ya vi
mos los sacramentos de la Nueva Ley confieren la gracia a todos
los que no les ponen bice. Ahora bien: el pecador atrito que sin conciencia
de pecado mortal se acerca a recibir un sacramento de vivos (v.gr., el
que se confes bien de sus pecados con dolor de atricin, pero no re
cibi vlidamente la absolucin por descuido o malicia del confesor
y se acerca a comulgar ignorando que no ha sido absuelto vlida
mente), no pone obstculo alguno, en cuanto est de su parte, a la infu
sin de la gracia. Porque la nica indisposicin que repugna a la in
fusin de la gracia es la mala voluntad aferrada a sabiendas al pecado;
pero el pecador atrito que se cree de buena fe en gracia de Dios, no
tiene su voluntad aferrada al pecado, sino todo lo contrario: sus dis
posiciones subjetivas son exactamente iguales que las del que est en
posesin real de la gracia de Dios; luego no hay ninguna razn para
que no reciba la gracia sacramental que lleva consigo el sacramento
de vivos; luego la recibe de hecho, segn la declaracin del concilio
Tridentino.
C orolarios. 1." Es muy conveniente hacer un acto de perfecta

40

P.I.

Los sacramentos en general

contricin antes de recibir cualquier sacramento de vivos para que


ste produzca directamente su efecto propio, pero al menos hay que
hacer siempre un acto de atricin sobrenatural para recibir la gracia in
directamente, si de hecho no la poseyramos an.
2." La persona que acaba de recibir de buena fe (o sea, sin con
ciencia de pecado grave), y al menos con atricin de sus pecados, un
sacramento de vivos (v.gr., la eucarista), puede estar moralmente cier
ta 4 de hallarse en estado de gracia, ms todava que despus de una
buena confesin. Esta doctrina es altamente consoladora para perso
nas escrupulosas, que nunca acaban de tranquilizarse por mucho que
se confiesen.
3. Los adultos que se bautizan han de tener, al menos, atricin
de sus pecados. De lo contrario pondran bice a la gracia por su
voluntad aferrada actualmente al pecado y no la recibiran de he
cho al administrarles el bautismo; aunque s recibiran el carcter sa
cramental, si tenan intencin verdadera de bautizarse.

G)

Si los sacramentos reviven al apartarse el bice


que se puso al recibirlos

P re n o ta n d o s.
17.
Para comprender bien el sentido y
alcance de esta cuestin es preciso establecer previamente al
gunos prenotandos. Helos aqu:

1." Nocin de bice. En teologa sacramentara se entiende


por bice o ficcin un obstculo que se pone voluntaria o involunta
riamente a la recepcin de un sacramento. Puede provenir de parte
del que administra el sacramento o de parte del que los recibe; y
puede afectar a la validez del sacramento, o a su licitud, o a la re
cepcin de la gracia sacramental. Todas estas circunstancias aparecen
con claridad en el cuadro sinptico de la pgina siguiente.
2." Nocin de reviviscencia. En teologa sacramentara, se
entiende por reviviscencia la produccin de la gracia por un sacra
mento informe recibido vlidamente cuando se quita el obstculo que
se puso al recibirlo y que determin que el sacramento quedara in
forme. Por ejemplo: el que contrajo matrimonio con intencin de
casarse, pero estando a sabiendas en pecado mortal. El sacramento
fue vlido (o sea, qued casado, por la intencin de casarse), pero in
forme (o sea, no le dio la gracia sacramental, por ser incompatible
con su pecado mortal del que no se arrepinti). O el infiel adulto
que se bautiza con intencin de bautizarse, pero sin arrepentirse de
sus pecados. Si estos tales, al ponerse en estado de gracia por el
4 S e trata n icam en te d e u n a c erte z a m oral, q u e ex clu y e c u a lq u ie r d u d a im p r u d e n te ;
n o de un a c erte za ab s o lu ta o de fe , q u e n a d ie p u e d e ten er en e ste m u n d o a m e n o s de
una especial rev e lac i n d e D io s , c o m o d e c la r e x p re sa m e n te el c o n c ilio d e T r e n to
(D 802; cf. 823-826).

Efectos

/ Por parte del


m inistro. ..

41

Fingiendo el rige sacramental: Sacramento invlido.


Por falta de int< ncin de administrarlo:
Invlido.
Por administrarlo en pecado grave: Vlido, pero ilcito.
Por falta de inten cin de recibirlo: Invlido
y sacrilego.

F Por parte del >


que recibe el J
sacramento

Por falta de dis


posicin . . . .

Voluntaria o positiva:
Vlido, pero informe y
sacrilego.
Involuntaria o negativa:
Vlido y no sacrilego,
pero informe5.

arrepentimiento posterior, reciben la gracia sacramental del pasado sa


cramento que qued informe (en los casos citados, la gracia matrimonial o
bautismal), se dice que aquel sacramento ha revivido.
3." E lem en to s sacram en tales. En cada sacramento cabe dis
tinguir un triple elemento: el sacramento solo (sacramentum tantum),
la cosa sola (res tantum) y la cosa y el sacramento (res et sacramen
tum). Es doctrina cierta y comn en teologa.
a) E l s a c r a m e n t o s l o es el mero signo sacramental, o sea, el sig
no exterior visible (ablucin con el agua, uncin con el leo, impo
sicin de las manos, etc.) del efecto interior invisible (la gracia sa
cramental). Significa, sin ser significado.
b) L a c o s a s o l a es el efecto significado por el signo sacramen
tal, o sea, la gracia sacramental que el sacramento confiere. Es signifi
cada, sin significar otra cosa.
c) L a c o s a y e l s a c r a m e n t o es un trmino medio entre los dos
elementos anteriores, o sea, aquello que es significado por el signo
exterior, y, a su ve%, significa el efecto interior. En los sacramentos
que imprimen carcter es el mismo carcter, que es significado por el
rito sacramental (sacramento solo) y a su vez significa la gracia sacra
mental (la cosa sola). En los que no imprimen carcter, la cosa y el
sacramento es la siguiente:
En la eucarista es el cuerpo de Cristo, en cuanto significado por
5 N o se c o n fu n d a la f a l t a de disposicin involuntaria o negativa c o n la d is p o s ic i n dci
que se ace rca a rec ib ir de buena f e un sa c ra m e n to d e v iv o s e sta n d o en p e c a d o m o r ta l, pero
teniendo atricin del mismo. E s t e ltim o recib e la g r a c ia s a c ra m en tal, a c tu a n d o el sac ra m e n
to de v iv o s c o m o si fu era d e m u e rto s , o sea , p r o d u c ie n d o la prim era gracia, c o m o a c a b a
m os d e e x p lic a r h ace un m o m e n to . E n c a m b io , el q u e recib e un s a c ra m e n to en p e c a d o
m ortal, sin tener atricin de l, p o n e rea lm e n te un bice u obstculo a la g racia a u n q u e sea in
v olu n tariam en te (v .g r ., p o r n o h a b e rse p la n te a d o la n e c esid a d o c o n v e n ie n c ia d e a rre
pentirse). S o n d o s c a s o s m u y d is tin to s . E n el p rim e ro n o e x iste o b st c u lo s u b je t iv o ; en
el se g u n d o , si.

42

P.I.

Los sacramentos en general

las especies de pan y de vino (sacramento solo), y significando la gra


cia sacramental eucarstica (la cosa sola).
En la penitencia es la penitencia interior (o arrepentimiento de
los pecados), que es significada por la acusacin y absolucin ( sacra
mento solo), y significa la gracia, que perdona los pecados (la cosa
sola).
En la uncin de los enfermos es el alivio espiritual del enfermo,
que es significado por la uncin y las palabras (sacramento solo), y
significa la gracia plenamente sanativa de los rastros y reliquias del
pecado (la cosa sola).
En el matrimonio es el vinculo conyugal indisoluble, que es signifi
cado por el contrato, en virtud del cual se manifiesta la mutua en
trega y aceptacin de los cuerpos de los contrayentes ( sacramento
solo), y significa la gracia conyugal propia del sacramento (la cosa
sola).
Es muy importante comprender el verdadero sentido y alcance
del tercero de estos elementos (la cosa y el sacramento), porque en l
se encuentra el fundamento que hace posible la reviviscencia de los
sacramentos recibidos de manera vlida, pero informe.
4." Opiniones sobre la reviviscencia. Apenas hay en toda la teolo
ga sacramentara otra cuestin de las que D ios dej abandonadas a
las disputas de los hombres en la que los telogos estn tan dividi
dos. Hay quienes dicen que, al removerse el bice, pueden revivir
todos los sacramentos; otros, que ninguno; otros, que slo el bautis
mo; otros, que slo los que imprimen carcter; otros, que todos me
nos la penitencia y eucarista; otros, que todos menos la penitencia;
otros, que todos menos la eucarista.
Ya se comprende que entre tanta diversidad de pareceres es muy
difcil averiguar con certeza quines tienen razn, ya que todos pre
tenden apoyarse en buenos argumentos. N osotros vam os a exponer
en unas conclusiones la solucin que nos parece ms probable y
bien fundada.
Conclusin 1.a Los sacramentos invlidamente recibidos no reviven
nunca al desaparecer el bice. (Completamente cierta en teologa.)
Esta conclusin es admitida por todos los telogos sin excep
cin, ya que es del todo clara y manifiesta. El sacramento recibido
invlidamente (v.gr., por falta de intencin al recibirlo) fue completa
mente nulo, y mal puede revivir lo que nunca existi.
Conclusin 2.a Hablando en general o indeterminadamente, los sacra
mentos informes que se recibieron vlidamente pueden revivir.
(Sentencia comunsima.)
La posibilidad de la reviviscencia de los sacramentos informes,
pero vlidos, hablando en general o indeterminadamente, es admitida

Efectos

43

por la casi totalidad de los telogos. Son poqusimos los que niegan
la posibilidad de tal reviviscencia.
La razn de tal posibilidad est en el hecho de que los sacramen
tos tienden, de suyo, a producir la gracia, como el fuego tiende a
quemar. Puede ocurrir que no la produzcan de hecho por la indis
posicin del sujeto que los recibe (como el fuego no quema la ma
dera mojada); pero nada impide que, removido el obstculo, el sa
cramento produzca de hecho su efecto natural y propio (como el
fuego quemar de hecho la madera mojada en el momento en que
desaparezca la humedad).
La dificultad est en que el sacramento, una vez recibido, desapa
rece como tal sacramento. Cmo, pues, puede revivir una realidad
que existi (aunque informe), pero que ahora ya no existe? Precisa
mente al tratar de resolver esta dificultad es cuando se dividen los
telogos en aquella diversidad de opiniones a que hemos aludido en
el cuarto prenotando.
La solucin de esta dificultad, hablando en general, consiste en
negar que el sacramento recibido de una manera informe haya desa
parecido del todo. Algo de l queda, ya sea el carcter, que es inde
pendiente de la gracia y puede recibirse sin ella; ya lo que se llama
la cosa y el sacramento, como hemos explicado en el prenotando terce
ro. Ahora bien: eso que queda es, por decirlo as, el soporte sacramen
tal, que hace posible la futura reviviscencia de la gracia propia del
sacramento, com o explicaremos en las siguientes conclusiones.
Conclusin 3.a Los sacramentos que imprimen carcter reviven al des
aparecer el bice que los dej informes. (Sentencia probabilsima y
casi comn.)
La razn es porque el sacramento tiende, de suyo, a producir su
efecto total (la gracia y el carcter), si no hay obstculo que lo impi
da. Cuando la falta de disposicin en el sujeto receptor impide la re
cepcin de la gracia, produce tan slo el segundo efecto, o sea, el
carcter (con tal, naturalmente, que el sujeto tenga intencin de recibir
el sacramento, sin cuya intencin sera completamente nulo e invli
do); y el carcter est como postulando y exigiendo la gracia sacra
mental correspondiente, que se producir de hecho al desaparecer el
obstculo por el arrepentimiento del pecador que lo recibi en peca
do mortal.
La misma imposibilidad de reiterar estos sacramentos, que no
pueden recibirse ms que una sola vez en la vida, parece exigir la re
viviscencia teniendo en cuenta la suavidad de las leyes de la divi
na Providencia , para no dejar irremediablemente sin la gracia sa
cramental al que los recibi con bice; sobre todo tratndose del
bautismo, que es el sacramento ms necesario de todos para la eterna
salvacin, y del orden sacerdotal, que necesita la gracia correspondien
te para el digno desempeo de sus augustas funciones.
Santo Tom s habla claramente de la reviviscencia del bautismo,

44

P.I.

Los sacramentos en general

fundndola en el carcter6. Por lo mismo, su argumentacin es vli


da para los otros dos sacramentos que lo imprimen tambin, a sa
ber, la confirmacin y el orden.
Conclusin 4.a La uncin de los enfermos y el matrimonio reviven
tambin desaparecido el obstculo. (Sentencia ms probable.)
Algunos telogos (v.gr., los Salmanticenses) niegan que los sa
cramentos que no imprimen carcter puedan revivir, porque, una
vez administrados, no dejan nada en pos de s que los haga persistir
virtualmente para que puedan producir su efecto ms tarde.
Un gran nmero de telogos, sin embargo, replican que esta ra
zn es vlida para la eucarista y la penitencia, que, por lo mismo,
no reviven nunca; pero no lo es aplicada a la uncin de los enfer
mos y, sobre todo, al matrimonio. Porque en la uncin de los enfer
mos se da al enfermo aun en el caso de recepcin inform e
cierto espiritual alivio, que constituye lo que se llama la cosa y sacra
mento, que tiene razn de forma y de ttulo exigitivo de la gracia. En
el matrimonio esta forma constitutiva de la cosa y sacramento es el
vinculo conyugal (indisoluble), que ciertamente se produce aun en el
caso de matrimonio informe. Luego no hay inconveniente en que
puedan revivir, y parece que deben revivir de hecho al desaparecer
el obstculo por el arrepentimiento del que los recibi con bice,
para no privarle de la gracia sacramental correspondiente, que tanta
falta le hace al enfermo en sus ltimos momentos, o al casado para
el recto cumplimiento de sus deberes matrimoniales. N o se trata,
desde luego, de una necesidad absoluta D ios puede suplir esa gracia
sacramental con otros auxilios actuales , pero s de grandsima con
veniencia, que, teniendo en cuenta la suavidad de la divina Providen
cia, proporciona a nuestra conclusin una gran probabilidad1.
6 H e aq u s u s p ala b ra s: E l b a u tis m o e s c ie rta e sp iritu a l reg e n e r a c i n . A h o r a bien:
c u a n d o a lg o se e n g e n d r a , u n to c o n la fo r m a rec ib e el efecto d e la fo r m a , si n o h ay n a d a
q u e lo im p id a ; y si lo h ay, al d e sa p a r e c e r el o b st c u lo , la fo r m a d e la c o s a e n g e n d r a d a
llega a su p ro p io e fe c to fin al, d e m an e ra sem e ja n te a c o m o un c u e rp o p e s a d o q u e se
ab a n d o n a en el aire, se d ir ig e h acia el su e lo si n a d a h ay q u e se lo im p id a ; y si lo h ay ,
al d e sap are ce r el o b st c u lo , cae d e h ec h o al su e lo . E s t o m is m o o c u rr e c o n el b a u tis m o .
C u an d o u n o se b au tiz a, recib e el carcter c o m o fo r m a y c o n sig u e el p r o p io e fe c to , q u e
e s la gr a c ia q u e b o rr a to d o s lo s p e c a d o s. P e ro a v ec e s se im p id e e ste e fe c to p o r un b i
ce o ficci n . E s , p u e s, n e c esa rio q u e , d e sa p a r e c id o el o b st c u lo p o r la p e n ite n c ia , c o n s i
ga al p u n to el b a u tis m o su e fe c to p r o p io (111,69,10).
E n el a d secundum de e ste m ism o ar tc u lo a d v ie rte e x p re sam e n te S a n t o T o m s q u e
e ste e fe c to fin al la g r a c ia sa c ra m e n ta l lo p ro d u c e el a n tig u o b a u tis m o c o m o c au sa
p ro p ia y direc ta (sicut causa p er se agen s), lim itn d o se la p en ite n c ia a r e m o v e r el o b s t c u
lo. E st o s ig n ific a c larsim am e n te q u e el b a u tis m o a n tig u o e s el q u e ha revivido, p r o d u
c ie n d o su p ro p ia g r a c ia sac ra m en tal.
7 S a n to T o m s e q u ip a r a el m atrim o n io , p o r raz n del v n c u lo in d is o lu b le , a lo s s a
c ra m e n to s q u e im p rim e n carc te r. H e a q u s u s p ro p ia s p ala b ra s: E n lo s sac ra m e n to s
q u e im p rim en carc te r se c o n fie re p o te sta d p ara lo s a c to s e sp ir itu a le s, m ie n tras q u e el
m atrim o n io la c o n fie re p a r a lo s e fe c to s c o r p o r a le s . A s, p u e s, el m a trim o n io , p o r raz n
de la p o te stad q u e m u tu am en te se c o n fie re n lo s c a s a d o s , c o in c id e c o n lo s s a c ra m e n to s
q u e im p rim en carc te r, y d e ah le v ie n e la in d is o lu b ilid a d ; p e r o d ifie re d e e llo s en
cu an to q u e d ic h a p o te sta d se refiere a lo s a c to s c o r p o r a le s , y sa e s la raz n p o r q u e n o
im p rim e c arcter e sp ir itu a l (S u p p l. 4 9 ,3 a d 5).

Efectos

45

Conclusin 5.* La eucarista y la penitencia informes no reviven nun


ca, aunque desaparezca el obstculo. (Sentencia ms probable y casi
comn.)
La razn es porque en estos sacramentos ciertamente no queda
nada donde apoyar la futura reviviscencia cuando se reciben infor
mes, ni siquiera la cosa y sacramento. Porque esta cosa y sacramento en
la eucarista es como hemos dicho el cuerpo de Cristo, que de
saparece al corromperse las especies sacramentales. Acaso podra ha
blarse de una especie de reviviscencia eucarstica mientras permanecen
as especies sacramentales en el interior del que recibi sacrilegamente
el sacramento. Si se arrepiente de su pecado mientras conserva todava
en su interior las especies sacramentales, la eucarista podria revivir con
firindole la gracia sacramental eucarstica; pero, desaparecidas las
especies sacramentales, ya no queda fundamento ninguno para una
futura reviviscencia.
Dgase lo mismo, y con mayor razn, del sacramento de la peni
tencia, ya que ni siquiera es posible que pueda recibirse de manera
vlida e informe. Porque la cosay sacramento la constituye el arrepenti
miento interior del penitente, que, si lo tuvo al recibir el sacramento,
recibi ya entonces la gracia sacramental; y, si no lo tuvo, no hubo
sacramento alguno: fue invlido y no solamente informe. Luego el
sacramento de la penitencia no puede revivir jams, en ningn caso.
Conclusin 6.* Al desaparecer el bice, la reviviscencia de los sacra
mentos se produce de una manera fsica perfectiva. (Sentencia ms
probable.)
Esta conclusin est ntimamente relacionada con la manera de
explicar la causalidad de los sacramentos, de la que es una conse
cuencia lgica. El argumento puede ponerse en la siguiente forma:
los sacramentos informes deben producir la gracia al revivir por la
desaparicin del obstculo, en la misma forma en que la hubieran
producido si el obstculo no hubiera existido; pero en este caso la
hubieran producido de una manera fsica perfectiva; luego as la pro
ducen tambin cuando reviven. Hemos expuesto en su lugar las ra
zones que, a nuestro juicio, prueban la causalidad fsica perfectiva
de los sacramentos (cf. n.12, concl.4.J).
Algunos telogos que defienden la causalidad fsica de los sacra
mentos no se atreven a aplicarla al caso de la reviviscencia, y con
evidente falta de lgica hablan slo de una causalidad moral al revi
vir. No hay por qu renunciar a aplicar ntegramente la teora al ha
blar de la reviviscencia, ya que, como hemos visto en las conclusio
nes anteriores, en el carcter o en la cosa y sacramento hay el suficiente
fundamento real para hablar de una reviviscencia fsica perfectiva.
El fundamento real para la reviviscencia fsica en los sacramentos
que imprimen carcter es el mismo carcter, que es algo fsico que
queda impreso en el alma. En los otros dos sacramentos que pueden
revivir, aunque no imprimen carcter uncin de los enfermos y
matrimonio , el fundamento real es la cosa y sacramento: en la un

46

P .l.

Los sacramentos en general

cin de los enfermos es cierto espiritual alivio, que, de cualquier ma


nera que se explique, se reduce a algo fsico, y en el matrimonio es el
vinculo conyugal indisoluble, que, aunque de suyo es un vnculo jurdi
co, su fundamento es tambin algo fsico. N o hay inconveniente, por
lo mismo, en admitir una reviviscencia fsica perfectiva en los cinco
sacramentos que pueden revivir8.
En todo caso, el modo de la reviviscencia es una cuestin entera
mente aparte y distinta del hecho mismo de la reviviscencia.

18.
Escolio. D isposiciones para la reviviscencia. Para la
reviviscencia de los sacramentos se requieren determinadas condicio
nes, que varan segn la ndole o naturaleza del obstculo que se
opuso en el momento de recibirlos de manera informe. Y as:
1." El que puso a la gracia un bice positivo recibiendo sacrile
gamente el sacramento (o tambin el que, habiendo puesto un bice
negativo en la recepcin del sacramento, cometi despus un pecado
mortal antes de haber emitido un acto de atricin), necesita, sin
duda alguna, un acto de perfecta contricin con propsito de confe
sarse, o el mismo sacramento de la penitencia con atricin, porque
el pecado mortal no puede perdonarse de otro modo.
2." El que puso un bice negativo en la recepcin del bautismo y
no ha cometido despus ningn pecado mortal, necesita solamente
un acto de atricin, porque la atricin hubiera sido suficiente disposi
cin para recibir la gracia en el acto del bautismo, y com o ste per
manece virtualmente en el carcter no se requiere ms.
3." El que puso un bice negativo en la recepcin de la confirma
cin, orden, uncin de los enfermos y matrimonio y antes de acordarse del
pecado mortal cometido anteriormente emite un acto de atricin, re
cibe la gracia del sacramento revivido, porque esta disposicin hu
biera sido suficiente para que esos sacramentos de vivos le hubieran
conferido indirectamente (per accidens) la primera gracia. Pero si an
tes de emitir ese acto de atricin se acuerda de su antiguo pecado
mortal (que fue el bice negativo que puso inadvertidamente a la re
cepcin de la gracia sacramental), necesita un acto de perfecta contri
cin con propsito de confesarse, o el sacramento mismo de la peni
tencia con atricin sobrenatural, porque sta es la disposicin que
hubiese sido necesaria para la recepcin de la gracia sacramental si
se hubiese acordado de su pecado mortal antes de la recepcin del
sacramento 9.
8 Cf. D o ro n /.o , D e sacramento in genere (M ilw a u k e e 1945) p.212.
'' C f. Z i Bi/.ARRI i A, D e sacram entis n genere n. 105.

47

Efectos
ARTICULO

II

E l carcter sacramental
La cuestin de la gracia sacramental que acabamos de es
tudiar est ntimamente relacionada con la del carcter, que es el
efecto secundario de los sacramentos.
Vamos a estudiar esta cuestin con arreglo al siguiente orden:
nocin, existencia, esencia y propiedades del carcter sacramental.

19. 1. N ocin. La nocin exacta de una cosa se ad


quiere conociendo su definicin nominal y su definicin real.
Helas aqu:
a) N o m i n a lm e n t e , la palabra carcter (del griego xapaxTrjp) sig
nifica sello, marca, seal o dispositivo que distingue una cosa de
otra. De hecho, en el uso profano antiguo se empleaba esa palabra
para designar el sello o la marca que se imprima en la frente de los
esclavos o en los rebaos para conocer a qu dueo pertenecan.
Tambin se llamaba as al signo impreso en los militares para desig
nar su condicin de tales.
En tiempo de San Agustn se traslad esta palabra al orden espi
ritual, para significar cierto sello indeleble que imprimen en el alma
algunos sacramentos.
b) R e a l m e n t e , e l c a r c te r sa c ra m e n ta l p u e d e d e fin irse c o m o
cierto signo espiritual e indeleble impreso en el alma por algunos sacramentos
en virtud del cual el cristiano se distingue del que no lo es y queda habilitado
para recibir, defender o realizar cosas sagradas.
Volveremos ampliamente sobre esto al examinar la esencia, pro
piedades y sujeto del carcter.

20. 2. E xistencia. La existencia del carcter sacra


mental en el bautismo, confirmacin y orden es una verdad de fe
expresamente definida por la Iglesia en el concilio de Trento.
Vamos a ver los fundamentos en que se apoya, estableciendo
previamente la siguiente
Conclusin. El bautismo, la confirmacin y el orden imprimen carc
ter en el alma, esto es, cierto signo espiritual e indeleble que impi
de reiterar estos sacramentos. (De fe divina, expresamente definida.)
Lo negaron los protestantes en pos de Wicleff, que lo haba
puesto ya en duda. Y as Lutero afirma que el carcter es una in
vencin papista; su fiel intrprete Chemnitz atribuye la invencin
del carcter a Inocencio III, y Calvino a la ignorancia de los monjes.
Modernamente, el racionalista Harnack atribuy el invento a San
Agustn.

48

P.I.

Los sacramentos en general

Contra estos errores he aqu los fundamentos de la doctri


na catlica:
1."
sivos:

L a S agrada

E s c r it u r a .

He aqu algunos textos expre

E s Dios quien a nosotros y a vosotros nos confirma en Cristo,


nos ha ungido, nos ha sellado y ha depositado las arras del Espritu en
nuestros corazones (2 Cor 1,21-22).
v....fuisteis sellados con el sello del Espritu Santo prometido
(Eph 1,13).
Guardaos de entristecer al Espritu Santo de D ios, en el cual ha
bis sido sellados para el da de la redencin (Eph 4,30).
Aunque los textos que acabamos de citar pudieran interpretarse
tambin en otro sentido, es cierto que, al menos, insinan la exis
tencia del carcter, y as los ha interpretado la tradicin cristiana
posterior.
2." Los S a n t o s P a d r e s . En los cuatro primeros siglos apare
cen en algunos Santos Padres ciertas huellas o vestigios de la doctri
na del carcter sacramental, principalmente en el Pastor de Hermas,
San Clemente Romano, San Ireneo, San Clemente de Alejandra,
San Cipriano, San Hiplito, etc., que hablan de un sello espiritual
que queda impreso en el alma del cristiano. A partir del siglo iv
aparece claramente la indelebilidad de ese signo en algunos Padres
griegos, tales como San Gregorio Niseno, San G regorio Nacianceno, San Basilio, San Juan Crisstomo y, sobre todo, San Cirilo de
jerusaln. Tambin habla del carcter San Efrn el Sir, y, entre los
latinos, San Ambrosio y, sobre todo, San Agustn, en el que aparece
claramente la doctrina del carcter como distinto de la gracia, prin
cipalmente al combatir a los donatistas.
3. E l m a g is t e r io d e l a I g l e s i a . Ya en el concilio de Nicea
el primer concilio ecumnico celebrado por la Iglesia, el ao
325 se autoriz a permanecer en el clero a los herejes ctaros con
vertidos a la Iglesia, puesto que recibieron la imposicin de ma
nos (D 55), lo cual quiere decir que el sacramento del orden se
consideraba irreiterable (por el carcter que imprime). Pero la doctri
na explcita sobre el carcter no aparece con claridad hasta comien
zos del siglo x iii, con Inocencio III (D 411). La ense claramente
el concilio de Florencia (D 695) y, finalmente, fue definida expresa
mente por el concilio de Trento con las siguientes palabras:
Si alguno dijere que en tres sacramentos, a saber: bautismo,
confirmacin y orden, no se imprime carcter en el alma, esto es,
cierto signo espiritual e indeleble, por lo que no pueden repetirse,
sea anatema (D 852).
4. L a r a z n t e o l g i c a . Tratndose de una realidad sobrena
tural, la razn teolgica no puede demostrar la existencia del carcter.
Pero, supuesto el dato de fe, encuentra fcilmente las razones de
conveniencia. Oigamos a Santo Tom s:

Efectos

49

Los sacramentos de la Nueva Ley se ordenan a dos cosas, a sa


ber: al remedio contra los pecados y a perfeccionar al alma en las
cosas pertenecientes al culto de Dios segn el rito de la vida cris
tiana. Ahora bien: es costumbre que, cuando se adscribe a alguien a
una determinada funcin, se le imponga una seal que lo manifieste,
como antiguamente sola marcarse con algunas seales corporales a
los soldados que se adscriban a la milicia, porque eran destinados a
algo de tipo corporal. Y por esto, cuando los hombres son destina
dos por los sacramentos a las cosas espirituales que pertenecen al
culto de D ios, es conveniente que por ellos mismos sean signados
los feles con cierto espiritual carcter (111,63,1).

21. 3. E sencia. Esta cuestin se estudia ampliamente


en teologa dogmtica, y para su inteligencia profunda se re
quiere una seria formacin filosfica y teolgica. Para nues
tro objeto en esta T eologa moral para seglares , nos basta
saber que el carcter sacramental es cierta potencia espiritual or
denada a las cosas pertenecientes a l culto divino, ya sea para recibir
las (carcter bautismal), ya para confesarlas valientemente (ca
rcter de la confirmacin), ya para comunicarlas con potestad sa
grada a los dems (carcter del orden sacerdotal). Filosfica
mente hablando, es una potencia instrumental sui generis, que
no pertenece propiamente a un gnero o especie determina
dos ya que no es un ser completo y principal, sino una po
tencia imperfecta e instrumental , que se coloca reducida
mente en la segunda especie de cualidad, o sea, en la potencia,
que es una cualidad que dispone a la sustancia donde reside
para obrar o recibir algo (111,63,2).
Esta potencia es fsica, no moral. Y esto por tres razones:
a) porque la potencia moral (v.gr., el poder del juez) es una pura re
lacin de razn y no se imprime; b) porque el carcter constituye una
verdadera consagracin real, fsica; y e ) porque as como Dios no
supone la bondad de las cosas, sino que amndolas les produce su
bondad, as no supone la .idoneidad para obrar sobrenaturalmente,
sino que la comunica, dando por la gracia la justificacin intrnseca, y
por el carcter una potencia intrnseca y real para ciertas funciones
de la vida cristiana.
El carcter reside en el entendimiento prctico, no en la esencia del
alma, como la gracia. La razn es porque el carcter se ordena a las
cosas pertenecientes al culto de D ios, que es como cierta profesin
de fe manifestada con signos externos; y, por lo mismo, es necesario
que el carcter resida en la potencia cognoscitiva del alma, en la que
reside la fe (111,63,4 c et ad 3).

22.

4.

Propiedades.

En el carcter sacramental pue

50

P.I.

Los sacramentos en general

den sealarse las siguientes propiedades fundamentales: es un


signo distintivo del cristiano, indeleble, indivisible, exigitivo de la
gracia y configurativo con Cristo. Vamos a examinarlas en una
serie de conclusiones.
Conclusin 1.* El carcter sacramental tiene razn de signo de los po
deres que 1 confiere.
A primera vista, parece que esto no puede ser, porque el signo
es siempre algo de tipo externo y visible que nos lleva al conocimien
to de lo invisible significado por l (v.gr., la bandera es signo de la
patria). N o puede haber, por lo mismo, signos espirituales e invisi
bles; y como el carcter es un sello real, fsico, pero espiritual e invi
sible, parece que no puede tener verdadera razn de signo.
La dificultad se desvanece diciendo que el carcter no tiene ra
zn de signo de una manera directa e inmediata, pero s indirecta y
mediata, en virtud del nexo infalible entre el carcter y el rito sacra
mental exterior que lo confiere. Presupuesta la validez del rito sacra
mental visible (v.gr., la administracin vlida del bautism o) lo
que puede constar fcilmente en circunstancias norm ales , hay que
concluir que se ha recibido infaliblemente el carcter sacramental
aun en el caso de que el sacramento hubiera resultado informe por
falta de disposiciones. Y en este sentido se dice que el que ha recibi
do vlidamente el rito sacramental externo, muestra, por ese solo
hecho, estar adornado con el carcter sacramental correspondiente,
o sea, estar en posesin de la potestad sagrada que l confiere para
recibir, confesar o administrar las cosas santas. Y de esta form a el
carcter invisible se hace exteriormente sensible y manifiesto a todos
(cf. 111,63,1 ad 2).
Conclusin 2.a El carcter, considerado en general, es un signo pro
pio y distintivo del cristiano que le distingue del que no lo es; y,
considerado en particular, los distintos caracteres distinguen a los
mismos cristianos entre si.
El carcter, en efecto, establece una doble distincin, a saber:
a) del cristiano con relacin al que no lo es, y b) de los cristianos
entre s.
La primera distincin la produce cualquiera de los tres caracteres
considerados en general, aunque de una manera originaria y princi
pal corresponde al carcter del bautismo, que es la puerta de la Igle
sia y de los dems sacramentos.
La segunda distincin la establecen los tres caracteres conside
rados en particular, que distribuyen a los fieles en tres grados dis
tintos, a saber: en bautizados, confirmados y ordenados, que, desde dis
tintos puntos de vista, equivale a ciudadanos, soldados y ministros de la
Iglesia; o a fieles que profesan la fe, soldados que la defienden y jefes
que ordenan las cosas pertenecientes a ella; o a miembros de un triple
estado de la fe engendrada, robustecida y multiplicada.

Efectos

51

Este carcter sacramental impreso fsicamente en el alma es per


fectamente visible a los espritus puros (ngeles, demonios y almas
separadas), que por l conocen quines son cristianos y qu catego
ra tienen dentro de la Iglesia (simples ciudadanos, soldados o mi
nistros), para reverenciarles y ayudarles (los ngeles buenos) o im
pugnarles con tentaciones (los demonios).
Conclusin 3.a El carcter sacramental es indeleble, o sea, no se bo
rrar jams en este mundo ni en el otro.
Que el carcter es indeleble en esta vida es un dogma de fe expre
samente definido por el concilio de Trento (D 852), cuyas palabras
hemos citado ms arriba al hablar de su existencia. Que perdurar
eternamente en la otra vida, no ha sido definido expresamente, pero
es doctrina comn en teologa y se desprende indirectamente de la
definicin tridentina.
En efecto: el carcter no podra destruirse ms que por alguno
de estos captulos: o por ser corruptible en s mismo, por corrom
perse la potencia principal de la cual es instrumento; o por destruc
cin del sujeto donde reside; o por el advenimiento de una forma
contraria (v.gr., com o el fro destruye el calor o el pecado destruye
la gracia); o por una indisposicin contraria del sujeto. Ahora bien:
por ninguno de estos captulos puede destruirse el carcter:
a) N o por ser corruptible en s mismo, porque, siendo una
forma espiritual, es intrnsecamente incorruptible (como el alma hu
mana, que es inmortal precisamente por ser espiritual).
b) Ni por corrupcin de la potencia principal de la cual es ins
trumento el carcter, porque esa potencia principal como vere
mos en la conclusin sexta es el sacerdocio de Cristo, que es eterno
e indestructible.
c) Ni por destruccin del sujeto donde reside, que es el entendi
miento prctico, o sea, una potencia espiritual, y, por lo mismo, indes
tructible.
d) Ni por el advenimiento de una forma contraria, porque el
carcter es una potencia y no tiene forma contraria.
e) Ni por una indisposicin contraria del sujeto, porque, sien
do una potencia instrumental, sigue las vicisitudes de la causa principal
(que es Dios), no las del sujeto donde reside. La misma conducta in
moral o pecaminosa del que posee el carcter no le afecta en lo ms
mnimo, ya que es perfectamente distinto y separable de la gracia; y
por eso el sacerdote indigno administra tan vlidamente los sacra
mentos como el sacerdote santo. Es como una perla que permanece
brillante en el fango.
Solamente D ios, con su potencia absoluta, podra destruirla sus
trayndole su influjo conservador como Causa Primera de todo
cuanto existe. Pero esto no lo har jams con su potencia ordenada,
puesto que implicara una como rectificacin de la naturaleza del ca-

52

P.I.

Los sacramentos en general

rctcr sealada por el mismo Dios; y esto no puede ser, porque


Dios nunca se equivoca y, por lo mismo, nada tiene que rectificar.
Santo Toms advierte profundamente que el carcter permanece
r eternamente en los bienaventurados para su mayor gloria, y en
los condenados para su mayor ignominia (111,64,5 ad 3).
Conclusin 4.* El carcter sacramental es indivisible, o sea, se infun*
de igualmente en todos y persevera inalterable en todos, sin
aumento ni disminucin.
La razn es porque el carcter lo imprime el sacramento vlido
por su propia virtud intrnseca (ex opere operato) , independientemen
te de las disposiciones del sujeto que lo recibe; a diferencia de la gra
cia sacramental, que es mayor o menor segn sean las disposiciones
subjetivas del que recibe el sacramento. Y no aumenta ni disminuye,
porque no es objeto del mrito (como lo es la gracia), ni sufre alte
racin por el pecado, ya que es distinto y separable de la gracia. Por
eso persevera el carcter en el cristiano confirmado o sacerdote he
reje y apstata, aunque haya recado sobre l una excomunin vitan
da. Al arrepentirse y volver a la Iglesia, no es posible ni necesita ser
bautizado, confirmado u ordenado de nuevo, puesto que el carcter
sacramental lo conserva ntegro e inalterable como el da en que lo
recibi.
Conclusin 5.* El carcter sacramental exige moralmente la gracia, la
defiende, la aumenta e incluso la produce cuando desaparece el
bice que impidi recibirla al recibir el sacramento.

Vamos a examinar por partes cada una de estas afirma


ciones1.
1.* E l c a r c t e r s a c r a m e n t a l e x ig e m o r a lm e n te l a g r a c i a . El
carcter, en efecto, es una especie de consagracin ontolgica que
ennoblece y adorna al alma. Santo Toms dice que la impresin del
carcter se verifica para una cierta santificacin del alma, en cuanto
se dice santificacin la deputacin de alguien a alguna cosa sagra
da2. Esa especie de santificacin imperfecta postula, de suyo, la
plena y perfecta de la gracia. El cristiano, por el mero hecho de ser
lo, debe estar en gracia: lo exige as su mismo carcter bautismal.
Esto mismo puede verse tambin desde otro ngulo de visin.
El carcter es una potencia fsica instrumental pasiva y activa para
recibir vlidamente y realizar los actos sobrenaturales del culto divi
no. De hecho, como dice Santo Toms, el carcter hace al hombre
partcipe de las divinas operaciones, para las cuales este sello no es
otra cosa que una capacidad por la cual puede realizar acciones je
rrquicas, como administrar y recibir sacramentos y otras cosas que
miran a los fieles. Ahora bien: para que pueda realizar bien estas
1 C f. P io l a n t i , I sacramenti (F ire n z c 195 6 ) p .1 8 8 .
2 IV Sent. d .4 q .l a.3 so l.4 .

Efectos

53

funciones necesita el hbito de la gracia, como las otras potencias


necesitan los hbitos sobrenaturales. El carcter, por consiguiente,
es una disposicin para la gracia por una razn de alta conveniencia.
Por el hecho mismo de que el hombre ha sido escogido para realizar
acciones divinas e inscrito entre los miembros de Cristo, nace en l
una cierta exigencia a recibir la gracia, porque Dios provee al hom
bre perfectamente en los sacramentos, y por eso, juntamente con el
carcter, que se le da al cristiano a fin de que pueda realizar los actos
espirituales de los fieles, se le da la gracia para que pueda hacerlo
dignamente 3.
2.* E l c a r c t e r d e f i e n d e y t u t e l a l a g r a c i a , en cuanto que el
carcter comunica un cierto derecho a los auxilios internos y exter
nos, que constituyen como un cerco de proteccin para el alma. Los
Santos Padres hablan de luces internas e inspiraciones especiales
para el recto desempeo de las actividades a que el carcter da dere
cho, as com o de proteccin externa contra los asaltos del demonio.
San Cirilo de Jerusaln dice que los ngeles conocen al que ha reci
bido el carcter sacramental y le defienden como a uno de su pro
pia familia. El carcter sacramental reclama tambin una particular
providencia de D ios, en cuanto que, segn San Agustn, es como
un sello o marca que distingue a los soldados del ejrcito de Cristo
o a las ovejas de su rebao.
3.a A u m e n t a l a g r a c i a , al menos indirectamente, en cuanto que el
carcter bautismal confiere el derecho a recibir los otros sacramen
tos y, por tanto, al aumento de la gracia.
4 .a P r o d u c e l a g r a c i a a l d e s a p a r e c e r e l b ic e c o n q u e se re c ib i
un s a c r a m e n t o in f o r m e .
Ya lo hemos explicado largamente al ha

blar de la reviviscencia de los sacramentos.


Conclusin 6.a E l carcter sacramental nos configura con Cristo
sacerdote, dndonos una participacin sica y formal de su propio
sacerdocio eterno.

Escuchemos al Doctor Anglico:


Como hemos dicho ms arriba, el carcter, propiamente, es
cierto sello con que se marca a uno para ordenarle a algn determi
nado fin, como se sella al dinero para usarlo en el cambio, o al sol
dado para adscribirle a la milicia. Ahora bien: el cristiano es destina
do a dos cosas. La primera y principal es a la fruicin de la gloria
eterna, y para esto se le marca con el sello de la gracia. La segunda
es a recibir o administrar a los dems las cosas que pertenecen al
culto de D ios, y para esto se le da el carcter sacramental. Pero todo
el rito de la religin cristiana se deriva del sacerdocio de Cristo. Por
lo que es claro y manifiesto que el carcter sacramental especialmen
te es el carcter de Cristo, con cuyo sacerdocio se configuran los fie3 IV Seat, d .4 q . l a.1 ct a d 5.
M oral p a r a seglares 2

54

P.I.

Los sacramentos en general

les segn los caracteres sacramentales, que no son otra cosa que ciertas
participaciones del sacerdocio de Cristo derivadas del mismo Cristo 4.

Esta participacin en el sacerdocio de Cristo se inicia con


el simple carcter bautismal, se ampla o perfecciona con el de
la confirmacin y llega a su plena perfeccin con el del orden sa
grado.
De este hecho se sigue que los fieles cristianos, aun los laicos o
seglares, estn adornados con cierta misteriosa dignidad sacerdotal,
si bien en grado muy inferior e imperfecto con relacin a los que
han recibido el sacramento del orden. Los simples fieles no pueden
realizar las funciones propiamente sacerdotales, principalmente las
relativas al sacrificio eucaristico y al perdn de los pecados; pero les
alcanza cierto resplandor del sacerdocio de Cristo; no metafrica
mente, sino en sentido propio y real. A esto alude el apstol San Pe
dro cuando escribe a los simples fieles creyentes: V osotros sois li
naje escogido, sacerdocio real, nacin santa, pueblo adquirido para
pregonar el poder del que os llam de las tinieblas a su luz admira
ble (1 Petr 2,9); y San Juan en el Apocalipsis dice tambin que los
hiciste para nuestro D ios reino y sacerdotes (Apoc 5,10). Las inter
pretaciones dadas por los Padres y exegetas a estas palabras son mu
chas; pero todas coinciden en que se trata de un sacerdocio real, no
metafrico, aunque en grado muy diverso del que tienen los que
han recibido el sacramento del orden.
Lo mismo ensea Po X II con toda claridad cuando escribe tex
tualmente: N o es de maravillarse que los fieles sean elevados a se
mejante dignidad. En efecto, por el bautismo, los fieles en general
se hacen miembros del Cuerpo mstico de Cristo sacerdote, y por el
carcter que se imprime en sus almas son destinados para el culto di
vino, participando asi del sacerdocio de Cristo de un modo acomodado a su
condicin 5.

Sin embargo, es necesario precisar bien el sentido y alcan


ce de ese sacerdocio de los simples fieles para no incurrir en
lamentables extravos. Escuchemos de nuevo a Po X II en la
misma encclica Mediator Dei.
E s necesario, venerables hermanos, explicar claramente a vues
tro rebao cm o el hecho de que los fieles tomen parte en el sacrifi
cio eucaristico no significa, sin em bargo, que gocen de poderes
sacerdotales.
4 111,63,3. P r e c isa m e n te p o r q u e el c a r c te r e s u n a m era p articipacin d e l s a c e r d o c io
d e C ris to , el m is m o C r is to n o tie n e carcter s a c e rd o ta l. S u s a c e r d o c io p le n o y a b s o lu to
se c o m p a r a c o n el c a r c te r c o m o lo p e r fe c to y p r o p i o a lo im p e r fe c to y p a r tic ip a d o
(cf. ib id ., 63 ,5 ).
* P o X I I , e n c clic a M ediator D e i: A A S 3 9 (1 9 4 7 ) p .5 5 5 .

Efectos

55

Hay, en efecto, en nuestros das algunos que, acercndose a


errores ya condenados, ensean que en el Nuevo Testamento se co
noce un solo sacerdocio, que afecta a todos los bautizados, y que el
precepto dado por Jess a los apstoles en la ltima cena de que hi
ciesen lo que El haba hecho, se refiere directamente a toda la Igle
sia de los cristianos, y que el sacerdocio jerrquico no se introdujo
hasta ms tarde. Sostienen por esto que slo el pueblo goza de una
verdadera potestad sacerdotal, mientras que el sacerdote ejerce ni
camente por delegacin que le ha sido otorgada por la comunidad.
Creen, en consecuencia, que el sacrificio eucarstico es una verdade
ra y propia concelebracin y que es mejor que los sacerdotes con
celebren juntamente con el pueblo presente que el que ofrezcan pri
vadamente el sacrificio en ausencia de ste.
Intil es explicar hasta qu punto estos capciosos errores estn
en contradiccin con las verdades antes demostradas, cuando hemos
hablado del puesto que corresponde al sacerdote en el Cuerpo ms
tico de Jess. Recordemos solamente que el sacerdote hace las veces del
pueblo, porque representa a la persona de Nuestro Seor Jesucristo,
en cuanto El es cabeza de todos los miembros y se ofreci a s mis
mo por ellos; por esto va al altar como ministro de Cristo, siendo infe
rior a El, pero superior al pueblo. El pueblo, en cambio, no repre
sentando por ningn motivo a la persona del divino Redentor y no
siendo mediador entre s mismo y Dios, no puede en ningn modo
gozar de poderes sacerdotales 6.

A qu se reduce, pues, el sacerdocio de los fieles? Se tra


ta ciertamente de una participacin verdadera y real, no me
tafrica, en el sacerdocio de Cristo, del cual el carcter sacra
mental es una autntica participacin; pero esta participacin
admite varios grados segn una analoga de proporcionalidad.
Ahora bien: el grado alcanzado por cada uno de los distintos
caracteres sacramentales es el que corresponde a su propia
naturaleza, y no ms. Y as el carcter bautismal confiere:
a) Una especie de ser sacerdotal, en cuanto que constituye una
consagracin ontolgica que distingue al cristiano del que no lo es.
b) Una especie de poder sacerdotal, en cuanto que, aunque
principalmente es una potencia instrumental pasiva o receptiva de los
frutos del sacrificio eucarstico o de los efectos de la santificacin sa
cramental, es tambin, secundariamente, una potencia activa, ya sea
en la mediacin ascendente, porque por esta potencia los fieles ofre
cen el sacrificio mediante el sacerdote, ya sea en la mediacin descen
dente, porque por esa misma potencia los fieles confieren instru
mentalmente la gracia en la administracin delsacramento del matri
monio.
6 P o X I I , ib id ., p .5 5 3 -5 5 4 . T r a d u c c i n d e E cd esia n .3 3 6 (2 0 d e d ic ie m b r e d e 1947)
p .6 6 2 .

56

P.I.

Los sacramentos en general

c)
El poder ejercitar esas funciones convenientemente; porque,
como hemos visto en la conclusin anterior, el carcter bautismal,
como los otros, exige la gracia y la defiende o tutela.
Todo esto lo realiza todava en grado ms perfecto el carcter de
la confirmacin 7.

Conclusin 7.a E l carcter sacramental nos relaciona con la Iglesia di


recta e indirectamente.
He aqu cmo explica este punto un telogo contemporneo, si
guiendo las directrices de Santo Tom s:
I n d ir e c t a m e n t e , esto es, mediante la incorporacin a Cristo. Al
imprimir el carcter, Cristo ejerce una doble causalidad: eficiente y
ejemplar. La primera la ejerce en cuanto que, com o D ios, es la causa
principal, y como hombre, la causa instrumental en la produccin
de ese sello sobrenatural en los fieles. La segunda la ejerce en
cuanto que, al imprimirles el carcter, hace a los fieles semejantes y
conformes a El. Los fieles estn unidos a Cristo Cabeza por un es
pecial vnculo, o sea, por la doble causalidad eficiente y ejemplar;
pero todos aquellos que estn unidos por un vnculo particular a
una misma realidad, estn particularmente unidos entre s. D e donde
la unin de la Iglesia emerge de la incorporacin a Cristo por medio
del carcter.
D i r e c t a m e n t e , esto es, por la inmediata concorporacin de los
varios miembros, en cuanto que por el mismo sello espiritual, infa
liblemente conectado con el rito externo, todos los fieles se recono
cen unidos entre s y se distinguen de los infieles privados del carc
ter, como se reconocen y unen entre s los soldados que llevan el
sello del mismo rey y se distinguen del ejrcito enemigo. D e este
modo, la unin de la Iglesia resulta de la concorporacin de los
miembros del mismo Cuerpo mstico.
Ahora bien: en el reino y en la familia de Cristo que es la Igle
sia, se puede considerar un triple orden de personas, a las que co
rresponden los tres caracteres sacramentales. Cristo es Rey, Profeta
y Sacerdote, y a este triple oficio corresponde en su Cuerpo mstico
un triple estado de los fieles: el de simple sbdito, el de los que
combaten la batalla por la fe y el de los ministros de la redencin; y
por eso es triple el carcter y triple la consagracin: la de los bauti
zados, confirmados y ordenados. Con esta consagracin se configu
ran y conforman con Cristo Rey, Profeta y Sacerdote, para hacerse
miembros idneos en el mismo Cuerpo mstico y partcipes de las
funciones sacerdotales de la Cabeza, pasiva y activamente con rela
cin al culto de D ios; de manera parecida a como en el cuerpo hu
mano, en virtud de su configuracin y estructura, los miembros se
hacen rganos capaces de recibir el influjo de la vida y de mostrar la
7 Cf. PlOLANTI, O.C., p.187.

57

Autor

vitalidad del alma. Todo esto segn el pensamiento de Santo T o


ms 8.

23.

Escolio.

Comparacin entre la gracia y el carcter.

Para que aparezcan con mayor claridad las analogas y diferencias


entre la gracia y el carcter, vamos a confrontarlos con relacin a las
cuatro causas: eficiente, material, formal y final9.
a) En c u a n t o a l a c a u s a e f ic ie n t e . Convienen en cuanto que
son efectos igualmente inmediatos del sacramento. Se diferencian en
cuanto que la gracia puede ser infundida incluso fuera del sacramen
to, y el carcter slo puede imprimirse mediante el sacramento, y
porque la gracia no est infaliblemente unida al rito sacramental (no
se le da a quien pone bice o impedimento), mientras que el carc
ter va siempre unido, con vnculo infalible, al rito externo vlida
mente realizado.
b) E n c u a n t o a l a c a u s a m a t e r i a l . Convienen en cuanto que
ambos tienen por sujeto al alma. Se diferencian en cuanto que la
gracia reside directamente en la esencia del alma, mientras que el ca
rcter se imprime directamente en el entendimiento prctico, segn
el Doctor Anglico. Y adems porque la gracia se da slo a los dig
namente dispuestos; el carcter, en cambio, incluso a los que conser
van afecto al pecado.
c) E n c u a n t o a l a c a u s a f o r m a l . Convienen en que ambos es
tn situados, filosficamente hablando, en el predicamento de cuali
dad. Se diferencian en cuanto que la gracia est en la especie de hbi
to, y el carcter en la especie de potencia.
d) E n c u a n t o a l a c a u s a f i n a l . Convienen en que los dos se
ordenan a realizar actos sobrenaturales y tienen una funcin cristolgica, soteriolgica (o sea, salvfica, redentiva) y eclesiolgica. Se
diferencian porque la gracia se ordena a hacer al alma semejante a la
naturaleza divina, mientras que el carcter se ordena a configurar al
fiel con Cristo Sacerdote.

CAPITULO

Autor de los sacramentos


24.

Vamos a examinar la causa eficiente de los sacramentos, o


sea, quin es el autor de los mismos.
Para proceder con mayor claridad es conveniente tener en cuen
ta algunas distinciones previas, que vamos a establecer a modo de
prenotandos:

8
9

PlOLANTl, O.C., p .1 9 2 -1 9 3 .
Cf. PlOLANTl, O.C., p .1 9 6 .

58

P.I.

Los sacramentos en general

Su institucin.
Su administracin.
Sus efectos (gracia y
carcter).

2."

L a p o te sta d so b re lo s

/ Como causa primera y principal.


( Para instituirlos.
( Para administrarlos.

sa c ra m e n to s
p u e d e Como causa
s e r .....................................(
instrumental

Teniendo en cuenta estas nociones, he aqu las conclusiones en


torno a la causa eficiente de los sacramentos.
Conclusin 1 / Slo Dios puede ser la causa primera y principal de
los sacramentos.
La razn es muy sencilla. El efecto principal de los sacramentos
es conferir la gracia, que es una participacin fsica y form al de la natu
raleza divina. Luego slo D ios puede causarla en el alma, ya sea de
una manera directa e invisible (v.gr., justificando al pecador arre
pentido), ya a travs de unos signos sensibles que lo manifiesten ex
ternamente (los sacramentos).
En cuanto al carcter (efecto secundario de algunos sacramentos),
es una virtud instrumental que emana del agente principal, que es
Dios. Adems, el carcter es entitativamente sobrenatural, com o la
gracia, y supera, por lo mismo, las fuerzas eficientes de toda natura
leza creada o creable. Luego slo D ios puede instituir los sacramen
tos como causa primera o principal *.
C orolarios: 1. Luego Cristo, en cuanto Dios, puede instituir
los sacramentos como causa primera y principal.
2." Luego D ios no puede comunicar a una pura criatura el po
der de conferir la gracia o de instituir sacramentos como causa primera
o principal, porque equivaldra a colocar a esa criatura fuera de los
trminos de los seres creados2, hacindola propiamente Dios, y esto
es imposible, porque la deidad es absolutamente incomunicable a las
criaturas.
Conclusin 2.* Cristo; en cuanto hombre, tenia potestad de excelencia
para instituir los sacramentos como causa instrumental de los mis
mos.

Expliquemos, ante todo, los trminos de la conclusin.


esto es, segn la naturaleza humana,
unida personalmente al Verbo de D ios (unin hiposttica).
T e n a p o t e s t a d d e e x c e l e n c ia .
Con este nombre se designa,
teolgicamente, la potestad que posea Cristo, en cuanto hombre,
para instituir los sacramentos como causa instrumental de los mis
mos. Cules sean las caractersticas de esa potestad de excelencia, lo ve
remos en seguida.
C r i s t o , kn c u a n t o h o m b re ,

' C f. 111,64,1-2.
2 C f. IV Sent. d .5 q . l a .3 s o l . l .

Autor

59

P ara in s t it u ir lo s sa c r a m e n t o s , n o s o la m e n te p a r a a d m in is tr a r lo s
c o m o el s im p le s a c e r d o te .
C om o, c a u s a i n s t r u m e n t a l d e l o s mism os. Ya hemos dicho que,
como causa primera y principal, slo puede hacerlo el mismo Dios,
o Cristo en cuanto Verbo de Dios. Pero Cristo puede utilizar su hu
manidad santsima como instrumento unido a su divinidad para instituir
los sacramentos y no slo para administrarlos.
La conclusin es evidente, si se tiene en cuenta que toda la efica
cia santifcadora de los sacramentos como de cualquier otra cosa
que santifique se deriva de Cristo en cuanto hombre, ya sea como
causa eficiente meritoria, que es su pasin santsima; ya como causa efi
ciente instrumental, que es su humanidad santsima, como instrumento
unido e inseparable de la divinidad. Ahora bien: la potestad de co
municar a los sacramentos su eficacia santifcadora recibe en teolo
ga el nombre de potestad de excelencia, porque supera y sobresale
sobre la simple potestad ministerial de los ministros de la Iglesia.

Esta potestad de excelencia, propia y exclusiva de Cristo,


supone cuatro cosas segn el Doctor Anglico 3:
l.1
Que el mrito y la virtud de su pasin obra en los sacra
mentos, puesto que de ella se derivan.
2.a Que los sacramentos santifiquen en su nombre, puesto que
de El proceden.
3.a Que pueda instituir los sacramentos, puesto que les da su
virtud causativa de la gracia.
4.a Que pueda conferir el efecto de los sacramentos sin emplear
el rito de su administracin, puesto que la causa no depende del
efecto, sino al revs.

Corolario. Cristo no hubiera podido comunicar a otros su po


testad de instituir los sacramentos como causa primera y principal,
ya que, como hemos dicho, esa potestad es propia de D ios e inco
municable a las criaturas. Perc hubiera podido comunicar a otros su
potestad de excelencia aunque de modo menos perfecto , ya que
es una potestad secundaria e instrumental; si bien no lo hizo ni con
vena que lo hiciera, porque entonces hubiera habido dos cabezas en
la Iglesia (una principal, Cristo, y otra secundaria, el que tuviera esa
potestad de excelencia), con peligro de comprometer su unidad, y
por otros muchos inconvenientes4.
Conclusin 3.a Jesucristo, Dios-Hombre, instituy los siete sacramen
tos de la Nueva Ley. (De fe divina, expresamente definida.)
Lo negaron los reformadores protestantes, que, como vimos al
hablar del nmero de los sacramentos, slo admitan dos o tres
i Cf. 111,64,3.
* Cf. 111,64,4.

62

P.I.

Los sacramentos en general

2.a Cristo instituy ciertamente en especie el bautism o y la


eucaristia. Consta claramente en la Sagrada Escritura la materia y
la forma de ambos sacramentos, determinada por el mismo Cristo.
Es tambin doctrina comn, admitida por todos los telogos.

3.a E s probable que Cristo instituyera por s m ism o los


dems sacramentos slo de una manera genrica, o en especie
mudable, o sea, designando especficamente el signo sacramental (un
cin, imposicin de manos, etc.) y todos los efectos sacramentales,
pero sin sealar concretamente la materia y la forma, que, por lo
mismo, admitiran mutaciones en el transcurso de los siglos hechas
por la Iglesia, autorizada por el mismo Cristo.
L a s r a z o n e s en p ro de esta opinin son gravsimas. Consta, en
efecto, histricamente que en el transcurso de los siglos se han in
troducido en algunos sacramentos sobre todo en la confirmacin
y en el orden cambios y mutaciones que afectan a la materia o a
la forma de los mismos. Ahora bien: este hecho cierto no tendra ex
plicacin posible en el supuesto de que Cristo los hubiera instituido
en especie inmutable. Luego los instituy tan slo genricamente, o, a lo
sumo, en especie mudable.
L a s r a z o n e s en c o n t r a se apoyan principalmente en la declaracin
del concilio de Trento (D 931), que reconoce a la Iglesia la potestad
de intervenir en la administracin de los sacramentos, modificando
lo que crea conveniente, con tal de dejar intacta la sustancia de los mis
mos (salva eorum substantia). Ahora bien: muchos telogos afirman
que la sustancia de los sacramentos consiste precisamente en su ma
teria y forma como parece insinuar el mismo concilio (D 895) ,
con lo cual no habra ms remedio que rechazar la institucin genri
ca, e incluso la especfica, en especie mudable, para afirmar con fuerza
la institucin inmediata por Cristo de todos los sacramentos en espe
cie inmutable.

La conciliacin de este razonamiento con las dificultades


histricas nacidas de los cambios y mutaciones en la materia
y forma de algunos sacramentos, haca sudar a los telogos
hasta hace pocos aos. Recientemente, sin embargo, se ha
producido un hecho de gran transcendencia en la Iglesia, que
ha venido a arrojar una gran luz sobre este oscuro y difcil
problema.
En efecto: en su constitucin apostlica Sacramentum ordinis, del

30 de noviembre de 1947, Su Santidad Po X II explic el alcance de


la restriccin sealada por el concilio de Trento en aquella famosa
frase salva eorum substantia. He aqu las palabras del Papa: Ningn
poder compete a la Iglesia sobre la sustancia de los sacramentos
es decir, sobre aquellas cosas que, conforme al testimonio de las fuentes de la
revelacin, Cristo Seor estatuy deban ser observadas en el signo sacramen
tal (D 2301).

63

Ministro

E sta s p alab ras constituyen una declaracin autntica, hecha


p o r el m ism o V icario de C risto, del sentido de la frm ula tridentina, y, por- lo m ism o, n in g n te lo g o puede perm itirse,
sin gran tem erid ad , in terpretarla de o tro m od o. A h ora bien:
Po X I I n o id en tifica en m o d o alg u n o la su stan cia de los
sacram en to s co n la m ateria y form a de los m ism os, sino ni
cam ente con aq u ellas co sas que C risto estableci deban ser
o b serv ad a s en el sig n o sacram en tal; y esto se salva perfecta
mente con una in stitu cin genrica.
De todas formas, ya hemos dicho que la institucin genrica o en
especie mudable de algunos sacramentos es la opinin teolgica que
parece ms probable, pero est sujeta, naturalmente, a la revisin y al
fallo inapelable de la misma Iglesia.

CAPITULO

VI

Ministro de los sacramentos


Sum ario. En el captulo anterior hemos hablado del autor de los sacra
mentos; en ste vamos a hablar del administrador de los mismos. He aqu los
puntos que vamos a examinar: definicin, quines pueden serlo, requisitos para su
vlida y licita administracin, obligacin de administrarlos o negarlos y detalles

complementarios.

25. 1. Definicin. Se entiende p o r m in istro de los


sacram en to s la persona que en nombre de Cristo, del que es mandataria, realiza la accin sacramental aplicando la forma a la materia.
E x p liq u e m o s un p o c o la defin icin:
L a p k rso n a,

sagrada o no, hombre o mujer, creyente o incrdula,

etctera.
Q u k kn n o m b re d k C r i s t o , q u e e s sie m p r e el m in is tr o principal.

D kl q u k ks m a n d a t a r ia .
El ministro hace siempre las veces de
Cristo, del que es ministro secundario.
R e a l i z a l a a c c i n s a c r a m e n t a l como verdadera causa instrumen
tal de la misma; v.gr., bautizando, absolviendo, consagrando, etc.,
con la potestad recibida del mismo Cristo.
A p l ic a n d o l a fo r m a a l a m a t e r ia .
E s el nico modo vlido de
realizar el sacramento.

26. 2. Quines pueden serlo. P ara determ in ar con


toda exactitu d y p recisin quin es pueden ser m in istros de
los sacram en to s, es n ecesario establecer el sigu ien te p ren o
tando:

P.I.

64

Los sacramentos en general


l Principal o de excelencia.

El ministro puede ser

---Secundario..

Con l a la vista, he aqu brevemente las conclusiones:


Conclusin 1.a El ministro principal o de excelencia de todos los sa
cramentos es el mismo Cristo en cuanto hombre.

Consta expresamente en:


La S a g r a d a E s c r i t u r a . La p o te s ta d ministerial d e lo s
a p s to le s e s la m a y o r q u e se h a d a d o ja m s en la Iglesia. Y, c o n
to d o , lo s a p s to le s se llam an ministros y cooperadores de Jesucristo, q u e
es el q u e b a u tiz a en el E s p r itu S a n to ( l o 1,33).
a)

Pues qu es Apolo y qu es Pablo? Ministros segn lo que a


cada uno ha dado el Seor, por cuyo ministerio habis credo
(1 Cor 3,5).
Porque nosotros slo somos cooperadores de Dios, y vosotros sois
arada de Dios, edificacin de Dios (1 Cor 3,9).
E s preciso que los hombres vean en nosotros ministros de Cristo
y dispensadores de los misterios de Dios (1 Cor 4,1).
b) Los S a n t o s P a d r k s . E s famoso el texto de San Agustn:
Pedro bautiza? Es Cristo quien bautiza. Pablo bautiza? Es
Cristo quien bautiza. Judas bautiza? Es Cristo quien bautiza *.
c) L a r a z n t e o l g i c a . La humanidad adorable de Cristo es
el instrumento unido a su divinidad para la produccin de la gracia.
Luego tiene que actuar como instrumento principal en la adminis
tracin de los sacramentos, que la confieren como instrumentos sepa
rados.
Conclusin 2.a El ministro secundario de todos los sacramentos es el
hombre viador2.

He aqu las pruebas:


a) L a S a g r a d a E s c r i t u r a . L o d ic e el a p s to l S an P a b lo :
Todo pontfice, tomado de entre los hombres en favor de los hom
bres, es instituido para las cosas que miran a D ios... (Hebr 5,1).
b) L a r a z n t e o l g i c a ofrece dos argumentos principales:
1." Porque el ministro secundario debe conformarse con el pri
mario, que es Cristo en cuanto hombre.
1 S a n A g u s t n , T rac/, i lo. 6: M L 35,1428.
2 C o m o e s s a b id o , se en tie n d e p o r h o m b re viador el q u e se en c u e n tra to d a v a en e s
ta d o de va, o sea, en este mundo. N o el q u e ha sa lid o d e l, q u e se en c u e n tra ya en el tr-

Ministro

65

2.u Porque debe pertenecer a la Iglesia militante, pues para ella


son los sacramentos.
Conclusin 3.* El ministro ordinario o por propio oficio de la admi
nistracin del bautismo, penitencia, eucaristia y uncin de los en
fermos es slo el sacerdote; de la confirmacin y orden, slo el
obispo, y del matrimonio, los propios contrayentes.
El concilio de Trento conden la doctrina protestante segn la
cual todos los cristianos tienen la potestad de administrar los sacra
mentos (D 853).
Las razones de conveniencia son muy claras:
a) L os sacramentos son cosas sagradas; requieren, por consi
guiente, potestad sagrada en el encargado de administrarlos (ordena
cin sacerdotal).
b) La confirmacin y, sobre todo, el orden son sacramentos de
perfeccin y plenitud, que requieren en el ministro plena potestad sa
grada (consagracin episcopal).
c) El contrato matrimonial fue elevado por Cristo a la digni
dad de sacramento; y como los contrayentes son los que realizan el
contrato, ellos mismos son los propios ministros de ese sacramento.
Conclusin 4.a El ministro extraordinario del bautismo es cualquier
persona humana, y de la confirmacin, el simple sacerdote a quien
se haya concedido esa facultad.
La razn de lo primero es porque el bautismo es un sacramento
absolutamente necesario para la salvacin, y, por lo mismo, Cristo
ha facilitado extraordinariamente la administracin del mismo. Cual
quier persona humana (hombre o mujer, bautizado o no bautizado,
creyente o incrdulo) puede bautizar vlidamente y, en caso de necesi
dad, incluso licitamente, con tal que tenga intencin de hacer lo que
hace la Iglesia y emplee la materia y forma propias del bautismo.
Volveremos sobre esto al hablar del sacramento del bautismo.
Lo segundo est reconocido en el Derecho cannico en la si
guiente forma:
El ministro ordinario de la confirmacin es el obispo; pero
confiere tambin vlidamente este sacramento el presbtero que po
sea dicha facultad en virtud del mismo derecho comn o por pecu
liar concesin de la autoridad competente (cn.882).
Volveremos sobre esto en el lugar correspondiente:

27. 3. R equisitos para la recta adm inistracin.


Hay que distinguir dos clases de requisitos: los que afectan
a la valide% misma del sacramento, sin los cuales resulta nulo, y
los que se refieren a su licita administracin, aunque no com
prometan la validez del sacramento. Vamos a examinarlos
por separado.

66

P.I.

a)

Los sacramentos en general

Requisitos para la validez

Se alarem os en prim er lugar lo que no se requiere p ara la


validez, y a con tin uacin lo que se requiere in dispen sablem ente.
N o se requiere en el ministro para la validez de los sacramen
tos:
a)
b)
c)

La santidad de vida.
Ni estar en gracia de Dios.
Ni siquiera tener fe.

L o ha declarado solem nem ente la Iglesia en los sigu ien tes


cnones del concilio de T ren to:
Si alguno dijere que el ministro que est en pecado mortal no
realiza o confiere el sacramento con slo guardar todo lo esencial
que atae a la realizacin o colacin del sacramento, sea anatema
(D 855).
Si alguno dijere que el bautismo que se da tambin por los he
rejes en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo, con
intencin de hacer lo que hace la Iglesia, no es verdadero bautismo,
sea anatema (D 860).
La razn es porque la eficacia de los sacramentos depende de los
mritos de Cristo, que los instituy y acta siempre como ministro
principal, no del simple ministro secundario, ordinario o extraordina
rio. Por eso es tan vlido un sacramento administrado por un sacer
dote hereje o en pecado mortal como si l administrase un sacerdote
santo o el mismo Vicario de Cristo. Sin embargo, el que administra
por oficio un sacramento estando en pecado mortal, comete un grave
sacrilegio, como veremos al hablar de la lcita administracin.
Se requiere in dispensablem ente para la validez:
1.u La d e b id a p o t e s t a d para el sacramento en cuestin. Como
ya dijimos, para los sacramentos del orden y de la confirmacin
(como ministro ordinario de esta ltima) se requiere la consagracin
episcopal. Para la eucarista y uncin de los enfermos, la ordenacin
sacerdotal. Para la penitencia, el sacerdocio y la debida jurisdiccin.
Para el matrimonio basta poseer el carcter bautismal. Y para el
bautismo, en caso de necesidad urgente, no se requiere ninguna po
testad sagrada.
2.u I n te n c i n , al menos virtual, de hacer lo que hace la Iglesia
de Cristo. Esta condicin requiere un poco ms de desarrollo.
a)
Se requiere, al menos, la intencin virtual. Para cuya inteligencia
es menester recordar las distintas clases de intencin que pueden
darse. Helas aqu en cuadro sinptico:

Ministro

67

Actual, o sea, mientras se est realizando el acto. Es la ms


perfecta.
Virtual, que perdura e influye en el acto en virtud de un acto
anterior no retractado (v.gr., al ponerse en camino, durante
todo el viaje).
Habitual, que no influye ya en el acto que se est realizando,
aunque se tuvo anteriormente, ya sea de una manera impl
cita (v.gr., en la voluntad general de salvarse, utilizando los
medios instituidos por Dios), ya de una manera explcita
(v.gr., el seminarista dormido tiene intencin habitual ex
plcita de recibir la ordenacin sacerdotal).
Interpretativa, que ni siquiera se tuvo anteriormente, pero se
supone que la hubiera tenido de haberlo sabido (el pagano
hubiera querido bautizarse si hubiera conocido su necesidad
para salvarse).

Para la vlida administracin de los sacramentos se requiere la in


tencin actual o, al menos, la virtual no retractada. La tiene suficien
temente, v.gr., el sacerdote que se reviste para administrar un sacra
mento y lo administra de hecho, aunque en el momento de la admi
nistracin est completamente distrado.
Pero no bastara la intencin habitual (v.gr., del sacerdote so
nmbulo que bautizara o absolviera estando completamente dormi
do), porque esa intencin no influye para nada en el acto que se est
realizando, que ni siquiera es humano, como requiere la administra
cin de los sacramentos.
Tampoco basta, con mayor razn, la puramente interpretativa,
porque en realidad no hay en ella intencin ninguna, ni siquiera ha
bitual. Se trata tan slo de una disposicin de la voluntad para te
nerla.
b) Se requiere la intencin de hacer lo que hace la Igleisa.
Lo defini solemnemente el concilio de Trento en el siguiente
canon:
Si alguno dijere que al realizar y conferir los sacramentos no se
requiere en los ministros intencin por lo menos de hacer lo que
hace la Iglesia, sea anatema (D 854).
La razn es porque el rito sacramental (v.gr., el acto de echar
agua sobre el bautizando) slo tiene valor de verdadero sacramento
cuando se le da el sentido que como tal quiso darle el mismo Cristo
al instituir el sacramento, o sea, hacindolo tal y como lo hace la
Iglesia.
No se requiere, sin embargo, tener intencin expresa de hacer lo
que hace la Iglesia catlica romana, puesto que no la tienen los cris
tianos herejes (protestantes y cismticos), que bautizan vlidamente.
Basta que se tenga intencin de hacer lo que hace la Iglesia de Cristo,
o lo que Cristo instituy, o lo que hacen los cristianos 3.
3 A s lo d e c la r la S a g r a d a C o n g re g a c i n del S a n to O fic io el 30 d e e n e ro d e 1830.

68

P.I.

Los sacramentos en general

c) L a intencin condicionada hace invlido el sacramento cuando


es de futuro (v.gr.: Te absuelvo si antes de ocho das restituyes lo
robado), excepto en el sacramento del matrimonio, com o explicare
mos en su lugar; pero cuando es de presente o de pretrito (v.gr.: si
ests arrepentido; si es verdad que has restituido), el sacramento
ser vlido o invlido segn se haya verificado o no la condicin.
d) L a intencin ha de recaer sobre una materia y sujeto determinados,
pues, de lo contrario, el sacramento quedara en el aire y resultara
invlido. Y as, v.gr., el sacerdote que intenta nicamente consagrar
cuatro hostias de un copn sin determinar cules, no consagra ningu
na; o el que absolviera colectivamente a cuatro penitentes de un gru
po numeroso sin determinar cules, no absolvera a ninguno.
e) En caso de conflicto o colisin de intenciones incompatibles entre si,
prevalece la que predomine, o sea, la que se elegira si se advirtiera su
incompatibilidad. Por ejemplo: si un cristiano contrae matrimonio
creyendo que es un contrato soluble, de suerte que no lo contraera
si supiese que es insoluble, el matrimonio es invlido; pero si acepta
ra el contrato aun cuando supiera que es indisoluble, el matrimonio es
vlido.
Si las intenciones contrarias o incompatibles son sucesivas, o sea,
si se hace nueva intencin sin acordarse de que est vigente todava
una intencin hecha anteriormente y que no se ha retractado, preva
lece, de ordinario, la segunda (o sea, la ltima que se form ), a no ser
que la primera se hubiera hecho de tal suerte que anulase cualquier
otra intencin posterior. No suele ocurrir esto en la administracin
de los sacramentos, pero s, v.gr., en la aplicacin de la misa.
3."
A te n c i n k x t k r n a , o sea, aquella que se requiere para que
se ponga la materia y la forma del sacramento con la debida inten
cin (al menos virtual) de realizarlo. Lo cual es compatible con la
divagacin de la mente o distraccin interna, como hemos explicado
hace un momento.
Por lo mismo, es vlido el sacramento administrado por un sacer
dote o ministro plenamente distrado, con tal que de hecho realice
todo lo esencial para el rito sacramental y tenga, al menos, intencin
virtual de realizarlo.

4." A p lic a c i n d k l a d e b id a f o r m a a l a d e b id a m a t e r ia . Es una


de las ms esenciales condiciones para la validez, de suerte que, si se
modifica o falsea sustancialmente la materia o la forma, el sacramento
es nulo o invlido. En sus lugares respectivos determinaremos con
todo detalle lo relativo a esta condicin importantsima.

b)

Requisitos para la licitud

Ntese la diferencia entre valide^ y licitud en la administracin de


los sacramentos. El sacerdote que absuelve a un pecador o celebra la
santa misa en pecado mortal, obra ilcitamente, cometiendo un sacri-

Ministro

69

legio; pero su absolucin o consagracin es vlida, ya que, como he


mos dicho, para la valide no se requiere el estado de gracia en el
ministro.
La administracin licita de los sacramentos requiere las siguien
tes condiciones:
1. E s t a d o d e g r a c i a . E s evidente, si se tiene en cuenta que el
ministro obra en representacin del mismo Cristo y acta como ver
dadera causa instrumental en la realizacin del sacramento, que es
una cosa santsima.
El que administra solemnemente y por oficio un sacramento estando
en pecado mortal, comete un grave sacrilegio. Para consagrar la euca
rista se requiere la confesin previa (en.916); para la administracin
de los dems sacramentos y de la misma eucarista bastara, en casos
urgentes, un verdadero acto de contricin 4.
A p licacio n es, a ) Peca gravemente el sacerdote que adminis
tra, sin estar en gracia de Dios, el bautismo solemne, la penitencia o
la uncin de los enfermos, porque en todos ellos acta como minis
tro ex officio. Dgase lo mismo del obispo con respecto a la confir
macin y el orden sacerdotal.
b) Se discute si sera sacrilegio administrar la eucarista en peca
do mortal, ya que en ella no se confecciona el sacramento, sino que
nicamente se distribuye. Otra cosa sera tratndose de la consagracin
eucarstica, que ciertamente sera un sacrilegio.
c) Cometen sacrilegio los que reciben el matrimonio en pecado
mortal; pero nicamente por recibirlo, no por administrarlo; por
que, aunque los contrayentes son los ministros del sacramento, no
lo son ex officio. Con mayor razn, tampoco peca el sacerdote que
bendice el matrimonio, pues no acta como ministro del mismo.
d) N o es sacrilega la administracin del bautismo privado en
caso de urgente peligro de muerte, porque en este caso el ministro
no acta ex officio, aunque sea sacerdote. Con mayor razn si lo ad
ministra un seglar.
e) No consta que pequen mortalmente los que, estando en pe
cado mortal, ejercen el oficio de dicono, administran sacramentales,
bendicen al pueblo con el Santsimo o predican la divina palabra.
Pero ya se comprende que es indecente hacer todo esto en pecado
mortal, y, por lo mismo, es convenientsimo que se pongan previa
mente en gracia, al menos por un acto de perfecta contricin.
2.1
L ic e n c ia o p o r t u n a .
Porque la administracin de los sacra
mentos fue confiada a la Iglesia por el mismo Cristo, y se requiere,
por lo tanto, su previa autorizacin. Esta autorizacin es general para
el bautismo privado (en.861) y para el matrimonio en casos excep
cionales (cn.1116). Para los dems casos se requiere la licencia espe
cial que ordenan las leyes de la Iglesia (v.gr., la licencia del prroco
para administrar el bautismo solemne, la uncin de los enfermos, el
4 Cf. Kitualt Rom. tt.l n.4.

70

P.I.

Los sacramentos en general

vitico, etc.). Esta licencia, sin embargo, no afecta a la validez del


sacramento, sino slo a la licitud de su administracin.
Se requiere tambin en el ministro la inmunidad de censuras e
irregularidades.
3.* A t e n c i n , tanto externa como interna, de suerte que se evi
ten en lo posible las distracciones, al menos las plenamente volun
tarias.
4.* O b s e r v a r l o s r i t o s y c e r e m o n ia s , tal como los ordena la
Iglesia en los libros litrgicos, sin que sea lcito al ministro aa
dir, quitar o cambiar alguna cosa por su propia cuenta y razn
(cf. en.846).
Los ritos esenciales que afectan a la valide^ de los sacramentos es
obligatorio observarlos bajo pecado mortal.
Los accidentales (rbricas, etc.) se subidividen en preceptivos y me
ramente directivos. Los primeros obligan bajo pecado, grave o leve
segn la importancia de los mismos; los segundos son meros conse
jos, cuya omisin no obliga ordinariamente a pecado, a no ser que
se haga por desprecio al legislador (pecado mortal).

28. 4. O bligacin de adm inistrarlos. Ya se com


prende que, en general, el ministro ordinario de los sacra
mentos tiene obligacin de administrarlos, pues para eso ins
tituy Cristo el sacerdocio (1 Cor 4,1). Pero esta obligacin
se apoya en diferentes motivos, segn la categora del minis
tro. Vamos a precisarlo en unas conclusiones.
Conclusin 1.a Los que tienen cura de almas estn gravemente obli
gados, por caridad y justicia, a administrar los sacramentos a sus
sbditos siempre que los pidan razonablemente.

Expliquemos el sentido de la conclusin.


Los q u e tie n e n c u r a d e a lm a s , o sea, los obispos, prrocos y
equiparados al prroco (como son el vicario ecnomo, el coadjutor
del prroco inhbil, el sustituto, etc.), los capellanes militares, etc., y
en las religiones clericales, el superior con relacin a sus sbditos.
Esta obligacin deben cumplirla por si mismos, aunque pueden, con
justa causa, valerse de otros sacerdotes.
E s t An g r a v e m e n t e o b l ig a d o s , d e s u e rte q u e c o m e te r a n p e c a d o
m o rta l si se n e g a r a n a a d m in is tra r u n s a c r a m e n to al s b d i t o q u e lo
p id a ra z o n a b le m e n te .
P o r c a r i d a d y j u s t ic ia .
La obligacin de caridad afecta a todo
ministro aun sin cura de almas; la de justicia slo a los que la tienen
en virtud del cuasicontrato establecido al aceptar la cura de almas.

A a d m in is tr a r l o s s a c r a m e n t o s a sus s b d ito s, incluso los no ne


cesarios para la salvacin. Pero ntese lo siguiente:

Ministro

71

a) Si al ministro amenaza grave dao (v.gr., de la vida, salud, etc.),


no tiene obligacin de administrar los sacramentos fuera del caso de
necesidad; porque no se supone que se haya obligado a desempear
su oficio con tanta incomodidad y porque la peticin del sbdito
con grave dao del ministro y sin necesidad urgente deja de ser ra
zonable.
b) Los sacramentos necesarios para la salvacin hay obligacin de
administrarlos al sbdito constituido en grave necesidad espiritual, aun
con grave incomodidad del ministro; y si el sbdito est constituido
en extrema o casi extrema necesidad, obligara al ministro incluso con
gravsima incomodidad, sin excluir el peligro mismo de muerte. Son sa
cramentos necesarios para salvarse: el bautismo, la penitencia para
el pecador moribundo y, en su defecto, la uncin de los enfermos,
si est privado ya del uso de los sentidos. Pero esta gravsima obli
gacin slo urge cuando hay esperanza probable de xito, no cuan
do la probabilidad es nula o casi nula.
S ie m p r e q u e l o s p id a n r a z o n a b l e m e n t e .
La peticin se estima
razonable no slo cuando obedece al cumplimiento de un precepto
(v.gr., el de la confesin o comunin pascual) o cuando los necesita
el sbdito para recuperar el estado de gracia, sino tambin cuando
se hace por mera devocin o para el propio aprovechamiento espi
ritual.
Pero si el sbdito lo pide de manera irracional e indiscreta
(v.gr., a una hora intempestiva sin necesidad alguna o si el escrupu
loso quiere confesarse varias veces al da, etc.), no peca el pastor de
almas negndose a administrrselo.

Corolario. Peca gravemente, hablando en general, el pastor de


almas que no quiera or confesiones ms que en determinados das
de la semana o muestre desagrado o mal humor cuando le piden sus
sbditos la administracin de los sacramentos aunque sea por
simple devocin y sin necesidad urgente , cohibiendo con ello la
libertad de los fieles. Gran cuenta dar a Dios por su conducta es
candalosa e injusta y por su falta de celo pastoral.
Conclusin 2.* Los ministros que no tienen cura de almas estn obli
gados por caridad a administrar los sacramentos a quienes se los
pidan razonablemente.
Ntese que la obligacin de caridad no es menor, sino ms gra
ve y urgente que la de simple justicia, por ser la caridad virtud mu
cho ms excelente que la justicia; pero su incumplimiento no lleva
consigo el deber de restituir, como lo lleva el incumplimiento de las
obligaciones que se fundan en la justicia.
En virtud de este principio, los que no tienen cura de almas es
tn obligados por caridad:
1." Bajo pecado venial, generalmente hablando, a administrar
los sacramentos al prjimo que se los pida razonablemente aun fuera
del caso de necesidad, si pueden hacerlo sin grave incomodidad.

72

P.I.

Los sacramentos en general

2. Bajo pecado mortal, aun con grave incomodidad, si el prji


mo est constituido en grave necesidad espiritual.
3." Bajo pecado mortal, incluso con gravsima incomodidad y
peligro de la propia vida, si el prjimo est constituido en extrema o
casi extrema necesidad espiritual, con tal que conste esa necesidad ex
trema y haya fundada esperanza de remediarla.

29. 5. Obligacin de negarlos. A veces, el ministro


de los sacramentos tiene obligacin estricta de negarlos a
ciertas personas. Tales son:
1. Los in c a p a c e s , o sea, los que no son sujeto apto para el sa
cramento (v.gr., del bautismo para el ya bautizado). La razn es
porque en estos casos el sacramento es nulo e invlido, y se come
tera un abuso de una cosa sagrada, lo cual es intrnsecamente malo.
2.u Los i n d i g n o s , o sea, los que son sujetos capaces de recibir
un sacramento (v.gr., por estar bautizados), pero lo recibiran sacri
legamente por encontrarse en pecado mortal del que no se arrepien
ten. Tales son, principalmente:
a) Los pecadores pblicos (v.gr., los que viven en pblico y mani
fiesto concubinato, los que alardean pblicamente de incredulidad,
etctera), mientras no den muestras pblicas de suficiente enmienda.
b) Los excomulgados, los entredichos y los manifiestamente infa
mes, a no ser que conste de su arrepentimiento y enmienda y hayan
reparado antes el pblico escndalo.
3." E n c u a n t o a l o s c r is t ia n o s n o c a t l i c o s (ortodoxos o pro
testantes), el nuevo Cdigo cannico establece lo siguiente:
a) Los ministros catlicos administran lcitamente los sacra
mentos nicamente a los fieles cristianos catlicos, los cuales pueden
recibirlos lcitamente nicamente de los ministros catlicos

(en. 844,1.").
b) Siempre que la necesidad o una verdadera utilidad espiri
tual lo requiera, y con tal de evitar el peligro de error o de indife
rentismo, es lcito a los fieles cristianos a los que resulte fsica o mo
ralmente imposible acceder al ministro catlico recibir los sacramen
tos de la penitencia, eucarista y uncin de los enfermos de manos
de un ministro no catlico en cuya Iglesia existan vlidamente di
chos sacramentos (en.844,2.).
c) A su vez, los ministros catlicos administran lcitamente
los sacramentos de la penitencia, eucarista y uncin de los enfermos
a los miembros de las Iglesias orientales que no tienen plena comu
nin con la Iglesia catlica, si lo piden espontneamente y estn rec
tamente dispuestos. Y lo mismo vale con relacin a los miembros
de otras Iglesias que, a juicio de la Sede Apostlica, se encuentran,
con relacin a esos sacramentos, en la misma situacin que las di
chas Iglesias orientales (en.844,3.").

73

Ministro

d)
E n peligro de muerte o cuando, a juicio del obispo diocesano
o de la Conferencia Episcopal, urge otra grave necesidad, los minis
tros catlicos administran licitamente esos mismos sacramentos tam
bin a los dems cristianos que no poseen plena comunin con la
Iglesia catlica, si no pueden acceder a un ministro de su comuni
dad y lo piden expresamente, con tal de que manifiesten aceptar la
misma fe catlica relativa a dichos sacramentos y estn conveniente
mente dispuestos para recibirlos (cn.844,4.u).

A p licacio n es. Teniendo en cuenta estos principios, he aqu las


normas a que debe ajustarse el sacerdote en la administracin de los
sacramentos.
I.1
Si i g n o r a si es o no indigno el que le pide un sacramento,
puede administrrselo sin preguntarle nada, porque nadie se presu
me malo mientras no conste o se demuestre que lo es. Se exceptan
aquellos sacramentos en los que el sacerdote debe juagar por s mis
mo sobre las disposiciones del que los recibe. Tales son el bautismo
de adultos, la penitencia, el orden y el matrimonio en cuanto a los
impedimentos.
2.

Si

s e t r a t a d e u n ph c a d o r p b l ic o

c u y a c o n d u c ta in m o r a l y

e s c a n d a lo s a e s c o n o c id a d e to d o s , h ay q u e d is tin g u ir d o s c a so s:

a) Si los pide pblicamente (v.gr., presentndose en el comulga


torio) antes de haber dado pblica satisfaccin de sus escndalos
(v.gr., expulsando de su casa a la concubina, confesndose a la vista
de todo el pueblo, etc.), debe negarle los sacramentos, a no ser que
con ello haya peligro de quebrantar el sigilo sacramental (v.gr., por
haberle negado la absolucin al confesarse a la vista de todos) o de
asustar a los fieles, apartndolos de los sacramentos por miedo de
que se los nieguen.
b) Si los pide ocultamente (v.gr., cuando no hay nadie en la igle
sia), debe negrselos, a no ser que el sacerdote conozca esa indigni
dad solamente por la confesin sacramental (v.gr., por haberle nega
do la absolucin) o le conste positivamente que se ha arrepentido y
confesado de sus pecados.

3.4 Si s e t r a t a d e u n p e c a d o r o c u l t o que los pide ocultamente,


debe el ministro negarle los sacramentos, si sabe que no se ha en
mendado; pero debe administrrselos si los pide pblicamente y no
puede pasarle por alto sin escndalo.

30. 6. Detalles com plem entarios. Se refieren prin


cipalmente a la simulacin y disimulacin de los sacramentos y
al estipendio que puede recibir el sacerdote por su adminis
tracin.
a)
S im u lacin y d isim u laci n de los sacram en tos. Se en
tiende por simulacin la realizacin fingida y falsa del rito sacramental

74

P.I.

Los sacramentos en general

sin nimo de realizar verdaderamente el sacramento, ya sea por falta


de intencin o por el empleo a sabiendas de una materia o forma in
vlida. Y por disimulacin se entiende la realizacin de un rito no sa
cramental que los circunstantes juzgan sacramental (v.gr., dndole
una bendicin al penitente indispuesto a quien se niega la absolu
cin, con el fin de que los circunstantes no se den cuenta de ello y
crean que se le est absolviendo).
La simulacin puede ser formal o material, segn se intente engaar
al prjimo o simplemente se permita ese engao.

Hay que atenerse a los siguientes principios:


1." La s im u l a c i n propiamente dicha, ya sea formal o material,
no es lcita jams, ni siquiera para evitar la propia myerte (v.gr., ab
solviendo fingidamente al que amenaza al sacerdote con la muerte si
no le absuelve), porque es, de suyo, una accin intrnsecamente
mala, ya que es una mentira sacrilega y abuso de cosa sagrada.
Y as, v.gr., pecara gravsimamente el sacerdote que celebrara la
misa sin intencin de consagrar; el confesor que pronunciase las pa
labras de la absolucin sin nimo de absolver o el ministro de la co
munin que diera a uno de los comulgantes una hostia sin consa
grar, aunque ste lo supiera y consintiera en ello para hacer creer a
los dems que reciba la sagrada comunin. En este ltimo caso se
habra inducido al pueblo a una idolatra material (adorando una
forma no consagrada), lo cual es intrnsecamente malo.
2. La d i s i m u l a c i n es lcita con causa gravemente proporciona
da, como lo es el salvar la fama del penitente, evitar el escndalo de
los fieles, etc. Y as, p.ej., puede el confesor advertir al penitente in
dispuesto (v.gr., porque no quiere restituir o romper con su concu
bina, etc.) que le va a dar la bendicin en vez de la absolucin, para
que los circunstantes no se den cuenta de nada, o presentarle en el
comulgatorio una forma realmente consagrada diciendo Corpus Domini
nostri... y depositndola disimuladamente en el copn en vez de dr
sela a l, etc. En estos casos, como se ve, no hay simulacin del sacra
mento, sino slo disimulacin, que es lcita con justa causa, por no
envolver, de suyo, ninguna accin intrnsecamente mala y haber
motivo suficiente para permitir el engao material de los circuns
tantes.
b) E stip en dio por la adm inistracin de sacram en tos. He
aqu lo que establece el nuevo Cdigo cannico:
Fuera de las ofrendas establecidas por la autoridad competente,
el ministro no pida nada por la administracin de los sacramentos,
preocupndose siempre de que los pobres no se vean privados del
auxilio de los sacramentos por razn de su pobreza (en.848).
Segn esto:
1." Los sacramentos de la confirmacin, penitencia, eucarista,

75

orden y uncin de los enfermos han de administrarse siempre com


pletamente gratis.
2.a El bautismo y el matrimonio admiten derechos de estola,
pero tan slo indirectamente, o sea, no como precio del sacramento
lo que sera gravsim o pecado de simona , sino con ocasin de su
administracin, para el conveniente sostenimiento del ministro. Este
derecho se funda en las palabras de San Pablo en su epstola a los
Corintios: N o sabis que los que ejercen las funciones sagradas vi
ven del santuario, y los que sirven al altar, del altar participan? Pues
as ha ordenado el Seor a los que anuncian el Evangelio, que vivan
del Evangelio (1 Cor 9,13-14).
Pero ntese bien que, fuera de lo estipulado en las tasas diocesa
nas, nada absolutamente puede exigir el sacerdote por la administra
cin de sacramentos, aunque s puede aceptar lo que los fieles le
ofrezcan de una manera absolutamente libre y espontnea, si bien el
sacerdote no puede insinuar jams que aceptar lo que le ofrezcan
espontneamente. El incumplimiento de esta severa ley hara fcilmen
te al sacerdote reo de simona, con la obligacin de restituir.

CAPITULO

VI I

Sujeto de los sacramentos


Los sacramentos fueron instituidos por Cristo para la sa
lud espiritual del hombre, que es su sujeto receptor. Pero, al
examinar las condiciones que se requieren en el sujeto para la
recepcin de los sacramentos, hay que precisarlas desde tres
diferentes puntos de vista: a) para la mera capacidad de reci
birlas; b) para la recepcin vlida, y e) para la recepcin lcita
yfructuosa.
A)

Sujeto capaz

31.
En general, sujeto capaz de los sacramentos es el
hombre viador, o sea, que vive todava en este mundo. Los bien
aventurados del cielo, las almas del purgatorio y los condena
dos del infierno no tienen capacidad alguna para recibir los
sacramentos, ya que fueron instituidos por Cristo para pro
ducir la gracia o el aumento de la misma, y ninguno de los
habitantes del otro mundo puede adquirirla o aumentarla,
por haber llegado ya al estado de trmino, en el que no cabe
adelanto ni retroceso en el orden de la gracia.
Adems de esta condicin primaria, que es comn a to-

76

P.I.

Los sacramentos en general

dos los sacramentos, he aqu las condiciones indispensables


que capacitan al sujeto para recibir cualquiera de ellos en par
ticular:
1.' Para el bautismo se requiere indispensablemente no estar
bautizado todava, ya que no se puede repetir en el que ya lo recibi
vlidamente.
2.* Para todos los dems sacramentos es necesario haber recibido
el bautismo de agua (no basta el de sangre o de deseo), que es la
puerta de todos los dems.
3.' Para la confirmacin es preciso no estar confirmado todava.
4. Para la eucarista tiene capacidad todo bautizado.
5.1 Para la penitencia se requiere haber cometido algn pecado
aunque sea venial despus de recibido el bautismo.
6. Para la uncin de los enfermos es necesario haber cometido al
gn pecado y estar en peligro de muerte por enfermedad o vejez.
7.* Para el orden se requiere el sexo masculino y no estar orde
nado todava.
8.' Para el matrimonio es indispensable la aptitud para realizar el
contrato matrimonial.

B)

Para la recepcin vlida

32.
Para la valide^ de los sacramentos se requieren, en el
sujeto receptor, ciertas condiciones, que vamos a precisar en
forma de conclusiones:
Conclusin 1.a Para la vlida recepcin de los sacramentos no se re
quiere el estado de gracia, ni siquiera la fe, excepto en el sacramen
to de la penitencia.

Vamos a probarlo por partes:


a) No s e r e q u i e r e e l e s t a d o d e g r a c i a . Ntese que una cosa
es la recepcin lcita y fructuosa, y otra la recepcin vlida. Y as, el
que reciba un sacramento de vivos en pecado mortal, comete cierta
mente un sacrilegio, pero el sacramento es vlido (v.gr., queda con
firmado, ordenado o casado), con tal que haya tenido verdadera in
tencin de recibirlo.
b) Ni s iq u i e r a l a f e . Y as, la Iglesia considera vlido el bau
tismo recibido o administrado por un hereje material o formal
(v.gr., protestante, cismtico, etc.), con tal que haya tenido verdade
ra intencin de recibir o administrar el bautismo instituido por Cris
to. La razn es porque los sacramentos producen su efecto por la
virtud divina, no por la fe del que los recibe o administra.
c)

E x c e p t o e n e l sa c r a m e n t o d e la p e n it e n c ia .

La razn es

77

porque es esencial a este sacramento el arrepentimiento de los pecados


cometidos (al menos con dolor de atricin), como parte constitutiva
del sacramento mismo. Lo cual supone, al menos, la fe informe, in
dispensable para la atricin.
Conclusin 2.a Para la vlida recepcin de los dems sacramentos se
requiere la previa recepcin del bautismo de agua.
La razn es porque los sacramentos fueron instituidos por Cristo
slo para su Iglesia, que es su Cuerpo mstico, y nicamente el bau
tismo de agua nos incorpora al cuerpo de la Iglesia. Por lo cual es
invlida la confirmacin, absolucin, ordenacin, etc., de cualquier
persona no bautizada. Por lo mismo, si un pagano se acercase a co
mulgar, recibira materialmente el cuerpo de Cristo, pero no el sacra
mento de la eucarista.
El bautismo de sangre o de deseo no bastan, porque no son
propiamente sacramentos, aunque produzcan la gracia extrasacramentalmente, como la produce tambin el acto de perfecta contricin.
Conclusin 3.a En los adultos con uso de razn se requiere para la va
lidez de intencin de recibir el sacramento.

Expliquem os el sentido de la conclusin.


l o s a d u l t o s c o n uso d e r a z n .
Porque en los nios y adul
tos privados del uso de la razn (dementes, idiotas) no se requiere
intencin alguna para la vlida recepcin de los sacramentos que ellos
pueden recibir (el bautismo, confirmacin, eucarista y orden), por
que el defecto de intencin queda suplido por la voluntad del minis
tro, que obra en nombre de Cristo y de la Iglesia.
Lo cual no puede aplicarse a la penitencia y matrimonio, que re
quieren necesariamente los actos del sujeto que los recibe; ni a la
uncin de los enfermos de los nios o de los dementes perpetuos,
que no han cometido jams ningn pecado.

En

Se r e q u i e r e p a r a l a v a l i d e z , de suerte que, sin la intencin de re


cibirlo, el sacramento es totalmente nulo e invlido, ya que, en la
economa actual de la divina Providencia, Dios no quiere justificar o
santificar a los adultos con uso de razn sin su consentimiento y li
bre voluntad. El privilegio de los nios y dementes obedece a una
especial misericordia de D ios, en atencin a la imposibilidad en que
se encuentran de realizar actos propios en orden a su salvacin o
santificacin.
L a i n t e n c i n d e r e c ib i r e l s a c r a m e n t o . Porque, como egregia
mente nota Santo Tom s, es preciso que el sujeto receptor de los sa
cramentos remueva el impedimento de la voluntad contraria o indi
ferente a su recepcin, lo cual supone necesariamente un acto positi
vo de la voluntad, o sea, la intencin de recibirlo >.
' Cf. ln 4 Seat d.6 q.4 a.2 q.*3.

78

P.I.

Los sacramentos en general

No todos los sacramentos requieren, sin embargo, la misma cla


se de intencin, sino la que exige indispensablemente la naturaleza
del sacramento. Por de pronto, se requiere menos intencin en el
sujeto que lo recibe que en el ministro que lo confiere, porque el
ministro acta como causa instrumental del sacramento, lo cual exi
ge, al menos, la intencin virtual de causarlo (cf. n.27), porque de lo
contrario no influira en el acto, mientras que en el que recibe el sa
cramento se requiere la intencin nicamente para remover el impedi
mento de la voluntad contraria o indiferente a su recepcin, y, por lo
mismo, puede bastar la intencin habitual, que puede tener una per
sona destituida ya del uso de los sentidos.
Puestos a precisar en particular qu clase de intencin requiere
cada uno de los sacramentos, no concuerdan exactamente los telo
gos. He aqu la opinin que nos parece ms fundada y probable:
a) Para recibir vlidamente el bautismo, la confirmacin, eucarista
y uncin de os enfermos se requiere y basta en el adulto la intencin
habitual implcita, o sea, el consentimiento de la voluntad tenido al
menos implcitamente y no retractado. Este consentimiento habitual
implcito lo tiene todo aquel que desea vivir y morir piadosamente
en la verdadera Iglesia de Cristo.
b) Para recibir el sacramento del orden se requiere la intencin
habitual explcita, o sea, la intencin expresamente tenida y no retrac
tada, porque el ordenado contrae especialsimas obligaciones, que
no pueden imponerse a quien nunca trat de contraeras. Y as sera
vlida la ordenacin de un seminarista dormido que tena intencin
de ordenarse; pero no lo sera esa misma ordenacin en un seglar
que nunca pens en ordenarse.
c) Para la penitencia y el matrimonio se requiere la intencin vir
tual, sin que baste la habitual, porque en la penitencia los actos del
penitente entran en la esencia del sacramento como materia, y en el
matrimonio son ministros los propios contrayentes, y no pueden
realizar el contrato matrimonial sin la intencin, al menos virtual, de
contraerlo.
Algunos autores admiten como suficiente la intencin habitual
para la vlida recepcin de la absolucin sacramental en el moribun
do destituido ya del uso de los sentidos, distinguiendo entre confec
cin del sacramento, que requiere los actos propios del penitente, y
mera recepcin del mismo, para lo cual bastara la intencin habitual.
Otros telogos no admiten esta distincin, y por eso aconsejan que
a tales moribundos se les d, sobre todo, la uncin de los enfermos
que no requiere actos del que la recibe , como sacramento ms
seguro y eficaz que la absolucin sacramental; aunque esta ltima
puede y debe drseles tambin sub conditione antes de administrarles
la uncin de los enfermos, que es sacramento de vivos.

79

C)

Para la recepcin lcita y fructuosa

33.
Para la recepcin licita y fructuosa de los sacramentos
se requieren condiciones ms exquisitas que para su mera re
cepcin vlida, com o se comprende fcilmente. Vamos a pre
cisarlas en unas cuantas conclusiones.
Conclusin 1.a Para la licita y fructuosa recepcin de los sacramentos
de que son capaces no se requiere en los nios disposicin alguna.

He aqu las pruebas:


1.* Por la prctica de la Iglesia, que ordena bautizar a los nios
recin nacidos y permite que se les administre la confirmacin antes
del uso de la razn (cf. en.891). Antiguamente se les daba tambin
la eucarista, y aun hoy puede y debe hacerse cuando se les adminis
tra por vitico (cf. cn.913,2.).
2.1 Porque los sacramentos producen, de suyo ex opere opera
to , la gracia santificante a todos los que no les ponen bice, y es
claro que tales nios no se lo ponen.
Conclusin 2.a Para la recepcin licita y fructuosa de los sacramentos
de muertos (bautismo y penitencia) se requiere en los adultos, al
menos, la fe y la atricin sobrenatural.

He aqu las pruebas:


1.a Lo ensea as expresamente el concilio Tridentino (D 798).
2.1 Porque la justificacin del pecador adulto, incluso mediante
los sacramentos, requiere necesariamente apartarse del pecado y
acercarse a Dios. Ahora bien: el hombre se aparta del pecado arre
pintindose de l, al menos por la atricin sobrenatural, y se acerca a
Dios inicialmente por la fe, segn aquello de San Pablo: E s preciso
que quien se acerca a D ios crea que existe y que es remunerador de
los que le buscan (Hebr 11,6).
En la verdadera atricin sobrenatural se incluyen la fe, la espe
ranza y el amor inicial.
Conclusin 3.a Para la recepcin lcita y fructuosa de los sacramentos
de vivos se requiere, al menos, el estado de gracia.
Es evidente por la naturaleza misma de los sacramentos de vi
vos, que tienen por objeto producir la segunda gracia, o sea, el
aumento de la misma; luego se requiere estar en posesin de la pri
mera gracia, o sea, de la gracia santificante o habitual.
La recepcin de un sacramento de vivos por el que tiene con
ciencia de estar en pecado mortal constituye un grave sacrilegio. Pero
si, ignorando que est en pecado mortal, se acercara alguien de bue
na fe a recibir un sacramento de vivos con atricin sobrenatural de sus

80

P.I.

Las sacramentos en general

pecados, recibira la primera gracia, actuando accidentalmente el sa


cramento de vivos como si fuera de muertos (cf. n.16). Si le faltara
la atricin de sus pecados, no cometera formalmente un sacrilegio
(por su ignorancia y buena fe), pero tampoco recibira la gracia, por
encontrar sta un bice material.
Conclusin 4.* El grado o cantidad de gracia que se recibe en cada
caso depende de la dignidad del sacramento y de las disposiciones
del que lo recibe.
Hemos explicado esto en otro lugar, adonde remitimos al lector
(cf. n.14).
Nunca se insistir bastante en la necesidad de prepararse conve
nientemente para obtener de los sacramentos el mximo rendimiento
santificador. A veces se pierde demasiado fcilmente de vista que el
efecto propio de los sacramentos (ex opere operato) se conjuga con
las disposiciones del que los recibe (ex opere operantis) para determi
nar la medida o grado de la gracia que infunde. De donde en la
prctica es de gran importancia la cuidadosa preparacin y la inten
sidad del fervor al recibirlos. Es clsico el ejemplo de la fuente y el
vaso: la cantidad de agua que se recoge no depende solamente de la
fuente, sino tambin del tamao del vaso que la recibe. Ahora bien:
el vaso de nuestra alma se ensancha con la intensidad del fervor o
devocin.

34.
Escolio. La recepcin de los sacramentos de manos
de un ministro indigno.
Es digno o hbil ministro de los sacramentos todo aquel que haya
recibido vlidamente la ordenacin o deputacin de la Iglesia, goce
de las licencias y facultades necesarias, no est afectado por ninguna
censura o irregularidad, est en gracia de Dios, tenga la debida in
tencin y cumpla las dems condiciones requeridas para la recta ad
ministracin de los sacramentos.
Por el contrario, se considera indigno o inhbil el ministro que ca
rezca de la debida jurisdiccin o licencias ministeriales, que est
afectado por alguna censura (v.gr., excomunin, suspensin, entre
dicho) o irregularidad o se encuentra en pecado mortal.
La indignidad del ministro no afecta para nada, como ya diji
mos, a la valide^
l s sacramentos, pero puede afectar a la licitud de
su administracin, no slo por parte del ministro (como es obvio),
sino tambin por parte del que los recibe. Limitndonos a las obli
gaciones de este ltimo, he aqu las normas a que debe atenerse:
1.a No es lcito pedir, sin causa ni ra^n alguna, la administracin
de algn sacramento a un sacerdote indigno (v.gr., del que se sepa
con certera que est excomulgado o en pecado mortal), para no expo
nerle, sin causa alguna, a cometer un sacrilegio. Es muy difcil, sin
embargo, saber con certera que el ministro est en pecado mortal,

Los sacramentales

81

porque ha podido arrepentirse con perfecta contricin aun antes de


haberse podido confesar.
2.* Con grave causa puede cualquier fiel pedir los sacramentos a
un sacerdote indigno, con tal que no est excomulgado, suspenso o
en entredicho por sentencia especial.
La razn es porque ese sacerdote puede, si quiere, ponerse en
gracia de D ios antes de administrar el sacramento (v.gr., por un
acto de perfecta contricin), y hay razn suficiente (grave causa)
para arriesgar la posibilidad de exponerle a un sacrilegio, que puede
fcilmente evitar. Se excepta el caso de que est excomulgado, sus
penso o en entredicho (por expresa sentencia declaratoria o conde
natoria), porque en esta situacin no puede lcitamente administrar
los sacramentos (fuera del peligro de muerte) aunque est arrepenti
do de sus pecados.
Causas suficientemente graves para pedir los sacramentos en es
tas condiciones son, p.ej., las siguientes:
a) Si se trata de un enfermo, aunque no est en peligro de
muerte.
b) Si urge el precepto de la confesin o comunin pascual.
c) Si hay peligro de recaer en el pecado si no se recibe el sacra
mento.
d) Si se quiere recuperar la gracia perdida por el pecado mor
tal o vencer una tentacin muy fuerte.
e) Si, de lo contrario, permanecera mucho tiempo sin poder
recibir el sacramento (v.gr., por ausencia del prroco).
f ) Si se quiere ganar un jubileo.
g) Si se espera sacar notable utilidad espiritual de la recepcin
del sacramento.
3.a En peligro de muerte, si no se tiene a mano un ministro dig
no, pueden pedirse lcitamente los sacramentos necesarios (bautismo
y penitencia), y probablemente tambin la eucarista y uncin de los
enfermos, a cualquier ministro indigno, aunque sea hereje, cismti
co, apstata o excom ulgado vitando. La razn es porque, en peligro
de muerte, la Iglesia concede jurisdiccin a todo sacerdote vlida
mente ordenado, aunque sea hereje, excomulgado o apstata. En
este caso, el sacerdote puede administrar el sacramento vlidamente y,
si hace un acto de contricin, incluso licitamente.

APENDICE

L o s sacram en tales
Sum ario.

efectos.

Expondremos brevemente su nocin, nmero, ministro, sujeto y

35. 1. N ocin. Se conocen con el nombre de sacra


mentales ciertas cosas o acciones que suele utilizar la Iglesia,

82

P.I.

Loj sacramentos tn genera /

a imitacin de los sacramentos, para conseguir por su impe


tracin efectos principalmente espirituales (en. 1166).
Los sacramentales tienen alguna semejanza con los sacra
mentos, en cuanto que se trata de cosas sensibles que constan
de materia y forma y producen algunos efectos, principalmente
espirituales o relacionados con un fin espiritual. Pero se dis
tinguen sustancialmente de los mismos por las siguientes ra
zones:
a) Los sacramentos producen su efecto por su propia virtud
(ex opere operato); los sacramentales slo por la devocin del que los
recibo (ex opere operantis).
b) Los sacramentos contienen y confieren la gracia habitual o
santificante; los sacramentales nos alcanzan tan slo gracias actuales.
c) Slo Cristo puede instituir, e instituy de hecho, los sacra
mentos; los sacramentales, en cambio, han sido instituidos por la
Iglesia.
d) Los sacramentos son necesarios para la salvacin; los sacra
mentales, no.

Por estas y otras razones, se advierte claramente la dife


rencia sustancial entre sacramentos y sacramentales.
36. 2. N m ero. L os sacramentales son muchsim os,
pero pueden reducirse a algunos grupos fundamentales. Y as:
1

Muc ho s telogos los reducen a seis grupos:

a) O r a n s : son algunas oraciones, tales com o el padrenuestro y


las preces que suele rezar la Iglesia pblicamente (v.gr., las leta
nas, etc.).
b) T i n c t u s : la aspersin del agua bendita, ciertas unciones que se
usan en la administracin de algunos sacramentos y que no pertene
cen a su esencia, etc.
c) E d e n s : indica la devota manducacin del pan bendito o de
otros alimentos santificados por la bendicin del sacerdote.
d) C o n f k s s u s : designa la pblica confesin de los pecados, que
se hace por la oracin Confteor antes de comulgar o de celebrar la
santa misa, etc.
e) D a n s : se refiere a las limosnas y otras obras de misericordia
espirituales o corporales prescritas especialmente por la Iglesia.
f ) B e n e d i c e n s : significa las bendiciones que imparten el papa, los
obispos y los sacerdotes; los exorcismos litrgicos; la bendicin de re
yes, abades o vrgenes; y, en general, todas las bendiciones sobre co
sas santas (v.gr., rosarios, cruces, medallas, etc.) o incluso profanas
(v.gr., edificios, campos, etc.).

Los ucramentaUt
2. E l C d ig o can n ico establece cuatro clases de sacramenta
les, a saber: consagraciones, bendiciones, cosas consagradas o bendi
tas y exorcismos.
p re

a) L a s c o n s a g r a c i o n e s
constitutivas, o s e a , q u e

co sa, q u e

no

puede, por

lo

se h a ce n p o r a lg u n a
d e ja n

uncin

p e r m a n e n te m e n te

m is m o , u tiliz a r s e p a r a

y so n sie m

c o n sag rad a

la

f in e s p r o f a n o s

( v .g r ., u n c liz o t e m p l o c o n s a g r a d o ) .

b)

L a s b e n d ic io n e s p u e d e n s e r

ta , e t c . ) o m e r a m e n t e

invocativas,

constitutivas

(c o m o el a g u a b e n d i

q u e n o d e ja n b e n d i t a la c o s a m i s

m a , s in o q u e s e l im it a n a in v o c a r s o b r e e lla el f a v o r o p r o t e c c i n d i
v in a .

c) L a s c o s a s c o n s a g r a d a s o bendecidas con bendicin constituti


va (como los clices consagrados, agua bendita, etc.) han de conside
rarse como sagradas, deben tratarse reverentemente y no se las pue
de dedicar a usos profanos aunque pertenezcan a personas privadas
(cn.1171).
d) L o s e x o r c i s m o s son oraciones invocativas sobre los obsesos
o poseidos por el demonio, y slo puede ejercerlos solemnemente el
sacerdote previamente autorizado por el ordinario y guardando to
das las normas que prescribe el Ritual Romano (en. 1172).

37. 3. M inistro. E n general, es ministro de los sa


cramentales el varn sacro, o sea, que ha recibido legtimamen
te rdenes sagradas. Pero ciertos sacramentales exigen mayor
potestad sagrada que otros, y as:
1. Nadie que carezca del carcter episcopal puede hacer vlida
mente las consagraciones, a no ser que tenga esta facultad o por derecho
o por indulto apostlico (cn .ll6 9 ,l.).
Por derecho, gozan de la facultad de consagrar sacramentales:
a) los cardenales, vicarios y prefectos apostlicos; b) los abades y
prelados nullius que hayan recibido la correspondiente bendicin.
2. Cualquier presbtero puede dar las bendiciones, a excepcin
de aquellas que estn reservadas al Romano Pontfice o a los obis
pos (en. 1169,2.).
3. L o s diconos slo pueden dar vlida y lcitamente aquellas
bendiciones que el derecho expresamente les permita dar
(en. 1169,3.).
4. Ciertos sacramentales, segn la norma de los libros litrgi
cos, a juicio del ordinario del lugar, pueden ser administrados tam
bin por laicos adornados de cualidades congruentes (en. 1168).

38. 4. Sujeto. L as consagraciones y bendiciones cons


titutivas tienen por sujeto las mismas personas o cosas sobre
que recaen, las cuales permanecen consagradas o bendecidas
hasta su destruccin.

84

P.I.

Los sacramentos en genera/

En cuanto a las bendiciones invocativas y los exorcismos,


aunque se ordenan a los catlicos como todos los ritos de la Igle
sia , pueden recibirlos tambin los catecmenos, y hasta los acat
licos y excomulgados, para obtenerles la luz de la fe o, juntamente
con ella, la salud del cuerpo (cf. en. 1170).

39. 5. Efectos. Son muchos los efectos que produ


cen o pueden producir los sacramentales dignamente recibi
dos. Y as:
a) Las consagraciones y bendiciones constitutivas producen su
efecto por s mismas (quasi ex opere operato), dejando consagradas o
bendecidas las personas o cosas sobre que recaen.
b) Los exorcismos tienen la virtud de expulsar los demonios a
modo de impetracin (ex opere operantis), que puede fallar por di
versas causas.

En general, los sacramentales dignamente recibidos pro


ducen los siguientes efectos:
1." Obtienen las gracias actuales con especial eficacia por la in
tervencin de la Iglesia (ex opere operantis Ecclesiae).
2." Perdonan los pecados veniales por va de impetracin (ex
opere operantis), en cuanto que por las buenas obras que hacen prac
ticar y por la virtud de las oraciones de la Iglesia excitan en el suje
to sentimientos de contricin y actos de caridad.
3." A veces perdonan toda o parte de la pena temporal debida
por los pecados pasados en virtud de las indulgencias que suelen
acompaar al uso de los sacramentales (v.gr., del agua bendita).
4." Nos obtienen gracias temporales, si son convenientes para
nuestra salvacin (v.gr., la salud corporal, defensa contra las tem
pestades, etc.).

SEGUNDA
Los

sacramentos

PARTE
en p a r t i c u l a r

Estudiada ya la teora general sacramentara, o sea, los elementos


comunes a los siete sacramentos instituidos por Nuestro Seor Jesu
cristo, veamos ahora lo relativo a cada uno de ellos en particular.
Seguiremos el orden lgico de los mismos, que es el siguiente:
Bautismo.
Confirmacin.
Eucarista.
Penitencia.
Uncin de los enfermos.
Orden.
Matrimonio.
Como ya advertimos en la introduccin a este volumen, insis
tiremos, sobre todo, en el aspecto moral de la teologa sacramentara
que constituye el objeto mismo de este libro; pero recogeremo
tambin, cuando nos salgan al paso, multitud de aspectos dogmti
eos, jurdicos y asctico-msticos, que redondearn la doctrina
ofrecern al lector una visin, lo ms exacta y completa posible, d
cada uno de los sacramentos, en cuanto lo permite la ndole y exter
sin de nuestra obra.

T RA T A D O

E l bautism o

El primero de los sacramentos en el orden de la recepcin


y de la necesidad es el bautismo, que realiza en el que lo reci
be una serie de inefables maravillas: le borra el pecado origi
nal y todos los dems que pudiera haber en su alma, as
como toda la pena eterna o temporal debida por ellos; le in
funde la gracia santificante, que lleva consigo la filiacin di
vina adoptiva y el derecho a la gloria eterna; le incorpora a
Cristo como miembro vivo de su Cuerpo m stico, en com u
nin ntima con todos los justos de la tierra y bienaventura
dos del cielo; le imprime de manera indeleble el carcter de
cristiano y, en fin, le confiere la potestad y el derecho de re
cibir los dems sacramentos, de los que el bautism o es la
puerta nica y obligada.
Vam os a dividir este tratado en los siguientes artculos:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Nocin, existencia y divisin del bautismo.


Esencia.
Efectos.
Necesidad.
Ministro.
Sujeto.
Cuestiones complementarias.
ARTICULO

Nocin, existencia y divisin del bautismo


40. 1. N o c i n . Expondrem os separadamente la sig
nificacin nominal de la palabra bautismo y la definicin real
del sacramento en cuanto tal.
N o m in alm en te, la palabra bautismo (del vocablo griego $ o.tztus(jl;, derivado del verbo (3cltztZ,(j , que significa volver a sumergir) su

Tr.1.

El bautismo

87

giere la idea de inmersin, aspersin, ablucin o purificacin con


agua. Es aptsima, por consiguiente, para expresar el efecto principal
del bautismo, que es la ablucin o purificacin del alma, significada
por la ablucin corporal del bautizando.
R ealm en te pueden darse del bautismo varias definiciones, se
gn el punto de vista en que nos coloquemos. He aqu las princi
pales:
a) D e f i n i c i n m e t a f s i c a : Sacramento de la espiritual regeneracin.
En esta definicin, la palabra sacramento constituye el gnero prximo
(el gnero remoto de todos los sacramentos es como ya vim os
el ser signos de algo sagrado) y las palabras siguientes expresan la di
ferencia especifica que distingue al bautismo de los dems sacra
mentos.
b) D e f i n i c i n f s i c a : Ablucin con agua bajo la explcita invocacin
de la Santsima Trinidad, significando la espiritual regeneracin.
En esta definicin se recoge la materia sacramental, la forma, el
significado y el efecto producido en el alma del bautizando.
Parecida a sta es la sinttica y elegante definicin del Catecismo
Romano del concilio de Trento: Sacramento de la regeneracin por medio
del agua con la palabra.
c) D e f i n i c i n d e s c r i p t i v a . Recogiendo todos los elementos
fundamentales de la teologa del bautismo, puede darse la siguiente
definicin descriptiva: Sacramento de la Nueva Ley instituido por Nues
tro Seor Jesucristo en el que por la ablucin con agua, realizada por el mi
nistro bajo la invocacin de la Santsima Trinidad, el hombre viador queda
regenerado a la vida sobrenatural e incorporado a la Iglesia de Cristo.
En esta definicin se recogen:
a) El gnero prximo: sacramento de la Nueva Ley.
b) El autor, o causa eficiente principal: instituido por Cristo.
c) La materia: ablucin con agua.
d) La forma: invocacin de la Santsima Trinidad.
e) La causa ministerial: realizada por el ministro.
f ) El sujeto que lo recibe: el hombre viador.
g ) Los efectos que produce: tanto el principal, la gracia regenerativa, como el secundario, o sea, el carcter, que le incorpora a la Iglesia
de Cristo.

Volveremos sobre cada uno de estos elementos en las pginas sigientes.

41. 2.
conclusin:

E x iste n c ia .

Vam os a exponerla en forma de

Conclusin. E l bautism o es un verdadero sacram ento de la N ueva


Ley instituido por N uestro Seor Jesucristo. (De fe divina, expresa
mente definida.)

90

P.II.

Los sacramentos en particular

pueda tener; aunque no siempre toda la pena temporal debida por


ellos, ya que su efecto es mayor o menor segn la intensidad con que
se emita (ex opere operantis). El que lo emiti sigue obligado a reci
bir el bautismo de agua, sin el cual no podra recibir ninguno de los
restantes sacramentos.
ARTICULO

II

Esencia del bautismo


Como ya vimos al hablar de los sacramentos en general,
la esencia fsica de los sacramentos est constituida p or su ma
teria y su forma. Vam os a examinarlas con relacin al sacra
mento del bautismo.
A)

Materia

44.
En los sacramentos cabe distinguir la materia remota
y la prxima y, a veces, la materia vlida y la lcita.
Conclusin 1." L a m ateria rem ota v lid a del bau tism o es el agu a
verdadera y natural. (De fe, expresamente definida.)

He aqu las pruebas:


1.* L a S a g r a d a E s c r i t u r a . L o dispuso as el mismo Cristo
(lo 3,5) y as lo practicaron los apstoles (Act 8,27-39; 10,44-48, etc.)
y la Iglesia en todas las pocas y pases del mundo.
2.* E l m a g i s t e r i o d e l a I g l e s i a . L o defini el concilio de
Trento en la siguiente forma:
Si alguno dijere que el agua verdadera y natural no es necesaria
en el bautismo..., sea anatema (D 858).
3.1
La
veniencia son:

r a z n t e o l g ic a .

L o s principales argu m en to s de co n

a) El agua lava y refrigera el cuerpo; luego es muy apta para


el bautismo, que lava el alma de sus pecados y mitiga el ardor de la
concupiscencia.
b) El bautismo es el ms necesario de todos los sacramentos;
convena, por lo mismo, que su materia fuera fcil de hallar en cual
quier parte del mundo: agua natural4.

Corolarios.

Materia:

1." C i e r t a m e n t e v l i d a para el bautismo es el agua de las fuen


tes o manantiales (aunque sean sulfuradas o minerales), de ro, mar,
4 111,66,3.

Tr.1.

91

El bautismo

estanque, laguna, pozo, lluvia, de nieve o hielo derretidos, destilada,


etctera, y tambin el agua natural a la que, en peligro de enferme
dad, se le haya aadido, para desinfectarla, un poco de bicloruro de
mercurio (sublimado corrosivo) en proporcin del 1 por 1.000. Es in
diferente que el agua est fra o caliente.
2 ."

C i e r t a m e n t e i n v a l i d a e s la s a l i v a , l g r i m a s , s u d o r , j u g o d e

f r u t a s , v i n o , c e r v e z a , l o d o , t in t a , e t c . ,
q u e n o s e a a g u a v e r d a d e r a y n a tu r a l.

y,

e n g e n e r a l, t o d o

a q u e llo

3." M a t e r i a d u d o s a es el caldo muy claro, la leja, la cerveza


muy floja, el agua de sal disuelta, la savia que destilan las vides y
otras plantas, etc. N o debe emplearse jams esta materia dudosa,
fuera del caso de extrema necesidad y bajo condicin.
4." Peca gravemente, fuera del caso de necesidad, quien admi
nistra el bautismo con agua muy turbia o sucia, aunque sta sea ma
teria vlida.
Conclusin 2.a Fuera del caso de necesidad, la materia remota licita
del bautismo solemne es el agua bautismal bendecida y limpia.
(Doctrina catlica.)
L o ordenan as expresamente el Ritual Romano y el Cdigo can
nico (en.853). Pecara gravemente el que bautizara solemnemente con
agua no bendecida.
En el bautismo privado debe emplearse tambin el agua bende
cida, si el que lo administra es sacerdote o dicono, que puede te
nerla a mano fcilmente y sin tardanza. Si hubiera tiempo, debera
el ministro suplir las ceremonias omitidas.
Si el agua bendecida est demasiado fra, puede calentarse o aa
drsele una pequea cantidad de agua muy caliente no bendecida.
Tambin podra mezclrsele un poco de agua del ro Jordn, si se
tiene a man y se siente devocin en ello.
Conclusin 3.a La materia prxima del bautismo es la ablucin cor
poral del bautizando con el agua bautismal. (Doctrina catlica.)
Se entiende por materia prxima la aplicacin de la materia re
mota a la finalidad del sacramento. Ahora bien: el agua (natural o
bendecida) se aplica a la finalidad del sacramento cuando se lava con
ella el bautizando; luego este lavado o ablucin constituye la materia
prxima del bautismo. Esto mismo puede probarse por la Sagrada
Escritura, donde se nos habla de la regeneracin mediante el lavado
del agua con la palabra (Eph 5,26). Vanse, adems, los siguientes
lugares: Act 8,38; 16,33; Rom 6,4; Coloss 2,12, etc.
Conclusin 4.a La ablucin del bautizando puede hacerse por infu
sin o por inmersin. (Doctrina catlica.)
Son los dos modos que reconoce o admite el Cdigo cannico
(en. 854).
Ntese lo siguiente:

92

P.II.

Los sacramentos en particular

a) L a f o r m a d e i n f u s i n se verifica derramando el agua bautis


mal sobre la cabeza del bautizando al mismo tiempo que se pronun
cia la frmula sacramental. Es la forma corriente y normal con que
se administra hoy el bautismo en todo el mundo.
Para la valide% del bautismo, el agua debe resbalar o correr sobre la
cabeza del bautizando (no bastara mojarle con algunas gotas que
quedaran inmviles), porque solamente entonces se verifica el lavado
del bautizando. E s muy dudoso el bautismo si el agua corre nica
mente sobre los cabellos, sin mojarle propiamente la cabeza; por eso
es conveniente apartar con la mano izquierda los cabellos, mientras
con la derecha se derrama sobre la cabeza el agua bautismal al mis
mo tiempo que se pronuncia la frmula.
En caso de necesidad (v.gr., en el bautismo intrauterino) es pro
bable la validez del bautismo, con tal que el agua bautismal haya la
vado alguna parte del cuerpo del bautizando (v.gr., una mano, un
pie, el pecho, etc.); pero, llegado el caso, el bautismo debe repetirse
despus (bajo condicin) sobre la cabeza. Sera invlido el bautismo
administrado sobre las membranas o secundinas, que no pertenecen al
cuerpo del bautizando.
Para la licitud hay que observar la forma de triple infusin acos
tumbrada en la Iglesia; pero su observancia obliga, probablemente,
tan slo bajo pecado venial, a no ser que se omita por desprecio o con
grave escndalo de los asistentes.
La forma de bautizar con la triple infusin es la siguiente: el
bautizante coge el agua bautismal y la derrama por tres veces en for
ma de cruz sobre la cabeza del bautizando, al mismo tiempo que
pronuncia una sola ve% la frmula sacramentara: Yo te bautizo en el
nombre del Padre ( f primera infusin de agua), y del Hijo ( t segunda
infusin),y del Espritu Santo (t tercera infusin). N o se dice Amen.
b) L a f o r m a d e i n m e r s i n se realiza sumergiendo totalmente al
bautizando en el agua (v.gr., en una piscina), incluso la cabeza, y sa
cndole de ella en seguida, al mismo tiempo que se pronuncia la
frmula sacramental. Era la forma ms usada en la Iglesia antigua
hasta el siglo x i i , y expresa muy bien el simbolismo del sacramento
muriendo al pecado y resucitando a la vida de la gracia. Pero hoy ha
cado casi completamente en desuso por las dificultades prcticas
que encierra. Cuando se practique, hay que tener muy presente que
ha de ser una misma persona la que sumerja al bautizando en el agua
y pronuncie la frmula sacramental, siendo invlido el sacramento si
el bautizando descendiera por s mismo a la piscina y el bautizante
pronunciara la frmula desde la orilla5.
1 S . C . d e S a c r. d e 17 d e n o v ie m b re d e 1 916: A A S 8 ,4 8 0 .

TV. /.

B)

/ bautismo

93

Forma

45.
Vam os a explicarla, dando, en primer lugar, la co
rrespondiente conclusin.
Conclusin. La forma del sacramento del bautismo consiste en las si
guientes palabras, pronunciadas por el que lo administra: Ego te
baptizo in nomine Patris, et Filii, et Spiritus Sancti (Yo te bautizo
en el nombre del Padre; y del Hijo, y del Espritu Santo.)

He aqu las pruebas:


1.* L a S a g r a d a E s c r i t u r a . E s la frmula expresamente deter
minada por el mismo Cristo cuando envi a sus apstoles por todo
el mundo (Mt 28,19).
2 .*
E l m a g i s t e r i o y l a p r c t ic a d e l a I g l e s i a . Desde los tiem
pos primitivos, la Iglesia lo ha enseado y practicado siempre as.
En la Iglesia catlica oriental se emplea legtimamente la frmula
Baptiza tur. N . servus Christi in nomine Patris, etFilii, et Spiritus Sancti,
que es del todo equivalente; si bien en la Iglesia latina es ilcito el uso
de esa frmula (cf. D 696).
Como se ve, en la frmula del bautismo se expresan las cinco
cosas esenciales para la validez del sacramento:
1.' La persona que bautiza: Ego (implcito en la frmula
oriental).
2 . a La persona bautizada: te.
3.a La accin de bautizar: baptizo.
4.a La unidad de la divina naturaleza: in nomine, en singular; no
in nominibus, en plural, lo que sera errneo y hara invlido el bau
tismo.
5.a La distincin de las divinas personas: Patris, et Filii, et Spi
ritus Sancti.
Cuando administra el bautismo de urgencia una persona seglar,
conviene que pronuncie la frmula en su propio idioma patrio, para
evitar el peligro de equivocarse si usa la frmula latina.
Ntese que en la forma del bautismo no figura la palabra Amen.
Por lo mismo, no debe pronunciarse al final de la misma; aunque,
desde luego, el bautismo sera vlido si se aadiera indebidamente.
N .B. Los manuales de moral casustica suelen traer una larga
lista de frmulas vlidas, invlidas o dudosas en torno al sacramento
del bautismo. N osotros preferimos omitirla, ya que carece de utili
dad prctica y puede, por el contrario, sembrar la confusin entre
los fieles. La frmula prescrita por la Iglesia es muy clara y sencilla,
es obligatoria para todos y est perfectamente al alcance de todo el
mundo. No hay por qu plantear problemas inexistentes.

94

P.II.

Los sacramentos en particular


ARTICULO

III

Efectos del bautismo


46.
El sacramento del bautismo produce en el bautizan
do cinco admirables efectos por derecho divino, a saber:
1. Infunde la gracia santificante, las virtudes y los dones
del Espiritu Santo.
La infusin de la gracia es de fe, expresamente definida por el
concilio de Trento (D 792). El mismo concilio ensea la infusin de
la fe, esperanza y caridad (D 800); y es doctrina comn que, junta
mente con la gracia y las virtudes teologales, se infunden tambin
las virtudes morales y los dones del Espritu Santo. Y todo esto in
cluso en los nios pequeos; porque, aunque no pueden ejercitar ac
tualmente esas virtudes y dones, los reciben en forma de hbitos
para ornamento del alma y para disponerlos a los actos futuros6.
Como explica Santo Toms, los nios que se bautizan antes de
llegar al uso de la razn reciben todos la gracia en el mismo grado o
cantidad, ya que a iguales disposiciones corresponden iguales efectos;
pero, si se bautizan dos catecmenos en edad adulta, uno de los
bautizandos puede recibir mayor cantidad de gracia que el otro, si
se dispone a recibir el sacramento con mayor fervor o devocin
bajo el influjo de una gracia actual ms intensa (111,69,8).

2.

Infunde la gracia sacramental propia del bautismo.

En realidad es la misma gracia habitual o santificante, pero con


un derecho especial a las gracias o auxilios actuales que sean necesa
rios durante toda la vida para ejercitar la fe, llevar una vida verda
deramente cristiana y recibir convenientemente los dems sacra
mentos.

3. Remite o borra totalmente el pecado original y todos


los pecados actuales que haya cometido el bautizando.
Lo defini el concilio de Trento contra los protestantes (D 792).
Es una consecuencia inevitable de la infusin de la gracia, incompa
tible con el pecado.
Para la remisin del pecado original en los nios que son bauti
zados antes de llegar al uso de la razn, no se requiere disposicin
alguna, aplicndoles el sacramento ex opere operato la virtud de la pa
sin de Cristo de una manera infalible.
Tratndose de una persona con uso de razn, se requiere, como
condicin indispensable para la remisin del pecado original y de
los pecados actuales, la atricin sobrenatural proveniente de una gracia
actual, que Dios no niega a nadie que sinceramente se la pida. Sin
Cf. 111,69,6.

Tr.1.

El bautismo

95

esta atricin sobrenatural, el bautismo podra ser vlido (si tena ver
dadera intencin de recibirlo) en cuanto a la impresin del carcter y
a su irreiterabilidad, pero no le infundira la gracia ni le borrara el
pecado original ni los actuales hasta el momento en que hiciera un
acto de arrepentimiento de sus pecados, en cuyo momento revivira
el bautismo (cf. n. 17-18).

4. Remite toda la pena debida por los pecados, tanto la


eterna como la temporal.
De suerte que, si un pecador recibe el bautismo en el momento
de su muerte, entra inmediatamente en el cielo sin pasar por el pur
gatorio. Lo ensea expresamente la Iglesia en el concilio de Floren
cia (D 696).
La razn fundamental de este efecto tan maravilloso la da Santo
Toms en las siguientes palabras:
La virtud o mrito de la pasin de Cristo obra en el bautismo a
modo de cierta generacin, que requiere indispensablemente la muerte
total a la vida pecaminosa anterior con el fin de recibir la nueva
vida; y por eso quita el bautismo todo el reato de pena que pertenece a
la vieja vida anterior.
En los dems sacramentos, en cambio, la virtud de la pasin de
Cristo obra a modo de sanacin, como en la penitencia. Ahora bien:
la sanacin no requiere que se quiten al punto todas las reliquias de
la enferm edad7.

5.

Im prim e el carcter bautismal.

Es de fe, expresamente definida por el concilio de Trento


(D 852). Por el carcter bautismal, el hombre se incorpora a Cristo,
recibe una participacin de su sacerdocio, la capacidad para recibir
los restantes sacramentos, y se hace sbdito de la Iglesia, a cuyo
cuerpo pertenece como miembro vivo.

47. Corolarios. 1." El bautismo nos asimila a Cristo, en


cuanto Hijo de D ios, por la regeneracin espiritual, que nos da la filia
cin divina adoptiva; y en cuanto Sumo Sacerdote, por el carcter,
que nos da una participacin de su sacerdocio, como ya dijimos.
2." El sacramento del bautismo no puede repetirse, a no ser
condicionalmente, si hubiera duda fundada sobre la validez de su admi
nistracin anterior. Est expresamente definido por el concilio de
Trento (D 852) y lo prueba Santo Tom s por las siguientes razones:
a) Porque el bautismo es cierta espiritual regeneracin, y nadie
nace ms que una sola vez.
b) Porque som os bautizados en virtud de la muerte y resurrec
cin de Cristo, que no muri ni resucit ms que una sola vez.
c) Porque el bautismo imprime carcter, que es, de suyo, inde
leble y deja al alma sellada para siempre.
7 S anto T om As , In ep. a d Rom . c.2 lect.4.

96

P.II.

Los sacramentos en particular

d)
Porque el bautismo se confiere, principalmente,
pecado original, que es nico (cf. 111,66,9).

ARTICULO

contra el

IV

Necesidad del bautismo


48.
Para dilucidar con precisin y claridad este im por
tantsimo asunto conviene tener presentes los siguientes prenotandos:
1.

a)

Una cosa puede ser necesaria de dos modos:

si es indispensable para obtener un


fin, ya sea por la naturaleza misma de las cosas (v.gr., la gracia de Dios
para salvarse) o por divina institucin (v.gr., el bautismo para la salva
cin misma).
b) C o n n e c e s i d a d d e p r e c e p t o , si la necesidad emana de una
disposicin positiva del legislador (v.gr., or misa los dom ingos
para cumplir el precepto de la Iglesia).
2.

C o n n e c e s i d a d d e m e d io ,

Un sacramento puede recibirse de dos modos:

a) R e a l m e n t e (in re), cuando se le recibe de hecho (v.gr., la


comunin sacramental).
b) En e l d e s e o (in voto), cuando se le desea recibir, sin que sea
posible recibirlo de hecho (v.gr., la comunin espiritual, el bautismo
de deseo).

Teniendo en cuenta todo esto, vamos a establecer las si


guientes conclusiones:
Conclusin 1 / El sacramento del bautismo, recibido realmente
fuera del caso del martirio , es necesario para la salvacin de
los nios con necesidad de medio por divina institucin.

Expliquem os, ante todo, los trminos de la conclusin.


s a c r a m e n t o d e l b a u t i s m o , o sea, el bautismo de agua institui
do por Nuestro Seor Jesucristo.
R e c i b i d o r e a l m e n t e , porque los nios no pueden tener el bau
tismo de deseo antes del uso de razn.
F u e r a d e l c a s o d e m a r t i r i o , porque ya hemos dicho que el marti
rio es un bautismo de sangre que produce en el alma del que lo sufre
por Cristo los mismos efectos que el bautismo de agua (excepto la
impresin del carcter, con todo lo que ste lleva consigo).

El

Es n e c e s a r i o p a r a l a s a l v a c i n d e l o s n i o s , porque para los


adultos puede bastar el bautismo de deseo, como veremos en la con
clusin siguiente.

TV. 7.

El bautismo

97

C o n n e c e s id a d d e m e d io , o s e a , q u e se r e q u ie r e d e h e c h o in d i s
p e n s a b le m e n te .
P o r d i v in a i n s t i t u c i n , o sea, que esa indispensabilidad obedece
a una disposicin divina, no a la naturaleza misma de las cosas. Dios
hubiera podido vincular la salvacin si lo hubiera querido as
a otro medio distinto del bautismo, ya que su omnipotencia no pue
de quedar ligada a un determinado medio. Por lo mismo, por va de
excepcin y de milagro, la salvacin de los nios sera posible aun
fuera del bautismo de agua, si bien la Iglesia no dispone de otro medio
para la salvacin de esos nios que el bautismo de agua administra
do realmente.

He aqu las pruebas de la conclusin:


1.* L a S a g r a d a E s c r i t u r a . Se desprende de las palabras del
Seor a Nicodemo: En verdad, en verdad te digo que quien no na
ciere del agua y del Espritu, no puede entrar en el reino de los cie
los (lo 3,5).
2.a L os S a n t o s P a d r e s . Es doctrina constante entre ellos. He
qu algunos textos extraordinariamente expresivos de San Agustn:
Si quieres ser catlico, no quieras creer, ni decir, ni ensear que
los nios muertos antes de ser bautizados puedan llegar a obtener
indulgencia de sus pecados originales8.
Fuera del bautismo de Cristo, no se prometa a los nios, por
nuestro propio arbitrio, ninguna salvacin eterna que no prometa la
Sagrada Escritura, preferible a todos los humanos ingenios 9.
3.a E l m a g i s t e r i o d e l a I g l e s i a . L o ha enseado constante
mente as y lo defini implcitamente el concilio de Trento en las si
guientes palabras: Si alguno dijere que el bautismo es libre, es de
cir, no necesario para la salvacin, sea anatema (D 861).
4.* L a r a z n t e o l g i c a . Santo Tom s expone la razn funda
mental al decir que, sin la incorporacin a Cristo (real o al menos en
el deseo), nadie se puede salvar, ya que Cristo es el nico Salvador
de los hombres (Act 4,12). Pero como los nios no pueden tener el
deseo de unirse a Cristo, sguese que no hay otro medio de salvarles
(fuera del caso de martirio) que incorporndolos a Cristo mediante
el sacramento del bautismo realmente adm inistrado,0.

Corolario. La posibilidad de la salvacin de los nios sin haber


recibido realmente el sacramento del bautismo por caminos ocultos y
extraordinarios de la divina Providencia, no puede negarse en abso
luto. Por ejemplo: Cristo puede utilizar, si quiere, su potestad de exce
lencia sobre los sacramentos, que le permite conferir la gracia sacra
8 D e anim a 1.3 c .9 : M L 4 4 ,5 1 6 .
9 D e peccatorum m eritis et remissione 1.1 c .2 3 : M L 4 4 ,1 2 8 .
i C f. 111,68.1-3.

98

P.II.

Los sacramentos en particular

mental por un simple acto de su voluntad, sin necesidad de emplear


el rito de su administracin11. Pero no consta que lo haga as ordi
nariamente, y, por lo mismo, se trata de una posibilidad puramente
abstracta o terica. En la prctica, lo nico seguro es la administra
cin real del sacramento en la forma en que lo hace la Iglesia.
Conclusin 2.a Para la salvacin de los adultos es necesario el bautis
mo recibido realmente o, al menos, en el deseo implcito.
Es doctrina catlica, enseada por el concilio de Trento (D 796).
La razn es porque, sin la incorporacin a Cristo en una forma
o en otra, nadie se puede salvar, ya que ningn otro nombre nos
ha sido dado bajo el cielo, entre los hombres, por el cual podamos
ser salvos (Act 4,12). Ahora bien: la incorporacin a Cristo se hace
por el sacramento del bautismo, que, por lo mismo, es absolutamen
te obligatorio con necesidad de medio para todos los que puedan reci
birlo (cf. lo 3,5). Pero como la virtud de Dios no est ligada necesa
riamente a ninguno de los medios establecidos libremente por El,
puede suplir al bautismo de agua el llamado bautismo de deseo, que, a
su vez, reviste dos formas: la explcita, que es la que tiene, v.gr., el
catecmeno que se est preparando para recibir el bautismo, y la im
plcita, que est contenida en el acto de perfecta contricin o de per
fecto amor de Dios emitido bajo la influencia de una gracia ac
tual por un pagano o infiel, aunque no tenga la menor noticia de
la existencia del sacramento del bautism o12. De esta forma, la mise
ricordia infinita de Dios ha puesto la salvacin eterna al alcance real
de todos los hombres de buena voluntad (cf. Le 2,14).
Conclusin 3.a El martirio sufrido por Cristo suple al bautismo de
agua tanto en los nios como en los adultos.
La razn principal es porque el martirio sufrido por Cristo es el
llamado bautismo de sangre, que incorpora a Cristo de una manera
ms excelente y meritoria que el mismo bautismo de agua, ya que
imita mejor la pasin y muerte de Cristo, si bien no imprime el ca
rcter bautismal, que corresponde exclusivamente al bautismo de
agua (cf. 111,66,12).
Tratndose de un adulto pecador, el martirio sera intil sin la
atricin sobrenatural de sus pecados, ya que es materialmente imposi
ble la infusin de la gracia en un alma que permanece voluntariamente
apartada de Dios (es contradictorio). Por eso dice Santo Tom s que
la efusin de sangre no tiene razn de bautismo sin la caridad, al
menos incipiente, que va implcita en el acto de atricin sobrenatural
(ibid., ad 2). Por lo dems, el martirio mismo sufrido voluntaria
mente por Dios es el acto de caridad ms excelente que puede reali

Tr.1.

El bautismo

99

zar un hombre, segn aquello del Evangelio: Nadie tiene mayor


amor que el que da la vida por sus amigos (lo 15,13).
ARTICULO

Ministro del bautismo


49.

Hay que tener en cuenta los siguientes prenotandos:

1." El bautismo puede administrarse de dos modos: a) solemne


mente, con todas las ceremonias que prescribe la Iglesia, y b) en pri
vado, en caso de necesidad, limitndose a lo estrictamente esencial
para el sacramento.
2. El ministro del bautismo solemne puede ser doble: a) ordi
nario, o sea, el que est destinado a ello en virtud de su propia orde
nacin u oficio, y b) extraordinario, o sea, el que slo en casos espe
ciales puede administrar el bautismo solemne.
Esto supuesto, he aqu las conclusiones principales:
Conclusin 1.a E l ministro ordinario del bautismo solemne es el obis
po, el sacerdote y el dicono (en.861).
El sacerdote o dicono es ministro ordinario del bautismo so
lemne; pero su administracin est reservada al prroco o a otro
sacerdote que haya obtenido licencia del prroco o del ordinario del
lugar, la cual, en caso de necesidad, legtimamente se presume
(cf. en.530).
Al que es peregrino (v.gr., el que nace circunstancialmente en
un pueblo donde sus padres se encuentran de paso) debe tambin
bautizarlo solemnemente su prroco propio en su parroquia, si esto
puede hacerse fcilmente y sin demora; y, si no, cualquier prroco puede,
dentro de su territorio, bautizarlo solemnemente.
Nadie puede sin la debida licencia, salvo en caso de necesidad,
administrar lcitamente el bautismo solemne en territorio ajeno, ni aun
a los domiciliados en su territorio propio (cn.862).
Esta prohibicin afecta incluso al obispo y al prroco, quienes
fuera de su dicesis o parroquia no pueden licitamente, sin la debida
licencia, bautizar solemnemente ni siquiera a sus propios sbditos.
La infraccin de estas normas por parte del sacerdote legtima
mente ordenado, segn la mayor parte de los moralistas, no excede
ra de pecado venial, a no ser que lo hiciera por desprecio o con grave
escndalo. Pero estara obligado a transmitir al legtimo prroco el
estipendio que hubiera percibido indebidamente.
Cuando pueda hacerse con comodidad, debe ponerse previa
mente en conocimiento del ordinario local el bautismo de los adul
tos, para que, si fuese de su agrado, lo administre con mayor solem
nidad l o un delegado suyo (cn.863).

100

P.I1.

Los sacramentos en particular

Cuando el obispo bautiza a un adulto, suele administrarle tam


bin, a continuacin, los sacramentos de la confirmacin y de la
eucarista.
Conclusin 2.* En caso de necesidad, cualquier persona con uso de
razn puede vlida y lcitamente bautizar.
La razn es porque, siendo el bautismo absolutamente necesario
para la salvacin, quiso Nuestro Seor Jesucristo facilitar extraordi
nariamente su administracin ponindolo al alcance de todos. Y as,
en caso de necesidad, cualquier hombre o mujer, cristiano o pagano,
creyente o incrdulo, bautizado o no, puede vlida y lcitamente bauti
zar, con tal que tenga intencin de administrar realmente el bautis
mo cristiano y realice de hecho la accin sacramental aplicando la
materia y la forma debidas a la persona bautizada. Fuera del caso de
necesidad, el bautismo administrado por una persona cualquiera se
ra vlido, pero gravemente ilcito.
Tnganse en cuenta, sin em bargo, las siguientes normas de la
Iglesia:
Es lcito administrar privadamente el bautismo en peligro de
muerte; y si es administrado por un ministro que no sea sacerdote
ni dicono, debe practicarse solamente aquello que es necesario para
la validez; si por un sacerdote o dicono, obsrvense tambin, si
hay tiempo para ello, las ceremonias que siguen al bautismo
(cf. en.861,2.").
El bautismo, en caso de necesidad, puede ser adm inistrado por
cualquiera, empleando la materia, forma e intencin debidas; mas,
en cuanto sea posible, debe procurarse que lo presencien dos tes
tigos, o por lo menos uno, con los cuales pueda probarse su adm i
nistracin.
Sin embargo, si est presente un sacerdote o dicono, debe pre
ferirse a un seglar, y un hombre a una mujer, a no ser que por razo
nes de pudor sea ms conveniente que bautice una mujer y no un
hombre o a no ser que aqulla conozca mejor la forma y la manera
de bautizar.
Debe procurar el prroco que los fieles, principalmente las co
madronas, los mdicos y los cirujanos, aprendan perfectamente la
manera de bautizar bien para caso de necesidad (cf. en.861,2.").
En el artculo siguiente expondremos el modo de bautizar a los
no nacidos, fetos abortivos, etc.
ARTICULO

VI

Sujeto del bautism o


50.
E s una de las cuestiones ms interesantes y prcticas
de la teologa del bautismo. V am os a establecer, en primer
lugar, el principio fundamental, que suena as:

Tr.1.

El bautismo

101

Es sujeto capaz del bautismo todo hombre viador no bautizado y slo


l (en.864).
Por hombre viador como ya dijimos se entiende toda per
sona humana, de cualquier sexo o edad, que vive todava en este
mundo. Los ngeles y los muertos no son capaces de recibir el bau
tismo ni ningn otro sacramento, ya que fueron instituidos por
Cristo nicamente para la humanidad viajera en este mundo.
Y es preciso que el hombre viador no est bautizado todava, ya
que el sacramento del bautismo imprime en el alma su carcter inde
leble, y no puede repetirse lcita ni vlidamente.
Es de fe que son sujetos capaces del bautismo incluso los nios
antes del uso de la razn, como declar Inocencio III contra los valdenses (cf. D 424 y 430) y el concilio de Trento contra los falsos re
formadores (D 868-870). Santo Toms prueba hermosamente que
es necesario bautizar a los nios, ya que nacen en pecado original, y
slo el bautismo se lo puede quitar; y que es conveniente, para que,
alimentados desde nios en las cosas pertenecientes a la vida cris
tiana, puedan ms firmemente perseverar en ella (111,68,9). Adase
a esto que los sacramentos producen la gracia ex opere operato a to
dos los que no les ponen bice voluntario, y ciertamente que los ni
os no se lo ponen al bautismo; luego pueden recibirlo vlida y
fructuosamente.
Ni vale objetar que para recibir el bautismo es necesaria la fe y
la intencin de recibirlo, porque eso se requiere nicamente en los
adultos. Aunque los nios no tengan fe actual, la tienen habitual (al
recibir con el bautismo el hbito infuso de la fe); y la Iglesia suple
por ellos la falta de intencin actual.
Vamos a precisar ahora la forma en que debe administrarse el
bautismo a las distintas clases o categoras de personas humanas que
son capaces de recibirlo.

a)

L os no nacidos y los fetos abortivos

51.
La persona humana comienza a ser sujeto del bautismo
desde el instante mismo de su concepcin en el seno materno. Esto
plantea gravsim os problemas, que vamos a examinar a conti
nuacin.

1. A nadie debe bautizrsele en el claustro materno mientras


haya esperanza fundada de que puede ser bautizado una
vez que haya sido dado a luz normalmente.
La razn es porque, aparte de las razones de pudor, el bautismo
administrado al nio encerrado todava en el seno materno es muy
dudoso, por la dificultad de lavar ciertamente la cabeza del nio con
el agua bautismal, y no es lcita la administracin dudosa de un sa
cramento fuera del caso de necesidad.
Sin embargo, cuando se tema fundadamente que el nio no po
dr nacer o nacer muerto, hay que administrarle el bautismo ence-

P .ll.

102

Lmi m rmmmf t tu p*rt>n$mr

rrado todavii en el seno de tu madre (valindote, v.gr., de una je


ringa, de una esponja empapada en agua, etc.) bajo la condicin: si
rrti
y si detpue* nace vivo, debe repetirse el bautismo bajo la
condicin: n no titas bautizado.
Cuando se administra el bautismo intrauterino hay que procurar
que el agua bautismal bafke al feto mismo, ya que no seria suficiente
bautizarle) en las membranas o secundinas, que no pertenecen propumente al feto, sino a la madre.

2.* S el nio hubiera echado afuera la cabeza y hay peligro


prximo de muerte, bautcesele en la cabeza; y no se le
debe bautizar despus bajo condicin si hubiera nacido
con vida.
1.a razn es porque el bautismo administrado en la cabera del
nio
aunque sea a medio nacer es ciertamente vlido, y, por lo
mismo, no se puede repetir.
F.stc bautismo de urgencia conviene que sea administrado, en
caso de peligro prximo de muerte, por el medico o la comadrona,
que estn gravemente obligados a aprender y administrar conve
nientemente el bautismo en estos casos extremos.

3.a Si hubiera echado afuera otro miembro, debe bautizrsele


en 61 bajo condicin, si es que hay peligro inminente;
pero en este caso, si, una vez nacido, tuviera vida, debe ser
bautizado de nuevo bajo condicin.
La razn es porque el bautismo administrado fuera de la cabeza
es dudoso, y por eso hay que emplear la frmula condicional en las
j'dos administraciones, a saber: si eres c a p a en la primera, y si no ests
bautizado, en la segunda. Esta ltima debe administrarse, como es
obvio, en la cabera tic la criatura.

4.a Si hubiera muerto la magre en estado de embarazo, el feto,


una vez extrado por aquellos a quienes corresponde ha
cerlo, debe ser bautizado en absoluto, si ciertamente vive;
si esto es dudoso, bajo condicin.
Se trata de una obligacin de suyo grave en virtud del precepto
de la caridad, que manda socorrer al prjimo constituido en extrema
necesidad espiritual aun con grandes incomodidades temporales c
incluso con peligro de la propia vida,3. Sin embargo, para que urja
de hecho esta grave obligacin de caridad es preciso que se renan
estas dos condiciones:
1 .*

P r o b a b il id a d d k e n c o n t r a r e l f k t o v i v o

En virtud de este principio, no consta con certeza la obligacin


de practicar la operacin cesrea a la madre difunta en las primeras
semanas de su embarazo quiz hasta el segundo o tercer mes ,
n C f. el n.521 c o n c l.4 .* del p rim e r v o lu m e n d e e sta o b r a , d o n d e h e m o s e x p lic a d o
am p liam en te e ste p rin c ip io .

T r.l.

EI

103

ya que en estas circunstancias es muy difcil que no haya muerto


tambin el feto a la vez o antes que la madre. Pero debe hacer a
partir del tercero o cuarto mes, sobre todo si la madre ha sufrido
una muerte sbita o violenta, a no ser que conste con cenca que eJ
feto ha perecido tambin en el mismo accidente violento (v.gr., por
elcctrocutacin).
2 .*

P e r s o n a id n e a p a r a r e a l iz a r e s a o p e r a c i n .

Si est presente el mdico o cirujano, ellos son los que deben


practicarla, como es obvio. Pero en su ausencia podra realizar cu
operacin el practicante, comadrona o incluso una persona a)cna al
arte quirrgico, con tal que posea los conocimientos indispensable*
para intentar la operacin con xito. La salvacin eterna ael pobre
nio bien vale la pena de arriesgarse a una operacin que en nada
daar a la madre difunta y puede, en cambio, salvar incluso la vida
ttmporal del nio, si el fallecimiento de su madre ocurri despus del
sptimo mes de embarazo.
La Sagrada Congregacin del Santo Ofido adviene de manera
bellisima y emocionante que no deben los fieles llevar a mal que se
abra el cuerpo de la madre ya muena para bautizar y salvar la vida
eterna, y tal vez tambin la temporal del hijo, cuando sabemos que
nuestro Salvador permiti que fuera abieno su costado para salvar
nos a nosotros. Lo irracional e impio es condenar a muene eterna al
hijo vivo por querer neciamente conservar ntegro el cuerpo mueno
de la madre14.
No se olvide que el feto humano puede sobrevivir a la madre
una o varias horas, segn los casos. Conviene, no obstante, practi
car la operacin cesrea cuanto antes, conservando mientras tanto el
calor del seno maternal (v.gr., con paos calientes o almohadilla
elctrica).
De todas formas, si en virtud de circunstancias especiales (v.gr.,
pocas semanas de embarazo, clase de muerte de la madre, etc.),
hubiera pocas esperanzas de encontrar vivo al feto a base de la
operacin cesrea, habra que intentar, al menos, un bautismo in
trauterino en la forma que hemos explicado en el primer principio.
Tngase en cuenta que se trata de un asunto gravsimo, como es la
salvacin eterna del nio; bien vale la pena agotar las posibilidades a
nuestro alcance para asegurrsela.
5. Ha de procurarse que todos los fetos abortivos, cualquiera
que sea el tiempo a que han sido alumbrados, sean cuanto
antes bautizados en absoluto, si ciertamente viven; y, si
hay duda, bajo condicin (cf. en.871).
Expliquemos separadamente los trminos del principio:
Ha d e p r o c u r a r s e , es decir, es obligatorio en conciencia bajo pe
cado mortal.
14 Cf. Ferrerks, La muerte r t a lj a muerte aparente 5.* ed. (Barcelona 1930) n.39b.

104

P.II.

Los sacramentos en particular

ya se trate de un aborto involun


tario e inculpable, ya se trate de un aborto criminal provocado a sa
biendas. Ante Dios es tambin criminal el llamado aborto terapu
tico, provocado directamente para salvar a la madre 15.
Q u k t o d o s l o s f k t o s a b o r t iv o s ,

C u a l q u ie r a q u e s e a e l t i e m p o a q u e h a n s i d o a l u m b r a d o s .

La razn es porque el feto humano es sujeto capaz del bautismo


desde el instante mismo de su concepcin como tal persona huma
na. Por lo mismo, debe bautizarse siempre (aunque con la frmula
condicional: si eres capa%) cualquier embrin o feto abortivo, aunque
sea de unos pocos das y no tenga todava ninguna figura humana.
S e a n b a u t iz a d o s e n a b s o l u t o , s i c i e r t a m e n t e v i v e n -, s i h a y d u d a ,

He aqu el modo de proceder en la prctica:


a) Si se trata de un feto que tiene ya forma humana, bautcese
le en la cabera, empleando agua natural y la frmula absoluta o con
dicionada (si eres capa^j, segn los casos.
b) Si se trata de un feto embrionario (sin forma humana an) y
aparece envuelto en las secundinas, sumrjase todo el envoltorio en
agua (templada a ser posible) y, tomando alguna doblez de su en
voltura, rmpasela para que salga el lquido amnitico y el agua
bae directamente al feto, y al mismo tiempo pronnciese la frmu
la, bajo la condicin si vives o si eres capa^... Es ms seguro sacarle
del agua inmediatamente despus de la inmersin para completar la
significacin sacramental.
Este bautismo de urgencia puede y debe administrarlo cualquier
persona, sin distincin de estado, sexo ni edad.
N.B. Este bautismo de los fetos abortivos absoluto o condi
cional segn los casos no debe omitirse nunca, aunque parezca
que el feto est ya muerto. Con frecuencia, estos fetos, o los nios
ya formados del todo, nacen en estado de asfixia y de muerte aparen
te, que puede prolongarse varias horas, sin que se produzca la muer
te real. No hay ms que una seal cierta y evidente de muerte real:
la putrefaccin clara y manifiesta16.
b a jo c o n d ic i n .

6.

Debe bautizarse siempre, por lo menos bajo condicin, a


los monstruos y a los ostentos; y en la duda de si es uno
solo o son varios hombres, se debe bautizar a uno de ellos
en absoluto y bajo condicin a los restantes.

Se entiende por monstruos y ostentos en el sentido que aqu nos


interesa los fetos engendrados por mujer que presentan aspecto
de animal, o estn destituidos en parte de figura humana, o presen
tan miembros multiplicados (v.gr., dos cabezas, tres brazos, etc.).
Los que no ofrecen ninguna forma humana ni de bestia, aparecien
do externamente como una masa informe de carne, reciben el nom
bre de molas.
15 C f. n.565 del p rim e r v o lu m e n d e e sta o b ra .
16 C f. nu estra Teologa de la salvacin (B A C , n .1 4 7 ) n .187 -1 9 1 , d o n d e h e m o s e x p lic a d o
am p liam en te to d o esto.

Tr.1.

E l bautismo

105

Los monstruos y ostentos han de ser bautizados, al menos, bajo la


condicin si eres capa%. Si aparecen varias cabezas con un solo tron
co, hay que bautizar absolutamente una de ellas, y las otras bajo
condicin (si no ests bautizado).
Las molas o masas de carne informe que van absorbiendo al feto
hasta destruirle deben ser abiertas para ver si an le contienen y
bautizarle bajo condicin: si vives o eres c a p a Sera invlido el bau
tismo administrado sobre la mola misma, ya que ciertamente no es
el feto, aunque lo contenga.

52. Escolios.
madre.

1.

La operacin cesrea en vida de la

En vida de la madre, la operacin cesrea es licita, e incluso obli


gatoria, cuando se renan las condiciones siguientes:
1.* Imposibilidad del parto normal (por estrechez de pelvis, etc.).
2.* Posibilidad de salvar la vida de la madre y del hijo, ya que
no es lcito jams matar directamente a la madre para salvar al hijo,
o al hijo para salvar a la madre. Por parte del hijo, se requiere que
sea ya viable, o sea, que pueda ya vivir separado de su madre (des
pus del sptimo mes). Y por parte de la madre, que tenga las fuer
zas suficientes para poder resistir la operacin, que cada vez resulta
menos peligrosa por los grandes adelantos de la ciencia moderna.
3.* Que, a juicio de los tcnicos, no haya otra forma de bauti
zar al nio; lo cual casi nunca constar con certeza, ya que la mayor
parte de las veces puede ser bautizado en el seno materno con slida
probabilidad. Claro est que, aun en este caso, no se podra practi
car jams ninguna operacin directamente occisiva del feto (craneotoma, etc.), aunque constara con toda certeza que haba sido debi
damente bautizado en el seno materno17.
Cuando se renan estas condiciones, la madre tiene grave obliga
cin de caridad de dejarse practicar la operacin cesrea para salvar la
vida eterna de su hijo y acaso tambin la temporal aun a costa
de las propias incomodidades y peligros. Sin embargo, si se sospe
cha que no ser aceptada, se proceder con mucha prudencia al ma
nifestar esta obligacin a la madre enferma (v.gr., aconsejndola nada
ms), con el fin de no exponerla a morir en pecado, sin ventaja nin
guna para el hijo.

b)

L os nios expsitos y hallados

53. Generalmente, se entiende por expsito el nio recin naci


do depositado por personas desconocidas en una inclusa. Y por halla
do, el nio recin nacido encontrado en un paraje pblico donde le
abandonaron sus padres.
He aqu lo que precepta el Cdigo cannico:
17 C f. n .5 6 5 d e l p rim e r v o lu m e n d e e sta o b ra .

108

P.II.

e)

Los sacramentos en particular

Los dudosamente bautizados

57.
Como ya hemos dicho, el bautismo vlidamente recibido
imprime en el alma un carcter indeleble, en virtud del cual no pue
de reiterarse jams sin hacer injuria al sacramento. Pero como, por
otra parte, el bautismo es absolutamente necesario para la salvacin,
cuando exista alguna duda seria y razonable sobre la existencia o vali
dez de un bautismo dudoso, es lcito y obligatorio rebautizar bajo
condicin: S i no ests bautizado...
Examinemos en concreto los principales casos que pueden ocu
rrir con relacin a los catlicos y a los herejes convertidos.

Si se trata de catlicos
Como principio general, no se puede rebautizar a nadie por el
solo hecho de surgir alguna duda o sospecha escrupulosa e impru
dente sobre la existencia o valor del bautismo recibido en la infan
cia, porque es un sacrilegio administrar un sacramento a un sujeto
incapaz de recibirlo. Pero, si la duda es seria y razonable, se le podra
y debera rebautizar sub conditione, ya que en este caso no se hace in
juria al sacramento, que fue instituido en favor de los hombres.
Como ya hemos indicado en sus lugares, hay que volver a bauti
zar sub conditione:
a) A los que fueron bautizados en el seno de su madre o a me
dio nacer (a no ser, en este ltimo caso, que hubieran sido bautiza
dos en la cabera).
b) A los nios expsitos o hallados.
c) A cualquier catlico de cuyo bautismo se tenga seria y razo
nable duda. Si se trata de persona llegada ya al uso de razn, debe
arrepentirse de sus pecados antes de recibir el bautismo condicional; y
despus de recibido debe confesar sus pecados y recibir condicionalmen
te la absolucin de los mismos (por si acaso fue vlido su primer
bautismo y tenga necesidad del sacramento de la penitencia para que
se le perdonen los pecados cometidos despus de l).

Si se trata de herejes convertidos


Cuando un hereje o cismtico se convierte al catolicismo des
pus de haber sido bautizado en su respectiva secta, hay que proce
der del siguiente modo:
1." Si, hechas las debidas investigaciones, resulta que el bautis
mo recibido en la secta fue ciertamente vlido, no se le puede bautizar
de nuevo (en.869). Para el ingreso en la Iglesia catlica basta la ab
solucin de las censuras en el fuero externo, impartida por el obispo
o el sacerdote deputado para ello, a la que debe preceder la abjura
cin de la hereja y la profesin de fe ante el obispo o su delegado
y dos testigos. Despus de esto puede ya cualquier confesor orle en
confesin y absolverle de sus pecados y administrarle la sagrada co
munin como a otro catlico cualquiera.
2." Si, hechas las debidas investigaciones, resulta que el bautis

TV./.

El bautismo

109

mo recibido en la secta fue ciertamente invlido o no recibi ningn


bautismo , hay que bautizar en absoluto al neoconverso, sin que
tenga que preceder al bautismo ninguna absolucin o abjuracin,
porque el sacramento se lo borra absolutamente todo (con tal, natu
ralmente, que lo reciba con arrepentimiento de sus pecados).
3. Si, hechas con diligencia las debidas investigaciones, perma
nece dudoso el bautismo recibido en la secta hertica o cismtica, procdase del siguiente modo:
a) Abjuracin y profesin de fe, con la correspondiente abso
lucin de las censuras en el fuero externo.
b) Bautismo condicional (previo arrepentimiento de los pe
cados).
c) Confesin sacramental con absolucin condicional (por si aca
so fue vlido su primer bautismo y necesite el sacramento de la pe
nitencia para el perdn de los pecados cometidos despus de l).
ARTICULO

VII

Cuestiones complementarias
R ec o g em o s brev em en te a con tinu acin lo que dispon e el
nuevo C d ig o ca n n ico en to rn o a algu n as cuestion es co m
plem entarias.

A)

Ritos y ceremonias del bautismo

58. 1. N e c e sid a d del bau tism o y lo esen cial para la vali


dez. El bautismo, que es la puerta de los dems sacramentos, es
necesario para la salvacin recibido realmente o, al menos, en el de
seo. Por l los hombres se liberan de los pecados, se regeneran
como hijos de D ios y, configurados con Cristo por un carcter inde
leble, se incorporan a la Iglesia. Se confiere vlidamente slo me
diante el lavado con agua verdadera y la debida forma de las pala
bras (en.849).
El bautismo se administra segn lo ordenado en los autnticos
libros litrgicos, excepto en caso de necesidad urgente, en el que de
ben observarse nicamente las cosas que se requieren para la validez
del sacramento (en.850).
2.
P reparacin para el b au tism o. La celebracin del bau
tismo debe prepararse convenientemente. Para ello:
1." El adulto que intenta recibir el bautismo sea admitido al catecumenado y, en lo posible, sea llevado por varios grados a la ini
ciacin sacramental, segn el orden de iniciacin establecido por la
Conferencia Episcopal y las peculiares normas por ella dictadas.
2." Cuando se trata del bautismo de prvulos, debe instruirse
convenientemente a los padres y a los padrinos acerca de la signifi
cacin de este sacramento y de las obligaciones que lleva consigo.

110

P.II.

Los sacramentos en particular

El prroco debe procurar esta instruccin por s mismo o por otros,


incluso con la comn predicacin, reuniendo varias familias y visi
tndolas en cuanto sea posible (cn.851).
3. E l agu a bautism al. Fuera del caso de necesidad, el agua
empleada para la administracin del bautismo ha de ser bendecida
segn lo ordenado en los libros litrgicos (cn.853).
4. M odo de adm inistrarlo. El bautismo se administra por
inmersin o por infusin, observando las prescripciones de la Confe
rencia Episcopal (en.854).
5. Im posicin del nombre. Procuren los padres, los padri
nos y el prroco que no se imponga al bautizando un nombre ajeno
al sentido cristiano (cn.855).
6. D a del bautism o. Aunque el bautismo puede celebrarse
cualquier da, se recomienda que, de ordinario, se celebre el domin
go, y, si fuera posible, en la vigilia de Pascua (en.856).
7. Lu gar. Fuera del caso de necesidad, el lugar propio del
bautismo es la iglesia o el oratorio.
Por regla general, el adulto debe ser bautizado en la propia igle
sia parroquial, y los nios en la iglesia parroquial de sus padres. A
no ser que una justa causa aconseje otra cosa (cn.857).
Fuera del caso de necesidad, no se administre el bautismo en
las casas particulares, a no ser que, por grave causa, lo permita el
ordinario del lugar (en.860,1.").
En los sanatorios u hospitales, si no dispone otra cosa el obis
po diocesano, no se administre el bautismo, a no ser en caso de ne
cesidad o cuando obligue a ello otra razn pastoral (en.860,2.).

B)

L os padrinos

59. L o s padrinos. En cuanto sea posible, dsele al bautizan


do un padrino; al que corresponde, cuando el bautizando sea adulto,
estar presente en su iniciacin cristiana; y, si se trata de un nio,
presentarlo al bautismo juntamente con sus padres y procurar que el
bautizado lleve una vida cristiana y cumpla fielmente las obligacio
nes contradas en l (en.872).
Cada bautizando tenga un solo padrino o una sola madrina, o,
a lo sumo, un padrino y una madrina (en.873).
60. Q uines pueden ser padrin os. Para ser admitido al
cargo de padrino es necesario lo siguiente:
1." Que sea designado por el mismo bautizando, por sus pa
dres o los que hagan sus veces, o, a falta de stos, por el prroco o
el ministro, y tenga aptitud e intencin de asumir este oficio.
2." Tenga diecisis aos cumplidos, a no ser que el obispo dio

Tr. 1.

El bautismo

111

cesano hubiera establecido otra cosa, o el prroco o el ministro ad


mitieran, por justa causa, una excepcin.
3." Sea catlico, confirmado, haya recibido ya la sagrada comu
nin y lleve una vida congruente con la fe y el oficio de padrino.
4. Que no haya incurrido en ninguna pena cannica legtima
mente declarada.
5. Que no sea el padre o la madre de quien se ha de bautizan)
(cn.874,l.u).
El bautizado perteneciente a una comunidad eclesial no catlica
slo puede ser admitido a ser padrino junto con un padrino catlico
y nicamente en calidad de testigo (en.874,2.).

C)

Anotacin y prueba del bautismo

61.
Anotacin y prueba del bautismo. El que administra
el bautismo procure que, si no est presente el padrino, haya, al me
nos, un testigo que pueda probar la administracin del bautismo
(cn.875).
Para com probar que se ha celebrado el bautismo, si no perjudica
a nadie, es suficiente la declaracin de un testigo contra el cual no
pueda ponerse tacha alguna, o el juramento del mismo bautizado, si
ste recibi el bautismo siendo ya adulto (en.876).
El prroco del lugar en el que se ha celebrado el bautismo debe
inscribir diligentemente y sin demora, en el libro bautismal, los
nombres de los bautizados, haciendo mencin del ministro, los pa
dres, padrinos y testigos (si los hay), as como del lugar y da de la
administracin del bautismo, indicando tambin el da y lugar del
nacimiento (cn.877,1.").
Si se trata de un hijo de madre soltera, debe consignarse el
nombre de la madre, si es pblicamente conocida su maternidad o si
ella lo pide espontneamente por escrito o ante dos testigos. Asimis
mo, debe consignarse el nombre del padre, si su paternidad consta
por pblico documento o si l mismo lo pide en declaracin hecha
ante el prroco y dos testigos. En los dems casos inscrbase al bau
tizado como hijo de padre o padres desconocidos (cn.877,2.).
Si se trata de un hijo adoptivo, inscrbase el nombre de los
adoptantes, y tambin al menos si as se hace en el acto civil de
aquella regin el de los padres naturales, segn lo manifestado en
los dos nmeros anteriores y habida cuenta de las disposiciones de
la Conferencia Episcopal (en.877,3.).
Si el bautismo no fue administrado por el prroco propio ni en
su presencia, el ministro del bautismo, cualquiera que sea, debe
cuanto antes dar cuenta al prroco de la parroquia en la que se ha
administrado el sacramento, para que lo anote en el libro bautismal,
segn la norma del canon 877,1." (cn.878). Esto se entiende tam
bin, naturalmente, del bautismo privado administrado, en caso de

112

P.II.

Los sacramentos en p articular

urgencia, por un sacerdote o seglar. Hay que ponerlo en conoci


miento del prroco.
62.
Bendicin de la mujer despus del parto. Es cos
tumbre piadosa y laudable aunque no est preceptuada que la
madre de un nuevo vstago acuda al templo despus del parto para
dar gracias a Dios por el feliz alumbramiento y recibir la bendicin
especial que para ella seala el Ritual Romano. Esta bendicin no es
de derecho estrictamente parroquial, sino que puede darla cualquier
sacerdote en cualquier iglesia u oratorio pblico.

TRATADO

II

L a confirmacin

Entre los sacramentos instituidos por Nuestro Seor Je


sucristo, ocupa el segundo lugar la confirmacin, no segn el
orden de dignidad o de necesidad, sino segn el orden de na
turaleza. Porque as como, en el orden y vida natural, des
pus de la generacin viene el aumento y la perfeccin, as en
el orden sobrenatural, la espiritual regeneracin (bautismo) se
confirma y perfecciona por un nuevo sacramento (confirma
cin) antes de consumarse en el gran sacramento de la euca
rista, que constituye el fin y la plenitud de la vida cristiana
sacramental.
Expondremos la nocin y existencia del sacramento de la confir
macin, su esencia, efectos, ministro, sujeto y principales cuestiones com
plementarias.
ARTICULO

Nocin y existencia
Sumario: Daremos la definicin nominal y la real, demostrando despus la
existencia de la confirmacin como verdadero sacramento instituido por
Cristo.

63. 1. E l nombre. El sacramento de la confirmacin


ha recibido varios nombres a travs de los siglos. Y as:
a) P o r r a z n d e l a m a t e r ia , la Iglesia primitiva y los escritores
antiguos le designaban con la frmula imposicin de las manos (xeipoteoa) (cf. Act 8,17; 19,6; Hebr 6,2), lo mismo que a los sacramentos
de la penitencia y orden sacerdotal. San Pablo le llama tambin un
cin o crisma (2 Cor 1,21), y los Santos Padres aluden a l como sa
cramento del crisma y de la uncin, misterio de la uncin, cris
ma santo, crisma de salvacin, etc. (xp fffia, t fipov, etc.).
b) P o r r a z n d e l a f o r m a y d e l c a r c t e r q u e imprime, se le lla
ma sello (tT9pay;).

114

P.II.

Los sacramentos en particular

c) P o r r a z n d k l a g r a c i a q u e c o n f i e r e , se le llama perfeccin,
consumacin y confirmacin (xeXeajCTt;, (iePatoai<;). Este ltimo nombre
es el que se impuso definitivamente en la Iglesia latina, sobre todo
desde el siglo v en adelante.

64. 2. L a realidad.
metafsica y fsica.

Vamos a dar la doble definicin:

a) Definicin metafsica: Signo sagrado que robustece espiritual


mente al cristiano.
El genero de la definicin lo expresan las palabras sign o sagra
do, y la diferencia especifica, las restantes.
Frmulas equivalentes son stas: Sacramento de la espiritual corro
boracin. Signo prctico de la gracia corroborante. Signo j causa de la gracia
corroborante.
Santo Tom s usa las frmulas: Sacramento de la plenitud de la gra
cia o de la perfecta edad de la vida e s p ir it u a l que expresan la misma
realidad.
b) Definicin fsica: Sacramento de la Nueva L e j instituido por
Nuestro Seor Jesucristo en el que, por la imposicin de las manos y la un
cin con el crisma bajo la frmula prescrita, se da a l bautizado el Espritu
Santo, la gracia y el carcter sacramental para robustecerle en la fe y confe
sarla valientemente como buen soldado de Cristo.
En esta definicin se recogen todos los elementos fundamentales
de la teologa de este sacramento, a saber:
a) Gnero del mismo: sacramento de la Nueva Ley.
b) Autor: instituido por Nuestro Seor Jesucristo.
c) Materia: en el que, por la imposicin de las manos y la uncin
con el crisma.
d) Forma: bajo la frmula prescrita.
e) Sujeto: se da al bautizado.
f ) Efectos: el Espritu Santo, la gracia y el carcter sacramental.
g ) Finalidad: para robustecerle en la fe y confesarla valientemente
como buen soldado de Cristo.
En sus lugares correspondientes explicaremos ms despacio todo
esto.

65. 3. E xistencia. Vamos a demostrarla teolgica


mente en forma de conclusin. Hela aqu:
Conclusin. La confirmacin es un verdadero sacramento de la Nue
va Ley instituido por Nuestro Seor Jesucristo. (De fe divina, expre
samente definida.)

E rrores . L o niegan, entre otros herejes, los protestan


tes y modernistas.
Cf. 111,72,1c ct ad 2.

Tr.2.

La confirmacin

115

a) Lutero considera la confirmacin como cierta ceremonia


eclesistica.
b) Calvino la identifica con la profesin de fe que los nios
bautizados solan hacer ante el obispo al llegar al uso de razn.
Cuando ces esta costumbre, la Iglesia instituy la confirmacin
como sacramento, con injuria para el bautismo, puesto que viene a
perfeccionarlo.
c) Los modernistas afirman que en el cristianismo primitivo no
se da distincin entre el bautismo y la confirmacin (D 2044).
P ru eba s.
Contra todos estos errores, he aqu las pruebas
de la doctrina catlica:

1.* L a S a g r a d a E s c r i t u r a . Consta expresamente en la Sagrada


Escritura que los apstoles comunicaban a los fieles el Espritu San
to por un rito sacramental distinto del bautismo. He aqu algunos
textos:
Pues an no haba venido (el Espritu Santo) sobre ninguno
de ellos; slo haban sido bautizados en el nombre del Seor Jess.
Entonces les impusieron las manos y recibieron el Espritu Santo
(Act 8,16-17).
Al or esto, se bautizaron en el nombre del Seor Jess. E impo
nindoles Pablo las manos, descendi sobre ellos el Espritu Santo
(Act 19,6).
En estos lugares aparece claro que el bautismo es distinto de la
imposicin de las manos, por la que reciban los fieles el Espritu San
to. Aqu encontramos todas las caractersticas de un verdadero y
autntico rito sacramental, a saber:
a) Signo sensible: la imposicin de las manos.
b) Que confiere la gracia ex opere operato: reciban infaliblemen
te el Espritu Santo, que es inseparable de la gracia.
c) Distinto del bautismo, puesto que los apstoles imponan las
manos sobre losy a bautizados.
d) Distinto del orden sacerdotal, puesto que imponan las manos a
todos, tanto hombres como mujeres (el sacramento del orden es ex
clusivo de los varones).
e) Instituido por Cristo, porque solamente El puede instituir sig
nos causativos de la gracia, no los apstoles.
f) Permanentemente, porque su administracin no est limitada a
una poca determinada, sino que se extiende, de suyo, a todas las
pocas y a todos los cristianos.
2 .1
L a d iv in a t r a d i c i n .
Son innumerables los textos de los
Santos Padres alusivos al sacramento de la confirmacin directa o
indirectamente. En San Clemente Romano, Hermas, San Ireneo,
Tertuliano, Orgenes, San Cipriano, San Clemente de Alejandra,
San Hilario, San Ambrosio, San Juan Crisstomo, San Jernimo,
San Agustn, San Gregorio Nacianceno, etc., se encuentran todos

116

P.II.

Los sacramentos en particular

los elementos del sacramento de la confirmacin, com o distinto del


bautismo y del orden sacerdotal.
3.*
E l m a g is t e r io d e l a I g l e s i a . E l concilio de T re n to defini
solem nem ente, contra los protestantes, las sigu ien tes declaraciones
dogm ticas:

Si alguno dijere que los sacramentos de la Nueva Ley no fue


ron instituidos todos por Jesucristo Nuestro Seor o que son ms o
menos de siete, a saber: bautismo, confirmacin, eucarista, penitencia,
uncin de los enfermos, orden y matrimonio; o tambin que alguno
de stos no es verdadera y propiamente sacramento, sea anatema
(D 844).
Si alguno dijere que la confirmacin de los bautizados es ceremo
nia ociosa y no ms bien verdadero y propio sacramento, o que antigua
mente no fue otra cosa que una especie de catequesis por la que los
que estaban prximos a la adolescencia exponan ante la Iglesia la
razn de su fe, sea anatema (D 871).
Si alguno dijere que hacen injuria al Espritu Santo los que
atribuyen virtud alguna al sagrado crisma de la confirmacin, sea
anatema (D 872).
4.* L a r a z n t e o l g i c a . Ya hemos dicho en algn otro lugar
que, tratndose de realidades sobrenaturales, cuya institucin depende
del beneplcito de Dios, la razn natural no puede por s misma de
mostrar su existencia, sino que ha de atenerse a los datos positivos
que le suministre la divina revelacin, contenida en las Sagradas E s
crituras y en la tradicin catlica. Sin embargo, una vez conocida su
existencia por la divina revelacin, puede la razn humana sealar la
armonas y conveniencias que en ella resplandecen. He aqu cmo
expone Santo Toms de Aquino las relativas al sacramento de la
confirmacin:
Los sacramentos de la Nueva Ley se ordenan a especiales efec
tos de la gracia; por lo mismo, donde ocurra algn especial efecto
de la gracia, se ordena all algn sacramento especial. Y com o quie
ra que las cosas sensibles y corporales actan a semejanza de las es
pirituales e inteligibles, podemos percibir por lo que ocurre en las
cosas corporales lo que debe haber de especial en la vida espiritual.
Ahora bien: es manifiesto que en la vida corporal constituye
cierta perfeccin especial el hecho de que el hombre alcance la edad
perfecta, de suerte que pueda realizar las acciones que corresponden
al hombre perfecto. Y por eso, adems de la generacin, por la cual
se recibe la vida corporal, existe el crecimiento y el aumento, por el
que se alcanza la edad perfecta. Esto mismo ocurre en la vida espiri
tual: el hombre recibe la vida por el bautismo, que es una espiritual
regeneracin; y en la confirmacin recibe como la edad perfecta en la
vida espiritual. Y por ello es claro y manifiesto que la confirmacin
es un sacramento especial 2.
2 111,72,1.

Tr.2.

La confirmacin

117

66.
Escolio. En qu momento y lugar instituy Nuestro
Seor Jesucristo el sacramento de la confirmacin?
Nada sabemos con certeza, ya que nada nos dice sobre esto la
Sagrada Escritura ni la divina tradicin.
Algunos telogos dijeron, aunque sin suficiente fundamento,
que lo instituy Cristo cuando impuso sus manos sobre los pequeuelos (Mt 19,13-15; Me 10,13-16).
Santo Tom s dice que lo instituy cuando prometi a sus aps
toles que les enviara el Espritu Santo (lo 16,7), aunque no empez
a regir hasta despus de Pentecosts3.
La mayor parte de los telogos creen que fue instituido por
Cristo despus de su resurreccin y antes de su ascensin, o sea, du
rante los cuarenta das que permaneci en la tierra despus de resu
citado, en los que apareci con frecuencia a sus discpulos y habl
con ellos de las cosas relativas al reino de Dios (Act 1,3). Y es
probable que lo instituyera tan slo genricamente, o sea, dando la
idea fundamental, pero dejando a la Iglesia la facultad de sealar
ms en concreto sus elementos constitutivos y las condiciones nece
sarias, incluso bajo pena de nulidad (cf. n.24 concl.4.*).

ARTICULO

II

Esencia del sacramento de la confirmacin


Como ya dijimos, los sacramentos se constituyen en su ser fsico
por su materia y su forma. Vamos, pues, a examinar las correspon
dientes al sacramento de la confirmacin.

A)

Materia

67.
En los sacramentos cabe distinguir la materia remota y la
prxima. He aqu las relativas al sacramento de la confirmacin.

a)

Materia remota

Vamos a precisarla en la siguiente


Conclusin. La materia remota del sacramento de la confirmacin es
el crisma consagrado por el obispo.
Consta por el decreto de Eugenio IV a los armenios, dado por
el concilio de Florencia (D 697), y por la prctica universal de la
Iglesia latina, sancionada por el Cdigo cannico (cn.880).
J Cf. 111,72 1 ad 1.
M ora! p a r a seglares 2

118

P.II.

Los sacramentos en particular

N tese lo siguiente:

1." E l crisma se compone de aceite de olivas y de blsamo.


a) E l aceite es esencial para el sacramento, y por cierto el aceite de
olivas que es el aceite propiamente dicho , por el cual se signifi
ca la gracia del Espritu Santo, que nos infunde Cristo com o Cabeza
del Cuerpo mstico, cuyos miembros somos.
b) E l blsamo4, que perfuma al aceite y lo vuelve incorruptible,
significa el buen olor de Cristo, propio de los cristianos, y la vida
que deben vivir, exenta de la corrupcin de los vicios. N o consta
con certeza que sea esencial para el sacramento, pero ciertamente es
necesario, al menos con necesidad de precepto. N o se requiere determi
nada cualidad o cantidad de blsamo. Es suficiente cualquier blsamo
de cualquier regin o especie; y basta una pequea cantidad del mis
mo, con tal que sea suficiente para perfumar el aceite.
2." E l crisma ha de ser consagrado por el obispo, aun cuando, por
concesin del derecho o por indulto apostlico, administre la confir
macin un simple presbtero (en.880,2."). Esta condicin se requiere,
al parecer, para la valide^ del sacramento.
El crisma para la confirmacin debe ser bendecido por el bispo
con la bendicin especial que le constituye materia propia de la confir
macin. Sin embargo, no consta con absoluta certeza que esta ben
dicin especial se requiera para la validez del sacramento. Por lo que
en el artculo de la muerte, si faltase el crisma, podra administrarse
sub conditione la confirmacin con materia dudosa, o sea, con el leo
de los enfermos o de los catecmenos5.
Para la licitud se requiere el crisma reciente consagrado por el
obispo. Sin embargo, en caso de urgente necesidad, es lcito, a falta
del nuevo, administrar el sacramento con el crisma viejo. As lo dis
pone el canon 847 en la siguiente forma:
En la administracin de los sacramentos en los que se emplean
sagrados leos, el ministro debe usar leos procedentes de olivas o
de otras plantas expresas y consagrados o bendecidos recientemente
por el obispo. Los viejos no se usen, a no ser en caso de necesidad
(en. 847,1/).
El prroco debe pedir los sagrados leos a su propio obispo, y
conservarlos con toda solicitud y diligencia (cn.847,2.u).

b)

Materia prxima

Como es sabido, la materia prxima consiste, en general,


en la aplicacin de la materia remota al sujeto que recibe el sa
cramento. He aqu, en forma de conclusin, la relativa a la
confirmacin.
4 Qum icamente, se e n tie n d e p o r b ls a m o la s u s ta n c ia lq u id a y a r o m tic a q u e flu y e
de d iv e r s o s r b o le s y q u e , d e s p u s d e e sp e s a d a le n ta m e n te p o r la ac c i n d e l air e , c o n tie
ne aceite e se n c ial, resin a y c id o b e n z o ic o o c in m ico .
5 C f. S a n A l f o n s o , Theotogia m oralis 1.6 n .1 6 3 ; C a p p k l l o , D e sacram entis 1 ,1 9 1 ,6 .

Tr.2.

La confirmacin

119

Conclusin. La materia prxima de la confirmacin es la uncin de


la frente con el crisma a modo de cruz, hecha inmediatamente con
la mano misma del ministro, impuesta debidamente sobre la cabe
za del confirmando (en.880,1.").

Expliquemos un poco los trminos de la conclusin:


para significar que el confirmando no debe
avergonzarse de confesar pblicamente la fe de Cristo. Se requiere,
muy probablemente, para la valide% que la uncin se haga en la frente;
por lo que, si se hubiera hecho en cualquier otra parte (v.gr., en la
mejilla), el sacramento sera dudoso, y habra que repetirlo sub conditione.
Son muy hermosas las razones de conveniencia que seala Santo
Toms para explicar la uncin en la frente. Helas aqu:
Como hemos dicho, en este sacramento, el hombre recibe el
Espritu Santo para robustecerse en la lucha espiritual, con el fin de
que pueda confesar valientemente la fe de Cristo contra todos sus
adversarios. Es, pues, muy conveniente que se le unja la frente con
el crisma a modo de cruz, y esto por dos razones. La primera, por
que se le marca con e l signo de la cruz, como al soldado con el es
cudo de su jefe, lo cual debe aparecer clara y manifiestamente al ex
terior. Ahora bien: entre todos los lugares del cuerpo humano, el
ms patente y manifiesto es la frente, que casi nunca se cubre. Y por
ello se unge al cristiano en la frente con el crisma, para que muestre
clara y manifiestamente su condicin de cristiano, as como los
apstoles, al recibir el Espritu Santo, salieron del cnaculo donde
estaban escondidos y se manifestaron pblicamente como discpulos
de Cristo.
La segunda razn es porque hay dos cosas que impiden a algu
nos la libre confesin del nombre de Cristo, a saber: el temor y la
vergenza. El signo de estas dos cosas se manifiesta principalmente
en la frente, ya que el que teme palidece y el que se avergenza en
rojece. Y por ello, al cristiano se le unge en la frente, para que ni
por el temor ni por la vergenza deje de confesar jams el nombre
de Cristo 6.
U n c i n d e l a f r e n t e ,

C on e l c rism a a m o d o d e c r u z , para significar que el confirm ando


queda m arcado con la seal de C risto, en cuya milicia ingresa com o
soldado. E s muy p rob ab le tam bin que la uncin a m o d o de cruz se
requiera para la valide% del sacram ento, po r lo que el m inistro procu
rar recoger cu idadosam ente con su p u lgar derecho la cantidad de
crisma suficiente para po der trazar po r entero la seal de la cruz so
bre la frente del confirm ando.
H e c h a in m e d ia ta m e n te c o n l a m an o misma d e l m in is tro , o sea, sin
utilizar ningn instrumento. Es necesario para la valide^ del sacra
mento, segn la sentencia ms probable.
III.72.9.

120

P.II.

Los sacramentos en particular

E s la
condicin ms esencial y necesaria para la validez del sacramento, ya
que los apstoles administraban el sacramento de la confirmacin
con la sola imposicin de las manos, y en los primeros siglos de la
Iglesia se practic tambin as.
La forma de administrar vlidamente el sacramento es muy sen
cilla y sin complicacin alguna. El obispo o el sacerdote debida
mente autorizado moja su pulgar derecho en el sagrado crisma e,
imponiendo su mano derecha sobre la cabeza del confirmando, le
unge la frente a modo de cruz con el crisma que lleva en el dedo
pulgar, al mismo tiempo que pronuncia la frmula sacramental.
I m p u e st a d e b id a m e n t e s o b r e la c a b e z a d e l c o n f ir m a n d o .

B)

Form a

68. La torma del sacramento de la confirmacin en la Iglesia


latina es la siguiente:
N ., recibe por esta se al el don del E sp ritu Santo. (Y el
confirmando responde: A m n.)
En la Iglesia catlica griega, la forma es la siguiente: Sign acu lum doni Spiritus Sancti (Seal del don del Espritu Santo). Es
vlida en su rito, segn declar expresamente Benedicto X I V 7.
La valide^ de ambas formas en sus respectivos ritos es una prue
ba ms de que Cristo instituy este sacramento en forma genrica,
dando a la Iglesia la facultad de determinar en concreto la forma de
su administracin, que puede ser distinta en uno y otro rito.
ARTICULO

III

Efectos

69. El sacramento de la confirmacin produce en el que


lo recibe dignamente los siguientes principales efectos:
1.

C o n f ie r e

p l e n sim m e n t e

e l

d o n

d e l

E s p r it u

S a n

Como es sabido, toda alma en gracia es templo de la


Santsima Trinidad y sagrario del Espritu Santo, segn cons
ta expresamente por la divina revelacin (lo 14,23; 1 Cor
3,16). Pero esta inhabitacin de las divinas personas se per
fecciona y echa ms hondas races al aumentar en el alma el
grado de gracia, sea cual fuere la causa que haya determinado
ese aumento8. Ahora bien: los sacramentos fueron instituidos
por Cristo precisamente para darnos o aumentarnos la gracia
t o

7 E n su e n cclica E x quo p rim um , del 1 d e m a r z o d e 1756.


8 C f. n u estra Teologa de la perfeccin cristiana (B A C , 5. e d .) n s.4 0 -4 8 , d o n d e h em o s
e x p lic ad o am p liam en te el m iste r io d e la in h ab ita ci n trin ita ria en el alm a.

Tr.2.

La confirmacin

121

santificante. Luego todos ellos producen en el alma un


aumento o perfeccin del misterio adorable de la divina inhabitacin, sobre todo la eucarista, que nos da las tres divinas
personas de una manera realsima, como veremos en su lugar
correspondiente (cf. n.138), y la confirmacin, que nos confiere
la plenitud de la vida cristiana y nos da de una manera especialsima el gran don del Espritu Santo, como expresa clara
mente la frmula de administrar este sacramento.
2. A u m e n t a l a g r a c i a s a n t i f i c a n t e efecto propio en
todos los sacramentos , las virtudes infusas y los dones del
Espritu Santo, que se infunden juntamente con la gracia y
crecen con ella proporcionalmente como los dedos de una
mano.
3." C o n f i e r e l a g r a c i a s a c r a m e n t a l propia y especfica
de este sacramento, que es la gracia confortante o corroborativa,
que fortalece el alma para confesar valiente y pblicamente la
fe ante los hombres y defenderla contra sus adversarios.
4. D a d e r e c h o a l a s g r a c i a s a c t u a l e s que durante toda
la vida sean necesarias para esa confesin y defensa de la fe.
5. I m p r i m e c a r c t e r i n d e l e b l e en el alma del que lo
recibe vlidamente (aunque lo recibiera en pecado mortal, ya
que el carcter es separable de la gracia), en virtud del cual el
bautizado se hace soldado de Cristo y recibe la potestad de
confesar oficialmente (e x officio) la fe de Cristo y de recibir
las cosas sagradas de una manera ms perfecta. Escuchemos a
Santo Toms explicando esta doctrina tan interesante y su
gestiva:
Por el sacramento de la confirmacin se da al hombre potestad
espiritual para ciertas acciones sagradas distintas de aquellas para las
que ya recibi potestad en el bautismo. Porque en el bautismo reci
be la potestad para realizar aquellas cosas que pertenecen a la propia
salvacin en el orden puramente individual; pero en la confirmacin
recibe la potestad para realizar las cosas relativas a la lucha espiritual
contra los enemigos de la fe. Como aparece claro en el caso de
los apstoles, quienes, antes de recibir la plenitud del Espritu
Santo, estaban encerrados en el cenculo perseverando en la oracin
(Act 1,13-14), y cuando salieron de all no se avergonzaron de con
fesar pblicamente la fe, incluso contra los enemigos de la misma 9.

P.II.

122

Los sacramentos en particular

Al contestar a las objeciones, aade el Doctor Anglico


algunos detalles interesantes que acaban de redondear la doc
trina. Helos aqu:
La lucha espiritual contra los enemigos invisibles corresponde a
todos los cristianos; pero la lucha contra los enem igos visibles, o sea,
contra los que persiguen la fe cristiana, confesando el nombre de
Cristo, es propia de los confirmados, que han llegado espiritualmen
te a la edad viril (ad 1).
T odos los sacramentos son ciertas profesiones de fe. Y as
como el bautizado recibe la potestad espiritual para confesar la fe
por la recepcin de los dems sacramentos, as el confirmado la reci
be para confesar pblicamente, con la palabra y com o por oficio, la fe
de Cristo (ad 2).

El carcter de la confirmacin presupone necesariamente


el del bautismo, ya que es imposible llegar a la edad viril an
tes de haber nacido. Por lo mismo, si alguien fuera confirma
do antes de recibir el bautismo, nada absolutamente recibira,
y habra que confirmarlo otra vez despus de haber sido bau
tizado 10.
E s de fe, por expresa definicin del concilio de Trento, que el sa
cramento de la confirmacin imprime un carcter indeleble en el
alma (D 852). En virtud de este carcter, no puede repetirse la ad
ministracin de este sacramento al que ya lo haya recibido vlidamen
te una sola vez (ibid.).

ARTICULO

IV

M inistro

70.
El Cdigo cannico seala taxativamente y con toda
clase de detalles lo relativo al ministro ordinario y extraordi
nario de la confirmacin. Nos limitamos a recoger aqu sus
disposiciones.
El ministro ordinario de la confirmacin es el obispo; pero
confiere tambin vlidamente este sacramento el presbtero que goce
de dicha facultad en virtud del derecho comn o por peculiar conce
sin de la autoridad competente (en.882).
Gozan por el mismo derecho de la facultad de administrar la con
firmacin:
"> Cf. 111,72,6.

Tr.2.

La confirmacin

123

1.u Los equiparados por el derecho al obispo diocesano, dentro


de su jurisdiccin.
2. Con relacin a la persona de que se trata, el presbtero que,
en virtud de su oficio o por mandato del obispo diocesano, bautiza
al ya salido de la infancia o, ya bautizado, admite a la plena comu
nin de la Iglesia catlica.
3." Con relacin a los que estn en peligro de muerte, el prro
co o incluso cualquier sacerdote (en.883).
El obispo diocesano administre por s mismo la confirmacin o
procure que lo haga otro obispo. Y si la necesidad as lo requiera,
puede conceder la facultad a uno o varios determinados sacerdotes
para que administren este sacramento (cn.884,l.).
Con grave causa, el obispo y el presbtero que en virtud del de
recho o por peculiar concesin goza de la facultad de confirmar,
pueden, en casos singulares, asociarse a otros presbteros para que
administren el sacramento (en. 884,2.).
El obispo diocesano tiene obligacin de procurar que reciban el
sacramento de la confirmacin los sbditos que lo pidan recta y ra
zonablemente (en.885,1.").
Lo mismo debe hacer el presbtero que goce de la debida facul
tad con relacin a aquellos en cuyo favor se le concedi
(cn.885,2.").
El obispo legtimamente administra en su dicesis el sacramen
to de la confirmacin incluso a los fieles no sbditos suyos, a no ser
que lo impida la expresa prohibicin de su propio ordinario
(en.886,1.").
Para administrar legtimamente el sacramento de la confirma
cin en una dicesis ajena, el obispo necesita la licencia, al menos
razonablemente presunta, del obispo diocesano, a no ser que se trate
de sus propios sbditos (en.886,2.*).
El presbtero que goce de la facultad de administrar la confir
macin puede, en el territorio a l designado, administrarlo lcita
mente incluso a los extraos, a no ser que lo impida el ordinario
propio de ellos. Pero en territorio ajeno no puede administrarla v
lidamente a nadie, fuera del peligro de muerte (cn.887).
Dentro del territorio en que pueden administrar la confirma
cin, los ministros pueden administrarlo incluso en los lugares exen
tos (como son las iglesias de ciertas rdenes religiosas) (en.888).

ARTICULO

S ujeto

71.
Trasladamos aqu la legislacin oficial de la Iglesia
con algunos breves comentarios.

124

P.II.

Los sacramentos en particular

a)

Quin es?

Canon 889. 1." Es sujeto capaz de recibir el sacramento de


la confirmacin todo bautizado no confirmado todava y slo l.
2." Fuera del peligro de muerte, para recibir lcitamente el sa
cramento de la confirmacin se requiere, si tiene uso de razn, que
est convenientemente instruido, bien dispuesto y que pueda reno
var las promesas del bautismo.

La razn de la necesidad de estar bautizado es porque el


bautismo es la puerta y condicin indispensable para la recep
cin de los dems sacramentos. Por eso no basta poseer la
gracia santificante (v.gr., por el bautismo de deseo), sino que
es preciso haber recibido el bautismo de agua, nico que es
sacramento e imprime el carcter de cristiano.
Para la licitud y recepcin fructuosa de la confirmacin se
requiere estar en gracia de Dios (sera sacrilegio lo contrario,
por tratarse de un sacramento de vivos). No obstante, si una
persona en pecado mortal se acercase de buena fe a recibir la
confirmacin (v.gr., ignorando que se encuentra en pecado
grave y llevando, al menos, atricin sobrenatural de sus peca
dos), recibira la gracia santificante, actuando en este caso
la confirmacin como si fuese un sacramento de muertos
(cf. n.16).
Si el confirmando tiene uso de razn, se requiere que est
convenientemente instruido, sabiendo, al menos, las cosas ne
cesarias con necesidad de medio para la salvacin (Dios-Tri
nidad-Encarnacin) y que la confirmacin es el sacramento
que nos aumenta la gracia del Espritu Santo para fortalecer
nos en la fe y hacernos soldados y apstoles de Cristo (cate
cismo espaol unificado).
b)

Obligacin de recibirlo

Canon 890. Los fieles tienen obligacin de recibir este sacra


mento oportunamente. Procuren los padres, los pastores de almas,
sobre todo los prrocos, que los fieles sean instruidos conveniente
mente y lo reciban a su debido tiempo.

No consta con certeza que haya obligacin grave de reci


bir ese sacramento en circunstancias ordinarias, aunque no
faltan telogos que lo afirman fundados en serias razones.
Pero sera indudablemente pecado mortal omitirlo por menos
precio del sacramento o si hubiera peligro de perder la fe o
de escandalizar a los dems. Y, aun sin estas circunstancias,
su omisin voluntaria es una grandsima falta de caridad para

Tr.2.

La confirmacin

125

co n sigo m ism o , p o r los extraord inarios beneficios espirituales


de que se p riv a al om itirlo.
L a o b lig aci n que se im pon e a los prrocos de p rocurar
que los fieles reciban oportu nam en te este sacram ento es, de
suyo, grav e.
c)

Edad

Canon 891. E l sacramento de la confirmacin adminstrese a


los fieles hacia la edad de la discrecin, a no ser que designe otra
edad la Conferencia Episcopal, o haya peligro de muerte, o, a juicio
del ministro, aconseje otra cosa grave causa.
S eg n la m ente de este can on y la prctica general de la
Iglesia, la con firm acin debe recibirse hacia los siete aos,
ap ro xim adam en te, y, a ser p osib le, antes de recibir la prim era
com u n in , ya q ue se es el orden l gico entre el bautism o,
con firm acin y e u c a rista 11. P ero pu ede haber circunstancias
especiales q u e aconsejen otra cosa. Y as:
a) Si el prvulo bautizado se encuentra en peligro de muerte,
debe administrrsele la confirmacin, que le aumentar el grado de
gracia y, por consiguiente, el grado de gloria en el cielo. Y si tiene
la suficiente discrecin para distinguir la eucarista del pan material
y adorarla reverentemente, debe drsele la primera comunin en for
ma de vitico, aunque no haya llegado todava al uso de razn
(cn.913). Es una lstima que, por no saber estas cosas, muchas fami
lias cristianas dejen morir a sus pequeuelos sin estos dos sacramen
tos, que les hubieran aumentado el grado de gracia y el de felicidad
eterna en el cielo.
b) Aun fuera del peligro de muerte, puede administrarse la
confirmacin antes de los siete aos, si el ministro juzga convenien
te hacerlo por justas y graves causas (v.gr., si el obispo ha de ausen
tarse por largo tiempo de la dicesis o prev que quedar legtima
mente impedido) (cn.889-91).
c) E n E s p a a , H i s p a n o a m r i c a y F i l i p i n a s puede conservarse la
antiqusima costumbre de administrar la confirmacin antes del uso
de razn, si bien la Santa Sede desea que vaya prevaleciendo la ley
general de recibirla despus de conveniente instruccin catequstica
y, en cuanto sea posible, antes de la primera comunin.

" L o d ic e e x p re sa m e n te el c o n c ilio d e F lo r e n c ia en el Decreto p ro A rm eniis (D 6 95)


y el Catecismo Romano d e S a n P o V (D e sacramentis in genere n .2 1 ). S a n to T o m s lo e x
p lica del sig u ie n te m o d o : E s m a n ifie sto q u e el b a u tism o e s el p rim e ro , p o r ser un a e s
p iritu al reg e n e r a c i n ; lu e g o v ie n e la c o n firm a c i n , q u e se o rd e n a a la fo rm a l p erfec c i n
de la v ir tu d , y d e s p u s la e u c a r ista , q u e se o rd e n a a la c o n se c u c i n del fin (111,65,2).

126

P.II.

Iu>s sacramentos en particular


ARTICULO

VI

Cuestiones complementarias
Sum ario: Hablaremos de los ritos j ceremonias de la confirmacin, del
tiempo y lugar en que debe administrarse, del padrino y de la attofacionj prueba
de haberla recibido.

A)

Ritos y ceremonias

72. 1. E l rito que ha de observarse en la administracin de


este sacramento figura con toda clase de detalles en el Pontifical Ro
mano que usan los obispos.
2.
L a s cerem onias de la administracin son muchas, aunque
no todas obligan con la misma gravedad. Y as:
a) Por cualquier justa causa, puede el obispo confirmar sin mi
tra ni bculo, ponindose el roquete y la estola, y aun la estola sola
(en privado). El simple sacerdote facultado usar alba (o sobrepelliz)
y estola, sin ninguna insignia episcopal.
b) No son esenciales al sacramento la extensin de las manos al
principio de la ceremonia y la bendicin que se imparte al final; pero
no deben omitirse jams y deben estar presentes todos los confir
mados.
c) Puede el obispo imponer al confirmado un nombre distinto
del que ya recibi en el bautismo; y es conveniente que lo persuada
as a los que hubieren recibido al bautizarse un nombre profano o
indecoroso.

B)

Tiem po y lugar

73. He aqu las disposiciones del Cdigo cannico:


1. T iem p o . Puede administrarse a cualquier hora, por la maa
na o por la tarde, de da o de noche.
2. L u g ar. E s conveniente que el sacramento de la confirma
cin se celebre en la iglesia y dentro de la misa. Sin em bargo, por
causa justa y razonable, puede administrarse fuera de la misa y en
cualquier lugar digno (en.881).
Dentro de los confines de su dicesis, puede el obispo adminis
trar la confimacin aun en los lugares exentos.
Como es sabido, son lugares exentos de la jurisdiccin del obis
po las iglesias propias de las rdenes religiosas.

Tr.2.

C)

La confirmacin

127

Padrino

74. Lo que hemos expuesto al tratar de los padrinos del


bautismo, puede y debe aplicarse, con la debida discrecin, a
los de la confirmacin. He aqu la legislacin oficial de la
Iglesia acerca de ellos:
Canon 892. En lo posible, cada confirmando tenga su padri
no, a quien incumbe procurar que el confirmado se conduzca como
verdadero testigo de Cristo y cumpla fielmente las obligaciones
inherentes al sacramento.
Canon 893. Para que alguien pueda ser padrino de la confir
macin es necesario que rena las condiciones exigidas para serlo en
el bautismo.
Es conveniente que el padrino de la confirmacin sea el mis
mo que lo fue en el bautismo.

La obligacin de procurar la educacin cristiana del apa


drinado es, de suyo, grave; pero, si es hijo de padres piadosos
o recibe educacin cristiana por cualquier otro conducto
(v.gr., en un colegio religioso), pueden los padrinos del bau
tismo o de la confirmacin considerarse exentos del cumpli
miento personal de este deber.
D)
75.

Anotacin y prueba de la confirmacin

He aqu lo que dispone el Cdigo cannico:

Canon 894. Para probar la administracin de la confirmacin


obsrvese lo que ya se dijo con relacin al bautismo (en.876).
Canon 895. En el libro de confirmados de la curia diocesana
antese el nombre de los confirmados, el del ministro, el de los pa
dres y padrinos y el lugar y da de la administracin. O, si as lo dis
pone la Conferencia Episcopal o el obispo diocesano, en el libro del
archivo parroquial, que debe conservarse. El prroco debe comuni
car la administracin de la confirmacin al prroco del bautismo,
para que se haga debida anotacin en el libro de los bautizados.
Canon 896. Si no estuviera presente el prroco del lugar, el
ministro debe comunicrselo cuanto antes por s mismo o por otro.

TRATADO

III

L a eucarista

INTRODUCCION

76.
Despus del bautismo y de la confirmacin, el orden
lgico de los sacramentos nos lleva a tratar de la eucarista.
En los catecismos populares suele enunciarse en tercer lugar
la penitencia y en cuarto la eucarista, sin duda para sugerir a
los fieles que antes de comulgar es preciso confesar los peca
dos que se tengan. Pero, de suyo, o sea, por la naturaleza mis
ma de las cosas, la eucarista es anterior a la penitencia, ya
que viene a alimentar la vida sobrenatural recibida en el bau
tismo y corroborada en la confirmacin. Slo accidentalmen
te, o sea, en el supuesto de haber pecado gravemente, habra
que alterar este orden, anteponiendo la penitencia a la euca
rista K
Hemos llegado a la parte ms sublime y espiritual de la
teologa sacramentara. La eucarista es un memorial vivo y
perenne de la pasin y muerte de Nuestro Seor Jesucristo,
el testimonio supremo de su infinito amor a los hombres y la
fuente ubrrima e inagotable de nuestra vida sobrenatural.
La orientacin y enfoque del tratado de la eucarista es
muy vario entre los autores, aunque es muy frecuente divi
dirlo en dos grandes partes: la eucarista como sacramento (la
sagrada comunin) y como sacrificio (la santa misa). A noso
tros nos parece que el orden lgico exige la inversin de los
trminos, y ello por muchas razones. He aqu las principales:
a) El sacrificio del altar nos trae la eucarista como sacramen
to, y no al revs.
b) Cristo es antes hostia que manjar, se ofrece al Padre antes
de drsenos a nosotros.
c) La comunin es un complemento integral del sacrificio, y no
al revs.
1 C f. 111,65,2 ad 4. Y en n.8 d e e ste v o lu m e n , d o n d e h e m o s e x p u e sto el o rd e n de
los sac ra m en to s.

Tr.3.

La eucarista

129

d)

La mejor manera de comulgar, la ms natural y litrgica, es


recibindola dentro de la santa misa con hostias consagradas en ella.

Nosotros seguiremos este orden lgico, que es tambin el


del Cdigo oficial de la Iglesia (cf. cn.897ss). Pero creemos
oportuno anteponer una exposicin dogmtica suficientemen
te amplia sobre la eucarista en general, donde estudiaremos la
nocin y existencia de la eucarista, sus elementos constituti
vos, la presencia real de Cristo por la transustanciacin eucarstica y el modo con que est presente debajo de las especies
sacramentales. A continuacin estudiaremos la eucarista
como sacrificio (santa misa) y como sacramento (sagrada co
munin), recogiendo en esta ltima seccin las cuestiones re
lativas a la custodia y culto de la sagrada eucarista.
He aqu, pues, las tres secciones en que vamos a dividir el
tratado de la eucarista:
1.* La eucarista en general.
2.* La eucarista como sacrificio.
3.2 La eucarista como sacramento.

SECCION

La eucarista en general

Dividiremos esta primera seccin en cuatro captulos, con


arreglo al siguiente orden:
1."
2."
3."
4."

Nocin y existencia de la eucarista.


Elementos constitutivos.
La presencia real de Cristo en la eucarista.
Ministro de la eucarista.

CAPITULO

Nocin y existencia de la eucarista


Vamos a exponer brevemente los distintos nombres que ha
recibido la eucarista en el transcurso de los siglos, las princi
pales figuras que la anunciaron en el Antiguo Testamento y la
existencia de la misma como verdadero sacramento instituido
por Nuestro Seor Jesucristo.
A)

Nombres

77.
Son innumerables los nombres que ha recibido la eucarista
en las sagradas pginas y en la tradicin cristiana. He aqu los prin
cipales:
a) En l a S a g r a d a E s c r i t u r a se la llama pan del cielo..., pan de
vida..., pan vivo que ha bajado del cielo (lo 6,32.35.51); cena del
Seor (1 Cor 11,20); cliz de bendicin..., comunin de la sangre
de Cristo..., comunin del cuerpo del Seor (1 Cor 10,16); frac
cin del pan (Act 2,42), etc.
b) Los S a n t o s P a d r e s la llaman frecuentemente eucaristia (voca
blo griego que significa accin de gracias), aludiendo a que Cristo
dio gracias a su Eterno Padre al instituirla y a que nosotros debe
mos dar gracias a Dios al recibirla. Es el nombre que ha prevalec-

Tr.3 sec.1.

lu eucarista en general

131

do entre el pueblo cristiano, aunque se la conoce tambin con otros


muchos; v.gr., Santsimo Sacramento, sacramento del altar, sagrada
comunin, pan de los ngeles, pan del alma, vino que engendra vr
genes, santo vitico, etc.

B)

F ig u ra s y sm bolos

78. Como es sabido, los principales misterios del Nuevo Testa


mento fueron prefigurados en el Antiguo, cuyos ritos y ceremonias
no eran sino sombras y figuras de la divina realidad que haba de
traer al mundo el Hijo de Dios encarnado cuando llegase la plenitud
de los tiempos (cf. 1 Cor 10,11). La eucarista fue figurada de mu
chos modos, algunos de los cuales prefiguraban las especies sacra
mentales (sacramento solo); otros, el cuerpo real de Cristo (cosa y sa
cramento), y otros, la gracia sacramental cucarstica (cosa slo). Y as:
1

P r e f i g u r a r o n l a s e s p e c ie s s a c r a m e n t a l e s :

a) El sacrificio de Melquisedec, que ofreci pan y vino


(Gen 14,18).
b) Los panes cimos (Ex 12,8.15-20) y de la proposicin
(Ex 21,30), cuyo ofrecimiento y comida exiga la santidad en los
sacerdotes (Lev 21,6.8 y 17).
c) El pan que el ngel hizo comer al profeta Elias para que no
desfalleciera en el largo camino (3 Reg 19,5-8).
2." E l c u e r p o r e a l d e C r i s t o , contenido bajo las especies, fue
prefigurado por todos los sacrificios de la Antigua Ley, principalmente
los de Abel, Abrahn y Melquisedec (como recuerda la Iglesia en el
canon de la misa), los sacrificios matutinos y vespertinos diarios
(Ex 29,38-42), el cordero pascual, que era ofrecido y comido por todo
el pueblo (Ex 12), y el sacrificio de expiacin, que era el ms solemne
de todos (Lev 16).

3." L a g r a c i a s a c r a m e n t a l e u c a r s t i c a fue prefigurada por el


man, que llova diariamente del cielo para alimentar a los israelitas
en el desierto (Ex 16,4-35).
La figura ms completa fue la del cordero pascual, que constitua
el ms importante de los sacramentos de la Antigua Ley y prefigura
ba la eucarista en todos sus aspectos: las especies sacramentales, en
cuanto que se coma con pan cimo; el cuerpo real de Cristo, en
cuanto que era inmolado por todos, y la gracia sacramental eucars
tica, en cuanto que por la aspersin de su sangre fueron preservados
los israelitas del ngel exterminador *.

C)

Existencia como sacramento

79. Indicaremos, en primer lugar, los principales errores


y luego expondremos la doctrina catlica.
i Cf. 111,73.6.

P.II.

132

Los sacramentos en particular

1. Errores. Antes del siglo xix slo unos pocos herejes de es


caso relieve (v.gr., los masalianos o euquitas, paulicianos, bogomilas
y los ctaros o albigenses) negaron que la eucarista hubiese sido
instituida por Cristo como verdadero sacramento. En nuestros das,
los protestantes liberales, racionalistas y modernistas niegan tambin
a la eucarista la razn de sacramento, lo mismo que a los dems ri
tos de la Iglesia.
2. Doctrina catlica. Contra estos errores y herejas vam os a
exponer la doctrina catlica en forma de conclusin.
Conclusin. La eucarista fue instituida por Nuestro Seor Jesucristo
en la ltima Cena como verdadero y propio sacramento, distinto y
ms excelente que los dems. (De fe divina, expresamente definida.)

Vamos a probar por separado cada una de las partes de la


conclusin.
1.*
Cena.

L a eucarista fue instituida por Cristo en la ltima

Consta expresamente:
1.u P o r l a S a g r a d a E s c r i t u r a : Mientras coman, Jes s tom
pan, lo bendijo, lo parti y, dndoselo a los discpulos, dijo: Tom ad
y comed, esto es mi cuerpo. Y, tomando un cliz y dando gracias,
se lo dio, diciendo: Bebed de l todos, que sta es mi sangre del
Nuevo Testamento, que ser derramada por muchos para remisin
de los pecados (Mt 26,26-28). Lo mismo dicen San Marcos
(14,22-25), San Lucas (22,19-20) y San Pablo (1 Cor 11,23-26).
2. P o r e l m a g is t e r io d e l a I g l e s i a . L o declar expresamente
el concilio de Trento contra los protestantes (D 844 874 875).
3. P o r l a r a z n t e o l g i c a . Santo Tom s expone hermosa
mente las razones por las que fue convenientsimo que Cristo ins
tituyera la eucarista en la ltima Cena, a saber:
a) Porque era conveniente que Cristo se quedase con nosotros
en forma invisible o sacramental poco antes de ausentarse en su for
ma visible o corporal.
b) Porque la eucarista es un memorial de la pasin de Cristo, y,
por lo mismo, fue conveniente que se instituyera en la misma noche
en que iba a comenzar la pasin.
c) Para que los hombres estimasen ms intensamente la euca
rista, ya que las ltimas acciones y palabras de un am igo querido
que se ausenta se graban fuertemente en el alma y nunca se ol
vidan 2.
2 Cf. 111,73,5.

Tr.3 sec. 1.
2.

ha eucarista en general

133

C om o verdadero y propio sacram ento.

Consta expresamente:

1. P o r l a S a g r a d a E s c r i t u r a . En el Evangelio se encuen
tran, con relacin a la eucarista, todos los elementos constitutivos
de un sacramento, a saber:
a) Signo sensible: pan y vino.
b) Instituido por Cristo: Tomad y comed... Haced esto en
memoria ma (Le 22,19).
c) Para conferir la gracia: El que come mi carne y bebe mi
sangre tiene la vida eterna (lo 6,54), o sea,
la gracia, que es la vida
eterna comenzada.
2." P o r e l m a g i s t e r i o d e l a I g l e s i a . Lo defini expresamente
el concilio de Trento contra los protestantes:
Si alguno dijere que los sacramentos de la Nueva Ley no fue
ron instituidos todos por Jesucristo Nuestro Seor o que son ms o
menos de siete, a saber: bautismo, confirmacin, eucarista..., o tam
bin que alguno de stos no es verdadera y propiamente sacramento, sea
anatema (D 844).
3." P o r l a r a z n t e o l g i c a . Rene todas las condiciones para
serlo, ya que es un signo sensible instituido por Nuestro Seor Je
sucristo para significar y producir la gracia santificante (definicin
misma de un sacramento).
3.a D istinto y m s excelente que los dem s.
Consta claramente por el magisterio de la Iglesia (D 875-876) y
por la naturaleza misma de las cosas, ya que la eucarista contiene
real y verdaderamente al mismo Cristo, mientras que en los dems
sacramentos se halla nicamente la virtud de Cristo. Por eso a la
eucarista se la llama Santsimo Sacramento y recibe de los fieles verda
dera adoracin de latra (como el mismo Dios), lo que sera un sa
crilegio aplicado a los dems sacramentos.

CAPITULO

II

E lem en to s constitutivos

Como es sabido, los elementos constitutivos de un sacra


mento en su ser fsico son su materia y su forma. Vamos a
precisar en dos artculos las correspondientes a la eucarista.

134

P.I I.

luis sacramentos en particular


ARTICULO

Materia de la eucarista

Hay que distinguir entre materia remota y prxima. Y en


cada una de ellas, la vlida y la lcita.
A)

Materia remota

80.
Expondremos en dos conclusiones lo relativo a la
materia remota vlida y a la lcita.
Conclusin 1.a Materia remota vlida del sacramento de la eucarista
es nicamente el pan de trigo y el vino de vid.

Consta expresamente:
a) P o r l a S a g r a d a E s c r i t u r a . Cristo utiliz pan y vino al ins
tituir la eucarista en la ltima Cena. El pan lo nombr El mismo
expresamente (Mt 26,26); y el vino (contenido en el cliz) era cos
tumbre entre los judos al celebrar la pascua, y aludi claramente a
l el mismo Cristo cuando aadi al consagrar el cliz: O s digo que
desde ahora no beber del fruto de a vid hasta que llegue el reino de
Dios (Le 22,18).
b) P o r k i . m a g i s t k r i o d k l a I g l k s i a .
Lo ha declarado repetidas
veces; v.gr., en el concilio IV de Letrn (D 430), en el de Florencia
(D 698), en el de Trento (D 877), etc., y en el Cdigo cannico
(en.924).
c) P o r l a r a z n t f .o l g i c a . La teologa seala la razn de
conveniencia. Como la eucarista es un sacramento a modo de ban
quete espiritual, convena que se instituyese con la materia ms co
rriente y universal en todo convite, que es el pan y el vino.
Ntese que por pan de trigo se entiende nicamente el amasado
con harina de trigo y agua natural y cocido al fuego. Y por vino de
vid, el lquido que se obtiene exprimiendo las uvas maduras.

A plicacion es. Es

m a t k r ia in v l id a

a) E l pan hecho de cebada, arroz, avena, maz, castaas u otras


legumbres o frutos de rboles; o el amasado con leche, aceite, etc.; o
la masa de pan de trigo cruda o frita como tortas. Ha de ser cocido
al fuego (natural o elctrico).
b) E l vinagre, arrope, el vino de uvas agraces, la cerveza, la si
dra, los licores, el vino obtenido qumicamente, etc.
Es tambin materia invlida el pan o vino ya corrompidos, aunque
el pan sea de trigo y el vino de vid.

Tr.3 sec. 1.

La eucarista en general

135

Conclusin 2.a Materia remota licita del sacramento de la eucaristia


es el pan reciente (cimo para los latinos y fermentado para los
griegos) y el vino puro, al que se debe aadir en el altar una peque
sima cantidad de agua (cf. en.924-926).

Expliquemos los diferentes trminos de la conclusin:


r e c i e n t e , o sea, fabricado poco antes de consagrarlo. Segn la
sentencia ms probable, en ningn caso debe transcurrir ms de un
mes entre la fabricacin y la comunin de las hostias, ya que a tra
vs del microscopio han comprobado qumicos expertos que hacia
los treinta das comienza el principio de la corrupcin en condicio
nes ordinarias. Lo ideal sera renovar todas las hostias cada ocho dias
por otras recin fabricadas y consagradas. Desde luego se considera
pecado grave usar hostias fabricadas dos o tres meses antes *, y aun
menos, si hubieran comenzado ya a descomponerse.

P an

A c im o ( o sea, sin levadura) para los latinos y fermentado (con le


vadura) para los griegos, dondequiera que celebren la misa. La for
ma ha de ser redonda, entre los latinos, y cuadrada o triangular, en
tre los griegos.
V in o p u r o , o sea, el exprimido de uvas maduras al que no se le
ha mezclado ningn otro lquido o sustancia qumica. No importa
que sea blanco o tinto, dulce o seco, con tal que sea puro y no est
avinagrado o corrompido. El vino tiene que estar fermentado,
aunque en caso de necesidad podra usarse el mosto no fermen
tado 2.
A l q u e s e l e d e b e a a d ir e n e l a l t a r u n a p e q u e s im a c a n t id a d d e

(cn.924,l.u). La razn es porque as lo practic Jess en la lti


ma Cena era costumbre entre los judos , y por un doble sim
bolismo, a saber: para representar la sangre y el agua que sali del
costado abierto del Seor y la unin de los fieles a Cristo, su divina
Cabeza (D 945). Por razn de esta representacin y simbolismo tan
sublime, esta rbrica obliga bajo pecado grave al sacerdote celebran
te. La cantidad de agua que se mezcle no debe exceder la octava
parte del vino, aproximadamente, y en la prctica conviene no pasar
de dos o tres gotas. Y ntese que esta mezcla hay que hacerla en el
altar (o sea, al preparar el cliz para el ofertorio), sin que pueda ha
cerse previamente en el vino destinado al santo sacrificio.
ag ua

N.B. Si se le hubiera olvidado al sacerdote mezclar estas gotas


de agua al preparar el cliz, debe ponerlas, si lo advierte, antes de la
consagracin del vino, pero no despus.

1 C f. d e c re to d e la S . C . d e S a c ra m e n to s del 7 d e dic iem b re de 1918 (A A S 11,8).


2 Cf. 111,74,5 a d 3. F u e ra del c a s o d e n e c e sid a d , el u so del m o s to n o fe rm e n tad o se
ra gravem ente ilcito.

136

P.1I.

B)

Los sacramentos en particular

Materia prxima

81.
Como es sabido, se llama materia prxima a la apli
cacin de la materia remota a la constitucin del sacramento.
Vamos a precisarla en dos conclusiones: una, que afecta a la
v a lid e y otra, a la licitud.
Conclusin 1.a Para la validez de la consagracin eucaristica se re
quiere que el pan y el vino estn fsicamente presentes ante el
sacerdote consagrante y que ste tenga intencin, al menos virtual,
de consagrarlos determinada e individualmente.

Expliquemos la conclusin en cada una de sus clusulas:


P a r a l a c o n s a g r a c i n v Al i d a , d e

su e rte

que no

habra

co n sa g ra

c i n si fa lta r a a lg u n o d e e s t o s r e q u is it o s .
P a n y v in o f s ic a m e n t e p r e s e n t e s
d e su e rte q u e p u e d an

a n te

el

sa c e rd o te

c o n sa g ra n te ,

re c a e r s o b r e e llo s lo s p r o n o m b r e s d e m o s tr a t i

hoc, hic (esto, ste).


Por falta de esta condicin, no sera vlida la consagracin del
pan y vino colocados detrs del altar, o detrs de la pared, o a espal
das del sacerdote, o encerrados en el tabernculo; ni tampoco si es
tuvieran tan lejanos aunque los viera el sacerdote que no pu
dieran recaer sobre ellos los pronombres demostrativos hoc o hic,
sino que hubiera que decir illud (aquello); ni tampoco cuando sea
tan pequesima la cantidad, que no sea perceptible por los sentidos.
No se requiere, sin embargo, que el sacerdote vea fsicamente la
materia que va a consagrar, con tal que de hecho la tenga delante y
puedan recaer sobre ella los pronombres hoc o hic. Y as, v.gr., es
vlida la consagracin realizada por un sacerdote ciego, o completa
mente a oscuras, o con el copn o cliz cubiertos (pero es obligato
rio descubrirlos para la licitud), o de un montn de hostias de las
que slo se ven las de encima, etc.
vos

I n t e n c i n , a l m e n o s v i r t u a l , o sea, la que supone un acto previo


que no ha sido retractado y sigue influyendo en el transcurso de la
accin. En la prctica existe esta intencin inicial o previa desde el
momento en que el sacerdote se reviste de los ornamentos sagrados
y se dispone a celebrar la santa misa; y perdura virtualmente duran
te toda ella, aunque en el momento de la consagracin estuviera dis
trado el sacerdote o se le hubiera olvidado, v.gr., la presencia del
copn, con tal que lo hubiera visto antes (p.ej., al empezar la misa o
en el ofertorio) y hubiera hecho intencin de consagrarle.

D e c o n s a g r a r l o s d e t e r m i n a d a e i n d i v i d u a l m e n t e , porque nica
mente as resultan verdaderos los pronombres dem ostrativos hoc o
hic y porque los actos humanos recaen sobre cosas singulares y de
terminadas. As como no consagra el sacerdote que no tiene intencin

Tr.3 sec. 1.

La eucarista en general

137

de consagrar, tampoco consagra el que no tiene intencin de consa


grar este pan o este vino concreto que tiene delante de s.
Por falta de esta condicin no se consagra ninguna hostia cuan
do, entre muchas colocadas sobre el altar, el sacerdote quiere consa
grar, v.gr., diez, sin determinar cules. Ni las que se colocan sobre
el altar o corporales sin saberlo el sacerdote (ya que el acto de la vo
luntad no puede recaer sobre lo desconocido), aunque hubiera he
cho de una vez para siempre la intencin habitual de consagrar todo
lo que se encuentre sobre los corporales; porque, como ya explica
mos en su lugar (cf. n.27,A), la intencin habitual no basta para rea
lizar un sacramento, ya que esa intencin no influye para nada en el
acto que se est realizando, que ni siquiera es humano, como requiere
la confeccin de un sacram ento3. Otra cosa sera si antes de celebrar
la santa misa o en el ofertorio hubiera hecho intencin explcita de
consagrar todo lo que se encuentre sobre los corporales, porque en
este caso existe ya la intencin virtual suficiente para realizar el sa
cramento.
Es vlida la consagracin de dos hostias que el sacerdote tuviera
en sus manos, aunque creyese que se trataba de una sola, ya que es
evidente su intencin de consagrar todo lo que tiene en sus manos.
Tambin quedaran consagradas todas las hostias de un copn
aunque el sacerdote se equivocase en cuanto al nmero de ellas (cre
yendo, v.gr., que contena 100 en lugar de 102), con tal que su in
tencin no haya recado sobre tal nmero, sino sobre todas las con
tenidas en el copn.
No quedan consagradas las gotas de vino adheridas al exterior
del cliz, a no ser que se hubiera tenido intencin expresa de consa
grarlas (lo que sera gravemente ilcito). Las gotas adheridas a las pa
redes internas del cliz parece que no quedan consagradas si el
sacerdote no tiene intencin especial de consagrarlas o si quiere ate
nerse a lo que prefiere la Iglesia. Lo mismo hay que decir de las
partculas pequeas ya desprendidas o separadas de las hostias antes
de la consagracin, a no ser, quiz, las desprendidas de las hostias
pequeas contenidas en el copn.

En la prctica, si quedara alguna duda razonable sobre la vali


dez de la consagracin de algunas hostias, puede tomarlas el sacer
dote (si son pocas) despus de comulgar el cliz y antes de las ablu
ciones, o tambin consagrarlas sub conditione en otra misa. Si las hos
tias consagradas se mezclaran con otras no consagradas, de suerte
} A lg u n o s a u to re s d ic e n q u e b a s ta r a la in ten ci n habitual to m ad a d e una v ez p ara
siem pre, au n q u e el s a c e rd o te n o h ay a te n id o c o n o c im ie n to de las h o stia s actualm en te
presentes. P e ro e sta o p in i n n o tien e fu n d a m e n to a lg u n o en la te o lo g a trad icio n al, y
con razn e s r ec h az ad a p o r la m a y o r a d e lo s te lo g o s . L o n ico q u e se p u e d e h acer de
una vez p ara sie m p re e s la in te n c i n d e c o n sa g r a r en la m ism a, ad em s de la h ostia del
sacrificio, to d a s las h o s tia s p u e st a s en el altar de las cuales haya tenido noticia antes el sacer
dote y haya querido consagrar, a u n q u e en el m o m e n to de la c o n sa g ra c i n est d istr a d o o le
hayan p asad o in a d v e r tid a s. O s e a , q u e la in te n c i n habitual, h ech a d e un a v ez p ara s iem
pre, ha de q u e d a r ra tific a d a c o n o tr a in te n ci n p o s te r io r q u e p erd u re virtualmente d u ra n
te el sacrificio.

138

P.II.

Los sacramentos en particular

que fuera imposible saber cules son unas y otras, habra que consa
grarlas todas sub conditione en otra m isa4.
En ningn caso es lcito bajo pecado mortal dar la comu
nin a los fieles con hostias dudosamente consagradas o exponerlas a
la adoracin de los fieles, por el peligro de idolatra material.
Conclusin 2.a Para la licitud de la consagracin eucarstica se re
quiere, por derecho divino, la consagracin de ambas especies (pan
y vino) dentro del sacrificio de la misa, y por derecho eclesistico,
la observancia de los ritos y ceremonias preceptuadas por la Iglesia.

Esta conclusin tiene dos partes, que vamos a explicar


por separado.
1.a Por derecho divino se requiere la consagracin de las
dos especies dentro del sacrificio de la misa.
Esta condicin es gravsima, y su incumplimiento representa un
horrendo sacrilegio, de los ms graves que se pueden cometer. La
razn es porque Cristo instituy la eucarista a modo de sacrificio y
orden a sus apstoles y sucesores que hicieran lo mismo que El
hizo: Haced esto en memoria ma (Le 22,19); y as lo hicieron, efectiva
mente, los apstoles (1 Cor 10,16) y lo hace as universalmente la
Iglesia catlica. Esta condicin, por ser de derecho divino, no puede
ser dispensada por nadie ni siquiera por el Papa ni aun en caso
de necesidad urgente y extrema (cf. cn.927).
Sin embargo, la consagracin de una materia sin la otra es vlida
no slo si se produce inesperadamente y por casualidad (v.gr., por
defuncin del sacerdote inmediatamente despus de consagrar el pan
o por haberse olvidado de consagrar el cliz), sino tambin aunque
se hiciera voluntaria o intencionadamente. Porque en todos los sa
cramentos, cuando se pronuncian las palabras de la forma sobre la
materia, se realiza ipso fado el sacramento, sin que ste dependa de
un acontecimiento futuro. Las palabras sacramentales producen al
punto lo que significan, y por eso el sacerdote celebrante adora la
hostia consagrada (antes de la consagracin del cliz) y la eleva para
que los fieles la adoren tambin5. Ni vale argir que el ministro que
intenta a sabiendas consagrar una sola especie no tiene intencin de
ofrecer el sacrificio eucaristico (sobre el que recae nicamente su po
testad sacerdotal) y, por consiguiente, no consagra vlidamente
aquella sola especie. N o concluye este argumento, porque para la
consagracin vlida basta la incoacin del sacrificio por la consagra
cin de una sola de sus especies, sin que se requiera la consumacin o
perfeccin total del sacrificio por la consagracin de la otra especie.
4 C f. S an A l f o n s o d e L ig o r io , n .2 1 6 ; L u g o , d .4 n .1 3 9 .
s C f. I I I , 78, 6c et sed contra. D e lo c o n tr a r io c o m o a d v ie rte en e ste lu g a r S a n to
T o m s , la f r m u la d e la c o n sa g ra c i n del p an n o e x p re sa r a u n a v e r d a d ( e s to es mi
c u e rp o ), sin o q u e h ab ra q u e d e c irla en fu tu r o ( e s to ser m i c u e rp o ).

Tr.3 sec. 1.

La eucarista en general

139

En una sola de las especies se salva inadecuadamente el sacramento


y se incoa necesariamente el sacrificio. De donde se deduce que la
intencin de consagrar una especie excluyendo la otra no es total
mente exclusiva de la razn de sacramento o de sacrificio, que sera
menester para que la consagracin fuera invlida6.
Corolario. Luego sera horrendamente sacrilega, pero vlida, la
consagracin de todos los panes de una panadera hecha por un
sacerdote presente (no si los consagrara de lejos, v.gr., pasando por
la calle, porque entonces no se realizara el pronombre hoc, como he
mos explicado ms arriba) o la de un cubo lleno de vino (como en
la pelcula E l renegado).
2.a Por derecho eclesistico , se requiere, para la licitud de
la consagracin, la observan cia de los ritos y cerem onias pre
ceptuadas por la Ig le sia.
Las principales cosas preceptuadas por la Iglesia son las si
guientes:
a) Que la materia que se ha de consagrar est sobre el altar
en el corporal y sobre el ara, si el altar tiene nicamente consa
grada el ara.
b) Que el copn est descubierto en el momento de consa
grarlo.
A plicacion es: Un copn que se ha trado
a) Poco despus del ofertorio, se puede consagrar con leve causa
(v.gr., para que comulguen dos o tres personas), haciendo mental
mente la oblacin.
b) Comentado el prefacio, no se debe consagrar, a no ser con
causa grave (v.gr., para no dejar sin comulgar a un nmero conside
rable de fieles).
c) Comentado el canon, slo se podra consagrar (presupuesta
siempre la oblacin mental) con causa muy grave (v.gr., para admi
nistrar el vitico a un enfermo, evitar el escndalo de los presentes,
etctera).
d) Despus de la consagracin de las dos especies no se le puede con
sagrar jams, ni aun con causa gravsima, porque equivale a dejar
incompleto un segundo sacrificio que se incoa, lo cual es un grave
sacrilegio. Si hubiera una razn muy grave7, podra el sacerdote
usando de una razonable epiqueya o licencia presunta del supe
rior eclesistico celebrar una segunda misa terminada ya la prime
6 Cf. D o r o n z o , D e eucharistia (M ilw a u k e c 1947) v o l.l p.6 3 9 .
7 P or e je m p lo , si se tr a ta b a d e d a r s o le m n e m e n te la p rim e ra c o m u n i n a un g r u p o
de nios qu e e stn all p re s e n te s c o n s u s fa m ilias, e tc ., y se seg u ira g ran e sc n d alo si se
les despidiera sin d a rle s la c o m u n i n , o si se trata d e la c o m u n i n p asc u al d e un g r u p o
de cam p esin o s q u e h an v e n id o d e le jo s co n e sa e x clu siv a fin alid ad , y o tr o s c a s o s sem e
jantes.

140

P.I1.

Los sacramentos en particular

ra; pero jams consagrar nuevas formas dentro de una misma misa
despus de realizada la consagracin de las dos especies.
82. E sco lio . M odo de co rregir los d efectos d e la m ateria.
Para comodidad de los sacerdotes trasladamos aqu las normas
que seala el Misa/Romano (De defectibus n.4 y 5):
1.* A n t e s d e l a c o n s a g r a c i n , si el sacerdote advierte
a) Que la hostia est corrom pida o no es de trigo, ponga otra
nueva, ofrzcala mentalmente (si lo advierte despus del ofertorio),
y contine la misa desde el punto en que se encontraba.
b) Que el vino est corrom pido o no es verdadero vino, pon
ga vino nuevo, ofrzcalo mentalmente (si es despus del ofertorio) y
siga la misa.
2 .*
D e s p u s d e l a c o n s a g r a c i n , p e r o a n t e s d e l a c o m u n i n , si el
sacerdote advierte
a) Que la hostia est corrompida o no es de trigo, ponga otra
nueva, ofrzcala en secreto y consgrela (empezando por las pala
bras Qui pridie), continuando despus la misa en el lugar en que se
hallaba. La forma consagrada en primer lugar com lguela despus
de sumir el cliz y antes de las abluciones, por si acaso est vlida
mente consagrada.
b) Que el vino no es verdadero vino o est corrom pido, pon
ga vino nuevo, ofrzcalo mentalmente y consgrelo (empezando por
las palabras Simili modo), continuando despus la misa desde el pun
to en que se encontraba. El vino consagrado en primer lugar depo
stelo en un vaso decente y tmelo despus de consum ir el nuevo
consagrado.

3.* A l c o m u l g a r , si el sacerdote advierte


a) Que la hostia estaba corrompida o no era de trigo, ponga
otra, ofrzcala mentalmente, consgrela (empezando por las palabras
Qui pridie) y comlguela antes de sumir el cliz.
b) Que el vino estaba corrom pido o no era verdadero vino,
ponga una nueva hostia y nuevo vino, ofrzcalos mentalmente, con
sgrelos y comlguelos (aunque haya roto el ayuno con el primer
vino no consagrado). Si hubiera peligro de escndalo de los fieles,
podra omitir la consagracin de nueva hostia, no la del vino (que
puede hacerse disimuladamente, como si se tratara de tomar las
abluciones). Si es imposible consagrar nueva hostia o nuevo vino
(v -gr-> Por no haberlos en el lugar donde celebra), termine la misa
en la forma acostumbrada (para evitar la admiracin o escndalo de
los fieles), pero no compute como vlida la misa celebrada (v.gr.,
para los efectos del estipendio, cumplimiento de cargas, etc.).

Tr.3 sec. 1.

La eucarista en general

ARTICULO

141

II

Forma de 1a eucarista

83.

Vamos a exponerla en dos conclusiones.

Conclusin 1.* La forma de la consagracin del pan es la siguiente:


Tomad y comed todos de l, porque esto es mi cuerpo, que ser
entregado por vosotros.
Consta expresamente por la Sagrada Escritura (Mt 26,26) y por
la prctica universal de la Iglesia catlica.
Sentido de la frm ula.

Helo aqui palabra por palabra:


Tiene el sentido obvio de tomar y
comer, tal como suenan las palabras.
Porq ue.
Esta partcula no es esencial a la consagracin, pero la
aade la Iglesia para expresar la continuidad de las palabras sacra
mentales con las que se pronunciaron inmediatamente antes.
E sto .
Esta palabra que debe pronunciarse como suena, y no
ste puede tener los siguientes significados:
T om ad y co m ed to d o s d e l .

a) El pan que el sacerdote tiene en sus manos. No se toma


aqu en este sentido, ya que no es verdad que el pan sea el cuerpo
de Cristo. El pan se convierte, se transustancia en el cuerpo de Cristo,
pero de ninguna manera es el cuerpo de Cristo. Empleada en este
sentido, la palabra esto expresara una falsedad.
b) El cuerpo de Cristo, que se hace realmente presente por la
consagracin. Tam poco es ste el verdadero sentido, ya que el cuer
po de Cristo es el trmino de la consagracin, no su sujeto inicial.
c) Lo contenido debajo de las especies de pan, o sea, la sus
tancia en comn. Este es el verdadero sentido. Alude indetermina
damente a lo que tengo en mis manos, o sea, aquello que antes de la
consagracin era la sustancia del pan y despus de la consagracin
es el cuerpo de Cristo.
Es. Tiene la plenitud de su sentido obvio: es.
Mi c u e rp o . Esto es, el cuerpo de Cristo, porque el sacerdote
pronuncia esas palabras no en nombre propio o personal, ni en sen
tido meramente recitativo o histrico (como relatando lo que hizo
Cristo en la ltima Cena), sino en nombre y como instrumento de
Cristo que acta en cada una de las misas como sacerdote princi
pal y en sentido efectivo, o sea, para realizar la real conversin de
la sustancia del pan en el cuerpo adorable de Cristo.
Q u e se r e n tr e g a d o por v o so tro s.
Alude a la finalidad realiza
da por Cristo al entregar su cuerpo a la muerte para la redencin del
mundo.
Santo Tom s explica en un artculo maravilloso las razones de

142

P.I.

Los sacramentos en particular

altsima sabidura y convcniencia que encierra esta frmula eucars


tica 8.
Advertencias. 1.' Si las palabras esenciales se han pronunciado
correctamente sin duda alguna, no es lcito repetirlas condicional
mente por el temor escrupuloso o imprudente de haberlas pronun
ciado mal; pero, si la duda fuera seria y razonable, podra y aun debe
ra repetirse la frmula sub conditione. Repetir la frmula por razones
ftiles constituye una irreverencia al sacramento.
2.' La consagracin se verifica en el ltimo instante de la pro
nunciacin de la frmula, como ya dijimos al exponer la teora ge
neral de los sacramentos (cf. n.13).
Conclusin 2.* La forma de la consagracin del vino es la siguiente:
Tomad y bebed todos de 1, porque ste es el cliz de mi sangre,
sangre de la alianza nueva y eterna, que ser derramada por vos
otros y por todos los hombres para el perdn de los pecados. Haced
esto en conmemoracin mia.
Consta sustancialmente en la Sagrada Escritura, aunque en di
ferentes lugares (Mt 26,28; Me 14,24; Le 22,20; 1 Cor 11,25). La
frmula completa resulta de la reunin de esos fragmentos parciales
tal como lo ha entendido la Iglesia desde los tiempos apostlicos
(cf. D 715).
Sentido de la frm ula.
guiente:
T om ad y bkbkd to d o s dk l .

Hay que entenderla del modo si


Tiene el sentido obvio de las pa

labras.
P o r q u e s t e e s e l c l iz .
Alude, por metonimia, no al cliz ma
terial, sino a lo contenido en el c a l i Lo cual no se refiere determinada
mente al vino o a la sangre de Cristo, sino a la sustancia en comn
contenida debajo de los accidentes, o sea, a lo que antes de la consa
gracin era la sustancia del vino y despus de la consagracin es la
sangre de Cristo.
D e m i s a n g r e , o sea, la sangre de Cristo, porque el sacerdote,
como ya hemos dicho, obra en nombre y como instrumento de Cris
to, que es el sacerdote principal en el sacrificio del altar.
S a n g r e d e l a a l i a n z a n u e v a y e t e r n a , a diferencia de la alianza
del Antiguo Testamento, que era meramente temporal y figurativa
de la del Nuevo Testamento, realizada por Cristo.
Q u e ser d e r ra m a d a por v o so t r o s y po r t o d o s l o s h o m b r e s.
Es
de fe que Cristo es el Redentor universal de todos los hombres, sin
excluir uno solo (cf. 1 lo 2,2; 1 Tim 2,6; D 795 1096).
P ara e l perd n d e lo s pec a d o s.
E s el efecto de la pasin de
Cristo, que se renueva y se nos aplica en el sacrificio del altar.

Cf. 111,78,2.

Tr.3 sec. 1.

lu eucarista en general

143

Son las palabras d e Cristo


con las que instituy el sacerdocio y confiri a los apstoles y a sus
sucesores la potestad de consagrar la eucarista.
H a c e d e s t o en c o n m e m o ra c i n ma.

Advertencia. La famosa epiclesis de los griegos es una invoca


cin al Espritu Santo hecha antes de las palabras de la consagra
cin, que no afecta para nada a la validez ni a la licitud de la mis
ma, como ha declarado varias veces la Iglesia catlica romana
(cf. D 2147a).

CAPITULO

III

L a p re s e n c ia r e a l d e C risto en la eu carista

Ofrecemos al lector en este captulo un breve resumen de


la teologa de la transustanciacin eucarstica, en virtud de la
cual se hace realmente presente bajo las especies sacramenta
les el mismo Cristo, que naci de la Virgen Mara y muri en
lo alto de la cruz y reina ahora glorioso en el cielo.
Esta cuestin pertenece de lleno a la teologa dogmtica,
donde se estudia ampliamente. Por eso suelen omitirla la ma
yor parte de los moralistas.
Dividiremos la materia en cuatro artculos:
1." El hecho de la presencia real.
2.a La transustanciacin eucarstica.
3. Del modo con que Cristo est en la eucarista.
4.u De los accidentes eucarsticos.
ARTICULO

E l hecho de la presencia real

84.
S e n tid o .
En este artculo nos proponemos nica
mente exponer el hecho de la presencia real de Cristo en la
eucarista tal como nos lo propone la fe, sin entrar en averi
guacin alguna del modo con que se produce este hecho. Esto
ltimo lo veremos en el artculo siguiente.
Vamos a establecer la doctrina catlica en forma de con
clusin.
Conclusin. En la eucaristia se contiene verdadera, real y sustancial
mente el cuerpo, la sangre, el alma y la divinidad de Nuestro Seor
Jesucristo, que se hace realmente presente bajo las especies sacra
mentales. (De fe divina, expresamente definida.)

144

P.II.

Los sacramentos en particular

Se prueba:
1." P o r l a S a g r a d a E s c r i t u r a .
Transcribimos en columnas
paralelas los textos de los evangelios sinpticos alusivos a la institu
cin de la eucarista, completados con el de San Pablo a los Co
rintios:
M A T E O , 26

M A R C O S , 14

L U C A S , 22

24 M ie n tras c o m a n , J e
s s to m p a n , lo b e n d ijo ,
lo p a r ti y, d n d o se lo a lo s
d is c p u lo s , d ijo : T o m a d y
c o m e d , esto es m i cuer
po. 27 Y to m a n d o un cliz
y d a n d o g r a c ia s , se lo d io ,
d ic ie n d o : B e b e d de l t o
d o s , q u e sta es m i sangre
del
N uevo
T e sta m e n to ,
q u e ser d e rra m a d a p o r
m u c h o s p ara rem isi n de
lo s p ec a d o s.

22 M ie n tras c o m a n , to m
p an y, b e n d ic i n d o lo , lo
p a r ti , se lo d io y d ijo :
T o m a d , esto es m i cuerpo.
23 T o m a n d o el c liz, d e s
p u s d e d a r g r a c ia s , se lo
e n tr e g , y b e b ie ro n d e l
to d o s . 24 Y les d ijo : E st a
es m i sangre d e la alia n z a,
q u e es d e r ra m a d a p o r m u
c h o s.

19 T o m a n d o el p a n , d io
g r a c ia s , lo p a r ti y se lo
d io , d ic ie n d o : E sto es mi
cuerpo, q u e s e r e n tr e g a d o
p o r v o s o tr o s ; h ac ed e sto
en m e m o ria m a. A s i
m is m o , el c liz , d e s p u s de
h ab e r
cen ado ,
d ic ie n d o :
E st e c liz e s la n u ev a
alia n z a en m i sangre, q u e e s
d e r ra m a d a p o r v o s o tr o s .

1.* A L O S C O R I N T I O S , 11
23 P o rq u e yo he re c ib id o del S e o r lo q u e o s h e tr a n sm itid o , q u e el S e o r J e s s , en
la n o ch e en q u e fu e e n tr e g a d o , to m el p an 24 y, d e s p u s d e d a r g r a c ia s , lo p a r ti y
d ijo : E sto es mi cuerpo, q u e se d a p o r v o s o tr o s ; h ac ed e st o en m e m o ria m a. 25 Y a s im is
m o, d e sp u s de cen ar, to m el c liz , d ic ie n d o : E st e c liz e s el N u e v o T e s ta m e n t o en mi
sangre; c u an tas v ec e s lo b e b is, h aced e st o en m e m o ria m a. 26 P u e s c u a n ta s v e c e s c o m is
este p an y b e b is este cliz an u n c iis la m u e rte d e l S e o r h a sta q u e E l v e n g a . 27 A s,
p u e s, qu ie n c o m e el p an y b e b e el cliz del S e o r in d ig n a m e n te , ser reo del cuerpo j de a
sangre del Seor. 28 E x a m n e se , p u e s, el h o m b r e a s m is m o , y e n to n c e s c o m a d e l p an y
be b a del cliz; 29 p u e s el q u e sin d isc e r n ir come j bebe el cuerpo de! Seor, se c o m e y b eb e
su p ro p ia c o n d e n ac i n .

Comprense estos textos con los de la promesa de la eucarista


en la sinagoga de Cafarnam, y se ver claramente el realismo indis
cutible de aquellas expresiones que tanto escandalizaron a los judos:
E n v erd a d o s d ig o q u e , si no comis la carne del H ijo del hombre y no bebis su sangre, no
te n d r is v id a en v o s o tr o s . E l que come m i carne j bebe m i sangre, tien e la v id a e te rn a y vo
le resu c ita r el ltim o d a. P o rq u e m i carne es verdaderamente comida j m i sangre es verdadera
mente bebida. E l que come m i carne y bebe m i sangre e st en m y yo en l ( l o 6 ,5 3 -5 6 ).

E s imposible hablar ms claro y de manera ms realista. L o que


Cristo prometi en Cafarnam lo realiz en Jerusaln en la ltima
Cena. Consta clarsimamente por la Sagrada Escritura la presencia real
de Cristo en la eucarista.
2 .
P o r e l m a g is t e r io d e l a I g l e s ia .
La doctrina de la presen
cia real de Cristo en la eucarista, repetida constante y unnimemen
te por la tradicin cristiana, recibi en el concilio de Trento la san
cin infalible de la Iglesia. He aqu el texto de las principales decla
raciones dogmticas contra los errores protestantes:
Si alguno negare que en el santsimo sacramento de la eucaris
ta se contiene verdadera, real y sustancialmente el cuerpo y la san-

Tr.3 sec. 1.

La eucarista en general

145

gre de Nuestro Seor Jesucristo, juntamente con el alma y la divini


dad, y, por lo mismo, Cristo entero; sino que dijere que slo est en
l como en seal y figura o por su eficacia, sea anatema (D 883).
Si alguno negare que en el venerable sacramento de la eucaris
ta se contiene Cristo entero bajo cada una de las especies y bajo
cada una de las partes de cualquiera de las especies hecha la separa
cin, sea anatema (D 885).
Si alguno dijere que, acabada la consagracin, no est el cuerpo
y la sangre de Nuestro Seor Jesucristo en el admirable sacramen
to de la eucarista, sino slo en el uso, al ser recibido, pero no antes
o despus, y que en las hostias o partculas consagradas que sobran o
se reservan despus de la comunin no permanece el verdadero
cuerpo del Seor, sea anatema (D 886).
3." P o r l a r a z n t h o l g i c a . E s evidente que la razn humana
no puede demostrar por s misma la presencia real de Cristo en la
eucarista, ya que se trata de una verdad estrictamente sobrenatural,
que slo puede ser conocida por divina revelacin. Pero, supuesta
esa divina revelacin, la razn teolgica encuentra fcilmente argu
mentos de altsima conveniencia. Santo Toms expone hermosamen
te las siguientes principales razones
a) Por la perfeccin de la Nueva Ley, que debe expresar en su
plena realidad lo que en la Antigua se anunciaba por medio de sm
bolos y figuras.
b) Por el amor de Cristo hacia nosotros, que le impuls a que
darse en la eucarista como verdadero amigo, ya que la amistad im
pulsa a convivir con los amigos. De donde este sacramento es sig
no de mximo amor y la suprema exaltacin de nuestra esperanza,
por la unin tan familiar de Cristo con nosotros.
c) Para la perfeccin de la fe, que se refiere a cosas no visibles
y debe ejercitarse con relacin a la divinidad de Cristo (en la encar
nacin) y con relacin a su humanidad (en la eucarista).
ARTICULO

II

La transustanciacin eucarstica

Puesta de manifiesto la presencia real de Cristo en la


eucarista, veamos ahora el modo de su realizacin. Ello se
verifica por el estupendo milagro de la transustanciacin euca
rstica, cuya teologa resumimos brevemente a continuacin.
85. 1. N ocin. La transustanciacin eucarstica con
siste en la total conversin de toda la sustancia del pan en el cuerpo
de Cristo y de toda la sustancia del vino en su sangre, permaneciendo
solamente las especies o accidentes del pan y del vino.
Cf. 111,75,1.

146

P.II.

Los sacramentos en particular

86. 2. Condiciones. Para la verdadera transustan


ciacin se requieren las siguientes condiciones 2:
1.* Que el trmino de partida (a quo) y el de llegada (ad quem)
sean positivos. Porque, si uno de ellos fuera negativo, no habra tran
sustanciacin, sino creacin (si faltara el trmino a quo) o aniquila
cin (si faltara el ad quem).
2.2 Que el trmino a quo, que es la sustancia del pan o del
vino, deje de existir, y el trmino ad quem, que es el cuerpo o la san
gre de Cristo, comience a existir bajo las especies sacramentales.
Porque de otra forma no habra verdadero trnsito ni conversin.
3.1 Que haya un nexo intrnseco y esencial entre la desaparicin
del trmino a quo y la aparicin del trmino ad quem. O sea, que el
mismo trmino a quo (pan o vino) se convierta en el trmino ad quem
(cuerpo o sangre de Cristo), de tal suerte que el mismsimo trmino
a quo (la sustancia del pan o vino) se diga y sea despus el trmino
ad quem (el cuerpo o la sangre de Cristo). N o bastara que hubiera
entre los dos una mera sucesin, sino que se requiere indispensable
mente que el uno se convierta en el otro, de tal manera que, mostran
do el cuerpo eucaristico de Cristo, podam os decir con verdad: Esto
que antes de la consagracin era la sustancia del pan, ahora es el
cuerpo de Cristo. De esta manera, el nexo entre la desaparicin del
pan y la aparicin del cuerpo de Cristo es intrnseco o esencial, y la de
saparicin del primero trae necesariamente la aparicin del segundo.
4.2 Suele aadirse una cuarta condicin, a saber, que se conserI ve en el trmino ad quem algo de lo que haba en el trmino a quo.
I As ocurre de hecho en la eucarista, ya que la consagracin afecta
F nicamente a la sustancia del pan o vino, dejando intactos los acci
dentes, que, por lo mismo, permanecen despus de la consagracin.

87. 3. Doctrina catlica.


ma de conclusin. Hela aqu:

Vamos a precisarla en for

Conclusin. Cristo se hace realmente presente en la eucarista por la


transustanciacin, o sea, por la conversin de toda la sustancia del
pan y del vino en su propio cuerpo y sangre, permaneciendo nica
mente los accidentes del pan y del vino. (De fe divina, expresamente
definida.)

Se prueba:
1." P o r l a S a g r a d a E s c r i t u r a . Se desprende clarsimamente
de las palabras que pronunci Cristo al instituir la eucarista, y que
repite el sacerdote al consagrarla: Esto es mi cuerpo; ste es el cliz de
mi sangre, que no seran verdaderas si no verificaran el prodigio de
la transustanciacin, o sea, si juntamente con el cuerpo o sangre de
2 C f. Z u b iz a r r u t a , Theotogia dogmtico-seho las tica IV n .3 2 0 .

Tr.3 sec.1.

La eucarista en general

147

Cristo quedara debajo de las especies algo de la sustancia del pan o


del vino.
2. P o r e l m a g i s t e r i o d e l a I g l e s i a . Lo defini expresamente
el concilio de Trento contra los protestantes. He aqu el texto de la
definicin dogmtica:
Si alguno dijere que en el sacrosanto sacramento de la eucaris
ta permanece la sustancia del pan y del vino juntamente con el
cuerpo y la sangre de Nuestro Seor Jesucristo y negare aquella ma
ravillosa y singular conversin de toda la sustancia del pan en el
cuerpo y de toda la sustancia del vino en la sangre, permaneciendo
solamente las especies de pan y vino, conversin que la Iglesia cat
lica aptsimamente llama transustanciacin, sea anatema (D 884).
3." P o r l a r a z n t e o l g i c a . Santo Toms explica profundsimamente que no puede darse ningn otro modo por el cual el
cuerpo verdadero de Cristo comience a estar presente en este sacra
mento sino por la conversin de la sustancia del pan en el mismo
Cristo3.
La razn es porque una cosa no puede estar donde no estaba an
tes si no es por traslacin local o porque otra cosa se convierta en
ella. Ahora bien: es manifiesto que Cristo no puede hacerse presente
en la eucarista por traslacin o movimiento local, porque se segui
ran incomprensibles absurdos (v.gr., dejara de estar en el cielo, ya
que ningn cuerpo puede estar localmente en dos lugares a la vez; no
podra estar ms que en un solo sagrario de la tierra, no en los de
ms; la consagracin eucarstica no sera instantnea, sino que exigi
ra algn tiempo aunque fuera rapidsimo para que se verifica
se el movimiento o traslacin local de Cristo, etc.). Luego no hay
otro medio por el que Cristo pueda hacerse presente en la eucarista
ms que por la conversin en El de la sustancia del pan y del vino.
Sobre si esta imposibilidad es absoluta o slo de potencia ordenada
de Dios, discuten los telogos. Cayetano, los Salmanticenses, Surez, Billuart y otros sostienen que no repugna absolutamente que el
cuerpo de Cristo se hiciera presente en la eucarista sin la conversin
del pan en El, aunque de hecho se verifica as, segn la doctrina de fe.
Pero otros insignes telogos, tales como Caprolo, Silvestre de Fe
rrara, Gonet y recientemente Billot, De la Taille, etc., afirman que
es imposible, aun de potencia absoluta de Dios; que el cuerpo de
Cristo empiece a estar en la eucarista de otra manera que por la
conversin del pan o del vino en El. Esta segunda opinin est ms
conforme con las palabras de Santo Toms interpretadas en un sen
tido obvio y con la declaracin dogmtica del concilio de Trento.

88.
Escolio. Cuestiones escolsticas sobre la naturaleza o
ndole de la transustanciacin.
Todos los telogos catlicos admiten, sin la menor reserva, la
doctrina de la transustanciacin eucarstica, puesto que es un dog
J 111,75.3.

148

P.II.

Los sacramentos en particular

ma de fe. Pero, al explicar su naturaleza, o sea, en qu consiste filos


ficamente la transustanciacin, se dividen en infinidad de opinio
nes. Vamos a resumir brevsimamente las principales en torno a los
dos aspectos fundamentales de la transustanciacin, a saber: la des
aparicin del pan y la aparicin de Cristo bajo las especies sacra
mentales.

Sobre la desaparicin del pan:


P r im e r a .

La sustancia del pan se aniquila (Scoto, Ockam, Biel

y otros).
R espu esta .
N o puede ser, porque entonces no podra hablarse
de verdadera transustanciacin, que supone la conversin de la sus
tancia del pan en el cuerpo de Cristo (cf. 111,75,3).
S eg unda.
Deja de existir para que la sustituya o suceda el cuer
po de Cristo (Vzquez), o se destruye al separarse de sus accidentes
(Surez), o perece al sustrarsele el influjo conservador de Dios
(Lesio).
R espu esta .
Tampoco puede admitirse ninguna de estas explica
ciones, puesto que en realidad equivalen a una aniquilacin de la
sustancia del pan, que dejara sin explicar la verdadera transustan
ciacin.
T erc era .
La sustancia del pan no se aniquila, no perece, no
se destruye, sino que se cambia, se transforma, se convierte en el cuer
po de Cristo, dejando intactos sus accidentes (Santo Tom s, Caprolo, Cayetano, Billot, etc.).
Esta es la verdadera explicacin, que coincide totalmente, en su
sentido obvio, con la doctrina catlica definida en Trento.

Sobre la aparicin de Cristo bajo las especies sacramentales:


Cristo se hace presente en la eucarista por una accin
aductiva que lo trae o coloca debajo de las especies sacramentales
(Scoto, Toledo, San Belarmino, Vzquez, Pesch).
R espu esta .
No puede admitirse esa accin aductiva, porque, de
cualquier manera que se la explique, importa movimiento local en el
cuerpo de Cristo y deja sin explicar la conversin del pan en el mis
mo cuerpo de Cristo.
S egunda.
Por una accin constitutiva del cuerpo de Cristo bajo
las especies sacramentales (Lugo, Mazzella).
R espu esta .
Tampoco explica la conversin del pan en el cuerpo
de Cristo, que es lo que nos ensea la fe.
T ercera.
Por una accin productiva, o mejor, reproductiva del
cuerpo de Cristo (Surez, Lesio, Gonet, Billuart, Franzelin, etc.).
R espu esta .
N o se comprende en qu se distingue esa produc
cin o reproduccin del cuerpo de Cristo de una verdadera creacin
si prescindimos de la conversin de la sustancia del pan (trmino a
P r im e r a .

Tr.3 sec.1.

Lu eucarista en genera!

149

quo) en el cuerpo de Cristo (trmino ad quem). No explica, por con


siguiente, el hecho de la transustanciacin. Aparte de que el cuerpo
reproducido de Cristo no sera el mismo numricamente que est en el
cielo, porque la novedad del ser es propia de la accin productiva en
cuanto tal.
C uarta.
Por conversin de toda la sustancia del pan y del vino
en el cuerpo y la sangre de Jesucristo, en virtud de la cual el mismo
Cristo que est en el cielo comienza a existir bajo las especies sacra
mentales, sin experimentar ninguna inmutacin ni movimiento local.
Toda la inmutacin la sufre el trmino a quo (la sustancia del pan y
del vino), que se ha cambiado, se ha transformado, se ha convertido en el
cuerpo de Cristo, ya preexistente en el cielo antes de la transustan
ciacin. Esta conversin se realiza por una accin de Dios como autor
del ser, en virtud de la cual todo lo que hay de entidad en la sustan
cia del pan y del vino se cambia inmediatamente en lo que hay de
entidad en la sustancia del cuerpo de Cristo, de suerte que lo que
antes era la sustancia del pan y del vino, es ahora el cuerpo de Cristo
ya preexistente en el cielo (sin esta preexistencia no habra conversin,
sino creacin, porque se hara ex nihilo subiecti, como dicen los telo
gos). En virtud de esta accin, el cuerpo de Cristo de ningn modo
se muda intrnsecamente, sino nicamente el pan, que se convierte
en Cristo. Porque el pan no se aniquila, sino que, por la accin de la
divina omnipotencia, todo lo que tiene de entidad se convierte en el
cuerpo preexistente e inmutado de Cristo; por lo que puede decirse
verdaderamente que el pan se hace Cristo 4.
Esta es la explicacin de Santo Toms, San Alberto, San Buena
ventura, Cayetano, Juan de Santo Toms, Billot, Van Noort, De la
Taille y gran nmero de insignes telogos. Ciertamente que no po
demos entender cmo se realiza este gran misterio de la conversin
del pan y del vino en el cuerpo y la sangre de Cristo; pero sta es la
nica explicacin que enuncia de una manera ms explcita los datos
de la fe sin alterarlos ni introducir elementos incompatibles con las
declaraciones tridentinas.
4 C f. 111,75,8. E l h ec h o d e q u e C r is to ad q u ie ra un a n u ev a p re se n cia la cucarstica sin e x p e r im e n ta r en s m is m o c a m b io ni in m u ta c i n alg u n a , se e x p lica fcilm en
te. E sc u c h em o s a un t e lo g o c o n te m p o r n e o :
C m o p u e d e s u c e d e r q u e rec ib a (C r is to ) un se r n u e v o , el sacram en tal, y n o se
afecte ni sea in m u ta d o p o r l, p u e s h e m o s d ic h o q u e en la tran su stan ciac i n no su fre
inm utacin n in g u n a ? R e c o r d e m o s q u e en tre las d iv e r sa s c lases de relacin hay una en la
que los t rm in o s r e la tiv o s se a fe ctan realm en te lo s d o s c on lo q u e p asa solam en te en
uno. E l e je m p lo c l s ic o e s la c o lu m n a y q u ie n se c o lo c a a su lad o. A qu lla, p o r e je m
plo, estar a la iz q u ie rd a d e ste . Si ste se c a m b ia a la o tra p arte , la c o lu m n a h ab r p a
sado a situ a rse a la d e rec h a. S in n in g n c am b io ni m o v im ie n to real su y o , ha cam b iad o
de posici n real. R e alm e n te e sta b a a la iz q u ie rd a y realm ente e st a la derech a. Y esto
por un c am b io aje n o . E s t a c la se d e rela cio n e s so n las q u e hay entre D io s y las c riatu ras;
las criaturas van a p a re c ie n d o , m u d n d o se , d e sap are cie n d o . D io s en un m o m e n to es
creador, en o tr o es c o n se r v a d o r , etc. L o e s realm ente sin c am b iar. E n realid ad, E l es
siempre lo m ism o ; n o c a m b ia ni se m u d a . A lg o p are cid o o cu rre en la eu carista
(P. S a u r a s , O .P ., in tr o d u c c i n a la c u e sti n 75 de la tercera p arte d e la Su m a teolgica,
edicin b ilin g e [B A C , 195 7 ) p .5 4 1 ).
Moral p a r a seglares 2

150

P.II.

Los sacramentos en particular


ARTICULO

III

Del modo con que Cristo est en la eucarista

89.
Resumimos brevemente, en una serie de conclusio
nes, esta materia interesantsima, que se estudia ampliamente
en teologa dogmtica, donde tiene su propio lugar 5.
Conclusin 1." Bajo cada una de las especies sacramentales y bajo
cada una de sus partes cuando se separan est contenido Jesucristo
entero, o sea, su cuerpo, sangre, alma y divinidad. (De fe divina, ex
presamente definida.)

Se prueba:
1." P o r l a S a g r a d a E s c r i t u r a . Se desprende con toda eviden
cia de las palabras de la consagracin: Esto es mi cuerpo; ste es el cli%
de mi sangre, ya que, en virtud de su natural concomitancia, el cuer
po vivo de Jesucristo no puede estar separado de su sangre, ni sta
de aqul, ni ambos del alma y de la divinidad, con la que forman
una sola persona en virtud de la unin hiposttica.
2 . P o r k l m a g is te r io d k l a I g l k s i a .
L o defini expresamente
el concilio de Trento con las siguientes palabras:
Si alguno negare que en el venerable sacramento de la eucaris
ta se contiene Cristo entero bajo cada una de las especies y bajo
cada una de las partes de cualquiera de las especies hecha la separa
cin, sea anatema (D 885).
3. P o r l a r a z n t e o l g i c a . Acabamos de indicar el argumen
to principal al explicar el de la Sagrada Escritura. Otro argumento
puede ponerse en virtud de la resurreccin de Cristo, que le hizo
para siempre impasible e inmortal (Rom 6,9), y, por lo mismo, no
puede sufrir la menor separacin e inmutacin de su cuerpo, alma y
divinidad. De lo contrario, morira en la eucarista por la separacin
del alma y el cuerpo, como muri en lo alto de la cruz.
Corolario. Si durante los tres das que permaneci Cristo en el
sepulcro hubieran consagrado los apstoles la eucarista, no hubiera
estado Cristo en ella ntegramente en cada una de las dos especies.
En el pan hubiera estado slo el cuerpo muerto, no el alma, y en el
cliz, la sangre de Cristo separada del cuerpo y del alma. El Verbo
hubiera permanecido en ambas especies, porque no se separ ni un
solo instante del cadver de Cristo ni de su alma santsima en virtud
de la unin hiposttica, absolutamente indisoluble. Y si se hubiera
consagrado la eucarista durante la flagelacin o la crucifixin, Cris
to hubiera sentido en ella el dolor que padeca su cuerpo con los
azotes o la cruz, porque la eucarista contiene al mismo Cristo nu

Tr.3 sec.1.

l^a eucarista en genera/

151

mricamente tal como es en s mismo y, por lo mismo, sigue todas


sus vicisitudes; por eso lo contiene actualmente impasible e inmortal,
como est en el cielo6.
En cambio, las injurias o ataques directos a las especies sacramen
tales (v.gr., pisndolas, escupindolas, quemndolas) no afectan para
nada al mismo Cristo en ellas contenido, ya que las mismas especies
ni siquiera tocan a Cristo (aunque le contienen realmente). Volvere
mos sobre esto en la conclusin 5.a
Conclusin 2.a En virtud de las palabras sacramentales (ex vi sacramenti), bajo la especie de pan se contiene solamente la sustancia
del cuerpo de Cristo, y bajo la especie de vino, solamente la sustan
cia de su sangre. Pero, en virtud de la natural concomitancia y de la
unin hiposttica, que unen entre s inseparablemente las distintas
partes de Cristo, bajo una y otra especie est Jesucristo entero, con
su cuerpo, sangre, alma y divinidad 7.

He aqu cmo expresa esta verdad el santo concilio de


Trento:
Esta fue siempre la fe de la Iglesia de Dios: que inmediatamen
te despus de la consagracin est el verdadero cuerpo de Nuestro
Seor y su verdadera sangre, juntamente con su alma y divinidad,
bajo la apariencia del pan y del vino; ciertamente, el cuerpo bajo la
apariencia del pan y la sangre bajo la apariencia del vino, en virtud de
las palabras de la consagracin; pero est el cuerpo mismo bajo la apa
riencia del vino, y la sangre bajo la apariencia del pan, y el alma
bajo ambas especies, en virtud de aquella natural conexin y concomitancia
por la que se unen entre s las partes de Cristo Seor, que resucit
de entre los muertos para nunca ms morir (Rom 6,5); y la divini
dad, en fin, a causa de aquella su maravillosa unin hiposttica con el
alma y con el cuerpo. Por lo cual es de toda verdad que lo mismo
se contiene bajo una de las dos especies que bajo ambas especies.
Porque Cristo, todo ntegro, est bajo la especie del pan y bajo cual
quier parte de la misma especie, y todo igualmente est bajo la espe
cie de vino y bajo las partes de la misma (D 876).
Conclusin 3.a El Padre y el Espritu Santo estn realmente presentes
en la eucarista en virtud de la circuminsesin de las divinas perso
nas, que las hace absolutamente inseparables entre s.

Es una consecuencia necesaria e inevitable del hecho de la


circuminsesin entre las divinas personas, que consta expresa
mente por los siguientes lugares teolgicos:

6 C f. 111,76,1 ad 1; 8 1 ,4 c y s o lu ci n a las o b je c io n e s.
7 C f. 111,76,1 c e t ad 1.

152

P.IJ.

Los sacramentos en particular

a) L a S a g r a d a E s c r i t u r a . E l mismo Cristo dice:


Y o y el Padre som os una sola cosa... El Padre est en m, y yo
en el Padre (lo 10,30 y 38).
El que me ha visto a m ha visto al Padre...; el Padre, que mora
en m, hace sus obras. Creedme, que yo estoy en el Padre y el Padre
en m (lo 14,9-11). Lo mismo hay que decir, naturalmente, del E s
pritu Santo.
b) E l m a g i s t e r i o d e l a I g l e s i a . He aqu, entre otros muchos
textos, las palabras del concilio de Florencia en su decreto para los
jacobitas:
Por razn de esta unidad, el Padre est todo en el H ijo, todo
en el Espritu Santo; el Hijo est todo en el Padre, todo en el E s
pritu Santo; el Espritu Santo est todo en el Padre, todo en el Hijo.
Ninguno precede a otro en eternidad, o le excede en grandeza, o le
sobrepuja en potestad (D 704).
c) L a r a z n t e o l g i c a . La circuminsesin (o mutua inhesin)
entre el Padre, el Hijo y el Espritu Santo exige que donde est una
persona divina, estn tambin las otras dos, ya que son absoluta
mente inseparables entre s y de la misma esencia divina, que es co
mn a las tres personas. Luego en la eucarista, juntamente con la
divinidad de Cristo (el Hijo de D ios), estn tambin el Padre y el
Espritu Santo.

C orolarios. 1." El Verbo divino se hace presente en la euca


rista en virtud de su unin hiposttica con el cuerpo y la sangre de
Cristo. El Padre y el Espritu Santo, en virtud de la circuminsesin
intratrinitaria.
2." Luego la eucarista es adorable con adoracin de latra, o
sea, con la adoracin que corresponde al verdadero D ios (D 878
888).
3. Aunque la inhabitacin trinitaria es patrimonio de toda
alma en gracia de Dios (lo 14,23), al recibir la eucarista se verifica
en el alma del justo una ms penetrante inhesin de las divinas per
sonas 8.
Conclusin 4.a Toda la cantidad dimensiva del cuerpo de Cristo est
en la eucarista; pero no en virtud de las palabras sacramentales,
sino en virtud de la real concomitancia y al modo de la sustancia.

Escuchemos a Santo Toms explicando esta maravillosa


conclusin:
Lo perteneciente a Cristo est en el sacramento por dos moti
vos, como hemos dicho: por virtud de las palabras sacramentales o
por real concomitancia. La cantidad dimensiva del cuerpo no est
por virtud de las palabras sacramentales, porque de este m odo slo
est aquello en que directamente termina la conversin, y la conver
Cf. 1,43,6 c ad 2 et ad 4.

Tr.3 sec. 1.

La eucarista en general

153

sin termina en la sustancia del cuerpo, no en sus dimensiones; lo


que aparece con toda evidencia por el hecho de que despus de la
consagracin permanece la cantidad dimensiva del pan, aunque cam
bie la sustancia del mismo. Con todo, como la sustancia del cuer
po de Cristo no se separa realmente de su cantidad dimensiva y de
los otros accidentes, tanto stos como aqulla estn en el sacramento por
real concomitancia (111,76,4).

Ahora bien: cmo puede estar toda la cantidad dimensi


va del cuerpo de Cristo o sea, Cristo entero de tamao natu
ral en una hostia tan pequea? La dificultad al parecer
tan aparatosa se desvanece por s misma diciendo que la
cantidad dimensiva del cuerpo de Cristo no est localizada en
la eucarista (o sea, no ocupa lugar en ella), sino que est all a l
modo de la sustancia, que prescinde en absoluto de la exten
sin en el lugar. Escuchemos de nuevo al Doctor Anglico al
resolver esta misma dificultad:
El modo de existir de una cosa se determina por lo que le atae
esencialmente, no por lo accidental. Por ejemplo, si un cuerpo blan
co y dulce, (v.gr., el azcar) se ve, es por razn de su blancura, no
porque sea dulce, aunque sea blanco y dulce a la vez; y si la dulzura
afecta a la vista, es en cuanto blanca, no en cuanto dulce. En el sa
cramento, por razn sacramental, est slo la sustancia del cuerpo
de Cristo. Si est presente tambin su cantidad dimensiva, esto suce
de accidentalmente, por concomitancia; y, por eso mismo, la canti
dad dimensiva est all no segn el modo propio de la cantidad, a saber,
toda en el todo y cada parte en cada parte (lo que exigira un espa
cio igual al que ocupa en el cielo el cuerpo natural de Cristo, y no
podra, por consiguiente, caber en la hostia pequea), sino segn el
modo de la sustancia, que est toda en el todo y toda en cada parte
(como la sustancia del pan est en el pan entero y en cada una de
sus partculas: todas ellas son pan)**.

Nueva luz sobre la manera de explicar este hecho la en


contraremos en la siguiente conclusin, relativa a la presencia
de Cristo en la eucarista sin ocupar en ella lugar alguno.
Conclusin 5.a El cuerpo de Cristo est realmente presente en la
eucarista, sin ocupar en ella lugar circunscriptivo alguno, o sea,
prescindiendo en absoluto de la extensin y del espacio.

He aqu las principales razones que lo prueban:


1.a Porque para ocupar circunscriptivamente un lugar es abso
lutamente necesario que el lugar sea igual a la cosa localizada. No
9 111,76,4 ad 1. L o s parntesis explicativos son nuestros.

154

P.II.

Los sacramentos en particular

puede ser ms pequeo, porque entonces la cosa localizada no po


dra caber en l. Ahora bien: el cuerpo de Cristo, con toda su canti
dad dimensiva, cabe perfectamente en la hostia eucarstica y en cual
quiera de sus partculas, por pequesimas que sean. Lu ego no est
en ella de una manera ocal, esto es, ocupando circunscriptivamente
un determinado lugar.
2.* Porque el cuerpo de Cristo y toda su cantidad dimensiva
est en la eucarista al modo de las sustancias, que prescinden directa
mente o per se de la extensin y del espacio, aunque se encuentren
indirectamente o per accidens aprisionadas por la dimensin de sus
propios accidentes. Y as, p.ej., la sustancia del pan est integramente
contenida lo mismo en un pan muy grande que en otro pequeo, que
en una pequesima partcula (tambin ella es pan), porque la sus
tancia, en cuanto tal, prescinde en absoluto o per se de la extensin
y del espacio, si bien indirectamente o per accidens se encuentra, de he
cho, aprisionada por la dimensin de sus propios accidentes, ya que
es evidente que fuera del pan no hay pan.
3. El cuerpo de Cristo, con toda su extensin o cantidad di
mensiva, est contenido realsimamente bajo las especies sacramenta
les, y en este sentido se dice que Cristo sacramentado est en la euca
ristia, o sea, en el mismo lugar que ocupan las especies sacramenta
les, pero de manera distinta a como estn ellas; porque las especies es
tn all localmente, o sea, ocupando el lugar correspondiente a la can
tidad o extensin de las mismas, y Cristo est all sustancialmente, o
sea, prescindiendo en absoluto de la extensin y del espacio.

Corolarios. 1." Luego el lugar en que est el cuerpo de Cris


to en la eucarista no est vacio ni lleno de la sustancia del cuerpo
de Cristo, sino lleno y repleto por las propias especies de pan y
vino, que antes contenan la sustancia del pan y ahora contienen el
cuerpo de Cristo, sin que ste ocupe lugar alg u n o 10.
2." Luego el cuerpo sacramentado de Cristo puede estar en
muchos lugares a la vez (en todos los sagrarios del mundo) sin nin
guna repugnancia o contradiccin, ya que en ninguno de esos luga
res est localmente, sino slo sustancialmente. El cuerpo de Cristo slo
est localmente en el cielo.
3." Luego el cuerpo de Cristo no est encogido o apretado en
las especies eucarsticas, sino con toda su natural expansin y ampli
tud, porque no est en ellas ocupando lugar alguno. Las especies sa
cramentales contienen realmente a Cristo, pero ni siquiera le tocan,
ya que el. cuerpo de Cristo no hace, con relacin a esos accidentes,
el papel sustentador que corresponda antes a la sustancia del pan,
sino que existe en la eucarista con entera independencia de los acci
dentes, que quedan por completo e el aire, sostenidos por la omni
potencia de Dios.
4. Luego hay una relacin real de las especies a Cristo (porque
le contienen realmente), a la que corresponde una relacin de ra%n del
10 Cf. 111,76,5 ad 2.

Tr.3 sec. 1.

La eucarista en general

155

cuerpo de Cristo a las especies (porque Cristo ni sustenta a los acci


dentes de pan ni experimenta con la consagracin eucarstica la me
nor inmutacin o cambio).
Conclusin 6.* El cuerpo de Cristo est, de suyo, inmvil en la euca
rista, puesto que est en ella al modo de sustancia, no localmente;
pero se mueve accidentalmente al moverse las especies (v.gr., en
una procesin eucarstica).
Un sencillo ejemplo puede ayudar un poco a la imaginacin para
comprender este misterio. Imaginmonos a un rey sentado en su
trono, y, ante l, uno de sus ministros recorriendo el saln del trono
con un espejo en la mano enfocado hacia el rey, de suerte que la
imagen regia no deja un solo instante de reflejarse en el espejo a
medida que ste se va moviendo y cambiando de lugar. El rey, de
suyo, est inmvil (sentado en su trono), pero su imagen, reflejada
en el espejo, se va moviendo realmente a medida que se mueve el es
pejo. Algo parecido ocurre en la eucarista: el rey es Cristo, sentado
en el cielo a la diestra del Padre; el ministro es el sacerdote; el espe
jo, las especies eucarsticas. Aunque el ejemplo no es del todo exac
to, porque el espejo no contiene la sustancia del cuerpo del rey, sino
slo su mera representacin o imagen, mientras que las especies
eucarsticas contienen realmente la sustancia del cuerpo de Cristo,
como nos ensea la fe.
Conclusin 7.a La presencia real de Cristo en la eucarista termina o
desaparece al corromperse las especies de pan y vino, sin que el
cuerpo de Cristo sufra con ello la menor inmutacin.
La razn de lo primero es muy sencilla. Como el cuerpo de Cris
to y su sangre suceden en el sacramento a la sustancia del pan y
del vino, si se produce en los accidentes tal inmutacin que a causa
de ella se hubiera corrompido la sustancia del pan o del vino con
tenida debajo de esos accidentes antes de la consagracin, desapare
ce la sustancia del cuerpo y de la sangre de Cristo; pero si la in
mutacin de los accidentes no es tan grande que hubiera corrompi
do la sustancia del pan o del vino, contina la presencia real de
Cristo en la eucarista11.
Lo segundo es tambin muy claro y sencillo. Como la consagra
cin eucarstica no produjo en el cuerpo de Cristo el menor cambio
o inmutacin toda la inmutacin de la conversin se realiz en slo
las especies, como ya dijim os , tampoco la corrupcin de las espe
cies inmuta o afecta para nada al mismo Cristo, aunque deja de estar
presente bajo esas especies, no porque de ellas dependa, sino por
que desaparece la relacin que a ellas le una; de manera semejante a
como Dios deja de ser Seor de las criaturas cuando stas desapa
recen 12.
" Cf. 111,77,4.
12 III.76.7 ad 3.

156

P.I1.

Los sacramentos en particular

C orolarios. 1." Luego Jess Sacramentado est presente en el


pecho del que comulga todo el tiempo en que permanecen incorrup
tas las especies sacramentales en su estm ago 13.
2." La corrupcin de las especies no es m ilagrosa, sino natu
ral. Con todo, presupone el milagro de la consagracin, en virtud
del cual el ser que antes tenan en el pan lo retienen sin l. Es com o el cie
go iluminado milagrosamente, que luego ve naturalm ente14. V ol
veremos en seguida sobre esto en el artculo siguiente.
ARTICULO

IV

De los accidentes eucarsticos

90.
Resumimos en unas breves conclusiones la doctrina
que expone Santo Toms en la cuestin especial que dedica a
estudiar los accidentes eucarsticos (111,77).
Conclusin 1.a Los accidentes eucarsticos permanecen sin sujeto des
pus de la consagracin, sostenidos en el aire por la divina omnipo
tencia (a.l).
Esto constituye un estupendo milagro, pero no envuelve contra
diccin alguna. Porque como se demuestra en filosofa perte
nece a la esencia de los accidentes el reclamar un sujeto que los sos
tenga, pero no su inherencia actual en ese sujeto. En el orden natu
ral, el sujeto de cualquier accidente es la sustancia de la que es ac
cidente (v.gr., el sujeto del color, sabor, olor... el pan es la sustan
cia misma del pan, que sostiene aquellos accidentes); pero Dios
causa primera de todo cuanto existe puede hacer por s mismo
lo que hacen las causas segundas sin valerse de ellas, y, por consi
guiente, puede sostener unos accidentes separados de su sustancia.
Pero con esta diferencia: la sustancia los sustenta desde abajo,
como sujeto que pone el hombro; D ios los sustenta desde arriba,
como persona que da la mano. Dios no es sujeto o causa material
(como lo era la sustancia), sino causa eficiente conservadora de los
accidentes.
Conclusin 2.a La omnipotencia divina sustenta por si misma la can
tidad dimensiva del pan y del vino, y esta cantidad, haciendo el pa
pel de sustancia, sustenta todos los dems accidentes (a.2).

He aqu cmo explica esta conclusin un telogo contem


porneo:
13 A lre d e d o r d e media hora en u n a p e r s o n a sa n a y n o r m a l; y p u e d e e x te n d e r se a va
rias horas en p e r s o n a s e n fe r m a s d e l e s t m a g o , q u e ta rd e n m u c h o tie m p o en d ig e r ir los
alim e n to s.
' 111,77,4 ad 3.

Tr.3 sec. 1.

La eucarista en general

157

Los accidentes son muchos, y donde hay muchos hay orden. El


primero y principal es la cantidad, que se llama accidente absoluto;
luego vienen los otros. Todos se sustentan en la sustancia; la canti
dad, inmediatamente; los otros, mediante la cantidad. En la eucaris
ta se conserva este orden, sustituyendo la sustancia por el poder
de Dios, como ya se ha dicho. Y as, Dios conserva la existencia de
la cantidad, y sta sirve de sujeto sustentador de los dem s1S.
Conclusin 3.* Los accidentes eucaristicos pueden, sin nuevo mila
gro, producir todos los efectos que producan cuando estaban sus
tentados en la sustancia del pan (a.3).
Y as, p.ej., pueden impresionar, y de hecho impresionan, nues
tros sentidos con su olor, color, sabor, dureza o suavidad, etc.,
exactamente igual que antes de la consagracin, como consta mani
fiestamente por la experiencia. La razn es porque conservan el mis
mo ser que tenan antes puesto que la transustanciacin eucars
tica no afecta para nada a los accidentes del pan o vino , y, por lo
mismo, conservan toda su accin, ya que el obrar sigue al ser, como
ensea la ms elemental filosofa.
Conclusin 4.a Las especies sacramentales pueden corromperse, y de
hecho se corrompen, por las mismas causas que cuando estaban
sustentadas por la sustancia del pan o vino (a.4).
Es una sencilla aplicacin de la doctrina expuesta en la conclu
sin anterior, que Santo Tom s destaca aparte para explicar de qu
modo la presencia sacramental de Cristo est vinculada al tiempo en
que las especies sacramentales permanecen incorruptas.
Conclusin 5.a Las especies sacramentales pueden ejercer acciones
sustantivas, tales como engendrar nuevas sustancias y alimentar
corporalmente al que las recibe (a. 5-6).
Vemos, en efecto, que si, por descuido o sacrilegio, se queman
las especies sacramentales, quedan tangibles las cenizas; despus de
comulgar sobre todo con las dos especies se siente uno con
fortado y alimentado fsicamente. Cmo se explica esto, si all no
haba ni rastro de la sustancia del pan o del vino?
No hay que maravillarse, supuesto lo que hemos dicho en las
conclusiones anteriores. Al producirse la transustanciacin, todos
los efectos que correspondan a la sustancia del pan y del vino pasan
al accidente cantidad, y a travs de l producen normalmente todos
sus efectos, sin ningn nuevo milagro.
C orolarios. 1." De donde se sigue que las especies sacramen
tales pueden alimentar fsicamente al que las tome en cantidad sufi15 P. S a u r a s , O .P ., in tr o d u c c i n a la c u e sti n 7 7 d e la tercera p a r te d e la Su m a teo
lgica, ed. b ilin g e (B A C , 1 9 57 ) p .6 0 5 .

158

P.II.

Los sacramentos en particular

dente para ello, lo mismo que producirle una verdadera embria


guez, como si se tratara efectivamente de pan y vino sin consagrar.
2." Luego las especies sacramentales pueden ser afectadas por
agentes externos; v.gr., fraccionndose en pequeos pedazos, mez
clndose el vino consagrado con otros vinos o lquidos no consa
grados, etc. En este ltimo caso, si se hiciera tal mezcla que hubie
ra sido suficiente para alterar sustancialmente todo el vino antes de
su consagracin, desaparece la presencia eucarstica de Cristo; de lo
contrario, slo desaparece en la parte de las especies que haya sido
alterada sustancialmente (a.7-8).

CAPITULO

IV

M in istro d e la eu carista

Hay que distinguir entre ministro del sacrificio, o de la


consagracin eucarstica, y ministro de su distribucin a los fie
les. Y en el primer aspecto hay que distinguir entre el sacer
dote primario o principal y el secundario o instrumental.
A)

Ministro de la consagracin eucarstica

91. Vamos a precisarlo en dos conclusiones.


Conclusin 1.* Nuestro Seor Jesucristo es el sacerdote primario o
principal del santo sacrificio del altar.

Se prueba:
1." P o r h l m a g i s t e r i o d e l a I g l e s i a . Lo ense claramente el
concilio de Trento en un texto que ya hemos citado:
Una y la misma es la vctima, uno mismo el que ahora seofrece por
ministerio de los sacerdotes y el que se ofreci entonces en la cruz;
slo es distinto el modo de ofrecerse (D 940).
Po XII insiste en esto mismo y explica el papel que correspon
de al sacerdote:
El augusto sacrificio del altar no es, pues, una pura y simple
conmemoracin de la pasin y muerte de Jesucristo, sino que es un
sacrificio propio y verdadero, en el cual, inmolndose incruentamen
te, el Sumo Sacerdote hace lo mismo que b iso ja en la cru% ofrecindose a s
mismo al Eterno Padre como hostia gratsima... Idntico, pues, es el sacerdo
te, Jesucristo, cuya sagrada persona est representada por su ministro.
Este, en virtud de la consagracin sacerdotal recibida, se asimila al
Sumo Sacerdote y tiene el poder de obrar en virtudy en la persona del

Tr.3 sec. 1.

L a eucarista en general

159

mismo Cristo; por esto, con su accin sacerdotal, en cierto modo,


presta a Cristo su lengua, le ofrece su mano (San Crisstomo) *.

2. P o r l a r a z n t e o l g i c a . Dos argumentos muy claros:


a) El sacrificio de la misa es una simple renovacin del sacrifi
cio de la cruz; luego no puede ser ofrecido, como sacerdote princi
pal, ms que por el propio Cristo. La razn es porque en la cruz, el
oferente y la vctima que se ofreci al Padre fue el mismo Cristo;
luego no puede renovarse aquel mismsimo sacrificio si Cristo no
acta nuevamente de oferente y vctima a la vez.
b) Como es sabido, la humanidad de Cristo es el instrumento
unido a su divinidad que tiene que concurrir a todos los efectos so
brenaturales y m ilagrosos que se realicen por los hombres como ins
trumentos separados. De ah que en cada una de las misas intervenga
el mismo Cristo realmente presente en la eucarista con un
acto de su voluntad humana por el que se ofrece a su Eterno Padre,
msticamente inmolado por la salvacin del mundo.

Corolario. Luego Cristo en la misa no es el sacerdote principal


nicamente por haber instituido el santo sacrificio, o porque encie
rre ste sus propios mritos, o porque es ofrecido en su nombre por
los sacerdotes, sino porque acta de hecho en cada una de las misas que
se celebran en el mundo entero, utilizando al sacerdote nicamente como
instrumento para la realizacin del sacrificio, pero ofrecindose el mis
mo Cristo al Padre por un acto especial de su voluntad humana. Unicamen
te as, la coincidencia entre el sacrificio de la cruz y el del altar es
total y absoluta, y la misa puede tener, y tiene de hecho, todo el va
lor infinito del sacrificio de la cruz.
Conclusin 2.a Todos los sacerdotes debidamente ordenados, y slo
ellos, pueden celebrar u ofrecer el santo sacrificio de la misa como
ministros secundarios.

Expliquemos un poco los trminos de la conclusin.


T o d o s l o s s a c e r d o t e s , aunque estn en pecado mortal, o hayan
apostatado o perdido la fe, o hayan sido excomulgados o degrada
dos. La razn es porque la potestad de consagrar vlidamente no de
pende del estado de gracia del ministro, sino del carcter sacerdotal,
que es, de suyo, eterno e imborrable.
D e b id a m e n te o r d e n a d o s .
Por falta de
gran vlidamente los ministros de las sectas
Iglesia de Roma, por no haber conservado
ma en la administracin del sacramento del
presamente Len X III ( D 1963 1966)2.

este requisito no consa


anglicanas separadas de la
la forma vlida y legti
orden, como declar ex

1 P o X I I , e n c clic a M ediator D e i: A A S 3 9 (1 9 4 7 ) p .5 4 8 .
2 M u c h o s d e e s t o s m in istro s a n g lic a n o s to m a r o n tan en s erio la d e c larac i n de
L en X I I I a p e s a r d e e st a r s e p a ra d o s d e la Ig le s ia c a t lic a , q u e se h iciero n o rd e
nar n u ev am e n te p o r o b is p o s c is m tic o s (q u e o rd e n a n vlidamente, p o r h ab e r c o n se r v a d o

160

P.II.

Los sacramentos en particular

Y s l o e l l o s , ya que los simples fieles o los clrigos inferiores al


sacerdote no tienen potestad alguna en orden a la consagracin
eucarstica. Volveremos sobre esto ms abajo.
PUKDEN CELEBRAR U OFRKCKR EL SANTO SACRIFICIO DK LA MISA COMO MI
NISTROS s e c u n d a r io s , o sea, bajo la accin inmediata de Cristo como

sacerdote principal.

He aqu las pruebas de la conclusin:


1.' L a S a g r a d a E s c r i t u r a . Las palabras Haced esto en memoria
mia, con las cuales instituy Cristo el sacrificio eucaristico, las diri
gi nicamente a sus apstoles y a sus legtimos sucesores en el sa
cerdocio, no a todos y cada uno de los cristianos. Consta expresa
mente por la prctica de los mismos apstoles y la solemne declara
cin de la Iglesia, como veremos en seguida.
2.* E l m a g i s t e r i o d e l a I g l e s i a . Lo ense repetidas veces a
todo lo largo de los siglos y lo defini solemnemente el concilio de
Trento con las siguientes palabras:
Si alguno dijere que, con las palabras Haced esto en memoria mia
(Le 22,19), Cristo no instituy sacerdotes a sus apstoles o que no
les orden que ellos y los otros sacerdotes ofrecieran su cuerpo y su
sangre, sea anatema (D 949).
El Cdigo cannico insiste en la misma doctrina:
El ministro que en persona de Cristo puede consagrar el sacra
mento de la eucarista es nicamente el sacerdote ordenado vlida
mente (en.900,1.").
3.* La r a z n t e o l g i c a . He aqu el argumento que expone
Santo Toms:
Este sacramento es de tanta dignidad, que no se realiza sino en
persona de Cristo. Ahora bien: todo el que obra en persona de
otro debe hacerlo por la potestad que se le ha conferido. Y as
como al bautizado le concede Cristo el poder de recibir este sacra
mento, al sacerdote, cuando se ordena, se le da para consagrarlo en
persona de Cristo, porque con ello se le pone en el grado de aque
llos a quienes dijo el Seor: Haced esto en memoria mia. Hay que de
cir, por consiguiente, que es propio del sacerdote la consagracin de
este sacramento 3.

92.

Escolio.

E l sacerdocio de los sim ples feles.

Aunque ya hemos hablado de este asunto al explicar la naturale


za del carcter sacramental (cf. n.22 concl.6.1), vamos a insisdr ahora
el rito esen cial c at lic o ). Q u e d a to d a v a p o r r e s o lv e r si en e sta s n u e v a s o rd e n a c io n e s tu
v ie ro n v e rd a d e ra intencin d e rec ib ir la p o te sta d s a g r a d a p a r a t i sacrificio eucaristico (en el
qu e n o creen m u c h o s d e e llo s), q u e e s ta m b i n a b so lu ta m e n te n e c e sa ria p a r a la v a lid e z del
sac ra m en to del o rd e n , c o m o d ic e e x p re sam e n te el p ro p io L e n X I I I en el lu g a r c itad o .

1 111.82, 1.

Tr.3 sec.1.

La eucarista en general

161

un poco ms, dado el inters de esta materia en una Teologa para se


glares.
La Sagrada Escritura, los Santos Padres, el magisterio de la Igle
sia y la liturgia sagrada hablan claramente de un sacerdocio de los fieles.
Qu sentido tiene esta misteriosa expresin? Son los simples fieles
verdaderos sacerdotes en el sentido propio de la palabra, o sea, como
lo son los que han recibido el sacramento del orden? Y si no lo son
en este sentido, cul es el significado de esa misteriosa expresin,
tan repetida en aquellas fuentes sagradas que acabamos de citar?
Para contestar a esta pregunta con toda precisin y exactitud,
vamos a dividir la materia en dos partes: en la primera expondremos
el hecho, en la segunda daremos su interpretacin teolgica.

a)

E l hecho

Acabamos de decir que en las fuentes tradicionales de la doctri


na catlica aparece repetidas veces la palabra sacerdocio aplicada a los
simples fieles, a quienes atribuyen tambin ciertas funciones sacerdo
tales. He aqu las pruebas:
1.a L a S a g r a d a E s c r i t u r a . E l apstol San Pedro dice dirigin
dose a los simples creyentes en cuanto distintos de los incrdulos:
Vosotros, como piedras vivas, sois edificados en casa espiritual
y sacerdocio santo, para ofrecer sacrificios espirituales, aceptos a Dios
por Jesucristo. Y un poco ms abajo aade:
Pero vosotros sois linaje escogido, sacerdocio real, nacin santa,
pueblo adquirido para pregonar el poder del que os llam de las ti
nieblas a su luz admirable (1 Petr 2,5-9).
El evangelista San Juan dice tambin, refirindose a todos los que
fueron comprados para Dios con la sangre del cordero:
Digno eres (Cristo) de tomar el libro y abrir sus sellos, porque
fuiste degollado, y con tu sangre has comprado para Dios hombres
de toda tribu, lengua, pueblo y nacin, y los hiciste para nuestro Dios
reino (reyes) y sacerdotes, y reinan sobre la tierra (Apoc 5,9-10).
2.a Los S a n t o s P a d r e s . Muchos Santos Padres, tales como
San Ireneo, San Justino, San Agustn, San Basilio, San Jernimo,
etctera, hablan claramente del sacerdocio de los eles comentando los
textos de la Escritura que acabamos de citar.
3.a E l m a g is t e r io d e l a I g l e s i a . Escuchemos a dos de los lti
mos pontfices que han regido la Iglesia de Cristo:
Po XI: Porque no solamente gozan de la participacin de este
misterioso sacerdocio y de este oficio de satisfacer y sacrificar aque
llos de quienes Nuestro Seor Jesucristo se sirve para ofrecer a
Dios la oblacin inmaculada desde el oriente hasta el ocaso en todo
lugar (Mal 1,11), sino que toda la familia cristiana, llamada con razn
por el Prncipe de los Apstoles linaje escogido, real sacerdocio
(1 Petr 2,9), debe, tanto por si como por todo el gnero humano, ofrecer sa
crificios por los pecados, casi de la misma manera que todo sacerdote y ponti-

162

P.II.

Los sacramentos en particular

fice tomado de entre los hombres, en favor de los hombres es cons


tituido para todo lo que toca a D ios (Hebr 5 ,2 )4.
Po XII: N o es de maravillarse que los fieles sean elevados a se
mejante dignidad. En efecto, por el bautismo, los fieles, en general,
se hacen miembros del Cuerpo mstico de Cristo Sacerdote, y por el
carcter que se imprime en sus almas son destinados para el culto di
vino, participando as del sacerdocio de Cristo de un modo acomodado a su
condicin 5.

4.a L a l i t u r g i a c a t l i c a . En la accin sacerdotal por excelen


cia, la santa misa, el sacerdote celebrante asocia continuamente los
fieles asistentes al santo sacrificio, como si, de algn m odo, lo ofre
cieran juntamente con l. Escuchemos nuevamente a Po X II expo
niendo estas ideas:
Con no menor claridad, los ritos y las oraciones del sacrificio
eucarstico significan y demuestran que la oblacin de la Vctima es
hecha por los sacerdotes en unin del pueblo. En efecto, no slo el sa
grado ministro, despus del ofrecimiento del pan y del vino, dice
explcitamente vuelto al pueblo: Orad, hermanos, para que este sa
crificio mo y vuestro sea aceptado cerca de D ios omnipotente, sino
que las oraciones con que es ofrecida la Vctima divina son dichas
en plural, y en ellas se indica repetidas veces que el pueblo toma
tambin parte como oferente en este augusto sacrificio. Se dice, por
ejemplo: Por los cuales te ofrecemos y ellos mismos te ofrecen... Por
esto te rogamos, Seor, que aceptes aplacado esta ofrenda de tus sier
vos y de toda tu familia... N osotros, siervos tuyos, y tambin tu pueblo
santo, ofrecemos a tu divina Majestad las cosas que t mismo nos has
dado, esta hostia pura, hostia santa, hostia inm aculada...6

b)

Interpretacin teolgica

Acabamos de poner de manifiesto el hecho del sacerdocio de los


fieles. Vamos a explicar ahora en qu sentido lo son, dando la inter
pretacin teolgica justa y exacta a base de los siguientes principios:

1. E s falso y hertico decir que todos los cristianos son sacer


dotes en el m ism o sentido en que lo son los que han recibi
do debidamente el sacramento del orden.
Consta expresamente por las declaraciones del concilio de Tren
to contra los protestantes, que afirmaban semejante disparate
(D 960; cf. 961-968).

2. L os sim ples feles reciben, sin embargo, participacin ver


dadera y real del sacerdocio de Cristo por el carcter del
bautismo y de la confirmacin.
* P o X I , e n c clic a M iserentissim us R edtm ptor: A A S 20 (1 9 2 8 ) p .1 7 2 .
5 P o X I I , e n c clic a M ediator D e i: A A S 3 9 (1 9 4 7 ) p .5 5 5 .
6 P o X I I , ib id .

Tr.3 sec.1.

I^a eucarista en general

163

Como explica Santo Toms y es doctrina comn en teologia, el


carcter sacramental no es otra cosa que cierta participacin del sa
cerdocio de Cristo derivada del mismo C risto7. Y como el bautis
mo y la confirmacin imprimen carcter y estos dos sacramentos los
reciben todos los fieles, sguese que todos ellos participan, ms o me
nos, del sacerdocio de Cristo. Hemos explicado todo esto en otro
lugar, adonde remitimos al lector (cf. n.22).

3. Esa participacin en el sacerdocio de Cristo a travs del ca


rcter bautismal y de la conrmacin faculta al simple fiel
para recibir los dem s sacramentos, confesar con valenta y
fortaleza la fe de Cristo y actuar como ministro propio en el
sacramento del matrimonio.
Es doctrina comn admitida por todos los telogos y proclama
da en diferentes lugares por el mismo magisterio de la Iglesia.
El primer efecto capacitacin para recibir los dems sacra
mentos lo produce el carcter bautismal. El segundo confesin
esforzada y como por oficio de la fe cristiana es fruto del carcter
de la confirmacin. Y la potestad para actuar como ministro en sentido
propio y estricto del sacramento del matrimonio la confiere tambin el
carcter del bautismo. De donde se sigue que no puede haber matri
monio como sacramento sino entre cristianos bautizados.
N .B. Para administrar vlidamente el sacramento del bautismo
en caso de necesidad no se requiere carcter sacramental alguno,
como ya hemos explicado en su lugar correspondiente (cf. n.49 concl.3.).

4. Pero de ningn modo tienen los simples feles poder algu


no sobre los sacramentos propiamente sacerdotales, o sea,
sobre la confirmacin, eucarista, penitencia, uncin de los
enfermos y orden sacerdotal.
Es de fe que para confeccionar vlidamente esos sacramentos se
requiere la potestad sacerdotal que confiere el sacramento del orden
al sacerdote o al o b isp o 8.

5. La parte que corresponde a los simples feles en la celebra


cin del santo sacrificio de la misa se refiere nicamente al
ofrecimiento u oblacin, por medio del sacerdote, de la
hostia santa consagrada exclusivamente por el sacerdote
celebrante y a la participacin en los divinos misterios
mediante la comunin sacramental.
Escuchemos a Po XII explicando esta doctrina con toda clari
dad y precisin:
La inmolacin incruenta, por medio de la cual, una vez pro
nunciadas las palabras de la consagracin, Cristo est presente en el
7 111,63,3.
C f. D 873 9 1 9 9 2 0 9 2 9 9 4 9 961-9 6 8 .

164

P.II.

Los sacramentos en particular

altar en estado de vctima, es realizada solamente por el sacerdote, en


cuanto representa a la persona de Cristo y no en cuanto representa a
las personas de los fieles.
Pero, al poner sobre el altar la Vctima divina, el sacerdote la
presenta al Padre como oblacin a gloria de la Santsima Trinidad y
para el bien de todas las almas. En esta oblacin propiamente dicha,
los fieles participan en la forma que les est consentida y por un do
ble motivo: porque ofrecen el sacrificio no slo por las manos del
sacerdote, sino tambin, en cierto modo, conjuntamente con l; y por
que con esta participacin tambin la oferta hecha por el pueblo cae
dentro del culto litrgico.
Que los fieles ofrecen el sacrificio por medio del sacerdote, es claro por
el hecho de que el ministro del altar obra en persona de Cristo en
cuanto Cabera, que ofrece en nombre de todos los miembros; por lo
que con justo derecho se dice que toda la Iglesia, por medio de
Cristo, realiza la oblacin de la Vctima.
Cuando se dice que el pueblo ofrece conjuntamente con el sacer
dote, no se afirma que los miembros de la Iglesia, a semejanza del
propio sacerdote, realicen el rito litrgico, visible el cual pertene
ce solamente al ministro de D ios, para ello designado , sino que
une sus votos de alabanza, de impetracin y de expiacin ante el
mismo Sumo Sacerdote, a fin de que sean presentadas a D ios Padre
en la misma oblacin de la Vctima y con el rito externo del sacer
dote. Es necesario, en efecto, que el rito externo del sacrificio mani
fieste por su naturaleza el culto interno; ahora bien, el sacrificio de
la Nueva Ley significa aquel obsequio supremo con que el principal
oferente, que es Cristo, y con El y por El todos sus miembros ms
ticos, honran debidamente a D ios 9.
Y ms adelante, refirindose a la comunin sacramental de los
fieles, que completa y redondea su participacin activa en el sacrifi
cio eucaristico, aade el inmortal Pontfice:
Puesto que, como hemos dicho ms arriba, podemos participar
en el sacrificio tambin con la comunin sacramental, por medio del
convite de los ngeles, la Madre Iglesia, para que ms eficazmente
podamos sentir en nosotros de continuo el fruto de la redencin
(colecta del Corpus), repite a todos sus hijos la invitacin de Cristo
Nuestro Seor: Tomady comed... Haced esto en memoria mia.
A cuyo propsito el concilio de Trento, hacindose eco del de
seo de Jesucristo y de su Esposa inmaculada, nos exhorta ardiente
mente para que en todas las misas los fieles presentes participen no
slo espiritualmente, sino tambin recibiendo sacramentalmente la
eucarista, a fin de que reciban ms abundante el fruto de este sacri
ficio.
Tambin nuestro inmortal predecesor Benedicto X IV , para que
quedase mejor y ms claramente manifiesta la participacin de los
fieles en el mismo sacrificio divino por medio de la comunin euca9 P o X I I , en cclica M tdiator D e i: A A S 3 9 (1 9 4 7 ) p .5 5 5 -5 5 6 .

Tr.3 sec.1.

L a eucarista en general

165

rstica, alaba la devocin de aquellos que no slo desean nutrirse del


alimento celestial durante la asistencia al sacrificio, sino que prefieren
alimentarse de las hostias consagradas en el mismo sacrificio, si bien, como
l declara, se participa real y verdaderamente en el sacrificio aun
cuando se trate de pan eucarstico debidamente consagrado con an
terioridad *.

B)
93.

M inistro de la distribucin de la eucarista


He aqu lo que determina el nuevo Cdigo cannico:

Canon 910. 1. E l ministro ordinario de la sagrada comu


nin es el obispo, el sacerdote y el dicono.
2. Ministro extraordinario es el aclito y otros fieles cristianos
para ello deputados, segn lo establecido en el canon 230,3..
El canon 230,3. establece lo siguiente:
Donde la necesidad de la Iglesia lo aconsejara as, a falta de los
ministros propios, pueden tambin los laicos, aunque no sean lecto
res o aclitos, suplirlos en ciertos oficios, tales como el ministerio
de la palabra, presidir las preces litrgicas, administrar el bautismo y
distribuir la sagrada comunin, segn lo preceptuado por el de
recho.
E l V itico. E l oficio y el derecho de llevar a los enfermos la
sagrada eucarista a modo de Vitico lo tienen el prroco, los vica
rios parroquiales, capellanes y el superior de una comunidad de cl
rigos religiosos o de sociedades de vida apostlica con relacin a to
dos los que vivan en la casa (cn.911,l.).
En caso de necesidad o de licencia, al menos presunta, del p
rroco, capelln o superior al cual deben comunicarlo posterior
mente , puede tambin administrar el Vitico cualquier sacerdote
o cualquier otro ministro de la sagrada comunin (cn.911,2.).
10 P o X I I , ib d ., p .5 6 4 .

SECCION

II

La eucarista como sacrificio

Vamos a tratar ahora de la eucarista como sacrificio, o


sea, del santo sacrificio de la misa, en el que se consagra la
eucarista.
Dividimos la materia en dos captulos, con sus correspon
dientes artculos, en la siguiente forma:
1."
2."

El sacrificio eucaristico en s mismo.


Preceptos relativos al mismo.

CAPITULO

E l sacrificio eu caristico en s m ism o

Subdividimos este captulo en los siguientes artculos:


1.
2."
3.
4.
5.
6.

Si la santa misa es verdadero sacrificio.


Esencia del santo sacrificio de la misa.
Fines y efectos.
Frutos de la santa misa.
Valor del sacrificio eucaristico.
Aplicacin de la santa misa.
ARTICULO

S i la san ta m isa es verdadero sacrifcio

94.
Rogamos al lector tenga presente, como introduc
cin a este importante asunto, lo que dijimos en el primer
volumen de esta obra acerca del sacrificio en general
(cf. n.353-55).
Antes de exponer la doctrina catlica sobre el sacrificio

Tr.3 sec.2.

Lm eucarista como sacrificio

167

de la misa, vamos a dar unas nociones sobre su nombre, defini


cin y errores en torno a ella.
95. 1. E l nom bre. El sacrificio eucarstico ha recibi
do diversos nombres en el transcurso de los siglos. Y as:
a) E n i.a S a g r a d a E s c r i t u r a se la designa con los nombres de
fraccin del pan (Act 2,42; 1 Cor 10,16) y cena del Seor (1 Cor
11,20).
b) E ntrk l o s g r i k g o s se emplearon las expresiones (xuoTaycYa
= celebracin del misterio; Xarpea = culto latrutico; epoupya =
operacin de lo sagrado; crva^ic; = colecta o reunin, etc. El nom
bre ms frecuente y comn despus del siglo iv es el de Xeixoupya
= liturgia, sacro ministerio, derivado de XeixoupYco = ministrar.
c) E n t r k l o s l a t i n o s recibi los nombres de colecta o con
gregacin del pueblo; accin, por antonomasia; sacrificio,
oblacin, etc. Pero, a partir del siglo iv el nombre ms frecuente y
comn es el de misa.
La palabra misa proviene del verbo latino mittere, que significa
enviar. Es una forma derivada y vulgar de la palabra misin, del mis
mo modo que las expresiones, corrientes en la Edad Media, de co
lecta, confesa, accesa, se toman por coleccin, confesin, ac
cesin.
La expresin misa la derivan algunos de las preces dirigidas o en
viadas a D ios (a precibus missis); otros, de la dimisin o despedida de los
catecmenos, que no podan asistir a la celebracin del misterio euca
rstico, sino slo a la introduccin preparatoria (hasta el credo). Se
gn parece, al principio designaba nicamente la ceremonia de des
pedir a los catecmenos; despus signific las ceremonias e ins
trucciones que la precedan (misa de catecmenos); ms tarde, la
celebracin del misterio eucarstico (misa de los fieles), que vena a
continuacin de la de los catecmenos; finalmente, se design con la
palabra misa toda la celebracin del sacrificio eucarstico, desde el
principio hasta el fin. Este es el sentido que tiene en la actualidad.

96. 2. L a realidad. Puede darse una triple definicin


de la misa: metafsica, fsica y descriptiva. La primera se limita a
sealar el gnero y la diferencia especfica; la segunda expre
sa, adems, la materia y la forma del sacrificio del altar; la
tercera describe con detalle el santo sacrificio.
a) D efin icin m etafsica: es el sacrificio que renueva el mismo de
la cru% en su ser objetivo.
En esta definicin, la palabra sacrificio expresa el gnero, y el res
to de la frmula, la diferencia especifica.
b)

D efin icin fsica: es el sacrificio inmolativo del cuerpo de Cristo

168

P.II.

Los sacramentos en particular

realizado en la cru^y renovado en su ser objetivo bajo las especies sacramen


tales de pan y vino.
En esta definicin, la materia es el cuerpo de Cristo presente
bajo las especies sacramentales; la forma es el sacrificio inmolativo
realizado en la cruz en cuanto renovado en su ser objetivo. En esta
misma forma puede distinguirse la razn genrica (sacrificio) y la ra
zn especfica (inmolado en la cruz y renovado en el altar).

c)
D efinicin descrip tiva: es el sacrificio incruento de la Nueva
Ley que conmemora y renueva el del Calvario, en el cual se ofrece a Dios, en
mstica inmolacin, el cuerpo y la sangre de Cristo bajo las especies sacramen
tales de pan y vino, realizado por el mismo Cristo, a travs de su legitimo
ministro, para reconocer el supremo dominio de Dios y aplicarnos los mritos
del sacrificio de la cru%.
En sus lugares correspondientes iremos examinando cada uno de
los elementos de esta definicin.

97. 3. Errores. En torno al sacrificio de la misa se


han registrado, en el transcurso de los siglos, muchos errores
y herejas. He aqu los principales:
a) Los petrobrusianos, valdenses, ctaros y albigenses (siglos xn
y xm) negaron por diversos motivos que en la santa misa se ofrezca
a Dios un verdadero y propio sacrificio.
b) Los falsos reformadores (Wicleff, Lutero, Calvino, Melanchton, etc.) niegan tambin el carcter sacrificial de la santa misa.
c) Muchos racionalistas modernos y la mayor parte de las sec
tas protestantes hacen eco a estos viejos errores y herejas.

98. 4. Doctrina catlica.


conclusiones:

Vamos a precisarla en dos

Conclusin 1.a En la santa misa se ofrece a Dios un verdadero y pro


pio sacrificio. (De fe divina, expresamente definida.)

He aqu las pruebas:


1. L a S a g r a d a E s c r i t u r a . E l sacrificio del altar fue anuncia
do o prefigurado en el Antiguo Testamento y tuvo su realizacin en
el Nuevo. Recogemos algunos textos:
E l sacrificio de Melquisedec: Y Melquisedec, rey de Salem, sa
a)
cando pan y vino, como era sacerdote del D ios Altsimo, bendijo a
Abrahn, diciendo... (Gen 14,18-19).
Ahora bien: segn se nos dice en la misma Escritura, Cristo es
sacerdote eterno segn el orden de Melquisedec (Ps 109,4; H ebr 5,5-9).
Luego debe ofrecer un sacrificio eterno a base de pan y vino, como el
del antiguo profeta. He ah la santa misa prefigurada en el sacrificio
de Melquisedec.

Tr.3 sec.2.

L a eucarista como sacrificio

169

b) E l vaticinio de Malaquas: N o tengo en vosotros complacen


cia alguna, dice Yav Sebaot; no me son gratas las ofrendas de
vuestras manos. Porque desde el orto del sol hasta el ocaso es gran
de mi nombre entre las gentes y en todo lugar se ofrece a mi nombre un
sacrificio humeante y una oblacin pura, pues grande es mi nombre entre
las gentes, dice Yav Sebaot (Mal 1,10-11).
Estas palabras, segn la interpretacin de los Santos Padres y de
la moderna exgesis bblica, se refieren al tiempo mesinico, anun
cian el verdadero sacrificio posmesinico y responden de lleno y en
absoluto al santo sacrificio de la misa.
c) h a institucin de la eucaristia. Cristo alude claramente al ca
rcter sacrificial de la eucarista cuando dice:
Esto es mi cuerpo, que ser entregado por vosotros. Haced esto en
memoria ma... Este cliz es la nueva alianza en mi sangre, que es de
rramada por vosotros (Le 22,19-20).
2. Los S a n t o s P a d r e s . La tradicin cristiana interpret siem
pre en este sentido los datos de la Escritura que acabamos de citar.
Son innumerables los testimonios.
3." E l m a g is t e r io d e l a I g l e s i a .
L o ense repetidamente en
todas las pocas de la historia y lo defini expresamente en el conci
lio de Trento contra los errores protestantes. He aqu el texto de la
definicin dogmtica:
Si alguno dijere que en la misa no se ofrece a Dios un verdadero
j propio sacrificio o que el ofrecerlo no es otra cosa que drsenos a
comer Cristo, sea anatema (D 948).
4." L a r a z n t e o l g i c a ofrece varios argumentos de convenien
cia. He aqu algunos:
a) N o hay religin alguna sin sacrificio, que es de derecho na
tural1. Ahora bien: la religin ms perfecta del mundo como ni
ca revelada por D io s es la cristiana. Luego tiene que tener su sa
crificio verdadero y propio, que no es otro que la santa misa.
b) La santa misa rene en grado eminente todas las condicio
nes que requiere el sacrificio. Luego lo es. Ms adelante veremos
cmo se cumplen, efectivamente, en la santa misa todas las condi
ciones del sacrificio.
c) El Nuevo Testamento es mucho ms perfecto que el Anti
guo. Ahora bien: en la Antigua Ley se ofrecan a Dios verdaderos
sacrificios entre los que destaca el del cordero pascual, figura
emocionante de la inmolacin de Cristo (cf. 1 Cor 5,7) ; luego la
Nueva Ley ha de tener tambin su sacrificio propio, que no puede
ser otro que la renovacin del sacrificio del Calvario, o sea, la santa
misa.
Conclusin 2.a El sacrificio de la cruz y el sacrificio del altar son uno
solo e idntico sacrificio, sin ms diferencia que el modo de ofre
cerse: cruento en la cruz e incruento en el altar. (Doctrina catlica.)
' Cf. 11-11,85.1.

170

P-II-

Los sacramentos en particular

Consta por Jos siguientes lugares teolgicos:


1." E l m a g is t e r io d e l a I g l e s i a . L o ensea expresamente
aunque sin definirlo de una manera directa el concilio de
Trento con las siguientes palabras:
Una y la misma es la vctima, uno mismo el que ahora se ofrece
por ministerio de los sacerdotes y el que se ofreci entonces en la
cruz; slo es distinto el modo de ofrecerse (D 940).
Esto mismo ha repetido y explicado en nuestros das Su Santi
dad Po XII en su admirable encclica Mediator Dei:
Idntico, pues, es el sacerdote, Jesucristo, cuya sagrada persona
est representada por su ministro...
Igualmente idntica es la vctima; es decir, el mismo divino Re
dentor, segn su humana naturaleza y en la realidad de su cuerpo y
de su sangre.
Es diferente, sin embargo, el modo como Cristo es ofrecido.
Pues en la cruz se ofreci a s mismo y sus dolores a D ios, y la in
molacin de la vctima fue llevada a cabo por medio de su muerte
cruenta, sufrida voluntariamente. Sobre el altar, en cambio, a causa
del estado glorioso de su humana naturaleza, la muerte no tiene y a do
minio sobre E l (Rom 6,9), y, por tanto, no es posible la efusin de
sangre. Mas la divina sabidura ha encontrado un medio admirable
de hacer patente con signos exteriores, que son sm bolos de muerte,
el sacrificio de nuestro Redentor 2.
2." Los S a n t o s P a d r e s . L o repiten unnimemente. Por va de
ejemplo, he aqu un texto muy expresivo de San Juan Crisstom o:
Acaso no ofrecemos todos los das?... Ofrecemos siempre el
mismo (sacrificio); no ahora una oveja y maana otra, sino siempre
la misma. Por esta razn es uno el sacrificio; acaso por el hecho de
ofrecerse en muchos lugares son muchos Cristos? De ninguna mane
ra, sino un solo Cristo en todas partes; aqu ntegro y all tambin,
un solo cuerpo. Luego as como ofrecido en muchos lugares es un
solo cuerpo y no muchos cuerpos, as tambin es un solo sacrificio 3.
3." L a r a z n t e o l g i c a . He aqu cmo se expresa Santo
Toms:
Este sacramento se llama sacrificio por representar la pasin de
Cristo, y hostia en cuanto que contiene al mismo Cristo, que es hos
tia de suavidad, en frase del Apstol (111,73,4 ad 3).
Como la celebracin de este sacramento es imagen representati
va de la pasin de Cristo, el altar es representacin de la c r u en la que
Cristo se inmol en propia figura (83,2 ad 2).
No ofrecemos nosotros otra oblacin distinta de la que Cristo
ofreci por nosotros, es a saber, su sangre preciosa. Por lo que no es
2 P o X I I , en cclica M ediator D e i: A A S 3 9 (1 9 4 7 ) p .5 4 8 .
3 Hom. in tp. ad Eph. 21,2.

Tr.3 sec.2.

La eucarista como sacrificio

171

otra oblacin, sino conmemoracin de aquella hostia que Cristo ofreci


(In ep. ad Hebr. 10,1).
Recogiendo todos estos elementos, escribe con acierto un telo
go contemporneo:
Este sacrificio eucarstico es idntico al de la cruz, no solamen
te porque es idntico el principal oferente, Cristo, y la hostia ofreci
da, Cristo paciente, sino, adems, porque es una misma la oblacin u
ofrecimiento de Cristo en la cru%, sacramentalmente renovada en el altar.
Esta oblacin constituye el elemento formal de todo sacrificio. Sin
esta unidad de oblacin no se da verdadera unidad e identidad del
sacrificio de la cruz y del altar 4.
No hay, pues como quieren algunos telogos , diferencia
especfica entre el sacrificio de la cruz y el del altar, sino slo diferen
cia numrica; a no ser que la diferencia especfica se coloque nica
mente en el modo de ofrecerlo, porque es evidente que el modo cruen
to y el incruento son especficamente distintos entre s. Pero esta di
ferencia puramente modal no establece diferenciacin alguna en el sa
crificio en s mismo, que es especficamente idntico en el Calvario y
en el altar.
Corolarios. 1." El sacrificio de la cena fue tambin en s mis
mo verdadero y propio sacrificio, aunque por orden al sacrificio de
la cruz que haba de realizarse al da siguiente. La razn es porque
hubo en l todos los elementos esenciales del sacrificio: sacerdote
oferente, vctima e inmolacin mstica o sacramental, significada
por la separacin de las dos especies.
2." Luego el sacrificio de la cena, el de la cru% y el del altar son
especficamente idnticos, aunque haya entre ellos un conjunto de
diferencias accidentales, que en nada comprometen aquella identidad
especfica esencial. El de la cena anunci el de la cruz, cuyos mritos
nos aplica el del altar.
3." El sacrificio del altar recoge, elevndolas al infinito, las tres
formas de sacrificio que se ofrecan a Dios en el Antiguo Testamen
to: a) el holocausto, porque la mstica oblacin de la Vctima divina
significa el reconocimiento de nuestra servidumbre ante Dios mu
cho ms perfectamente que la total combustin del animal que in
molaban los sacerdotes de la Antigua Ley; b) la hostia pacfica, por
que el sacrificio eucarstico es incruento y carece, por lo mismo, del
horror de la sangre; y e ) del sacrificio por el pecado, porque representa
la muerte expiatoria de Cristo y nos la aplica a nosotros. Un tesoro,
en fin, de valor rigurosamente infinito.
4 R v dm o. P. B a r b a d o , O .P ., o b is p o de Sa lam an ca : P r lo g o al Tratado de la Santsi
ma Eucarista, del D r . A la str u e y , 2 .2 e d . (B A C , 1952) p . X X .

P.I.

172

Los sacramentos en particular


ARTICULO

II

Esencia del sacrifcio de la m isa

Tratamos de averiguar en este artculo qu parte de la


misa constituye la esencia misma del sacrificio.
99. 1. Opiniones. Hay muchas opiniones entre los
telogos. He aqu las principales:
a) Algunos parecen poner la esencia del sacrificio en el ofertorio
u oblacin de la hostia antes de la consagracin (Scoto, Biel y
otros).
b) Otros, en la consagracin y comunin del sacerdote (Soto,
San Belarmino, Lugo, San Alfonso de Ligorio, etc.).
c) Otros, en la comunin solamente (Gabriel de San Vicente).
d) Otros, en la consagracin, oblacin de la hostia consagrada,
fraccin, mezcla de las dos especies y comunin (Cano, Valencia, etc.).
e) Otros, finalmente, en la sola consagracin de las dos espe
cies (Santo Tom s, San Buenaventura, Cayetano, Surez, Salmanti
censes, Juan de Santo Tom s, Billot y la mayor parte de los te
logos).

100. 2. Doctrina catlica.


siguientes conclusiones:

Vamos a precisarla en las

Conclusin 1.a La esencia del sacrifcio de la misa consiste en la sola


consagracin de las dos especies. (Doctrina catlica.)

He aqu las pruebas:


L a S a g ra d a E sc ritu ra .
Como hemos visto ms arriba, las
palabras que pronunci Nuestro Seor Jesucristo en la institucin
de la eucarista se toman como prueba de su carcter sacrificial. Aho
ra bien: esas palabras son precisamente las de la consagracin eucaris
t a nada ms. Luego en la sola consagracin consiste la esencia del
sacrificio eucaristico.
2.1
E l m a g is t e r io d e l a I g l e s i a . La doctrina de la conclusin,
que era ya la ms comn entre los telogos, ha venido a convertirse
en doctrina catlica oficial despus de la admirable encclica de Po X II
Mediator Dei, donde la ensea expresamente, con su magisterio ordi
nario, a toda la Iglesia universal. He aqu las palabras del Sumo
Pqntfice:
Hay que afirmar una vez ms que el sacrificio eucaristico consis
te esencialmente en la inmolacin incruenta de la vctima divina, in
molacin que es msticamente manifestada por la separacin de las
sagradas especies y por la oblacin de las mismas hecha al Eterno
Padre. La santa comunin pertenece a la integridad del sacrificio y a
1

Tr.3 sec.2.

La eucarista como sacrificio

173

la participacin en l por medio de la comunin del augusto sacra


mento, y aunque es absolutamente necesaria al ministro sacrificante,
en lo que toca a los fieles slo es vivamente recomendable '.
3. L a r a z n t e o l g i c a . Santo Toms advierte expresamente
que en la consagracin de este sacramento se ofrece sacrificio a D io s2.
Y al explicar el modo con que esto se realiza, escribe textualmente:
Por doble motivo se llama inmolacin de Cristo a la celebracin
de este sacramento. En primer lugar, porque... la celebracin de este
sacramento es imagen representativa de la pasin de Cristo, que es
una verdadera inmolacin. En segundo lugar, por el orden que dice
a los efectos de la pasin, de cuyos frutos nos hace participar 3.
Vamos a precisar ahora en una nueva conclusin de qu forma
la doble consagracin eucarstica representa y reproduce formalmente
de una manera mstica e incruenta el sacrificio cruento de la cruz.
Conclusin 2.a La consagracin de las dos especies constituye formal
mente el sacrificio eucarstico, en cuanto que Cristo, por la separa
cin simblica o sacramental de su cuerpo y de su sangre bajo ls
distintas especies, que representan su inmolacin cruenta en la
cruz, se ofrece e inmola a su Eterno Padre de una manera incruen
ta, mstica o sacramental.
Es la explicacin sencilla y clara de Santo T om s4, a la que
vuelven los telogos despus de innumerables tentativas de nuevas
explicaciones, que han tenido que ir abandonando sucesivamente.
Es tambin la que ensea claramente Po XII en su encclica Media
tor Dei. He aqu sus propias palabras:
En la cruz se ofreci a s mismo y sus dolores a Dios, y la in
molacin de la vctima fue llevada a cabo por medio de su muerte
cruenta, sufrida voluntariamente. Sobre el altar, en cambio, a causa
del estado glorioso de su naturaleza, la muerte no tieneya dominio sobre
El (Rom. 6,9), y, por tanto, no es posible la efusin de sangre. Mas
la divina sabidura ha encontrado un medio admirable de hacer pa
tente, bajo los signos exteriores que son smbolos de muerte, el sa
crificio de nuestro Redentor. Ya que por medio de la transustan
ciacin del pan en el cuerpo y del vino en la sangre de Cristo, as
como se tiene realmente presente su cuerpo, as tambin se tiene su
sangre. De este m odo, las especies eucarsticas, bajo las cuales est presen
te, significan la cruenta separacin del cuerpo y de la sangre. As, la demos
1 P o X I I , e n c clic a M ediator D e i: A A S 3 9 (1 9 4 7 ) p .5 6 3 .
2 111,82,10 c y a d 1.
111,83,1.
4 H e aq u s u s p r o p ia s p a la b ra s, e x p u e sta s c o m o de p a so al r eso lv e r una d e las o b je
ciones, c o m o si se tra ta r a d e la c o s a m s n atu ral y sen cilla del m u n d o : L a pasin del Se
or st representa en la m ism a consagracin de este sacramento, en la cual n o d e b e c o n sa g ra rse
el cuerp o sin la s a n g re . E l p u e b lo p u e d e recib ir el c u e rp o sin la san g re , sin q u e p o r ello
se siga d e trim e n to a lg u n o , p o r q u e el s a c e rd o te o frec e y to m a la s an g re en p erso n a de
todos, y, a d e m s, p o r q u e C r is to e n te ro e st c o n te n id o b a jo una y o tra esp e c ie
(111,80,12 ad 3).

174

P.II.

Los sacramentos en particular

tracin de su muerte real en el Calvario se repite en todos los sacri


ficios del altar, porque, por medio de smbolos distintos, se significa
y demuestra que Jesucristo est en estado de vctim a5.
C orolarios. 1." De estas dos conclusiones se desprende clara
mente que no estn en lo cierto ninguna de las teoras que hemos
expuesto al principio de este artculo, a excepcin de la que pona la
esencia del sacrificio de la misa en la sola consagracin de las dos
especies.
2." Sin embargo como ya dijimos ms arriba (cf. n.81,2.1) ,
en la consagracin de una sola de las dos especies se incoa ya el sa
crificio eucaristico, lo que es suficiente para que sea vlida la consa
gracin de una sola especie, aunque sea, de suyo, ilcita y horrenda
mente sacrilega si se hiciera voluntariamente, ya que es ilcito y sacri
lego dejar incompleto el sacrificio.
3." Luego no cumple con el precepto eclesistico de or misa
los domingos y das festivos el que oye toda la misa excepto la consa
gracin de las dos especies, porque en ella est precisamente la esencia
del sacrificio. Ni tampoco cumple el que oye la doble consagracin,
omitiendo todo lo dems; porque, aunque oy la esencia del sacrifi
cio, falt a la integridad del mismo, que est preceptuada por la Igle
sia: or misa entera todos los dom ingos y fiestas de guardar (Cate
cismo nacional espaol).
ARTICULO

III

Fines y efectos del santo sacrifcio de la m isa

La santa misa, como reproduccin incruenta del sacrificio


del Calvario, tiene los mismos fines y produce los mismos
efectos que el sacrificio de la cruz. Son los mismos que los
del sacrificio en general como acto supremo de religin, pero
en grado incomparablemente superior, por la grandeza infini
ta del sacrificio redentor.
Vamos a establecer en forma de conclusin la doctrina ca
tlica sobre los fines y efectos de la santa misa.
Conclusin. La santa misa es, a la vez, un sacrifcio de adoracin, re
paracin, impetracin y accin de gracias. (De fe divina, expresamen
te definida.)
El concilio de Trento defini solemnemente esta doctrina en el
siguiente canon:
Si alguno dijere que el sacrifico de la misa slo es de alabanza y
de accin de gracias, o mera conmemoracin del sacrificio cumplido
5 P o X I I , en cclica M ediator D e i: A A S 3 9 (1 9 4 7 ) p .5 4 8 .

Tr.3 sec.2.

La eucarista como sacrificio

175

en la cruz, pero no propiciatorio, o que slo aprovecha al que lo reci


be; y que no debe ser ofrecido por los vivos y los difuntos, por os
pteados, penas, satisfacciones y otras necesidades, sea anatema (D 950).
En la expresin propiciatorio empleada por el concilio se so
brentiende la impetracin, como explica el mismo concilio en otro lu
gar (cf. D 940).
Expliquemos ahora brevemente cada una de esas cuatro finalida
des en particular.
A)

A doracin

101.
La santa misa es, en primer lugar, un sacrificio latrutico
(del griego Xarpea, adoracin), porque por la mstica inmolacin de
Jesucristo bajo las especies de pan y vino se ofrece a Dios un sacri
ficio de valor infinito en reconocimiento de su supremo dominio so
bre nosotros y de nuestra humilde servidumbre hacia El, que es lo
propio de la adoracin de latra.
Esta finalidad se consigue siempre, infaliblemente, aunque cele
bre la misa un sacerdote indigno y en pecado mortal. La razn es
porque este valor latrutico o de adoracin depende de la dignidad
infinita del Sacerdote principal que lo ofrece y del valor de la Vcti
ma ofrecida. Por eso se produce siempre, infaliblemente, ex opere
operato.
Corolario. Una sola misa glorifica ms a Dios que le glorifica
rn en el cielo por toda la eternidad todos los ngeles y santos y
bienaventurados juntos, incluyendo a la misma Santsima Virgen
Mara, Madre de D ios. La razn es porque toda la glorificacin que
las criaturas ofrecern a D ios eternamente en el cielo ser todo lo
grande que se quiera, pero no infinita; mientras que la santa misa
glorifica infinitamente a D ios, en el sentido riguroso y estricto de la
palabra.
En retorno de esta inmensa glorificacin, Dios se inclina amoro
samente hacia sus criaturas. De ah procede el inmenso tesoro que
representa para nosotros el santo sacrificio del altar.

B)

Reparacin

102.
La santa misa, como renovacin que es del mismo sacrifi
cio redentor, tiene toda su virtud infinita y toda su eficacia repara
dora.
Claro que este efecto no se nos aplica en toda su plenitud infini
ta (bastara una sola misa para reparar, con gran sobreabundancia,
todos los pecados del mundo y liberar de sus penas a todas las al
mas del purgatorio), sino en grado limitado y finito, segn nuestras
disposiciones. Pero, con todo:

176

P.II.

Los sacramentos en particular

a) Nos alcanza de suyo ex opere operato, si no le ponemos


obstculos la gracia actual, necesaria para el arrepentimiento de
nuestros pecados. Lo ensea expresamente el concilio de Trento:
Pues aplacado el Seor por la oblacin de este sacrifcio, conce
diendo la gracia y el don de la penitencia, perdona los crmenes y peca
dos, por grandes que sean (D 940).
b) Nos remite siempre, infaliblemente si no ponemos obstcu
lo, parte, al menos, de la pena temporal que tenamos que pagar por
nuestros pecados en este mundo o en el otro. Y este efecto puede
producirlo tambin en favor de las almas del purgatorio, com o de
clar expresamente el mismo concilio de Trento (D 940 y 950). El
grado y medida de esta remisin depende de nuestras disposiciones,
al menos en lo relativo a las penas debidas por nuestros propios pe
cados; porque en lo relativo al grado de descuento a las almas del
purgatorio, es lo ms probable que ex opere operato dependa nica
mente de la voluntad de Dios, aunque ex opere operantis ayude tam
bin mucho la devocin del que dice la misa o del que la encarg *.

Corolario. Ningn sufragio aprovecha tan eficazmente a las al


mas del purgatorio como la aplicacin del santo sacrificio de la
misa. Y ninguna otra penitencia sacramental pueden imponer los con
fesores a sus penitentes cuyo valor satisfactorio pueda compararse,
de suyo, al de una sola misa ofrecida a Dios.
C)

Im petracin

103. La santa misa tiene un inmenso valor impetratorio para ob


tener de Dios todas cuantas gracias necesitemos. N o solamente por
que constituye el acto central de la liturgia catlica y contiene
frmulas bellsimas de oracin deprecatoria, sino porque, a este gran
valor como oracin oficial de la Iglesia, aade la eficacia infinita de
la oracin del mismo Cristo, que se inmola msticamente por nos
otros y est realmente all siempre vivo para interceder por nos
otros (Hebr 7,25). Por eso, la santa misa, de suyo, ex opere operato,
mueve a Dios infaliblemente a concedernos todas cuantas gracias
necesitemos, si bien la concesin efectiva de esas gracias se mide por
el grado de nuestras disposiciones, y hasta puede frustrarse total
mente por el obstculo voluntario que le pongan las criaturas.
Corolario. No hay triduo, ni novena, ni oracin alguna que
pueda comparse, de suyo, a la eficacia impetratoria de una sola misa.
D)

A ccin d e g rac ias

104. Como ya dijimos en su lugar correspondiente, la palabra


eucaristia significa accin de gracias. E l sacrificio del altar es el sacrifi* Cf. 111,79,5; Suppl. 71,9 ad 3 ct 5.

Tr.3 sec.2.

La eucarista como sacrificio

177

ci eucarstico por antonomasia, porque es el mismo Cristo quien se


inmola por nosotros y ofrece a su Eterno Padre un sacrificio de ac
cin de gracias que iguala, e incluso supera, a los beneficios inmen
sos que de El hemos recibido.
Corolario. Sin la santa misa, nuestra deuda de gratitud para
con Dios por los inmensos beneficios que de El hemos recibido en
el orden natural y en el sobrenatural quedara eternamente insatisfe
cha. Con una sola misa, en cambio, podemos cancelarla totalmente,
con saldo infinito a nuestro favor.
ARTICULO

IV

Frutos de la santa misa

Independientemente de los efectos o frutos que produce


en nuestras almas la eucarista como sacramento, o sea, la sa
grada comunin que examinaremos en su lugar correspon
diente , preguntamos aqu cules son los frutos de la santa
misa considerada como sacrificio expiatorio e impetratorio.
Todos los telogos estn de acuerdo en sealar cules
son, aunque no coinciden en la terminologa para designar
los. Nos parece que la ms exacta y sencilla es la que dis
tingue cuatro clases de frutos: generalsimo, general, especial y especialisimox. He aqu la explicacin de cada uno en particular.
A)

G eneralsim o

105.
Se llama as el fruto que sobreviene a toda la Iglesia univer
sal por el solo hecho de celebrar la misa, independientemente de la
intencin del ministro, que no podra impedir este fruto o aplicarlo
a otra finalidad distinta, ya que proviene de la misa en cuanto sacri
ficio ofrecido a D ios por Cristo y por la Iglesia.
Este fruto generalsimo afecta a todos los fieles, vivos o difun
tos, con tal que no pongan bice. He aqu las razones que lo prue
ban:
a) En virtud de la comunin de los santos, las obras buenas reali
zadas por cualquier cristiano en gracia aprovechan a todos los de
ms miembros del Cuerpo mstico de Cristo; luego con mucha ma
yor razn aprovechar a todos ellos el fruto de la oblacin de Cris
to, que es su divina Cabeza.
b) Cristo, que se ofreci en la cruz a su Eterno Padre como
Mediador de todos los hombres, se ofrece en la santa misa como
Cf. M arc, Institutiones morales 11,1593.

178

P.II.

Los sacramentos en particular

Cabeza de toda la Iglesia para aplicar los mritos de la cruz a toda


ella.
c)
La liturgia de la misa expresa claramente esta finalidad gene
ralsima en diferentes momentos del rito sacrificial: Por todos los fieles
cristianos, vivos y difuntos...; Por nuestra salud y la de todo el mundo; Para
utilidad nuestra y de toda su santa iglesia (contestacin al Orate fratres);
Que te ofrecemos en primer lugar por tu santa Iglesia... y por todos los fieles
ortodoxos, que profesan a fe catlica y apostlica (canon); Nosotros tus
siervos,y con nosotros tu pueblo santo (ibid.).
No todos los cristianos, sin embargo, reciben por igual este fru
to generalsimo. Depende en gran parte del grado de fervor con que
se unan espiritualmente a todas las misas que se celebran en el mun
do entero; prctica tilsima, que descuidan, por desgracia, muchos
de ellos.

B)

General

106.
Es el fruto que perciben los que participan de algn modo
en la celebracin de la santa misa en unin con el sacerdote, y es in
dependiente tambin de la intencin del sacerdote, que no puede
impedirlo o desviarlo. En realidad coincide sustancialmente con el
fruto anterior (el generalsimo), del que slo se distingue en el grado
de participacin. Y aun dentro de esta subdivisin cabe distinguir
dos categoras de participantes:
a) Los que sirven inmediatamente al altar (dicono y minoris
tas) participan de este fruto en grado excelente, aunque siempre en
proporcin con el grado de su fervor o devocin. En este sentido,
el simple aclito aunque sea un seglar participa ms, de suyo,
que los meros fieles asistentes.
b) Los fieles que asisten al sacrificio, sobre todo si se unen al
sacerdote celebrante y toman parte en la santa misa cantando las
oraciones, dialogndolas, etc. Caben, sin embargo, infinidad de gra
dos en esta participacin, segn las disposiciones ntimas de cada
uno.
El sacerdote alude varias veces, en las oraciones de la misa, a los
fieles que asisten al santo sacrificio, y que, de alguna manera, lo
concelebran con l. He aqu algunos textos: Orad, hermanos, para que
este sacrificio mo y vuestro sea agradable en presencia de Dios Padre omni
potente; Acurdate, Seor..., y de todos los circunstantes..., por quienes te
ofrecemos, y ellos mismos te ofrecen, este sacrificio de alabanza, por s y por
todos los suyos (memento de vivos).
En su aspecto expiatorio, este fruto puede ser aplicado por los
fieles en sufragio de las almas del purgatorio, y, probablemente,
tambin en favor de los vivos que no pongan bice. En cuanto im
petratorio, puede ofrecerse para alcanzar cualquier gracia de Dios
para s o para los dems.

Tr.3 sec.2.

La eucaristia como sacrificio

179

Es probable que pueda percibirse este fruto de todas las misas


que se oigan, aunque sean varias a la v ez2.

C)

Especial

107. Es el fruto que corresponde a la persona o personas por


quienes el sacerdote aplica la santa misa. Puede aplicarse por los vi
vos o por los difuntos (D 950), ya sea en general, ya por alguno de
ellos en particular.
Este fruto especial es impetratorio, satisfactorio y propiciatorio;
y se aplica infaliblemente aunque en medida y grado slo por
Dios conocido a la persona o personas por quienes se ofrece el
sacrificio, con tal que no pongan bice.
En el artculo siguiente examinaremos las principales cuestiones
que plantea la aplicacin de este fruto especial de la santa misa.

D)

Especialsim o

108. Es el fruto que corresponde al sacerdote celebrante, quien


lo recibe ex opere operato de una manera infalible con tal de no
poner bice , aunque celebre la misa por otros. Y esto no slo
por razn de la sagrada comunin que recibe, sino por razn del
mismo sacrificio que ofrece en nombre de Cristo, Sacerdote princi
pal del mismo.
Este fruto es personal e intransferible, aunque admite muchos
grados de intensidad, segn el fervor o devocin con que el sacer
dote celebre la misa. Alejandro VII conden una proposicin que
afirmaba ser lcito al sacerdote recibir doble estipendio por una sola
misa aplicando al que la encarga este fruto especialsimo, adems del
especial (D 1108).
El valor de este fruto es muy superior al generalsimo y al gene
ral; pero no es seguro que supere tambin al especial, aunque no fal
tan telogos que lo afirman terminantemente.

ARTICULO

Valor d el sacrifcio eucaristico

109. 1. N ocin. No es lo mismo valor que fruto del


sacrificio eucaristico. Se distinguen como la causa y el efecto.
Y as:
a)
Se entiende por valor la eficacia que la misa tiene por la dig
nidad infinita del oferente principal (Cristo) y de la cosa ofrecida (su
2 Cf. P rmmkr, M anuale Theologjae M o ralis III n .2 4 3 ; C appello , De sacram entis 1,558.

P.l.

180

Ij >s sacramentos en particular

propio cuerpo y sangre preciosa) para conferir bienes al oferente mi


nisterial (el sacerdote) y a aquellos por los cuales se ofrece el sacri
ficio.
b) Reciben el nombre de frutos los bienes mismos que Dios
concede en atencin al sacrificio del altar. En el artculo anterior he
mos hablado ya de los frutos. En el presente hablaremos del valor de
la santa misa.

110. 2. Prenotandos. Para resolver con claridad y


acierto esta cuestin interesantsima, es preciso tener en cuen
ta los siguientes prenotandos:
1."

E n k l s a c r i f i c i o dk l a m isa in tk rv ik n k n kn D1FKRKNTKS AS-

p k c to s:

a) Cristo, como Sacerdote principal y Cabeza del Cuerpo ms


tico.
b) La Iglesia, a la que Cristo confi la renovacin de su sacrifi
cio redentor.
c) El sacerdote celebrante, en virtud de los poderes recibidos
en su ordenacin sacerdotal.
d) Los restantes ministros y los fieles asistentes.

2." E l i n f in it o puf.dk c o n s id k r a r s k d k d o s m o d o s:
a) Intensivamente, en cuanto que tiene la plenitud total del ser, y
no puede en modo alguno ser mayor de lo que es. En este sentido,
slo Dios es infinito.
b) Extensivamente, en cuanto que no puede encontrar un tope
ms all del cual no pueda pasar (v.gr., la numeracin, que siempre
puede ser mayor). En este sentido, infinito es lo mismo que indefi
nido.
3. E l v a l o r o e f ic a c ia d e u n a c o s a p u e d e s e r :
a) Extensivamente infinito, si de suyo no encuentra limitacin
alguna en la produccin de sus efectos.
b) Extensivamente finito, si encuentra de hecho limitacin en la
produccin de sus efectos.

111. 3. Conclusiones. Teniendo en cuenta las no


ciones y prenotandos anteriores, vamos a precisar el valor o
eficacia de la santa misa en una serie de conclusiones.
Conclusin 1.* El sacrificio de la misa, en si mismo considerado (o
sea, prescindiendo de su aplicacin a nosotros), tiene un valor abso
lutamente infinito tanto intensiva como extensivamente.

He aqu las pruebas que descubre sin esfuerzo la razn


teolgica l:
1

Cf.

D o r o n z o , De eucharistia

a.52-53.

Tr.3 sec.2.
1.*
ta r .

La eucarista como sacrificio

181

P o r l a i d e n t id a d e n t r k h l s a c r ific io dh l a c r u z y e l d e l a l

Hemos hablado ya de esto ms arriba (cf. n.98,2.*).

2.* P o r r a z n d e l a o b la c i n d e C r is t o . Este argumento,


complementario del anterior, es tambin del todo claro y evidente.
En la misa, en efecto, no slo se ofrece el cuerpo de Cristo, sino
que el oferente es tambin el mismo Cristo. La vctima es Cristo, el
oferente principal es Cristo, y el acto de oblacin, tanto externo como in
terno, es una accin de Cristo. Ahora bien: el cuerpo de Cristo es de
valor infinito; la persona de Cristo oferente es de infinita dignidad,
y la accin oblativa, en cuanto procedente de la persona del Verbo
nica que hay en C risto , es de infinita estimabilidad.
3.' P o r l a misma i n f in itu d d e l o s e f e c t o s d e l a misa. La efica
cia del sacrificio de la misa, por parte de los efectos que produce, es,
de suyo, infinita. Porque, aunque de hecho no produzca infinitos efec
tos (porque los efectos creados no pueden ser infinitos extensiva ni
intensivamente), puede, sin embargo, producir ms y mayores efec
tos sin lmite alguno, de suerte que nunca puede alcanzarse un tope
en nmero o intensidad ms all del cual no pueda extenderse la efi
cacia del sacrificio del altar. Luego el valor de la santa misa es, de
suyo, infinito, pues de lo contrario no podran serlo susefectos, ya
que el efecto no puede ser superior a su causa.
Conclusin 2.a En su aplicacin a nosotros, la eficacia impetratoria y
satisfactoria de la santa misa es finita y limitada tanto intensiva
como extensivamente.
La razn es muy clara y sencilla. El hombre es, de suyo, finito;
luego es absolutamente incapaz de un bien intensivamente infinito.
Por otra parte, el nmero de hombres es tambin necesariamente
finito; luego el fruto del sacrificio no puede ser extensivamente infini
to. Se confirma esto mismo por otro captulo: la pena eterna asigna
da a los condenados del infierno no se les puede remitir o perdonar;
luego el fruto de la misa no puede extenderse a todos los hombres
existentes, aunque esto no provenga de falta de virtud en la misa,
sino de la radical indisposicin del sujeto receptor, como explicare
mos en las siguientes conclusiones.
Conclusin 3.a Los frutos de la misa son limitados incluso con rea*
cin al sujeto que los recibe, de suerte que no se le confieren en
toda la medida o extensin con que podra recibirlos, sino nica
mente en la medida y extensin de sus disposiciones actuales.

He aqu las pruebas:


1.* P o r l a p r a c t i c a d e l a I g l e s i a y e l s e n t id o d e l o s f ie l e s . La
prctica de la Iglesia es repetir la aplicacin del sacrificio en favor
de una determinada persona viva o difunta o para obtener una mis
ma gracia. Ahora bien: si el fruto de la misa no fuera limitado, sera
Moral p ara seglares 2

182

P.II.

Los sacramentos en particular

absurda la repeticin de la misa por una misma persona o finalidad,


ya que bastara una sola misa para llenar a todos los hom bres del
mundo de toda clase de bienes y liberar de un solo golp e a todas las
almas del purgatorio.
2. P o r p a r i d a d c o n e l s a c r i f i c i o d e l a c r u z . El sacrificio de la
cruz, aunque sea de infinito valor y eficacia, tiene, sin em bargo, una
aplicacin limitada segn la ordenacin de D ios y las disposicio
nes de los hom bres a travs de los sacramentos, m ritos, satisfac
ciones y oraciones. Lu ego por idntico m otivo, y con m ayor razn,
ocurrir lo mismo con el sacrificio del altar.
3 .a P o r p a r id a d c o n l o s s a c r a m e n t o s .
Tam bin los sacramen
tos tienen infinita eficacia (aunque de otro gnero que la pertene
ciente al sacrificio de la misa), y, sin em bargo, producen siem pre un
efecto limitado, por razn de las limitadas disposiciones del sujeto
que los recibe. Luego lo mismo ocurrir con el sacrificio del altar
por parte de las disposiciones del sujeto a quien se aplica.
4 .1

P o r p a r id a d c o n e l m o d o d e o b r a r d e l a s c a u s a s n a t u r a l e s .

Las causas naturales no comunican toda su virtud en el grad o mxi


mo en que podran hacerlo, sino segn la condicin y disposiciones
del sujeto que la recibe (v.gr., el fuego quema ms o menos segn
nos acerquemos ms o menos a l). Lu ego lo m ism o ocurrir con
las causas sobrenaturales, dado el paralelismo entre el orden natural
y el sobrenatural.
Conclusin 4.a L a nica razn de la limitacin o m edida del fruto del
sacrifcio son las disposiciones del sujeto a quien se aplica.
Acabamos de ver que las disposiciones del sujeto a quien se apli
ca limitan el fruto del sacrificio, que tiene, de suyo, virtud infinita o
ilimitada (conclusin primera).
En esta conclusin avanzamos un paso ms, y decim os que esas
disposiciones del sujeto receptor son la nica razn de la limitacin
de esos frutos, sin que pueda asignarse ninguna otra causa indepen
diente de esas disposiciones. Se prueba:
1." P o r l a a u t o r i d a d d e S a n t o T o m s . L o dice expresamente
repetidas veces y es una consecuencia lgica de los principios tom is
tas sobre la medida de la infusin de la gracia y de las form as en ge
neral. He aqu algunos textos:
Aunque esta oblacin sea suficiente, de suyo, para satisfacer por
toda la pena, satisface slo por quienes se ofrece o por quienes la
ofrecen en la medida de la devocin que tieneny no por toda la pena 2.
A cada uno aprovecha ms o menos segn su devocin 3.
2.

P o r e x c lu si n d e l a s r a z o n e s en c o n t r a r io .

2111,79,5.

J 111,79,7 ad 2.

Tres son los

Tr.3 sec.2.

La eucarista como sacrificio

183

argumentos que propugnan los adversarios de esta doctrina, y nos


parece que ninguno de ellos tiene fuerza demosttativa alguna. En
efecto:
a) El fruto de la misa no puede medirse o limitarse por la devo
cin de los oferentes (a no ser que sean, a la vez, los sujetos receptores
del mismo, por aplicarse la misa a su propia intencin; en cuyo caso
claro est que depende nicamente de sus propias disposiciones,
como afirmamos en la conclusin), porque estos oferentes -el
sacerdote y los fieles son nicamente los oferentes instrumentales,
de los que no depende en modo alguno la intrnseca eficacia del sa
crificio, como ya hemos visto ms arriba. El sacrificio eucarstico re
cibe su eficacia infinita nicamente de parte de Cristo, que es su ofe
rente principal.
b) Tam poco queda limitado por la voluntad de Dios o de Cristo
como se afirma arbitrariamente sin razn ni fundamento algu
no , porque esto contradice el modo normal con que obra la divi
na Providencia, ya que, como aparece claramente en el mecanismo
de las causas naturales, en la economa de los sacramentos y en el
mismo sacrificio de la cruz, Dios no tasa ni limita arbitraria o vio
lentamente el efecto de las causas segundas, sino que las mueve se
gn su propia naturaleza y virtud, de suerte que la causa primera
de infinita virtud procede de manera ilimitada, en cuanto de
ella depende, a la produccin de sus efectos. Con qu fundamento
y bajo qu razn se la pretende limitar por la voluntad de Dios o de
Cristo cuando se trata de la aplicacin de los frutos de la santa misa,
que no constituyen sino un caso particular y concreto de la provi
dencia de Dios, que procede siempre de otra manera completamente
distinta?
c) Tam poco puede limitarse por la intencin del sacerdote celebran
te, porque esa intencin no es causa de los efectos del sacrificio
que los produce la misa por s misma , sino que se limita a de
signar la persona o finalidad a que deben aplicarse aquellos frutos.
Escuchemos a los famosos Salmanticenses explicando esta doctrina:
A la intencin del sacerdote pertenece la extensin del sacrificio
a estas o aquellas personas por las cuales se aplica especialmente. Pero,
supuesta esta extensin o designacin, el sacrificio influye no segn
la medida o cantidad de intencin del sacerdote, sino segn la propia
virtud que tiene de suyo y segn la disposicin de aquellos en los que causa su
efecto 4.
Es, pues, claro que la nica razn de la limitacin o medida del
fruto infinito del sacrificio del altar la constitiyen o sealan las dis
posiciones del sujeto por quien se aplica.
C orolarios. De esta conclusin se siguen, como corolarios ine
vitables, algunas consecuencias muy importantes. He aqu las princi
pales:
* Salm an tick n sk s, De eucharistia disp. 13 dub.6 3 n.120 (Pars 1882) p.852.

184

P.II.

Los sacramentos en particular

l.J Por muy santo que sea el sacerdote celebrante o muy gran
de la devocin de las personas que encargan una misa en favor de
otra tercera (v.gr., por la conversin de un pecador), puede fallar la
obtencin de la gracia pedida por la indisposicin del sujeto por quien se
aplica la misa. Por eso, en la prctica hay que rogar al Seor que to
que el corazn de ese sujeto para que no ponga obstculos a la re
cepcin de esa gracia, aplicando a esta finalidad parte, al menos, del
froto impetratorio de la misma misa.
2.* Cuando se aplica la misa por tal o cual alma del purgatorio,
no se mide la cantidad del fruto expiatorio por la devocin o fervor
de quienes encargan la misa, sino por el grado mayor o menor de
caridad y de gracia que posee el alma actualmente en el purgatorio o
por el modo con que se condujo durante su vida en la tierra, y por
el que mereci que se le aplicaran los sufragios despus de su muer
t e 5. N o obstante, la mayor devocin del que celebra o encarga la
misa puede redundar tambin en favor del alma del purgatorio, no
en virtud de la eficacia ex opere operato de la misa (que es indepen
diente de esa devocin), sino por el fruto satisfactorio de esa misma
devocin (ex opere operantis), que puede aplicrsele tambin al alma
que sufre en el purgatorio.
3.1
Todas las gracias conducentes a la gloria de D ios y al bien
propio o del prjimo las obtendramos infaliblemente con la santa
misa si nadie pusiera el menor obstculo para alcanzarlas. El hecho
de no obtener alguna gracia pedida a travs de la aplicacin de la
santa misa obedece nicamente a una de estas dos causas: o a la in
disposicin del sujeto receptor o a que esa gracia no conviene al bien
espiritual de la persona para quien la pedimos (v.gr., la salud de un
enfermo). En este ltimo caso, la divina Providencia cambia miseri
cordiosamente el objeto de nuestra peticin y nos concede otra gra
cia mejor (v.gr., la muerte santa del enfermo, que le asegura su felici
dad eterna); con lo cual el fruto de la santa misa nunca queda frus
trado por este segundo captulo, aunque puede frustrarse totalmente
por el primero, o sea, por la indisposicin del sujeto.
Conclusin 5.a En cuanto a los frutos generalsimo, general y especialisimo, es indiferente que la misa se aplique por una sola persona o
finalidad, o por muchas personas o finalidades.
Es doctrina comn entre los telogos y se prueba muy bien por
la ndole o naturaleza de tales frutos. Porque, como dijimos ya en su
lugar correspondiente, el fruto generalsimo alcanza a toda la Iglesia
universal independientemente de la intencin del sacerdote celebran
te, lo mismo que el fruto general con relacin a los ministros secun
darios y a los fieles asistentes al santo sacrificio. Y en cuanto al fruto
especialsimo, es propio y personal del sacerdote celebrante, cualquie
ra que sea la intencin especial por la que se aplique la misa.
5 C f. S a n A g u s t In , D e cura p ro m ortuis 1 8 ,2 2 ; Enchir. 110: M L 4 0 ,2 8 3 s s; Serm .
17 2 ,2 ,2 : M L 3 8 ,9 3 6 ss. C f. S a n t o T o m As , 111,52,8 a d 1; S u p p/. 7 1 ,2 a d 1.

Tr.3 sec.2.

l^a eucaristia como sacrificio

185

Conclusin 6.a Incluso en cuanto al fruto especial, la misa aplicada


por muchos aprovecha a cada uno de ellos exactamente igual que si
se aplicase por uno solo en particular; pero la Iglesia prohbe reci
bir ms de un estipendio por cada una de las misas que se ce
lebren.
Esta conclusin no es admitida por todos los telogos en su pri
mera parte, aunque s en la segunda. Estn por ella gran nmero de
telogos antiguos y modernos, tales como el cardenal Cayetano,
Vzquez, Juan de Santo Toms, Gonet, Salmanticenses, Billuart,
San Alfonso, Marc, Hugn, Diekamp, Ballerini, Doronzo, etc. La
niegan, entre otros, Scoto, Surez, Lugo, Franzelin, Pesch, Billot,
Van Noort, De la Taille, Cappello, Genicot, Noldin, etc.
Vamos a probar la conclusin en cada una de sus partes.
P r im k r a p a r t k : Aprovecha a cada uno como si slo por l se hubiera
aplicado. La razn es porque, como hemos demostrado en la primera
conclusin, el sacrificio de la misa tiene en s mismo un valor infinito
tanto intensiva como extensivamente. Y si, al aplicarse a nosotros,
se limita y circunscribe (concia.1 y 3.*), ello no se debe al sacrificio
mismo, sino nica y exclusivamente a las disposiciones del sujeto a
quien se aplica (concl.4.a). Luego, despus que este sujeto ha recibi
do ntegramente la porcin que le corresponde segn sus disposicio
nes, todava queda un remanente infinito, que puede ser percibido
por millares de sujetos secundarios sin mengua ni menoscabo del
primer participante.

Como hemos dicho, muchos autores antiguos y modernos so


bre todo los de ndole prctica, poco acostumbrados a las especula
ciones teolgicas rechazan esta primera parte de la conclusin, y
dicen que, si se aplica el fruto especial por varias personas, tocan a
menos cada una de ellas, porque se reparte entre todas lo que se
hubiera llevado una sola si slo por ella se hubiera aplicado. Pero,
en virtud de los principios que hemos sentado en las anteriores con
clusiones, a nosotros nos parece que esta opinin restrictiva no re
siste un examen teolgico a fondo. La santa misa es, de suyo, un te
soro infinito e inagotable intensiva y extensivamente, y no pueder
tocar a menos por muchos que sean los que participen de ella. Nc
vale alegar que una cosa es el fruto generalsimo o general qu(
alcanza por igual a todos , y otra el especial o de aplicacin, por
que ninguno de esos frutos se distingue de los otros intrnsecamente
por razn del sacrificio o de la aplicacin, sino slo extrnsecamente
por razn del diverso ttulo por el que se confiere. Todos tienen 1
misma eficacia, tanto por el sacrificio en s mismo (infinito valor d<
la misa) como por su aplicacin a nosotros (limitada nica y exclusi
vamente por las disposiciones del que lo recibe, no por el nmero d<
participantes).
Examinaremos en seguida las objeciones que ponen los adversa
rios de esta doctrina, tan lgica y coherente; pero antes expondre

186

P.II.

Los sacramentos en particular

mos brevemente la segunda parte de la conclusin, en la que todos


los telogos estn de acuerdo.
S e g u n d a p a r t e : L a Iglesia prohbe recibir ms de un estipendio por
cada misa. Consta por la declaracin de Alejandro VII condenando la
doctrina contraria (D 1108-1110) y por la prctica universal de la
Iglesia, sancionada oficialmente por el Cdigo cannico (en.948).
La razn de esta prohibicin es muy sencilla. Aparte de que con
ella se pueden evitar muchos abusos (sobre todo reprimiendo la ava
ricia o el inmoderado afn de lucro por parte del ministro), hay que
tener en cuenta que el estipendio no se da al sacerdote como precio de
la misa lo que seria horrendo pecado de simona , sino para el
sustento diario del sacerdote con ocasin del servicio religioso que nos
presta. Ahora bien: una vez percibido el estipendio necesario para
su sustento durante el da que tericamente es el correspondiente a
una sola misa, aunque en la prctica no sea suficiente , el sacerdo
te no tiene derecho a percibir nada ms, y pecara contra la justicia
si recibiera ms de un estipendio por la misma misa.
Veamos ahora las principales objeciones contra la primera parte
y su correspondiente respuesta o solucin:
O b je c i n 1.a El papa Po VI conden al snodo de Pistoya por
haber enseado que, en igualdad de circunstancias, la santa misa no
aprovecha ms a aquellos por quienes se aplica que a otros cuales
quiera, como si ningn fruto especial proviniera de la aplicacin espe
cial que la Iglesia recomienda y manda que se haga por determina
das personas (D 1530).
R e s p u e s ta .
Nada absolutamente se sigue de esto contra nuestra
conclusin. Porque lo que Po VI rechaza y condena es la afirma
cin de que el fruto especial de la santa misa no aprovecha ms en
igualdad de circunstancias a aquellos por quienes se aplica que a
otros cualesquiera; lo que equivaldra a decir que el fruto especial no
se distingue para nada del generalsimo o del general. Pero nada
dice sobre si ese fruto especial aprovecha ms a una sola persona si se
aplica slo por ella que si se aplica adems por otras muchas. Deja,
pues, intacta la cuestin que estamos examinando.
O b je c i n 2 .a Si fuera verdadera esa conclusin, seria intil y
hasta perjudicial la prctica de la Iglesia de aplicar la santa misa por
una determinada alma en particular; sera mejor aplicar siempre to
das las misas por todas en general.
R e s p u e s ta .
En la celebracin del santo sacrificio, la Iglesia no
se olvida nunca de pedir por todas las almas en general, y a este fin
se dirigen la mayor parte de las oraciones de la santa misa, en las
que se ruega por todos sin excluir a nadie. Pero no tiene inconve
niente en que se aplique la misa de una manera especial por una de
terminada alma o por algunas pocas, porque esta prctica no deja de
tener sus ventajas, ya que excita la devocin de los fieles, les hace

Tr.3 sec.2.

La eucarista como sacrificio

187

rogar de manera especial por los seres queridos, multiplica la cele


bracin del santo sacrificio, etc.; y ello sin perjuicio para nadie,
antes con gran provecho de todos, particularmente de los que, por
su pobreza, no pueden encargar por su cuenta la celebracin del
santo sacrificio.
O b je c i n 3 .a La intencin de los fieles al encargar la celebra
cin de una misa es que se les apliquen a ellos solos todos los frutos
de la misma, y se sentiran defraudados si se aplicara parte de ellos a
otras personas.
R e s p u e s ta .
Esa intencin de los fieles es insensata y anticristia
na. Podran sentirse defraudados y reclamar en justicia si esa aplica
cin a otras personas disminuyera en algo, por poco que fuera, los
frutos que ellos han de percibir; pero, si los perciben ntegros y sin la
menor disminucin, es irracional y anticristiano que se enojen porque
perciban el remanente infinito otros hermanos suyos. Su conducta
es tan insensata como la del que se enojase de que otros participen
con l de la luz y del calor del sol (Salmanticenses). El gran telogo
Cayetano dice refirindose a estos tales:
Una misa no pierde su fuerza satisfactoria por el primer oferen
te si se ofrece tambin por un segundo, tercero, cuarto o quinto;
como la cantidad de la devocin de uno nada quita a la cantidad de
devocin de otro. Por lo que se debe argir e instruir a los hombres
ignorantes que piden o exigen por su limosna que se les aplique en
exclusiva toda la misa para s o para sus difuntos, ya que no tendrn
menos si otros mil piden la misma misa para s y otros difuntos que
si slo por ellos se celebrara. Ms an: acaso por la indevocin de los que
asi lo pidan les sobrevenga el dao de que les aproveche menos 6.

Conducta prctica del sacerdote. En teora, la cuestin nos


parece clarsima y fuera de toda duda. Pero en la prctica el sacerdo
te obrar con prudencia si se atiene a las siguientes normas:
1.a Nunca puede recibir ms de un estipendio por cada una de
las misas que celebre. Lo manda expresamente la santa Iglesia
(cn.948-951), y estara obligado a restituir si no se atiene a lo man
dado.
2.a Aplique la misa a intencin de la persona que la encarg,
para que le aproveche en la mxima medida posible. Es lo que se
llama primera intencin de la misa.
3 .a Puede, si quiere, tener otras intenciones adems de la pri
mera, pero siempre bajo la condicin de que no quede perjudicada en nada
a persona que ofreci el estipendio, y por la cual se aplica especialmente.
Obrando as, cumple exactamente con su obligacin aun en el
supuesto de que fuera falsa la opinin que hemos defendido y acer
taran los adversarios de la misma.
< C a ro . C a y k ta n o , ln 111 q.79 a.5.

188

P.I1.

Los sacramentos en particular


ARTICULO

VI

Aplicacin de la santa m isa


Sumario: Expondremos su nocin, condiciones y algunas cuestiones comple
mentarias.

112. 1. N ocin. Se entiende por aplicacin de la


santa misa el acto de la voluntad por el cual el sacerdote celebrante
adjudica el fruto especial de la santa misa a una determinada persona
o para un determinado fin.
Expliquemos un poco el sentido de los trminos enun
ciados.
El

acto d e la v o lu n ta d

, o s e a , la in t e n c i n d e a p l i c a r e s e fr u t o a

u n a d e te r m in a d a p e r s o n a o p a r a u n d e te r m in a d o fin .

Por e l c u a l e l s a c e r d o t e c e l e b r a n t e . Unicamente el sacerdote


celebrante, en virtud de los poderes recibidos en su ordenacin
sacerdotal, puede hacer la aplicacin de la misa, no los simples fieles
ni ninguna otra persona superior o inferior, si bien el superior pue
de mandar al sacerdote que aplique la misa por tal o cual intencin,
como explicaremos ms abajo.
A d ju d ic a e l f r u t o e s p e c ia l d e l a s a n t a m is a .
La aplicacin se re
fiere exclusivamente al fruto especial de la santa misa, no al general
simo ni al general, que son independientes de la voluntad del sacer
dote; ni al especialsimo, que es personal e intransferible.

A u n a d e t e r m i n a d a p e r s o n a viva o difunta. Si esa determinada


persona no pone bice, recibe el fruto satisfactorio e impetratorio de la
misa celebrada por ella, adems del tributo de adoracin y accin de
gracias ofrecidas a Dios en su nombre de una manera especial.
O p a r a u n d e t e r m i n a d o f i n ; por ejemplo, para alcanzar una gra
cia de Dios, en reparacin de nuestros pecados, en accin de gracias
por los beneficios divinos, etc. Este fin, como es obvio, ha de ser
bueno y honesto, ya que sera grave sacrilegio ofrecer la misa por
un fin malo (v.gr., para ganar un pleito manifiestamente injusto).
El sacerdote, sin embargo, no tiene obligacin de averiguar cul es
el fin intentado por la persona que encarga la misa, recayendo nte
gramente sobre sta la responsabilidad del sacrilegio, si se trata de
un fin deshonesto o inmoral.
L ic itu d del estipendio.
guiente:

El Cdigo cannico determina lo si

Segn la costumbre aprobada por la Iglesia, cualquier sacerdote


celebrante o concelebrante puede recibir la ofrenda de un estipendio
para que aplique la misa a una determinada intencin.
Se recomienda encarecidamente a los sacerdotes que celebren la

Tr.3 sec.2.

La eucarista como sacrificio

189

santa misa aun sin ningn estipendio, principalmente en favor de los


fieles pobres (en.945).

113. 2. Condiciones. Para la aplicacin vlida de la


sant misa se requieren las siguientes condiciones:
1/

Que el sacerdote celebrante tenga intencin, al m enos ha


bitual ex plcita no retractada, de aplicarla por tal persona o
fin alidad .

La mejor intencin, sin duda alguna, es la actual, o al menos vir


tual, que influya directamente en la celebracin de la santa misa en
el momento mismo de celebrarla. Pero en absoluto bastara la inten
cin habitual explcita no retractada, aunque por olvido o distraccin
no influya ya para nada en la misa que se celebra. Y as, el sacerdote
que prometi a Pedro aplicarle la misa al da siguiente, cumple lo
prometido aunque no se acuerde explcitamente al celebrarla, con
tal, naturalmente, que no la haya aplicado a otra intencin distinta.
Algunos telogos antiguos (v.gr., Vzquez) exigan para la apli
cacin de la misa la intencin actual o virtual que se requiere para la
consagracin eucarstica. Pero no hay paridad entre la consagracin
y la aplicacin. La consagracin exige la intencin actual o virtual
porque son necesarias para la confeccin del sacramento; pero la aplica
cin consiste en la donacin o traslacin del fruto especial de la santa
misa, y la donacin es vlida aunque se haya intentado mucho tiem
po antes y haya sido interrumpida por muchos actos, con tal que no
haya sido revocada1.
No bastara, sin embargo, la intencin meramente interpretativa
(v.gr., la que hubiera tenido el sacerdote de aplicar en sufragio de
tal persona si se hubiera enterado de su fallecimiento), porque la in
tencin interpretativa no es verdadera intencin, ya que de hecho
no existi, aunque hubiera existido de haberlo sabido.
Corolarios. 1." Probablemente, es invlida la aplicacin de la
misa por la persona a quien Dios o la Virgen Mara se la quieran
aplicar, porque, por institucin de Cristo, es el sacerdote el encar
gado de aplicar la misa, no Dios o la Virgen.
2.u La misa aplicada contra la voluntad del superior es vlida,
porque la aplicacin depende exclusivamente del sacerdote celebran
te; pero es ilcita por parte del sbdito, que peca contra la obedien
cia y contra la pobreza (apropindose lo que no le pertenece).
3." En la prctica, el sacerdote debe procurar la intencin actual
de aplicar la misa a una determinada persona o finalidad (v.gr., al
revestirse los ornamentos o dirigirse al altar). Pero no se requiere
que sepa el nombre de esa persona o finalidad que intenta al encar
gar la misa, ni siquiera si se trata de un vivo o de un difunto; bas
tando, p.ej., que aplique por la intencin anotada en su libro de miC f. M h rkf . l b a c h , 111,352; C a p p e l l o , 1,573.

190

P.II.

Los sacramentos en particular

sas, o la del superior, o padre sacristn, o por el orden


tipendios recibidos, etc.

2.*

de los es

Que la aplicacin se haga antes de la consagracin euca


rstica.

La razn es porque, como ya hemos dicho ms arriba, en la con


sagracin de las dos especies consiste la esencia del sacrificio de la
misa. Luego la aplicacin de sus frutos debe hacerse antes, no des
pus de realizado el sacrificio; porque el sacrificio, lo mismo que el
sacramento, produce su efecto ex opere operato en el mom ento mismo
de producirse, y no est en la potestad del ministro suspender este
efecto para aplicarlo ms tarde a alguien.
En absoluto, la aplicacin de la misa podra hacerse o cambiarse
vlidamente antes de la consagracin del cali (aunque se haya consagra
do ya el pan), porque el sacrificio no est completo hasta que se
consagren las dos especies. Pero en la prctica es convenientsimo
que el sacerdote haga intencin de aplicar la misa antes de comentarla
y no la cambie o modifique una vez empezada la accin sacrificial.

3.*

Que la aplicacin sea absoluta, o, si es condicionada, que


sea de presente o de pretrito, no de futuro.

Aplicacin absoluta es la que no depende de ninguna condicin


(v.gr. aplico la misa en satisfaccin de mis pecados).
Aplicacin condicional es la que depende de alguna condicin
(v.gr., si se la promet a fulano de tal).
No hay dificultad alguna con relacin a la aplicacin absoluta,
que siempre es vlida y produce su efecto con tal que no se le pon
ga bice. Pero hay que hacer algunas distinciones, si se trata de una
aplicacin condicional. Y as:
a) S i la condicin es de presente (v.gr., aplico por la salud de fula
no si vive todava), es vlida o invlida segn se verifique o no la
condicin (o sea, es vlida si todava vive, e invlida si ha muerto
ya).
b) S i la condicin es de pretrito (v.gr., aplico por fulano, si ha
muerto ya), es vlida, si al tiempo de la consagracin se ha verifica
do ya la condicin (o sea, si el interesado ha muerto ya de hecho),
aunque el sacerdote no haya tenido todava noticia del fallecimiento.
c) Si la condicin es de futuro (v.gr., aplico por fulano, si maana
viene a verme, como me ha prometido), es invlida, porque el efecto
del sacrificio no puede quedar en suspenso hasta el da siguiente, en
el que se verificar o no la condicin.

Corolarios. 1." N o es lcito aplicar la misa por la intencin


de aquel que con ofrecimiento de limosna pedir, pero an no ha
pedido, su aplicacin y retener la limosna dada despus por la misa
aplicada antes.
Se excepta, probablemente, el encargo de una misa en sufragio

Tr.3 sec.2.

La eucaristia como sacrificio

191

del alma de una persona que haba muerto ya cuando se celebr a misa, si
el sacerdote le dice expresamente al que la encarga que se adelant a
su deseo (que esperaba), y ste acepta libremente el adelanto.
2.u No es lcito aplicar la misa por el primero que Dios sabe
que me la encargar con estipendio. Porque, aunque esa aplicacin
sera vlida, en cuanto que recae sobre una persona concreta y deter
minada (ya que la presciencia de Dios no puede fallar), la Iglesia la
prohbe, porque se presta a muchos abusos2, y porque podra ocu
rrir que, al tiempo de celebrarla, no se hubiera producido todava el
hecho que motivar su encargo (v.gr., una desgracia, una enferme
dad, etc.).

114. 3. Cuestiones complem entarias. Vamos a re


coger aqu algunas cuestiones interesantes que pueden plan
tearse en tomo a la aplicacin del fruto especial de la santa
misa.
1/

Si es preferible la aplicacin de la misa durante la vida o


despus de la muerte.

Indudablemente, es mejor y ms provechoso hacerse aplicar mi


sas durante la vida que despus de la muerte. Porque los difuntos
slo pueden percibir ex opere operato el fruto satisfactorio y quiz
tambin el impetratorio en la medida y grado que Dios determine.
Los vivos, en cambio, pueden percibir, adems del fruto impetratorio
y satisfactorio (ex opere operato), un aumento degrada santificante (ex
opere operantis), que se traducir en un aumento de gloria eterna,
cosa imposible a los difuntos.
Por otra parte, el que se desprende del estipendio de la misa du
rante su propia vida, hace un acto ms meritorio que el que se des
prende de l despus de su muerte, ya que, despus de muerto, para
nada le aprovechar el dinero. Adems, el vivo puede aumentar ex
opere operantis el fruto impetratorio y satisfactorio de la santa misa
(v.gr., oyndola o celebrndola con gran fervor y devocin), cosa
que no puede hacer el difunto, que tiene que contentarse con la par
te de sufragio que le corresponda ex opere operato, sin que pueda
aumentarla por s mismo. El que las deja encargadas para despus
de su muerte, se expone, finalmente, a que no se cumpla su volun
tad por descuido o egosmo de sus herederos, por prdida del capi
tal dejado para ello, etc.
Esta doctrina fue expresamente confirmada por Benedicto XV
con las siguientes palabras:
Hay que tener en cuenta principalmente que el fruto que de la
santa misa perciben los hombres aprovecha mucho ms a los que viven to
dava que a los difuntos, ya que a los vivos, bien animados y dispues
1 C f. d e c re to d e la S . C . de l C o n c ilio del 15 de n o v ie m b re d e 1608, a p r o b a d o p o r
Paulo V.

192

P.II.

Las sacramentos en particular

tos, se les aplica de una manera ms directa, ms cierta y abundante que


a los difuntos 3.
Naturalmente que para que una persona viva pueda recibir el
fruto satisfactorio de la misa (que representa un descuento de su fu
turo purgatorio, mayor o menor segn su fervor y devocin) es ab
solutamente indispensable que est en gracia de Dios, ya que el que
est en pecado mortal es incapaz de recibir descuento alguno de la
pena eterna que merece. Pero aun en estado de pecado mortal puede
percibir el fruto impetratorio (v.gr., la gracia del arrepentimiento de
sus pecados), pues para la simple impetracin no se requiere necesa
riamente aunque sea convenientsimo el estado de gracia.
Corolario. E s increble la ignorancia e insensatez de tantos ri
cos que se preocupan nicamente de enriquecerse ms y ms en este
mundo, donde tendrn que dejar hasta el ltimo cntimo, en vez de
aumentar sus mritos y disminuir considerablemente su futuro pur
gatorio hacindose aplicar durante su vida gran nmero de misas.
Son legin los que prefieren ser millonarios setenta u ochenta aos
en este mundo, en vez de serlo para toda la eternidad en el otro (li
mosnas a los pobres, encargo de misas, etc.). La limosna, en cual
quiera de sus formas, es dinero depositado a rdito en los bancos
del cielo.
2.a E n conflicto de varias inten ciones, cu l es la q u e p revale
ce en la aplicacin de la m isa?
El caso puede ocurrir en un sacerdote que, olvidndose de que
tal da tena que aplicar la misa a tal intencin, la aplica inadvertida
mente a otra intencin posterior. Hay que decir lo siguiente:
a) Si el sacerdote, al hacer la primera intencin, dispuso que
fuera irrevocable, vale esa primera intencin y no la segunda, aunque
sta sea ms inmediata a la celebracin de la misa.
b) Si no declar irrevocable la primera intencin y se olvida
totalmente de ella, vale la segunda intencin.
c) Si queda con duda sobre cul de las dos intenciones prevale
ci, el conflicto terico se resuelve fcilmente en la prctica. Basta
con que aplique al da siguiente, o cuando le sea posible, la misa por
la intencin que qued incumplida, aunque no sepa con certeza cul de
ellas fue.
3.'

A quin se ad ju d ica el fruto esp ecial d e la san ta m isa


cuando el sacerdote se olvid a d e ap lic arla a u na p erso n a o
fin determ inado?

Hay que distinguir. Si el sacerdote tiene la intencin habitual de


aplicarse a s mismo o a otras personas (v.gr., a las almas del pur
1 B e n e d i c t o X V , e p st. De sodalitatt a bona morte, d e l 31 d e m a y o d e 1921 (A A S
X I I I p .3 4 4 ). H e aq u las p a la b ra s m is m a s d e l P a p a en su te x to o r ig in a l la tin o : C o n sid e ran d um p ra e cip u e e st fru c tu s q u i ex S a c ro p e r c ip iu n tu r h o m in ib u s longe uberius vivs prodesse quam vita functis, c u m iis, b e n e a n im a tis e t d is p o s itis , magis directe, certius, atq u e
abundantius q u a m h is, ap p lice n tu r.

Tr.3 sec.2.

La eucarista como sacrificio

193

gatorio) todas las misas que celebre sin otra intencin especial, cier
tamente adjudica para s o para esas otras personas el fruto especial
de esas misas. Pero, si no hizo nunca tal intencin, y, por lo mismo,
no la tiene ni siquiera en forma habitual, el fruto especial de esas
misas dichas sin intencin concreta permanece en el tesoro de la
Iglesia, junto con los otros mritos y satisfacciones de Cristo y de
los santos.
Por lo cual, el sacerdote que quiera aplicarse el fruto especial de
esas misas para s o para otros es preciso que forme, de una vez
para siempre, esa determinada intencin y que no la revoque pos
teriormente.

4.

Y si aplica la m isa por una persona incapaz de recibir su


fruto, v.gr., por un alma condenada o bienaventurada?

Hay varias opiniones entre los telogos, y no puede determinar


se con certeza quines son los que llevan la razn. Y as:
a) Unos dicen que en este caso el fruto especial de la santa misa
permanece en el tesoro de la Iglesia. Es bastante probable esta opi
nin, aunque no consta con certeza.
b) Otros dicen que aprovecha al que encarg la misa, o a los
familiares del difunto, o a sus parientes que estn en el purgatorio.
Tambin es probable esta opinin, pero tampoco consta con certeza.
c) Otros dicen que, si la misa la ofreci el sacerdote gratuita
mente por el alma del difunto, el fruto especial refluye sobre el mis
mo sacerdote; si la ofreci recibiendo un estipendio, refluye sobre
los que se lo entregaron (como en el caso anterior).
d) Otros, finalmente, opinan que Dios aplica ese fruto especial
a las almas del purgatorio que ms lo necesitan (v.gr., por estar ol
vidadas de todos o recibir menos sufragios).
En la prctica, conviene que el sacerdote haga, de una vez para
siempre la intencin de aplicar esas misas celebradas en favor de
una persona incapaz de percibir su fruto, ya sea para s mismo (en
caso de celebracin espontnea y gratuita), ya en favor de los que
dieron el estipendio, si se trata de misas encargadas.

5.1 Pueden dividirse los frutos de la misa aplicando, v.gr., el


fruto satisfactorio en sufragio de un difunto y el impetrato
rio por la salud de un enfermo?
Hay que contestar con distincin. Si el sacerdote celebra la misa
espontnea y gratuitamente, claro est que puede dividir sus frutos
en la forma indicada o en otra cualquiera escogida por l; pero, si
celebra con estipendio una misa encargada por otros, no puede ha
cer esa divisin a no ser en plan de segunda intencin y bajo la con
dicin de dejar intactos todos los derechos del que dio el estipendio.

194

P.II.

Los sacramentos en particular

6.a Por quines puede aplicarse la santa m isa?


En general, hay que contestar que por todos aquellos a quienes
puede aprovechar y la Iglesia no prohbe. Y as, el C digo cannico
dispone lo siguiente:
Puede aplicarse la misa por cualesquiera, tanto por los vivos
como por los difuntos (cn.901).
Para ms detalles hay que decir lo siguiente:
a) Por ser absolutamente incapaces de percibir su fruto, no puede
aplicarse la misa por los condenados del infierno. Tam poco puede
aplicarse por los santos o bienaventurados del cielo, ya que no cons
ta en ninguna parte que la celebracin de la santa misa por ellos les
aumente la gloria accidental; aunque puede ofrecerse para obtener
de Dios la beatificacin o canonizacin de alguno de sus siervos que
se cree est ya en el cielo, porque su beatificacin o canonizacin le
aumentar ciertamente su gloria accidental.
b) Puede aplicarse por las almas del purgatorio, como consta expre
samente por la definicin del concilio de Trento (D 950). Y no sola
mente por los que recibieron en esta vida el sacramento del bautis
mo (en la Iglesia catlica o en la hereja), sino tambin por las no
bautizadas, ya que tambin stas pertenecen a la Iglesia en la forma
que existe en el purgatorio y forman parte del cuerpo mstico de
Cristo; en el purgatorio ya no hay distincin entre el cuerpo y el
alma de la Iglesia 4.
c) Puede tambin aplicarse la misa, en privado y evitando el escn
dalo, por los pecadores pblicos, los herejes y cismticos, los infieles,
etctera; y no solamente por su conversin como es obvio ,
sino tambin para obtenerles otras gracias espirituales o temporales.
No pueden stos recibir el fruto satisfactorio que supone el bautis
mo y el estado de gracia , pero pueden beneficiarse del fruto impe
tratorio, que no exige necesariamente ninguna de las dos cosas.
Por los infieles que murieron sin ningn signo de conversin
solamente puede aplicarse la misa de una manera indirecta, o sea,
aplicndola por todos los fieles difuntos con intencin de que apro
veche especialmente a dicho infiel, si est en el purgatorio por haber
muerto con arrepentimiento interior de sus pecados.
Tampoco puede aplicarse pblicamente la misa por los que fueron
privados de sepultura eclesistica; pero puede aplicarse privadamente,
evitando el escndalo.
E n l a p r a c t i c a , po r consiguiente, puede decirse la m isa privada
mente y sin escndalo incluso con estipen dio p o r cu alqu ier p erso
na viva o m uerta, cristiana o pagan a, exco m u lgad a o no. P ero, si se
trata de ex co m u lg ad o s vitandos, s lo puede aplicarse p o r su con
versin 5.
4 Cf. M erkelbach , 111,354; C appello , 1,564.
s Cf. M erkelbach , 111,362.

Tr.3 sec.2.

L a eucarista como sacrificio

CAPITULO

195

II

Preceptos relativos al sacrifcio de la misa


Aunque este captulo interesa principalmente a los sacerdotes,
tambin los seglares pueden leerlo provechosamente por la multitud
de detalles curiosos, que aumentarn su cultura religiosa y su estima
por el santo sacrificio del altar.
Vamos a dividir la materia en tres artculos:
1." Obligacin de celebrar el santo sacrificio.
2." La celebracin de la santa misa.
3." Obligacin de orla.
ARTICULO

O bligacin de celebrar el santo sacrifcio


La obligacin de celebrar el santo sacrificio puede provenirle al
sacerdote por varios captulos. Los principales son seis: por razn
del sacerdocio, del oficio, del beneficio, del estipendio, de la obediencia y de
la promesa. Vamos a examinarlos cada uno en particular.

A)

Por razn del sacerdocio

115.
La obligacin de celebrar proviene, en primer lugar, del
mismo sacerdocio, o sea, del hecho de haber recibido la ordenacin
sacerdotal, cuya misin principal consiste precisamente en ofrecer a
Dios el santo sacrificio. Vamos a precisar la doctrina en dos conclu
siones:
Conclusin 1.a Todo sacerdote tiene obligacin grave de celebrar la
santa misa varias veces al ao.

Expliquemos, ante todo, los trminos de la conclusin.


tenga o no cura de almas, ya sea secular o re
gular. Se exceptan tan slo los legtimamente impedidos (locos, pa
ralticos, etc.).
T o d o sa c e rd o te ,

T i e n e o b l i g a c i n g r a v e , de suerte que cometera pecado mortal


si no celebrara en todo el ao; y eso no slo por razn del escnda
lo de los fieles, sino por la omisin misma de sus deberes sacerdo
tales.
V a ria s v eces a l a o .
N o consta con exactitud cuntas tienen
que ser para ev itar el pecado grave. L a m ayor parte de los autores

196

P.II.

Los sacramentos en particular

sealan, al menos, cuatro o cinco al ao, preferentemente en las


grandes festividades.

Prueba de la conclusin:
a) L a S a g r a d a E s c r i t u r a . Cristo impuso a los sacerdotes el
grave precepto de celebrar el sacrificio en las palabras mismas de la
institucin: Haced esto en memoria ma ( L e 22,19). Se confirma por las
palabras de San Pablo en su epstola a los Hebreos: Todo pontfice to
mado de entre os hombres es instituido para las cosas que miran a Dios,
para ofrecer ofrendasy sacrificios por los pecados (Hebr 5,1).
b) E l m a g i s t e r i o d e l a I g l e s i a . L o precepta expresamente
en el Cdigo cannico con las siguientes palabras:
Los sacerdotes, recordando siempre que en el misterio del sa
crificio eucarstico se renueva continuamente la obra de la reden
cin, celebren frecuentemente el santo sacrificio. Ms an: se les re
comienda encarecidamente la celebracin cotidiana, la cual, aunque
no haya presencia de fieles, es siempre un acto de Cristo y de la
Iglesia, con cuya celebracin realiza el sacerdote el oficio principal
de su sacerdocio (cn.904).
c) L a r a z n t e o l g i c a . Santo Tom s lo razona del siguiente
modo:
Algunos opinaron que el sacerdote puede lcitamente abstenerse
del todo de consagrar cuando no tiene cura de almas que le obligue
a administrar los sacramentos al pueblo.
Pero esta opinin no es razonable. Porque cada uno tiene obli
gacin de hacer fructificar oportunamente la gracia recibida, confor
me a lo que dice San Pablo: Os exhortamos a no recibir en vano la gracia
de Dios (2 Cor 6,1). Ahora bien: la oportunidad de ofrecer el sacrifi
cio no se juzga slo con relacin a los fieles de Cristo, a quienes se
han de administrar los sacramentos, sino tambin, y principalmente,
con relacin a Dios, a quien se ofrece sacrificio al consagrar. Por
donde se ve que, aunque no tenga cura de almas, no est permitido
a ningn sacerdote dejar por completo de celebrar, sino que parece
que debe hacerlo en las principales fiestas, mxime en aquellos das
en que los fieles tienen por costumbre com ulgar1.

Conclusin 2.a Es convenientsimo que todos los sacerdotes no legti


mamente impedidos celebren la santa misa diariamente.

Las razones para probarlo son clarsimas:


a)
Por la inmensa glorificacin de D ios que lleva consigo el
santo sacrificio.
b)
Por los grandes beneficios que redundan sobre toda la Igle
sia de cada una de las misas que se celebren (cn.904).
' 111,82,10.

Tr.3 sec.2.

L a eucarista como sacrificio

197

c) Por el beneficio inmenso que reporta al mismo sacerdote ce


lebrante.
d) Para estmulo y edificacin de los fieles.
e) Para alivio de las benditas almas del purgatorio.

A plicacin . Peca venialmente el sacerdote que por desidia o


frialdad deja de celebrar la santa misa, aunque sea en un da no fes
tivo, ya que obra irracionalmente, privando sin motivo alguno a la
Iglesia y a s mismo de los inmensos beneficios del santo sacrificio.
Si lo hiciera por desprecio o con grave escndalo de los fieles, el peca
do seria claramente mortal.

B)

Por razn del oficio

116.
Se refiere principalmente a los pastores que tienen por
oficio cura de almas. Vamos a precisar sus obligaciones en forma de
conclusiones.
Conclusin 1.a Todos los pastores de almas tienen obligacin de apli
car alguna vez por sus ovejas el santo sacrificio, por derecho divino,
natural y eclesistico.

Vamos a explicar la conclusin en cada una de sus partes.


T o d o s l o s p a s t o r e s d e a l m a s , o sea, los que han recibido el oficio
de la cura de almas. Tales son: el romano pontfice, los obispos resi
denciales, los abades o prelados nullius, los vicarios y prefectos apos
tlicos, los administradores apostlicos permanentes, los vicarios ca
pitulares en sede vacante, los prrocos, los cuasiprrocos en misio
nes, los vicarios curados que rigen una parroquia unida plenamente
a una casa religiosa y los ecnomos. Esta obligacin han de cum
plirla todos los dom ingos y fiestas de precepto (cn.534).
T i e n e n o b l i g a c i n d e a p l i c a r a l g u n a v e z p o r sus o v e j a s e l s a n t o
gratuitamente, o sea, sin recibir por ello estipendio algu
no. Esta obligacin se funda en un triple derecho, como vamos a
decir en seguida.
sa c r ific io

P o r d e r e c h o d iv in o .
Ya que va aneja al mismo oficio pastoral
(Hebr 5,1), que es de derecho divino. Lo declar tambin el concilio
de Trento2. De una manera absoluta, esta obligacin recae sobre los
obispos (y a fortiori sobre el romano pontfice), porque son de ins
titucin divina. A los prrocos y otros pastores afecta de una mane
ra hipottica, o sea, en el supuesto de que sean instituidos pastores
por la Iglesia.
P o r d e r e c h o n a t u r a l , en virtud del cuasicontrato establecido al
recibir el oficio de procurar por todos los medios la salud espiritual
2 Ses.23 c.l de reform .

198

P.ll.

Los sacramentos en particular

de las almas que se le encomiendan. Este cuasicontrato establece en


tre el pastor y sus ovejas una relacin de justicia, de suerte que el in
cumplimiento de sus deberes pastorales creara en el pastor la obli
gacin de restituir los beneficios obtenidos con su oficio pastoral.
P o r d i- r k c h o k c l h s i A t i c o .
El derecho divino y el natural pres
criben esta obligacin en abstracto y de una manera general. Perte
nece a la Iglesia determinar concretamente el modo de cumplirla, se
alando, v.gr., los das en que debe el pastor aplicar la misa por sus
ovejas. Vamos a verlo en la siguiente conclusin.

C)

Por razn del ben eficio

117. 1. N o cin . Se entiende por beneficio o capellana el


derecho a percibir los frutos de ciertos bienes con alguna carga espiritual, ge
neralmente, de celebrar cierto nmero de misas a la intencin del
fundador. Se parecen a l las misas fundadas, que deben decirse a in
tencin del fundador una o varias veces al ao.
Para que tengan categora de verdaderos beneficios eclesisticos
es preciso que hayan sido erigidos a perpetuidad por la competente
autoridad eclesistica.
2. O b ligacio n es. El capelln o beneficiado tiene las siguien
tes principales obligaciones, que le obligan en justicia:
a) Satisfacer las cargas de la capellana y aplicar las misas sea
ladas en las tablas de la fundacin.
b) Satisfacerlas por s mismo o por otros (a no ser que se exija
expresamente satisfacerlas por s mismo).
c) En el tiempo y lugar sealados en la fundacin.
d) Por la intencin expresa o, en su defecto, presunta del fun
dador.
D)

Por razn del estip en dio

118. 1. N o cin . Se entiende por estipendio de la misa la li


mosna que el que la encarga entrega al sacerdote a ttulo de sustentacin. E s
tablece una relacin de justicia conmutativa (por el contrato innomina
do do ut facias), en virtud del cual el sacerdote est obligado a apli
car la misa a intencin del que dio el estipendio, o a restiturselo, si
por cualquier causa no pudiera celebrar la misa.
2.
L ic itu d del estip endio. El estipendio no se da ni se reci
be como precio de la misa lo que sera gravsimo pecado de simo
na , sino nicamente con ocasin del servicio religioso que se le
pide al sacerdote; y tiene por finalidad contribuir al sustento del
mismo durante el da. N o importa que en algn caso particular no
necesite el sacerdote ese estipendio por tener bienes propios para su
sustento.

Tr.3 sec.2.

L a eucarista como sacrificio

199

Su licitud est fuera de toda duda por las siguientes razones:


a) Porque dice expresamente San Pablo: No sabis que los que
tjercen las funciones sagradas viven del santuario, y los que sirven al altar, del
altar participan? Pues as ha ordenado el Seor a los que anuncian el Evan
gelio: que vivan del Evangelio (1 Cor 9,13-14).
b) Porque, por derecho natural, el ministro del culto tiene de
recho a que se le sustente.
c) Por la prctica universal de la Iglesia a partir del siglo vm.
d) Porque lo establece expresamente el Cdigo cannico en la
siguiente forma:
En conformidad con la legtima costumbre establecida en la
Iglesia, es lcito a cualquier sacerdote celebrante o concelebrante re
cibir el estipendio ofrecido para que aplique la misa a una determi
nada intencin (en.945,1.").
Se recomienda encarecidamente a los sacerdotes que, aun sin
recibir estipendio alguno, celebren la santa misa a intencin de los
fieles, principalmente de los pobres (cn.945.2.).
Otros detalles referentes a los estipendios de misas pueden verse
en el Cdigo cannico (cn.947ss), que omitimos aqu por interesar
tan slo a los sacerdotes.

E)

Por razn de la obediencia

119.
Los prelados religiosos pueden imponer a sus sbditos, en
virtud del voto de obediencia, la obligacin de aplicar la misa por
una determinada intencin. Porque, sea lo que fuere de la discutida
cuestin de si la Iglesia puede imponer los actos internos, es del
todo cierto que el religioso se obliga a ello en virtud del voto de
obediencia voluntariamente emitido.
Dgase lo mismo con respecto a los sacerdotes seculares cuando
tal aplicacin va aneja a su cargo por razn del oficio (v.gr., la aplica
cin de la misa por el pueblo, que obliga a todos los que tengan
cura de almas en la forma que hemos explicado ms arriba).
Sobre si el obispo podra ordenar a su clero la aplicacin de una
misa a una determinada intencin, discuten los autores, a no ser que
lo prescriba por indulto especial de la Santa Sede. En este sentido,
la Sagrada Congregacin del Concilio declar3 que el ordinario del
lugar, en virtud de indulto apostlico, puede imponer a sus sacerdo
tes que la misa de binacin o la por el pueblo dispensada la apliquen
en favor de una causa pa (v.gr., por el seminario).
El sumo pontfice puede imponer a todos los sacerdotes, tanto
seculares como religiosos, la celebracin de la misa con su corres
pondiente aplicacin. Pero no suele usar de este derecho, salvo en lo
referente a la aplicacin de la segunda y tercera misa el da de Di
funtos.
3 D e cre to del 8 d e m a y o d e 1 9 2 0 (A A S 12,541).

200

P.II.

Los sacramentos en particular

Tambin el confesor puede, en el fuero interno, imponer a un


sacerdote penitente que aplique la misa como penitencia o satisfac
cin sacramental.

F)

Por razn de la promesa

120. Hay que atender a la clase de promesa que se hizo. Y as:


a) El que prometi a otro celebrar la misa a su intencin con
nimo de obligarse gravemente, est obligado a cumplir lo prometido,
y peca gravemente si no lo hace, como os obvio.
b) Pero, si no intent obligarse gravemente o no pens en ello
para nada, estara obligado tan slo por fidelidad, o sea, pecado leve,
aunque se trate de cosa grave.
La mayor parte de los moralistas admiten que, cuando se trata
de varias promesas del todo gratuitas y sin nimo de obligarse grave
mente en ninguna de ellas, podra el promitente satisfacerlas todas
con una sola misa. Esta sentencia es perfectamente lgica teniendo
en cuenta la doctrina que hemos expuesto ms arriba sobre el valor
extensivamente infinito de la santa misa, en virtud del cual aprove
cha lo mismo a mil personas que a una sola (cf. n .l 11,6.a).
ARTICULO

II

La celebracin de la santa m isa

Vamos a recoger en este artculo las cuestiones funda


mentales en torno a la celebracin del santo sacrificio de la
misa. Son las relativas a las disposiciones del sacerdote cele
brante, tiempo, lugar, nmero, cosas necesarias, rbricas y
ceremonias.
A)

D isposiciones del sacerdote celebrante

121. Para que el sacerdote pueda celebrar licitamente la


santa misa ha de reunir ciertas condiciones por parte del alma
y por parte del cuerpo. Vamos a examinarlas por separado.
1.

Por parte del alma

Adems de estar inmune de censuras, irregularidades y otras pe


nas e impedimentos cannicos en el ejercicio de su ministerio, nece
sita el sacerdote dos principales disposiciones por parte del alma:
1.a Estado de gracia. Se comprende fcilmente, ya que, ade
ms de realizar el tremendo sacrificio haciendo las veces de Cristo,

Tr.3 sec.2.

L a eucarista corno sacrificio

201

que acta como sacerdote principal, ha de recibir en l la sagrada


comunin, que exige, de suyo, el estado de gracia.
El Cdigo cannico precepta lo siguiente:
El que tenga conciencia de estar en pecado grave, no se atreva
a celebrar la misa o a recibir la sagrada comunin, a no ser que no
tenga oportunidad de confesarse y exista una grave razn. En cuyo
caso recuerde que tiene obligacin de hacer un acto de perfecta con
tricin con el propsito de confesarse cuanto antes (en.916).
Sobre este canon hay que observar lo siguiente:
1." Los simples fieles no deben comulgar sin confesar previa
mente sus pecados graves, a no ser que, no teniendo a mano ningn
confesor, se les seguira infamia o algn inconveniente muy notable
(v.gr., escndalo en los asistentes, etc.), en cuyo caso podran co
mulgar previo un acto de perfecta contricin con propsito de confe
sarse cuanto antes.
2." E l sacerdote tiene necesidad moral de celebrar la misa princi
palmente en los siguientes casos:
a) Cuando hay que consagrar para administrar el vitico a un
enfermo.
b) Cuando se trata de la misa de precepto que ha de or el pue
blo en da festivo.
c) Cuando de no celebrarla se seguira fundadamente infamia
del sacerdote o escndalo de los fieles.
d) Si est celebrando un treintanario de misas gregorianas..
e) Probablemente, para no privar de la comunin a un peque
o grupo de fieles que desean comulgar.
Ntese que, en estos casos o en otros parecidos, la Iglesia no
autoriza al sacerdote a celebrar sacrilegamente lo que jams puede
hacerse, bajo ningn pretexto , sino que le permite hacerlo des
pus de ponerse en estado de gracia por un acto de perfecta contri
cin, aunque no pueda confesarse de momento.
3." La obligacin de confesarse cuanto antes que impuso ya el
concilio Tridentino (D 880) hay que entenderla de un plazo no
superior a tres dias, segn sentencia comn de moralistas y canonis
tas. Y ntese que el sacerdote no puede celebrar otra ve% (v.gr., al da
siguiente) antes de hacer su confesin sacramental, a no ser que se
presente el mismo caso de falta de confesor y necesidad moral de ce
lebrar.
Esta obligacin de confesarse cuanto antes la urge la Iglesia al
sacerdote como verdadero precepto, no como consejo. Consta por ex
presa declaracin de Alejandro VII, que conden la sentencia con
traria (D 1138).

2.* P reparacin conveniente. El cdigo cannico prescribe


lo siguiente:
No deje el sacerdote de prepararse, por medio de preces piado
sas, para ofrecer el sacrificio eucarstico, ni, una vez ofrecido, de dar
gracias a Dios (en.909).

202

P.ll.

Los sacramentos en particular

La mejor preparacin consiste en un rato de oracin mental


(media hora o, al menos, un cuarto de hora).
En cuanto a la accin de gracias, los buenos sacerdotes la pro
longan, por lo menos, durante media hora, a no ser que circunstan
cias excepcionales les obliguen a disminuir un poco el tiempo des
tinado a esta santsima ocupacin, la ms importante del da sacer
dotal.
2.

Por parte del cuerpo

Las principales son dos:


1." Ayuno eucaristico.
guiente:

El Cdigo actual precepta lo si

Canon 919. 1. El que ha de recibir la sagrada eucarista ha


de abstenerse, al menos por espacio de una hora antes de recibirla,
de cualquier comida o bebida, a excepcin nicamente del agua o de
medicinas.
2. El sacerdote que en el mismo da ha de celebrar dos o tres
misas, puede tomar alguna cosa antes de la segunda o tercera cele
bracin, aunque no transcurra el espacio de una hora.
3. Los de edad avanzada, los enfermos y los que cuidan de
ellos pueden recibir la eucarista aunque no haya transcurrido una
hora desde que tomaron algo.
2." O rnam entos sacerdotales. El canon 929 manda expresa
mente que el sacerdote y el dicono que han de celebrar o adminis
trar la eucarista han de revestirse de los ornamentos prescritos por
las rbricas.
Los ornamentos sacerdotales para la celebracin de la santa misa
son: amito, alba, ngulo, estola y casulla. Algunos liturgistas aaden el
velo del cliz con su bolsa; pero propiamente no son ornamentos del
sacerdote, sino del cliz.
La bendicin de las vestiduras sacerdotales puede hacerla el p
rroco o rector de la iglesia, y probablemente cualquier otro sacerdo
te con licencia de aqullos. Probablemente, se requiere tan slo sub
levi, excluido el desprecio o escndalo.

B)

Tiem po y hora

122. Segn el nuevo Cdigo cannico, la celebracin y distri


bucin de la sagrada eucarista puede hacerse en cualquier da y hora, a
excepcin de los das excluidos por las normas litrgicas (en.931).
Tales das son los del triduo sacro de la Semana Santa, que, segn
la moderna disciplina establecida por Po X I I 4, en los tres ltimos
4 D e c r e to d e la S a g r a d a C o n g re g a c i n d e R ito s del 1 d e fe b r e r o d e 1 9 5 7 .

Tr.3 sec.2.

L a eucarista como sacrificio

203

das de la Semana Santa hay que observar el siguiente horario en lo


relativo a la santa misa:
a) El Jueves Santo se celebrar la misa por la tarde, a la hora
ms oportuna, pero no antes de las cuatro ni despus de las nueve.
b) El Viernes Santo se celebrar la accin litrgica por la tar
de, alrededor de las tres. Pero, si lo aconsejase as alguna razn pas
toral, podra comenzarse desde medioda o a hora ms tarda, pero
no despus de las nueve.
c) El Sbado Santo se comenzar la solemne vigilia pascual a
hora oportuna, para que la misa solemne de dicha vigilia empiece al
rededor de la medianoche entre el Sbado Santo y el domingo de
Resurreccin.
Sin embargo, donde, consideradas las condiciones de los fieles y
de los lugares, a juicio del obispo, convenga anticipar la hora de la
celebracin de la vigilia, no debe empezarse sta antes del crepscu
lo, y ciertamente no antes de la puesta del sol.

C)

Lugar

123. Hay que distinguir entre lugar remoto y prximo. El


remoto se refiere a la iglesia u oratorio; el prximo, al altar o
ara sobre la que debe celebrarse.
Veamos lo que dispone el Cdigo cannico:
Canon 932. 1. La eucarista debe celebrarse en un lugar sa
grado, a no ser en caso de particular necesidad; en cuyo caso se ha
de celebrar en un lugar digno u honesto.
2. El sacrificio eucarstico debe celebrarse sobre un altar de
dicado o bendecido. Fuera del lugar sagrado puede hacerse sobre
una mesa conveniente, usando siempre los manteles y corporales.
Canon 933. Con justa causa y con la licencia expresa del ordi
nario del lugar, puede el sacerdote celebrar lcitamente la Eucarista
en el templo de alguna iglesia o comunidad eclesial que no tenga
plena comunin con la Iglesia catlica, evitando el escndalo.

D)
124.

Nm ero

He aqu lo que dispone el Cdigo cannico:

Canon 905. 1. Exceptuados los casos en los que, segn las


normas del derecho, es lcito celebrar varias misas en un mismo da,
no es lcito al sacerdote celebrar o concelebrar ms de una sola vez
al da.
2. Si la escasez de sacerdotes lo exige as, puede el ordinario
del lugar conceder que un sacerdote pueda binar en un mismo da,

P.II.

204

Los sacramentos en particular

y, si lo exige asi la necesidad pastoral, incluso celebrar tres misas


los domingos y fiestas de precepto.
Como es sabido, el da de Navidad y el de los Fieles Difuntos
(2 de noviembre) cualquier sacerdote puede celebrar tres misas sin
permiso especial.

E)

Rbricas y ceremonias

125. He aqu las principales:


Reprobada cualquier costumbre en contrario, el sacerdote cele
brante observe con esmero y devocin las rbricas de sus libros ri
tuales y gurdese de aadir a su arbitrio otras ceremonias o preces
(en.846,1.").
Vamos a precisar en detalle las principales cosas que hay que te
ner en cuenta:
l .1
Rito. Cualquier sacerdote tiene obligacin grave de cele
brar la misa con su propio rito aprobado por la Sede Apostlica (la
tino u oriental), aunque celebre en alguna iglesia de rito distinto
(cf. cn.846,2."). La misa ha de celebrarse con arreglo al calendario de
la iglesia u oratorio pblico o semipblico principal donde se cele
bra, aunque no coincida con el oficio propio. En los oratorios pri
vados o semipblicos no principales debe seguirse el calendario
propio.
2.a Lengua. La celebracin de la eucarista ha de hacerse en
lengua latina o en otra lengua, con tal de que hayan sido aprobados
los textos litrgicos (cn.928).
3.* Rbricas. Hay que distinguir entre rbricas preceptivas y
directivas. Como expresan sus propios nombres, las preceptivas im
ponen un precepto, que es necesario cumplir; las directivas dan una
norma o consejo, que es razonable aceptar. Segn esto:

a) S o n p r e c e p t i v a s todas las rbricas internas a la misa, o sea,


las que abarcan desde el momento de co m e ta ria hasta terminarla
totalmente (inclinaciones, genuflexiones, sculos al altar, manera de
extender las manos, tono de voz, etc.). Por lo mismo, son obligato
rias todas ellas (grave o levemente, segn la importancia de la misma o
su valor simblico).
b) S o n d i r e c t i v a s , segn la sentencia ms probable y casi co
mn, las rbricas anteriores o posteriores a la misa (v.gr., la manera de
revestirse los ornamentos sagrados). Sin embargo, su omisin o
cambio voluntario y sin causa justificada es dicil que pueda excusarse
de pecado venial, por la falta de respeto a las recomendaciones de la
Iglesia. Las oraciones que el sacerdote recita al revestirse los orna
mentos se estiman preceptivas, aunque sub levi.

Tr.3 sec.2.

126.

L a eucarista como sacrificio

205

Aplicaciones y advertencias:

1.* Se estima generalmente como pecado grave cuando se hace con


advertencia y consentimiento perfectos:
a) Aadir por propia cuenta alguna ceremonia u oracin con
nimo de introducir un nuevo rito. No pasara de falta venial si se intro
dujera tan slo por indiscreta devocin, a no ser que la adicin fue
ra muy notable o del todo extraa al misal. La adicin del Gloria, o
del Credo, o de alguna colecta no pasa de venial, si se hace sin des
precio o escndalo de los feles.
b) Omitir la mezcla de unas gotas de agua al vino antes de su
consagracin o la de la prticula de la hostia con la sangre, por la
importancia del simbolismo.
Tambin es pecado grave omitir la purificacin del cliz despus
de la suncin.
2.* L a omisin de las partes ordinarias de la misa, o sea, las que
se recitan todos los das, tiene menos excusa que las extraordinarias
(v.gr., el Credo, el Communicantes especial de Pascua, etc.), en las que
es ms fcil la distraccin involuntaria.
3.1 E l sacerdote enfermo o medio impedido que no pueda realizar to
das las rbricas o ceremonias, puede celebrar la misa en privado (y
aun en pblico, si es poco lo que ha de omitir o avisa al pueblo para
evitar su extraeza). Pero, si su impedimento ha de durar mucho
tiempo o es muy notable (v.gr., que le obligue a celebrar sentado),
es preciso pedir la correspondiente autorizacin del ordinario del lu
gar (en.930).
4.* El sacerdote que por error u olvido omiti alguna cosa, en
general no debe suplirla ms tarde, a no ser que se trate del ofertorio
(que debe suplir mentalmente antes de la consagracin, pero no si lo
advierte despus), o de las palabras mismas de la consagracin, o si
lo advierte en seguida de la omisin (v.gr., al empezar la oracin si
guiente).
5.* N o es lcito jam s interrumpir la misa despus de la consa
gracin de una de las dos especies. Si ocurriera un hecho gravsimo
(v.gr., el asalto de la iglesia por los enemigos de la religin, un in
cendio que amenace destruirla en pocos instantes, etc.), el sacerdote
ha de consumir las especies o llevrselas consigo a lugar cercano y
sumirlas cuanto antes. Tambin es causa gravsima para interrumpir
la aun despus de la consagracin el bautizar o absolver a un
moribundo que de otra suerte morira sin sacramentos.
6.1 Si el sacerdote desfallece antes de la consagracin, nada
debe suplirse por otro. Pero, si desfalleciera despus de la consagra
cin, otro sacerdote aunque haya celebrado ya o no est en ayu
nas debe terminar el sacrificio, a no ser que se prevea que el
sacerdote desfallecido volver pronto en s y podr terminarlo por s
mismo, aunque haya transcurrido un rato y se le haya administrado
algn alimento o medicina.

206

P.II.

Los sacramentos en particular

1. Si se cayera o derramara el cliz despus de la consagracin,


debe el sacerdote absorber lo que pueda con la lengua. Si se derra
m sobre los manteles del altar, sobre los corporales o sobre las ves
tiduras sacerdotales, deben purificarse con agua, colocando debajo el
cliz, y echarse en la piscina el agua de las purificaciones.

ARTICULO

III

Obligacin de or la santa m isa


127. El Cdigo cannico precepta lo siguiente:
Todos los domingos y los dems das de precepto, los fieles tie
nen obligacin de participar en la santa misa. Deben abstenerse,
adems, de aquellas obras o negocios que impidan ofrecer el culto
debido a Dios, la justa alegra del da del Seor o el debido descan
so del cuerpo y del espritu (en. 1247).
Satisface el precepto de participar en la santa misa el que asiste
a ella el mismo da de fiesta o la vspera del da precedente y en
cualquier sitio donde se celebre con rito catlico (en. 1248,1.").
Si por falta de un ministro sagrado o por cualquier otra grave
causa fuera imposible or misa, se recomienda encarecidamente que
los fieles participen en la liturgia de la palabra si la hay en la igle
sia parroquial o en cualquier otro sitio autorizado por el obispo dio
cesano o hagan oracin por algn tiempo personalmente o en fa
milia o en grupo de familias (en.1248,2.).

S E C C I O N

III

La eucarista como sacramento

Vamos a estudiar ahora las cuestiones fundamentales en


orno a la eucarista com o sacramento. Dividiremos la materia

en dos captulos de importancia y extensin muy desigual:

1 <>

La sagrada comunin.

Custodia y culto de la eucarista.

CAPITULO

L a sagrada comunin
He aqu en cuadro sinptico la materia que vamos a ex
poner en las pginas siguientes:
Preliminares

................. I f J " ' .

( M o d o s de recibir la eucarista.

1. Sujeto de lacomunin eucarstica.


2. Obligacin de
( Precepto divino. ( Primera comunin.
recibirla
{P recepto
1 Comumon pascual.
............... ( eclesistico. . . . } Santo vitico\ Comunin frecuente.
En el alma.
En el cuerpo.

Cuestiones
complementarias.
Por parte del alma.
Por parte del
cuerpo.
Ministro.
Tiempo.
Lugar.

Rito.
6.

La comunin espiritual.

P.II.

208

Los sacramentos en particular

PRELIM INARES
Sumario: Expondremos la nocin y los distintos modos de recibir la euca
rista.

128. 1. Nocin. Bajo el nombre de sagrada comunin


se entiende el acto de recibir el cuerpoy la sangre de Nuestro Seor
Jesucristo bajo las especies de pany vino.
Expliquemos brevemente la definicin:
E l a c t o , o s e a , n o la e u c a r i s t a e n s m i s m a , s i n o la a c c i n d e r e
c ib irla en c o m u n i n .
D e r e c i b i r , o sea, de comerla realmente. N o basta el mero he
cho de recibir la eucarista en la boca; es preciso deglutirla o comer
la realmente. Volveremos sobre esto en su lugar propio (cf. n.149).
El

cuerpo

y la

san gre de

N u estro

S eor

J e s u c r is t o ,

r e a lm e n te

p r e s e n t e s e n la e u c a r i s t a .
B a jo l a s e s p e c ie s d e p a n y v in o .
Los concilios de Constanza y de
Trento definieron que la comunin bajo la sola especie de pan es
suficiente, por recibirse en ella a Cristo entero, fuente y autor de to
das las gracias (cf. D 626 935 936).

129. 2. Modos de recibir la eucarista. Pueden dis


tinguirse cuatro modos distintos de recibir la eucarista1:
a) M a t e r i a l m e n t e . Es la recibida por un sujeto incapaz del
sacramento por no estar bautizado o no saber que la recibe
(v.gr., por creer que se trata de una forma no consagrada) o por no
pertenecer a la especie humana. Es una recepcin puramente mate
rial, que no confiere la gracia ni ningn efecto sacramental2.
b) E s p i r i t u a l m e n t e . E s la que corresponde al deseo de recibir
la comunin eucarstica sin recibirla sacramentalmente. Es la llama
da comunin espiritual, que confiere la gracia eucarstica ex opere operantis, o sea, en la medida y grado del fervor con que se la desee.
En absoluto podra ser mayor que el de la misma comunin sacra
mental, si las disposiciones fueran mucho ms perfectas, aunque
1 E l c o n cilio d e T r e n to d istin g u e s lo tre s m o d o s , p re sc in d ie n d o d e l m a terial: s a
c ram e n tal, esp iritu a l y a m b o s a la v ez (c f. D 881). P e ro , en g r a c ia a lo s n o v e r s a d o s en
te o lo g a , a au ie n e s la te r m in o lo g a triden tin a p o d ra p ro d u c ir a lg u n a c o n fu s i n , e sta b le
c em o s una d iv isi n c u atrip artita m u y c lara y sen cilla.
2 C f. 111,80,3 ad 3.

Tr.3 sec.3.

La eucarista como sacramento

nunca e n i g u a l d a d d e c o n d i c i o n e s ( p o r la e f i c a c ia
sa c r a m e n to r e a l m e n t e r e c i b i d o ) .

209

ex opere operato d e l

c) S a c r a m e n t a l m e n t e . E s la que corresponde al cristiano


bautizado que recibe de hecho, con las debidas disposiciones, la co
munin eucarstica. Aumenta la gracia ex opere operato y produce to
dos los dems efectos eucarsticos en la medida de las propias dispo
siciones.
d) S a c r i l e g a m e n t e . E s la misma comunin sacramental reci
bida por un pecador a sabiendas de estar en pecado mortal. Cons
tituye un gravsimo pecado, que hace al que lo comete reo del
cuerpo y de la sangre del Seor (1 Cor 11,27).
ARTICULO

Sujeto de la comunin eucarstica

130.
Nos referimos al sujeto receptor de la sagrada co
munin. Vamos a precisarlo en dos conclusiones.
Conclusin 1 / Sujeto capaz de recibir sacramentalmente la eucaristia
es todo hombre viador bautizado y slo 1.

Expliquemos los trminos de la conclusin.


S u je t o c a p a z , o

s e a , a p t o p a r a r e c i b ir l a

vlidamente

c o m o sa c ra

m en to , y a s e a d e m a n e r a f r u c t u o s a (s i n o p o n e b i c e ) , y a i n f r u c t u o
sa (si p o n e e l b i c e d e l p e c a d o m o r t a l ) .

De r e c i b i r s a c r a m e n t a l m e n t e l a e u c a r i s t a . Ya hemos dicho
que cabe una comunin puramente material y otra puramente espiri
tual. Ninguna de las dos es propiamente sacramental. S lo es la sa
crilega, aunque infructuosa por el bice del pecado mortal.
Es t o d o h o m b r e , o sea, toda persona perteneciente a la raza hu
mana. Los ngeles no pueden com ulgar3.
V ia d o r , o sea, que vive todava en este mundo. Las almas del
purgatorio y los bienaventurados del cielo no pueden recibir la
eucarista.
B a u t i z a d o , o s e a , q u e h a y a r e c ib id o el sa c r a m e n to d e l b a u tism o .
e u c a r i s t a sacramentalmente, s i n o s l o ma

Sin l n o p u e d e r e c i b i r s e la
terialmente, a u n q u e s e t e n g a

e l b a u t i s m o d e d e s e o y el e s t a d o d e g r a

cia.

s lo l ,

por exclusin de todos los dems.

3 Cf. 111,80.2.

P.JJ.

210

Los sacramentos en particular

Conclusin 2.* Todo bautizado a quien por derecho no le est prohi


bido, puede y debe ser admitido a la sagrada comunin (en.912).
El derecho a que alude la conclusin es el divino y el eclesistico.
Cualquier bautizado que no tenga impedimento por ninguno de am
bos fueros tiene derecho a recibir la sagrada comunin en virtud de
la voluntad de Cristo, que instituy este sacramento en favor de to
dos los fieles.

Veamos ahora quines son los que estn excluidos por


derecho divino o eclesistico.
1 ."

P o r d e r e c h o d i v in o e s t An e x c l u i d o s :

a)
b)
c)

Los ngeles y las almas separadas.


Los viadores no bautizados.
Los bautizados que estn en pecado mortal.

2 .

P o r d e r e c h o e c l e s i s t i c o e s t An e x c l u i d o s :

a) Los nios, que por su corta edad todava no tienen conoci


miento y gusto de este sacramento.
b) Los que carecen de uso de razn (locos, idiotas, etc.), a no
ser en momentos de lucidez y en peligro de muerte si en su lucidez
dieron muestras de devocin a la eucarista y no hay peligro de irre
verencia 4.
c) Los pblicamente indignos, como son los excomulgados,
entredichos y manifiestamente infames, a no ser que conste su arre
pentimiento y enmienda y hayan reparado antes el escndalo pblico
(cn.915).
d) Los pecadores ocultos que piden la comunin ocultamente;
pero no si la piden pblicamente y no se les pueda pasar por alto
sin escndalo.
e) Las mujeres que vistan deshonestamente5.
f ) Los que no han guardado el ayuno eucarstico en la forma
prescrita por la Iglesia.
g) Los que padecen de vmitos tan frecuentes, que prudente
mente se crea que no podrn retener las especies sacramentales en el
estmago hasta su completa corrupcin.

ARTICULO

II

Necesidad y obligacin de recibir la eucarista

131. 1. N ecesidad. Para precisar con toda claridad y


distincin la necesidad y obligacin de recibir la eucarista,
hay que tener en cuenta los siguientes prenotandos:
4
5

C f. 111,80,9.
C f. instr. de la S. C . C o n c. del 12 d e e n e ro d e 1930: A A S 2 2 ,2 6 .

Tr.3 stc.3.

L a eucarista como sacramento

211

1. La eucarista puede recibirse realmente (in re) o en el deseo


(in voto).
2. La necesidad puede ser de medio, si es absoluta o indispensa
ble por la naturaleza misma de las cosas (v.gr., la gracia santificante
para salvarse) o por divina institucin (v.gr., el bautismo de agua
para la misma salvacin); o de precepto, si obedece nicamente a un
mandato positivo de la ley divina o eclesistica, sin que lo imponga
la naturaleza misma de las cosas.

Teniendo en cuenta estos principios, vamos a establecer


la doctrina en forma de conclusiones.
Conclusin 1.a La recepcin real de la eucarista no es necesaria con
necesidad de medio para la salvacin.
La razn es porque nicamente la gracia santificante es absoluta
mente necesaria con necesidad de medio para la salvacin. Ahora bien:
la gracia puede adquirirse por el bautismo, o por la penitencia, o
por el acto de contricin antes de recibir la eucarista in re. La euca
rista, adems, es un sacramento de vivos, que supone ya al que la re
cibe en posesin de la gracia santificante.
Esta doctrina, completamente cierta con relacin a los adultos,
es de fe con relacin a los nios por la siguiente definicin dogmti
ca del concilio de Trento: Si alguno dijere que la comunin de la
eucarista es necesaria a los prvulos antes de que lleguen a los aos
de la discrecin, sea anatema (D 937).
Conclusin 2.a E l deseo, al menos implcito, de la eucarista es nece
sario con necesidad de medio para la salvacin.
La razn es porque, como explica Santo Toms, la eucarista es
el fin de todos los dems sacramentos, puesto que en ella se consu
ma la unin con Cristo, que se incoa en la recepcin de cualquiera
de los otros. De suerte que el que inicia su incorporacin a Cristo
por el bautismo o por el acto de contricin, quiere, por el mismo
hecho, su unin perfecta con El en la eucarista, porque lo imper
fecto se ordena a lo perfecto y todas las cosas tienden a su fin. Por
consiguiente, nadie puede salvarse sin el deseo de la eucarista, al
menos implcito (v.gr., en el mismo acto de contricin que realiza el
infiel bajo el influjo de una gracia actual). En los nios sin uso de
razn, este deseo lo suple la Iglesia, que al bautizarlos les encamina
ya hacia la eucarista 6.
Conclusin 3.a La recepcin real de la eucarista por todos los bauti
zados con uso de razn es necesaria con necesidad de precepto tan
to divino como eclesistico.
111,73,3. Cf. 65,3; 79,1 ad 1; 80,11.

P.II.

212

Los sacramentos en particular

He aqu el sentido y alcance de la conclusin:


La

r e c e p c i n r e a l ,

no solamente en el deseo.

Slo a ellos afecta directamente el pre


cepto de recibir la eucarista, ya que el bautismo es la puerta de to
dos los dems sacramentos, y sin l no puede recibirse vlidamente
ninguno de los otros. A los no bautizados afecta el precepto indirec
tamente, o sea, en cuanto que tienen obligacin de convertirse a la
verdadera religin cuando la conozcan suficientemente.
P o r t o d o s l o s b a u t iz a d o s .

C o n uso d e r a z n .
Ya hemos visto que es indispensable en cir
cunstancias normales. Para el vitico no se requiere un uso perfecto
de razn; basta con que los nios sepan distinguir la eucarista del
pan ordinario y adorarla reverentemente (cn.913,2.).

Es n e c e s a r i a , o sea, obligatoria bajo pecado mortal, al menos en


los das o circunstancias determinados por la Iglesia.
C o n n e c e s id a d d e p r e c e p t o .
Ya hemos visto en las conclusiones
anteriores lo relativo a la necesidad de medio.
D iv in o .
Consta expresamente por las palabras de Cristo: En
verdad os digo que, si no comis la carne del Hijo del hombre y no
bebis su sangre, no tendris vida en vosotros (lo 6,54).
E c l e s i s t ic o .
Consta expresamente por la prctica tradicional de la
Iglesia y por las disposiciones vigentes del Cdigo cannico, que re
cogeremos en seguida.

2. Obligacin. Vamos a precisar ahora cundo y en


qu circunstancias obliga el precepto divino y cundo y en qu
otras el precepto eclesistico.
A)
132.
obliga:

E l precepto divino

El precepto divino de recibir la sagrada comunin

a) V a r i a s v e c e s d u r a n t e l a v i d a . Consta por la naturaleza


misma de este sacramento, que fue instituido por Cristo a modo de
comida y bebida. Es evidente que para conservar la vida y aumen
tarla no basta comer una sola vez, sino que es preciso hacerlo mu
chas veces. Cristo no seal exactamente cuntas veces hay que co
mulgar, sino que lo dej a la determinacin de la Iglesia, a la que
confi la custodia y administracin de los sacramentos. El que
recibe la comunin pascual cumple ciertamente con este precepto
divino.
b) E n p e l i g r o d e m u e r t e , cualquiera que sea la causa de donde

Tr.3 sec.3.

L a eucarista como sacramento

213

proceda: enfermedad, operacin quirrgica, parto peligroso, inva


sin enemiga, condenacin a muerte, etc. La razn es por la grave
necesidad de confortar el alma con la sagrada eucarista para afron
tar ese peligro y asegurar la perseverancia final, de la que depende la
salvacin eterna.
Volveremos sobre esto al hablar del precepto eclesistico.
c)
E v e n t u a l m e n t e , c u a n d o n o h u b ie r a o t r o m e d io d e e v ita r
p e c a d o q u e r e c i b i e n d o l a s a g r a d a c o m u n i n ( v . g r . , p a r a f o r t a l e c e r el
alm a c o n t r a t e r r i b l e s t e n t a c i o n e s ) .

B)

E l precepto eclesistico

La Iglesia ha legislado oficialmente sobre cuatro puntos


concretos: la primera comunin, la comunin pascual, el san
to vitico y la comunin frecuente. He aqu lo relativo a cada
uno de ellos:
a)

133.

L a primera comunin

El Cdigo cannico precepta lo siguiente:

1. Para que la santsim a eucarista pueda administrarse a


los nios, se requiere en ellos el suficiente conocimiento y que
gocen de cuidadosa preparacin para que perciban el misterio
de Cristo segn su capacidad y puedan recibir el cuerpo del
Seor con fe y devocin (cn.913,l.).
Algunos griegos cismticos, tales como Nicols Cabasilas, Si
mn Tesalonicense, etc., y muchos calvinistas afirmaron que la sa
grada comunin era absolutamente necesaria para la salvacin inclu
so de los nios pequeos. El concilio de Trento conden esta doc
trina, como hemos visto en la conclusin primera (D 937).
El Cdigo cannico no precisa la edad en que deben los nios
recibir la primera comunin y es falso que se requieran los siete
aos cumplidos. Se limita a declarar los requisitos que han de reunir
en peligro de muerte y en circunstancias normales. He aqu lo que
dispone:

2. Para que pueda y deba administrarse la santsima


eucarista a los nios en peligro de muerte, basta que sepan
distinguir el cuerpo de Cristo del alimento comn y adorarlo
reverentemente (cn.913,2.1).
Es una lstima que, por no saber estas cosas los padres o tutores
de los nios, mueran sin vitico muchos de los que hubieran podido
recibirlo, aumentando con ello infaliblemente, ex opere operato
su grado de gracia y, por consiguiente, su grado de gloria en el cie
lo. La Iglesia no exige, para que estos nios puedan recibir el vitiMoral para seglares 2

el

214

P.II.

Los sacramentos en particular

co, sino que sepan distinguir la eucarista del pan material y la ado
ren con la reverencia infantil que se puede pedir a su tierna edad. A
cualquier nio que sepa que en la eucarista est el Nio Jess y
muestre deseos de recibirle en su corazn, se le puede y debe admi
nistrar el vitico, aunque no tenga sino tres o cuatro aos de edad.
3. Fuera de p eligro de m uerte, con razn se e x ig e un co
nocim iento m s pleno de la doctrina cristian a y un a prepara
cin m s cu id ad o sa, esto es, tal q u e con ozcan los n i os, segn
su capacidad, el m isterio de C risto y se acerquen a recibir la
san tsim a eu carista con devocin p ro po rcio n ada a su tierna
edad (cn.913,1.-).
Ntese que la Iglesia no exige ms que el conocimiento del m is
terio de C risto (o sea, los misterios necesarios para la salvacin: la
existencia de D ios, premiador de buenos y castigador de malos; la
unidad de esencia y trinidad de personas en D ios y la encarnacin
del Verbo para redimir al hombre pecador). El nio que sepa estas
cosas y tenga deseos de comulgar, puede recibir la primera comu
nin aunque no haya cumplido los siete aos ni sepa el resto del ca
tecismo. Es un grave abuso exigir a los nios, como condicin indis
pensable para admitirles a la primera comunin, lo que la Iglesia de
Cristo no exige. El conocimiento cabal de todo el catecismo ser
todo lo conveniente que se quiera, pero no es absolutamente indis
pensable antes de la primera comunin; basta con que lo aprendan
despus. Los que muestren rigorismo en este punto han olvidado el
deseo de aquel que dijo: Dejad que los nios vengan a m y no se
lo prohibis, que de ellos es el reino de D ios (Le 18,16). Con qu
gusto entrar el Seor en esas almas tan puras e inocentes, a pesar
de sus distracciones infantiles!

El Cdigo cannico dispone a continuacin lo siguiente:


Principalmente corresponde a los padres o a los que hagan sus
veces y al prroco la obligacin de procurar que los nios llegados
al uso de la razn se preparen cuanto antes, despus de recibir el sa
cramento de la penitencia, para recibir el divino manjar eucaristico.
Tambin a los prrocos corresponde vigilar que no accedan a la sa
grada mesa los nios que no tengan todava uso de razn, ni los
que juzgare que no estn convenientemente dispuestos (cn.914).
Ntese que el prroco tiene derecho a examinar si el nio tiene
uso de razn7 y las disposiciones suficientes, o sea, las sealadas por
la misma Iglesia en el canon que acabamos de ver, no otras aadidas
por su cuenta y razn. Y apenas las descubra tiene el deber de procu
rar que el nio reciba cuanto antes la primera comunin.
Hay que notar, finalmente, que el derecho de recibir a los nios
7 N o e s o b st c u lo el q u e n o h ay an r e c ib id o el sa c ra m e n to d e la c o n firm a c i n
(S . C . d e S a c ra m ., 30 d e ju n io d e 193 2 : A A S 2 4 ,2 7 1 ).

Tr.3 sec.3.

La eucarista como sacramento

215

a la primera comunin no es un derecho parroquial. Por consiguien


te, cualquier confesor puede darle privadamente al nio la primera co
munin sin previa consulta al prroco, aunque es conveniente que
lo sepa y se haga todo de comn acuerdo.
A dvertencias. 1.a La primera comunin puede hacerse en
cualquier sitio donde pueda darse a los fieles la sagrada eucarista, in
cluso en un oratorio privado. No es necesario hacerla en la propia
iglesia parroquial.
2.a Una vez hecha la primera comunin, est obligado el nio
al precepto de la comunin anual, aunque no haya cumplido los sie
te aos de edad (que es cuando comienzan a obligar las leyes de la
Iglesia). La razn es porque el precepto eclesistico de la comunin
anual es una determinacin concreta del precepto divino de recibir la
eucarista varias veces durante la vida; y en lo que tiene de divino
obliga aun antes de los siete aos.
3.a A los que comulgan por primera vez y a los fieles que asis
ten a la piadosa ceremonia de la primera comunin se les concede
indulgencia plenaria, con las condiciones acostumbradas.

b)

134.
Iglesia:

L a com unin pascu al

He aqu lo que determina el Cdigo oficial de la

1. Sujeto. T odos los fieles, despus de haber recibido la


primera comunin, estn obligados a recibir la eucarista al menos
una vez al ao (cn.920,l.u).
Este precepto deben cumplirlo dentro del tiempo pascual, a no
ser que, por justa causa, se cumpla en otro tiempo dentro del ao
(ibid., 2.").
N t e s e lo s ig u ie n t e :

1
Este precepto obliga a todos los fieles cristianos que hayan lle
gado al uso de razn (aunque sea antes de los siete aos), incluso a
los enfermos, encarcelados o excomulgados. Por lo mismo, llegado
el tiempo oportuno, los enfermos, encarcelados, etc., tienen el deber
y el derecho de pedir la comunin pascual, y el prroco o capelln
tiene la obligacin de llevrsela, so pena de cargar personalmente con
la responsabilidad del incumplimiento del precepto por parte de los
interesados (que en este caso no pecan). Los mismos excomulgados
tienen obligacin de pedir humildemente la absolucin de su censu
ra con el fin de poder cumplir el precepto pascual.
2." Sin embargo, puede haber razones o circunstancias especia
les que aconsejen abstenerse por algn tiempo de la comunin pas
cual. Tales son, p.ej., la existencia de algn impedimento pblico u
oculto que cesar despus de Pascua, la necesidad de prepararse me
jor, si se trata de un convertido que carece de la suficiente instruc

P.II.

216

Los sacramentos en particular

cin, etc. Se requiere en estos casos el consejo del confesor en el


fuero interno o el del prroco en el externo.
2.
T iem p o . La comunin pascual debe hacerse desde el do
mingo de Ramos hasta la dominica in albis; pero los ordinarios loca
les pueden, si as lo exigen las circunstancias de personas y lugares,
anticipar este tiempo para todos sus feles hasta la dominica cuarta
de Cuaresma, no antes, o prorrogarlo no ms all de la fiesta de la
Santsima Trinidad.
N t e s e lo s ig u ie n t e :

1." En Espaa, por costumbre inmemorial apoyada en un pri


vilegio que se dice concedido a los fieles por Clemente VII en 1526,
el plazo para el cumplimiento pascual comienza el mircoles de Ce
niza y termina en la dominica in albis. Pero los obispos pueden pro
rrogarla, de acuerdo con el Cdigo, hasta la fiesta de la Santsima
Trinidad, y an ms all, si reciben para ello facultades especiales de
la Santa Sede.
2.a La Iglesia ha elegido muy oportunamente el tiempo pascual
para urgir la obligacin de la comunin anual por las siguientes
principales razones:
a) Porque Cristo instituy la eucarista en este tiempo.
b) Porque la comunin es un memorial de la pasin de Cristo,
que tuvo lugar en este tiempo.
c) Porque los feles estn mejor preparados para recibirla por
los ayunos y abstinencias cuaresmales que la han precedido.
3. Sin embargo, el precepto de la comunin pascual sigue
obligando si alguno, por cualquier causa, no lo hubiera cumplido en
el tiempo mandado.
Si se deja pasar el plazo culpablemente, se comete pecado grave,
segn la sentencia comn entre los moralistas. Si se omiti inculpa
blemente (v.gr., por enfermedad o ausencia del prroco), no se pec.
Pero tanto en uno como en otro caso hay obligacin de comulgar
cuanto antes, sin que pueda esperarse hasta el siguiente cumplimiento
pascual.
4. Por la comunin sacrilega no se cumple el precepto de reci
bir la comunin. Es cosa clara, que se cae de su peso.

3.
L u g ar. El precepto de la comunin pascual puede cum
plirse en cualquier lugar donde pueda recibirse la sagrada comu
nin, incluso en un oratorio privado. Pero se recomienda que se
haga en la propia parroquia o al menos que se avise al prroco de
haberlo cumplido.
c)

135.

E l santo vitico

La Iglesia ha determinado oficialmente lo siguiente:

Tr.3 sec.3.

La eucarista como sacramento

217

1. En peligro de muerte, cualquiera que sea la causa de


donde ste proceda, obliga a los feles el precepto de reci
bir la sagrada comunin a modo de Vitico (en.921,1.").
Este precepto es sacratsimo, por ser de derecho divino adems
de eclesistico. Obliga ms severamente que cualquier otro manda
miento de la Iglesia; y, desde luego, pecara gravemente el que, encon
trndose en peligro de muerte (cualquiera que sea la causa: enferme
dad, naufragio, invasin enemiga, sentencia judicial, etc.), no qui
siera recibirlo alegando, v.gr., que ya est en gracia por haberse
confesado.
Con frecuencia, los familiares del enfermo son los culpables de
que ste muera sin sacramentos, por el estpido y anticristiano pre
texto de no asustarle. Los que tal hacen cometen un gravsimo peca
do, del que tendrn que dar estrecha cuenta a Dios. Hay gentes tan
insensatas, que prefieren que su enfermo vaya tranquilamente al in
fierno sin susto alguno antes que al cielo con un pequeo susto,
muchas veces puramente imaginario. Gravsima responsabilidad la
suya por este pecado, que clama al cielo!
Ntese que la recepcin del vitico obliga incluso a los nios
que no hayan hecho la primera comunin, con tal que renan las
disposiciones mnimas que hemos recordado ms arriba (cf. n.133).
Esta obligacin pesa sobre sus padres, no sobre el nio, que no se
da cuenta de ella.

2. Aunque hayan recibido ya en el mismo dia la sagrada co


munin, es muy recomendable que, si despus caen en
peligro de muerte, comulguen otra vez (cn.921,2.u).
La razn es por la altsima conveniencia de recibir al Seor
como Padre y Am igo momentos antes de comparecer ante El como
Juez supremo de vivos y muertos. N o se olvide que la palabra viti
co significa comida para el camino, y que el camino ms importante
que el hombre ha de realizar en toda su existencia temporal y eterna
es precisamente el trnsito del tiempo a la eternidad. Por eso la Igle
sia autoriza y aconseja benignamente aunque sin imponerlo como
precepto que se comulgue otra vez si se presenta peligro de
muerte, aunque se haya comulgado ya en el mismo da.

3. Mientras dure el peligro de muerte, es licito y convenien


te recibir varias veces el santo vitico en distintos das
(cn.921,3.).
Esta prctica hermossima es descuidada por la mayor parte de
los fieles. Les parece que, una vez administrado el vitico al enfer
mo, ya han cumplido todos sus deberes religiosos para con l; y a
veces transcurren varios das, semanas y aun meses entre el vitico y
la muerte. N o es ste el sentir de la Iglesia, como acabamos de ver.
Lo ideal sera que el enfermo, una vez recibido el vitico, volviera a
recibir la comunin todos los dias hasta su muerte, o al menos con

218

P.II.

Los sacramentos en particular

mucha frecuencia, bajo el control y consejo de un prudente con


fesor.

4.

N o debe diferirse dem asiado la administracin del santo


vitico a los enfermos, y los que tienen cura de alm as de
ben velar con esmero para que los enfermos lo reciban es
tando en su cabal juicio (cn.922).

Este canon trata de poner remedio a otro gran error muy exten
dido, por desgracia, entre los fieles. Creen, en efecto, que el vitico
slo obliga cuando el enfermo est gravsimo o a las puertas mismas
de la muerte. Es un gran error. Para que se pueda recibir el vitico
basta que la enfermedad sea grave y entrae algn peligro de muerte,
aunque remoto y no del todo cierto. Y se debe recibir cuando el peli
gro es serio y haya poca esperanza de recobrar la salud. Esperar a
que el enfermo est en las ltimas o haya perdido su cabal juicio, es
un verdadero crimen, que puede acarrear la condenacin eterna del
enfermo.
Los que rodean al enfermo: familiares, mdicos, am igos, etc.,
tienen obligacin grave en conciencia de avisar a tiempo al prroco
o a quien haga sus veces para que el enfermo pueda recibir despacio
y con todo su cabal juicio la santsima eucarista por.vitico.

d)

La comunin frecuente

136.
La Iglesia desea vehementemente que los fieles comul
guen con frecuencia, y aun a diario si es posible. He aqu las pala
bras mismas del Cdigo cannico:
Se recomienda encarecidamente a todos los fieles que reciban la
sagrada comunin durante la celebracin eucarstica. Sin embargo,
con justa causa, se les puede administrar tambin fuera de la misa,
observando los ritos litrgicos (en.918).
El ms importante de los decretos de la Sede Apostlica sobre la
comunin diaria es el Sacra Tridentina Synodus, de San Po X (20 de
diciembre de 1905). Las principales normas que en l se dan son las
siguientes:
1.a A nadie se le debe prohibir la comunin frecuente, y aun
diaria, si se acerca a ella en estado de gracia y con rectitud de intencin.
2.a La rectitud de intencin consiste en que no se comulgue
por vanidad o por rutina, sino para agradar a Dios.
3.1 Basta no hallarse en pecado mortal, aunque sera de desear
estar tambin limpio de pecados veniales.
4.1 Se recomienda la preparacin diligente para la comunin y
la accin de gracias despus de ella.
5. Debe procederse con el consejo del confesor.
Es una lstima que los fieles cristianos se priven por mil bagate
las del beneficio inmenso de la comunin frecuente o diaria, que
aumentara en grandes proporciones su grado de gracia y, por con
siguiente, su grado de gloria en el cielo para toda la eternidad.

Tr.3 sec.3.

La eucarista como sacramento

219

Sin embargo, para remediar los abusos que de la comunin fre


cuente y diaria se pueden originar, principalmente en colegios, semi
narios y comunidades religiosas, donde los alumnos se acercan a co
mulgar colectivamente, la Sagrada Congregacin de Sacramentos dio
el 8 de diciembre de 1938 una Instruccin reservada a los obispos y su
periores religiosos, de la que extractamos las siguientes prudentsi
mas normas:
1.' Los predicadores y directores espirituales, cuando exhorten
a los fieles, principalmente a los jvenes, a la comunin frecuente y
diaria, les dirn claramente: a) que no es obligatoria; b) que no se puede
recibir sin las condiciones necesarias.
2.1 A la vez que la frecuencia de la comunin, se debe reco
mendar la de la confesin.
3.1 Procrese que al tiempo de distribuir la sagrada comunin
(v.gr., durante la misa que la precede) haya algn confesor al que
puedan acudir libremente los que lo deseen, sin necesidad de pedir
permiso a nadie.
4.* El superior manifestar a los sbditos que le satisface el
verlts acercarse a la sagrada mesa con frecuencia; pero, por otra par
te, que tampoco halla nada reprensible en quienes no lo hacen as,
antes bien que en estos ltimos ve una seal de que proceden con li
bertad. Y se guardar mucho de negar con las obras lo que afirma
de palabra (como sera, v.gr., estableciendo premios especiales para
los que hayan com ulgado mayor nmero de veces).
5.a Gurdese tambin de llevar la comunin a los enfermos de
la comunidad que no la pidan expresamente.
6.* N o se emplear nunca el ttulo de comunin general, sobre
todo en comunidades de nios o de nias.
7.1 Al acercarse a comulgar hay que evitar
todo aquelloque
pueda crear dificultades al nio o joven que desea abstenerse deco
mulgar, pero quiere pasar inadvertido. Por lo cual se evitar el acer
carse por orden riguroso, llevando algn distintivo, etc.
8. En los seminarios y otros institutos por el estilo, al infor
mar a los superiores sobre la piedad, aplicacin al estudio, discipli
na, etc., de los alumnos, no se tendr para nada en cuenta el nmero
o frecuencia de sus comuniones.

e)

L a comunin dos veces en el mismo da

He aqu lo que dispone la instruccin Immensae caritatis, promul


gada por Pablo VI el 29 de enero de 1973:
De acuerdo con la disciplina actualmente en
vigor, puedenlos
fieles acercarse a com ulgar segunda vez el mismo da:
a)
Por la tarde del sbado o del da precedente a una fiesta de
precepto, en la misa que oigan para cumplir su obligacin, aunque
ya hubiesen comulgado por la maana8.
8 L o s fieles q u e h ay an c o m u lg a d o d o s v ec e s el s b a d o o la v sp e ra d e lo s d a s fe s
tivos en v irtu d d e e sta c o n c e s i n , p u e d e n c o m u lg a r tam bin al da sig u ien te ? N o faltan

220

P.II.

Los sacramentos en particular

b) En la segunda misa del dom ingo de Pascua y en una de las


que se celebran el da de N avidad, aun cuando ya hubieran comul
gado en la misa de la vigilia pascual o en la de Nochebuena.
c) En la misa vespertina del Jueves Santo, sin que obste el ha
ber comulgado por la maana en la misa crismal.
Pero como, adems de estos casos, se dan otras circunstancias
que aconsejan una segunda comunin, se han de sopesar con gran
tino los m otivos de la nueva facultad que se concede.
Y despus de enumerar algunas de esas circunstancias (v.gr., en
las que se administren los sacramentos del bautism o, confirmacin,
uncin de los enfermos, sagrada ordenacin, matrim onio, o en las
que se distribuya la primera comunin, misa exequial, primer ani
versario de un difunto, familiares y am igos del enfermo a quien se
administra el vitico, etc.), termina facultando a los ordinarios del
lugar para autorizar una segunda comunin en el m ismo da, siem
pre que por los mismos ordinarios se com pruebe que dicha recep
cin, por circunstancias peculiares, es legtima a tenor de esta ins
truccin.
El Cdigo cannico dispone que puede com ulgar por segunda
vez el que participa en una concelebracin eucarstica (en.917).

ARTICULO

III

E fe c to s d e la sa g r a d a co m u n i n

Son admirables los efectos que la eucarista produce en el


alma e incluso en el cuerpo de los que la reciben dignamen
te 1. Aqu recogeremos los ms importantes, examinando al
final algunas cuestiones complementarias.
I.

EFECTO S

Para mayor orden y claridad, expondrem os en primer lugar los


efectos que produce en el alma y luego los que produce en el cuerpo
del que comulga.

A)

E n el alm a

Los principales efectos que la sagrada comunin bien re


cibida produce en el alma son los siguientes:
a u to re s q u e lo n ie g a n , fu n d n d o se en b u e n a s r a z o n e s; p e r o o t r o s lo a fir m a n , te n ie n d o
en c u e n ta q u e las c o s a s fa v o r a b le s sunt am pliando, y q u e tal p a r e c e s e r la m e n ta lid a d m o
d e rn a d e la Ig le sia .
' C f. 111,79,1-8.

Tr.3 sec.3.

La eucarista como sacramento

221

1. La eucarista nos une ntimamente con Cristo y, en cierto


sentido, nos transforma en 1.
137.
Es el efecto ms inmediato y primario, puesto que en ella
recibimos real y verdaderamente el cuerpo, sangre, alma y divinidad
del mismo Cristo. Consta expresamente por la Sagrada Escritura
(lo 6,48-58) y por el magisterio de la Iglesia, que lo ha definido so
lemnemente (D 883).
Esta unin con Cristo es tan ntima y entraable, que es imposi
ble concebir ac en la tierra otra mayor. Slo ser superada por la
unin beatfica en el cielo. El mismo Cristo la expresa de manera su
blime en el Evangelio: E l que come mi carne y bebe mi sangre,
est en miy yo en l. As como me envi mi Padre vivo y vivo yo por
mi Padre, as tambin el que me come vivir por mi (lo 6,57-58).
No hay ninguna semejanza ni analoga humana que pueda dar
nos idea cabal de lo que significa esta compenetracin o mutua inhesin entre Cristo y el que comulga. No se trata de un contacto fsico,
que, por otra parte, sera muy superficial y exterior, como el de dos
personas que se abrazan. Tampoco es un contacto moral a distancia,
como el que se establece por el amor entre dos amigos ausentes. Es
un contacto de transfusin o mutua inhesin que escapa a todas las ana
logas humanas: est en m y yo en l. Acaso un ejemplo imper
fecto y analoga lejana nos lo pueda dar una esponja sumergida en el
agua, que queda materialmente repleta y empapada de ella, de suerte
que puede decirse, en cierto modo, que la esponja est en el agua y
el agua en la esponja.
Tan profunda es esta mutua adhesin de Cristo con el alma y de
sta con Aqul, que, entendida en sus verdaderos trminos, puede
hablarse de verdadera transformacin del alma en Cristo. No en senti
do pantesta o de conversin de la propia personalidad en la de
Cristo burdo error expresamente condenado por la Iglesia como
hertico (D 510) , sino en sentido espiritual y mstico, permanecien
do intacta la dualidad de personas. Esto es lo que quiso expresar
San Agustn al escribir en sus Confesiones aquellas misteriosas pala
bras que le pareci or de la Verdad eterna: Manjar soy de grandes:
crece y me comers. Mas no me mudars t en ti, como al manjar
de tu carne, sino t te mudars en m 2.
Este contacto tan ntimo y entraable con Cristo, manantial y
fuente de la vida divina, es de tal eficacia santificadora, que bastara
una sola comunin ardientemente recibida para remontar hasta la
cumbre de la santidad a un alma imperfecta y principiante en la vida
espiritual.
2 S a n A g u s t n , Confesiones 1.7 c .1 0 n .1 6 : M L 3 2 ,7 4 2 . E sc u c h e m o s a S a n to T o m s
exp on ien do e sta m ism a d o c tr in a : E l q u e to m a alim e n to s c o r p o r a le s lo s tr a n sfo rm a en
l...; m as la c o m id a e u c a r stic a , en v ez d e tr a n sfo rm a r se en aq u el q u e la to m a , tr a n sfo r
ma a ste en ella. S g u e se d e a q u q u e t i efteto propio de tste sacramento ts una ta l transfor
macin del hombre w C risto , q u e p u e d e en rea lid ad d e c ir c on el A p s to l (G a l 2 ,2 0 ): V iv
j o , o ms bien no vivo j o , sino que C risto vive en m (ln 4 Sent. d ist. 12 q .2 a .l ) .

222

2.

P.II.

Los sacramentos en particular

L a eucarista nos une n tim am en te con la S an tsim a T ri


nidad.

138. Es una consecuencia necesaria e inevitable del hecho de


que en la eucarista est real y verdaderamente Cristo entero, con su
cuerpo, alma y divinidad. Porque, como hemos explicado ms arriba
(cf. n.89,3.*), las tres divinas personas de la Santsima Trinidad son
absolutamente inseparables, de suerte que donde est una de ellas
tienen que estar forzosamente las otras dos. Y aunque es cierto que
el alma en gracia es siempre y en todo momento templo vivo de la
Santsima Trinidad, que en ella inhabita (cf. lo 14,23; 2 Cor 6,16), la
sagrada comunin perfecciona y arraiga ms y ms en el alma ese
misterio de la inhabitacin trinitaria, que constituye la quintaesencia
de la vida sobrenatural del cristiano. Escuchemos a un telogo con
temporneo explicando estas ideas:
E s verdad que en todo tiempo somos templos de Dios vivo (2 Cor
6,16), porque, segn dice Santo Tom s, por la gracia la Trinidad
entera es husped del alma.
Sin embargo, es ms cierto esto en el momento de la comunin,
porque en este momento viene Jess a nosotros com o pan de vida,
expresamente para comunicar esta vida que El tiene del Padre. El
que come este pan tendr la vida.
Pero cmo vivir? A s i como el Padre, que me ha enviado, vive, y yo
vivo por el Padre, as quien me come vivir por m (lo 6,58).
El alma del que comulga llega a hacerse como el cielo de la Tri
nidad. En mi alma como en el cielo enuncia el Padre su eterna Pala
bra, engendra su Hijo y le repite al drmelo: Hoy te he engendrado...
T eres mi Hijo amado; en ti tengo puestas todas mis delicias (Ps 2,7; Le
3,22). Ahora, en mi alma, el Padre y el Hijo cambian sus mutuas
ternuras, se mantienen en este lazo inenarrable, se dan ese abrazo vi
viente, ese beso inefable, y su amor se exhala en ese soplo abrasa
dor, torrente de llama, que es el Espritu Santo 3.
3.

L a eucarista nos une ntim am en te con tod os lo s m iem


bros vivos del C uerpo m stico de C risto.

139. Lo insina claramente San Pablo cuando dice: E l cliz de


bendicin que bendecimos, no es la comunin de la sangre de Cris
to? Y el pan que partimos, no es la comunin del cuerpo de Cris
to? Porque el pan es uno, somos muchos un solo cuerpo, pues todos participa
mos de ese nico pan (1 Cor 10,16-17).
La misma palabra comunin sugiere esta misma idea. E s la comn
unin de los miembros vivos del Cuerpo mstico de Cristo con su di
vina Cabeza y la de cada uno de ellos entre s. La razn profunda es
porque todos esos miembros vivos estn como injertados en Cristo,
formando con El, su divina Cabeza, el Cristo total, o sea, el organis
mo viviente de su Cuerpo mstico. Es, pues, imposible unirse a la
3 P. B e r n a d o t , O .P ., D e la E u carista a la Trinidad I n .3 ; p r e c io s o lib r it o , q u e e x p o
ne d e m an e ra su b lim e las r ela cio n e s d e la e u c a r ista c o n el m iste r io tr in ita rio .

Tr.3 sec.3.

La eucarista como sacramento

223

Cabeza por el abrazo estrechsimo de la comunin sin que por el


mismo hecho nos unamos ntimamente con todos los miembros vi
vos de su Cuerpo mstico. Por eso la eucarista es el gran signo de la
unidad (San Agustn) y el que lleva a la mxima perfeccin posible
ac, en la tierra, el deseo ardiente de Cristo: Que todos sean uno... a fin
de que sean consumados en la unidad (lo 17,21-23).
Ahora bien: quines son esos miembros vivos de su Cuerpo
mstico?
a) En primer lugar, la Virgen Mara, a la que la eucarista nos
une ntimamente. N o slo porque Mara es la Madre de Jess y el
miembro ms excelso de su Cuerpo mstico, sino porque, en cierto
sentido, en la eucarista hay algo que pertenece realmente a Mara.
Acaso la carne pursima de Jess no se form exclusivamente en las
entraas virginales de Mara? La eucarista, al darnos a Jess, nos da
realsimamente algo perteneciente a Mara, y en este sentido se puede
decir que comulgamos a Mara al mismo tiempo que a Cristo.
b) Los ngeles, que forman parte tambin del Cuerpo mstico de
la Iglesia y tienen a Cristo por Cabeza aun en cuanto hombre, como ex
plica Santo T o m s4, si bien se relacionan con El de manera distinta
que el hombre, ya que solamente este ltimo fue redimido por
Cristo.
Por eso a la eucarista se la llama pan de los ngeles, porque ellos
se nutren de la contemplacin y goce fruitivo del mismo Verbo
eterno, que la eucarista nos entrega a nosotros en manjar.
c) Los bienaventurados del cielo, que experimentan un gozo inde
cible al vernos com ulgar lo ven todo reflejado en el Verbo, como
en una pantalla cinematogrfica y se unen ntimamente a nosotros
en el momento en que la eucarista nos une ntimamente a la misma
Cabeza comn.
d) L as almas del purgatorio, que constituyen la Iglesia purgante y
que esperan de nosotros principalmente a travs de la eucarista
como sacrificio la ayuda fraternal de nuestros sufragios. No hay
otro medio ms ntimo y entraable de unirnos con nuestros queri
dos difuntos que ofrecer por ellos la santa misa y recibir la sagrada
comunin. Les enviamos con ello un abrazo muy real y verdadero,
que se traduce en un alivio considerable de sus penas y un acelera
miento de la hora de su liberacin.
e) Todos los cristianos en gracia, que estn incorporados a su divi
na Cabeza y reciben continuamente de ella su influjo vivificador.
Cuando comulgamos, nos unimos estrechsimamente con todos los
4 H e a q u las p a la b r a s m is m a s del D o c t o r A n g lic o : E s m an ifie sto q u e ta n to lo s
h om bres c o m o lo s n g e le s e st n o rd e n a d o s al m ism o fin, q u e e s la g lo ria d e la d iv in a
fruicin . D e d o n d e el Cuerpo mstico de la Iglesia est constituido no slo p o r los hombres, sino
tambin p or los ngeles. A h o r a b ie n : C ris to es c ab e z a de to d a e sta m u ltitu d , p o r q u e e st
m s cerca d e D io s y p a r tic ip a m s p erfec ta m e n te d e su s d o n e s, n o s lo en c u an to a lo s
h om bres, sin o ta m bi n en c u a n to a lo s n g e le s; y de su in flu en cia n o s lo recib en lo s
h om bres, sin o ta m b i n lo s n g e le s ... Y , p o r lo m ism o , C risto no es slo cabera de los hom
bres, sino tambin de los ngeles (111,8,4).

224

P.II.

Los sacramentos en particular

cristianos del mundo; no es abrazo corporal que es algo muy ex


terior y superficial , sino una especie de fusin de almas tan ntima
y profunda, que no hay ninguna unin humana que pueda darnos
idea de esa divina y sublime realidad. Smbolo de esta unin es el
pan y vino de la eucarista, ya que, como dice hermosamente San
Agustn, el pan se hace de muchos granos de trigo, y el vino, de
muchos racimos de u v a5. Y en otro lugar dice: Oh sacramento
de piedad, oh signo de unidad, oh lazo de caridad!6.
Los cristianos en pecado, si conservan todava la fe y la esperan
za informes, pertenecen de algn modo radicalmente se dice en
teologa al Cuerpo mstico de Cristo; pero com o miembros muer
tos o ramas secas, que estn en gran peligro de eterna condenacin si
la muerte les sorprende en ese lamentable estado.
Los paganos, infieles y herejes no son miembros actuales del
Cuerpo mstico de Cristo, sino nicamente en potencia, o sea, en
cuanto que estn llamados a l por la conversin y el bautismo. Y
los demonios y condenados del infierno no lo son, ni siquiera en po
tencia, por su total, absoluta e irremediable desvinculacin de Cristo
Redentor.
4.

L a eucaristia nos aum en ta la grac ia san tifcam e al darn os


la gracia sacram ental.

140.
Dar la gracia es efecto propio de todos los sacramentos,
como vimos en su lugar correspondiente; pero la eucarista lo hace
en grado superlativo, por ser el ms excelente de todos, ya que con
tiene, juntamente con la gracia, el manantial y la fuente de la misma,
que es el propio Cristo. Si bien el grado de gracia que recibimos en
cada comunin depende en gran proporcin de nuestras disposicio
nes al recibirla.
La gracia sacramental propia de la eucarista es la llamada gracia
cibativa o nutritiva, porque se nos da a manera de alimento divino
que conforta y vigoriza en nuestras almas la vida sobrenatural.
Santo Toms advierte hermosamente que la eucarista produce
en nuestras almas los mismos efectos que produce en el cuerpo el
alimento material:
Y as, todo lo que hacen el manjar y la bebida materiales en la
vida corporal, a saber: sustentar, aumentar, reparar y deleitar, lo hace
este sacramento en la vida espiritual 7.
C orolarios. 1. Luego sin el deseo, al menos implcito, de la
eucarista, nadie puede recibir la gracia. Escuchemos a Santo
Toms:
Este sacramento tiene, de suyo, virtud para dar la gracia, hasta
el extremo de que nadie la tiene antes de recibirlo en deseo, ya sea en de
* S a n A g u s t n , ln lo. 6 ,5 6 tr.2 6 : M L 3 5 ,1 6 1 4 .
Ib id ., 6,4 1 : M L 3 5 ,1 6 1 3 .
7 111,79,1.

Tr.3 sec.3.

La eucarista como sacramento

225

seo personal, si se trata de adultos, o en deseo de la Iglesia, si se tra


ta de los nios, segn ya vimos (111,79,1 ad 1).
La razn es porque, para el hombre, el manantial y la fuente ni
ca de la gracia es Cristo; luego sin la uncin real con Cristo al
menos en el deseo nadie puede tener la gracia. En cualquier for
ma y de cualquier manera que se reciba la gracia, alli est implcito
el deseo de la eucarista, porque all est implcita la unin real con
Cristo.
2. Luego la eucarista es la fuente de todas las gracias porque
contiene realmente a Cristo y el fin de todos los dems sacramentos,
ya que todos ellos se ordenan a la unin con Cristo, que se consigue
plenamente en la eucarista (111,65,3).
3." Luego la eucarista nos aplica los mritos de la pasin de Cristo.
Oigamos a Santo Tom s:
En este sacramento se representa la pasin de Cristo, como ya
dijimos. Por eso los efectos que la pasin hi%o en el mundo los hace este sa
cramento en el hombre. Y as, comentando el Crisstomo las palabras
sali agua y sangre (lo 19,34), dice: Puesto que de aqu toman princi
pio los sacramentos, cuando te llegues al tremendo cliz, llgate como
si bebieras del costado mismo de Cristo (111,79,1).

5. La eucarista nos aumenta las virtudes teologales, sobre


todo la caridad. Y con ellas todas las dems virtudes infu
sas y los dones del Espritu Santo.
141. 1. E s evidente que aumenta la fe por el acto de fe inten
ssimo que hacemos al recibir un sacramento en el que se engaa la
vista, el gusto y el tacto, que perciben solamente los accidentes de
pan y vino. E s la fe la que nos dice con seguridad inquebrantable
que all no hay pan ni vino, aunque los sentidos corporales lo vean
y sientan (Praestet fides supplementum, sensuum defectui...). Sabido es
que las virtudes infusas crecen y se desarrollan por los actos ms in
tensos que de ellas se ejercitan.
2. Aumenta la esperanza, porque precisamente la eucarista es
prenda y garanta de la gloria (et futurae gloriae nobis pignus datur), se
gn la promesa clara y explcita de Cristo: El que come mi carne y
bebe mi sangre, tiene la vida eterna, y yo le resucitar el ltimo
da... El que come este pan vivir para siempre (lo 6,54 y 58).
3. Aumenta, sobre todo, la caridad. Escuchemos a Santo T o
ms explicando este misterio:
Este sacramento confiere espiritualmente la gracia junto con la
virtud de la caridad; por eso el Damasceno lo compara con el car
bn encendido que vio Isaas: Como el carbn no es simple lea,
sino lea con fuego, as el pan de la comunin no es pan corriente,
sino pan unido a la divinidad. Y pues dice San Gregorio que el
amor de Dios no est ocioso, sino que, cuando lo hay, obra cosas
grandes, se sigue que este sacramento tiene de suyo eficacia no slo
para dar el hbito de la gracia y de la virtud, sino tambin para exci
tar al acto de la misma, segn aquello de San Pablo: L a caridad de

226

P.II.

Los sacramentos en particular

Cristo nos apremia. Con l el alma se fortifica espiritualmente, se de


leita y de algn modo se embriaga con la dulzura de la divina bon
dad, segn aquello: Comed y bebed, am igos; em briagaos, carsi
mos (Cant 5,1)8.
4." Aumenta, finalmente, todas las dems virtudes infusas j los do
nes del Espritu Santo, porque, como explica Santo Tom s, estn en
conexin ntima con la gracia y la caridad, y el crecimiento de stas
arrastra a todos los dems elementos del organism o sobrenatural,
que crecen todos a la vez como los dedos de una mano 9.

Corolario. La eucarista tiene, por consiguiente, una eficacia


santificadora incomparable, ya que la santidad consiste propiamente
en el desarrollo y crecimiento perfecto de la gracia y de las virtudes
infusas.
6.

La eucarista borra del alma los pecados veniales, y, en


determinadas circunstancias, incluso el pecado mortal.
142.

Vamos a explicar las dos partes de esta afirmacin:

1.* B o r r a l o s p e c a d o s v e n i a l e s . E s cosa clara y evidente por


dos captulos:
a) En cuanto que la eucarista es un alimento divino que repa
ra las fuerzas del alma perdidas por los pecados veniales (no por los
mortales, que se las quitan del todo al destruir en ella la vida sobre
natural).
b) Porque excita como acabamos de ver en la conclusin
anterior el acto de la caridad, y la caridad actual destruye los peca
dos veniales que son un enfriamiento de la caridad , como el ca
lor destruye al fro 10.
2.* En d e t e r m i n a d a s c i r c u n s t a n c i a s , b o r r a i n c l u s o e l p e c a d o m ort a l.
Tal ocurrira con un hombre que, ignorando que est en peca
do mortal (v.gr., por olvido o distraccin), se acercara a comulgar de
buena fe con atricin sobrenatural de sus pecados. En este caso, la euca
rista, que de suyo es un sacramento de vivos, actuara accidental
mente como sacramento de muertos y le dara la gracia santificante
al excitar en l la caridad, que perfeccionar la contriccin y borrar
el pecado11. Hemos hablado de esto en otro lugar, adonde remiti
mos al lector (cf. n.16.2.1).

7.

La eucarista remite indirectamente la pena temporal debi


da por los pecados.

143. Para comprender en su verdadero sentido el alcance de


esta doctrina hay que distinguir entre la eucarista como sacrificio y
como sacramento. Y as:
111,79,1 ad 2.
C f. 1-11,65; 6 6 ,2 ; 6 8 ,5 , etc.

o Cf. 111,79,4.
' Cf. 111,79,3.

Tr.3 sec.3.

La eucarista como sacramento

121

1. C o m o s a c r i f i c i o , la eucaristia tiene como ya dijimos (cf.


n.102) toda la virtud infinita y eficacia reparadora del sacrificio de
la cruz. Una sola misa bastaria, de suyo, para reparar con infinita so
breabundancia todos los pecados del mundo y liberar a todas las al
mas del purgatorio, si bien la divina Providencia ha dispuesto que
no se nos aplique este efecto sino en la medida y grado de nuestras
disposiciones.
2.a C o m o s a c r a m e n t o , no se ordena, de suyo, a remitir la pena
temporal debida por los pecados, sino a alimentar y robustecer el
alma con la gracia cibativa. Pero indirectamente produce tambin la re
misin de la pena debida por los pecados, en cuanto que excita el acto
de la caridad, que tiene un gran valor satisfactorio. La cantidad de la
pena remitida estar en proporcin con el grado de fervor y devo
cin al recibir la eucarista *2.

Corolarios. 1." Luego el que la eucarista quite a veces ni


camente parte de la pena y no toda ella, no sucede por falta de po
der en Cristo, sino por falta de devocin en el hombre (ad 3). Una
sola comunin bien hecha o una sola misa bien oda debera bastar
para librarnos totalmente de la pena temporal debida por nuestros
pecados, sin necesidad de ganar ninguna indulgencia plenaria.
2. Luego, ms que al nmero de misas odas o de comuniones
recibidas, hay que atender al fervor y devocin con que se han reali
zado esos actos.
8. La eucarista preserva de los pecados futuros.
144.
La razn es doble: a) porque robustece las fuerzas del
alma contra las malas inclinaciones de la naturaleza, y b) porque nos
preserva de los asaltos diablicos al aplicarnos los efectos de la pa
sin de Cristo, por la que fue vencido el demonio. Escuchemos a
Santo Toms:
De dos maneras preserva del pecado este sacramento. Primera
mente, porque, al unirmos a Cristo por la gracia, robustece la vida
espiritual, como espiritual manjar y espiritual medicina que es, se
gn aquello del salmo: E l pan refuerza el corazn del hombre (Ps
103,15)... Y tambin porque, al ser seal de la pasin de Cristo, con
la que fueron vencidos los demonios, repele todas sus impugnacio
nes. Por eso dice el Crisstomo: Volvemos de esa mesa como leo
nes espirando llamas, hacindonos terribles al mismo diablo13.
Sin embargo, esto no impide que muchos de los que comulgan
dignamente vuelvan a pecar despus. Porque el hombre viador es de
tal condicin, que su libre albedro puede inclinarse al bien o al mal;
por lo tanto, no quita la posibilidad de pecar (ad 1).

Corolario. Luego, al menos indirectamente, el sacramento de


la eucarista disminuye el fmite del pecado y la inclinacin al mal.
111,79,5.
111,79,6.

228

P.II.

Los sacramentos en particular

Aunque este sacramento dice Santo T om s no se ordene de


manera directa a la disminucin del fmite, lo disminuye indirecta
mente al aumentar la caridad; porque, como dice San Agustn, el
aumento de la caridad es disminucin de la concupiscencia. Directa
mente confirma el corazn del hombre en el bien, preservndole as
de pecar (ad 3).
9.

L a eucarista es p renda in estim ab le d e la fu tura glo ria.


145.

Consta expresamente:

dijo e l mismo Cristo: E l que


come mi carne y bebe mi sangre, tiene la vida eterna, y yo le resucitar el lti
mo da (lo 6,54).
1 ."

P o r la S a g r a d a E s c r it u r a : L o

2 ."
P o r e l m a g i s t e r i o d k i. a I g l e s i a .
Dice el concilio de Tren
to: Quiso (Cristo) que la eucarista fuera prenda de nuestra futura
gloria y perpetua felicidad (D 875).
Y en la liturgia del Corpus figura aquella hermossima antfona
de Santo Tom s de Aquino: Oh sagrado convite, en el que se reci
be a Cristo, se renueva la memoria de su pasin, se llena el alma de
gracia y se nos da una prenda de nuestra futura gloria!

3." P o r l a r a z n t e o l g i c a . Ofrece varios argum entos decisi


vos 14:
a) Porque la eucarista contiene realmente a Cristo, que nos
mereci la vida eterna.
b) Porque la eucarista nos aplica los efectos de la pasin y
muerte de Cristo, que nos abri las puertas del cielo.
c) Porque el alimento espiritual del alma que proporciona la
eucarista, se ordena, de suyo, a su plena refeccin y saciedad en la
gloria eterna.
d) Porque la unin mstica de Cristo y de los fieles, significada
en las especies de pan y vino, se incoa en este sacramento en vistas
a su plena consumacin en la gloria.
C orolarios. 1. As como la pasin de Cristo, por cuya vir
tud obra el sacramento, es causa suficiente de la gloria, mas no de
suerte que inmediatamente seamos introducidos en ella, sino que es
menester que padezcamos con El para ser con El glorificados
(Rom 8,17), as este sacrament no nos lleva a la gloria al instante,
aunque s nos da el poder llegar a ella. Por eso se llama vitico; en
cuya figura leemos que el profeta Elias (3 Reg 19,8) comi y be
bi, y camin, con la fuerza de aquel manjar, cuarenta das con sus
noches, hasta Horeb, el monte de D ios (ad 1).
2 .
Como no produce efecto la pasin de Cristo en quienes no
se ajustan a lo que ella exige, tampoco alcanzan la gloria por este sa
cramento quienes lo reciben mal (ad 2).
14 Cf. III.79.2.

Tr.3 sec.3.
B)

La eucarista como sacramento

229

En el cuerpo

146.
Los principales efectos que la eucarista bien recibida pro
duce en el cuerpo del que comulga son dos: uno que se refiere a la
vida presente, y consiste en cierta santificacin del mismo, y otro re
lativo a la vida futura, a saber, el derecho a la resurreccin inmortal.
Vamos a examinarlos con ms detalle en dos conclusiones:
Conclusin 1.a La eucarista, dignamente recibida, santifica, en cierto
modo, el cuerpo mismo del que comulga.

He aqu las pruebas:


1.* L a S a g r a d a E s c r i t u r a . N o hay ningn texto que aluda di
rectamente a este efecto eucarstico sobre el cuerpo. Pero San Pablo
dice que por la gracia somos templos de Dios; no solamente en
cuanto al alma, sino tambin en cuanto al cuerpo: No sabis que
vuestro cuerpo es templo del Espritu Santo, que est en vosotros y
habis recibido de D ios? (1 Cor 6,19). Nada impide, por consi
guiente, que esta santificacin del cuerpo iniciada por la gracia bau
tismal alcance en este mundo su mxima intensidad en el abrazo es
trechsimo con Cristo que proporciona la eucarista.
2.*
Los S a n t o s P a d r e s . Hay textos hermossimos. He aqu al
gunos por va de ejemplo:
San Cirilo de Alejandra: Cuando Cristo est en nosotros, hllase
adormecida la ley de la carne, que brama furiosa en nuestros miem
bros 15.
San Bernardo: Si alguno de vosotros ya no siente tantas veces o
no tan fuertes los movimientos de ira, de envidia, de lujuria y de las
dems pasiones, d las gracias al cuerpo y sangre del Seor, porque
la virtud del sacramento obra en l ,6.
3 .*
E l m a g i s t e r i o d e l a I g l e s i a . El catecismo del concilio de
Trento que recoge la doctrina del mismo ensea que la euca
rista refrena tambin y reprime la misma concupiscencia de la car
ne, porque, al encender en el alma el fuego de la caridad, mitiga los
ardores sensuales de nuestro cuerpo17.

4.1
L a r a z n t e o l g i c a . E s una consecuencia inevitable de la
unidad de la persona humana, procedente de la unin sustancial
del alma con su cuerpo. Porque, aunque es cierto que la gracia es
una realidad sobrenatural, que no puede tener como sujeto de inhesin el cuerpo, sino slo el alma, no lo es menos que, en virtud de
la influencia de sta sobre aqul, refluyen sobre el cuerpo, a manera
de redundancia, ciertas cualidades del alma; de manera semejante a
15 I n lo. 4.
16 Serm. de bapt. et sacram . A l t a r i s n.3: M L 183,271; cf. O bras completas de San Bernar
do (BAC, 1953) v ol.l p.495.
17 Catecismo Romano p.2.* n.53 (ed. BA C, p.485).

230

P .ll.

Los sacramentos en particular

como, despus de la resurreccin, la gloria del cuerpo no ser sino


una redundancia de la gloria del alma. El principal efecto de esta re
dundancia en el cuerpo de la accin eucarstica en el alma es el so
siego de las pasiones carnales y la moderacin en los instintos del
apetito concupiscible e irascible,8.

Corolario. De donde se deduce que la eucarista, indirecta y


consiguientemente, aprovecha incluso a la salud material del cuerpo.
Porque no hay nada que contribuya tanto a la salud corporal como
la paz y alegra del alma y el sosiego de las pasiones corporales. Por
el contrario, el remordimiento y la tristeza efectos del pecado ,
junto con el alboroto de las pasiones, quebrantan seriamente la mis
ma salud corporal.
Conclusin 2.a La eucaristia confiere al que la recibe dignamente el
derecho a la resurreccin gloriosa de su cuerpo.

Consta claramente en los lugares teolgicos tradicionales:


1. L a S a g r a d a E s c r i t u r a . Lo dice expresamente el mismo
Cristo: El que come mi carne y bebe mi sangre, tiene la vida eter
na, y yo le resucitar el ltimo da (lo 6,54).
2.u E l m a g is t e r io d e l a I g l e s i a . El concilio de Trento, como
ya hemos visto, dice que la eucarista es prenda de nuestra futura
gloria, que abarca el alma y el cuerpo (D 875).
3.u L a r a z n t e o l g i c a . He aqu cmo expresa el argumento
fundamental un telogo de nuestros das: La gracia cristiana con
duce al hombre a la vida inmortal; como el cristiano ha de morir,
hemos de concluir que le conduce resucitndole. Y com o la parte vi
vificadora de la gracia procede de la eucarista, segn hemos probado
ya en otras ocasiones, se sigue que es la eucarista el principio sobre
natural del que procede la resurreccin19.
Sin embargo, este efecto eucaristico hay que entenderlo nica
mente de la resurreccin gloriosa de los bienaventurados. N o de la
resurreccin de los muertos en general, cuya causa es la resurreccin
de Cristo Redentor, que afecta eficientemente a todos sus redimidos,
buenos y malos 20.
II.

C U E S T IO N E S C O M P L E M E N T A R IA S

Las principales cuestiones complementarias en torno a los


efectos de la eucarista son tres:
C f. 111,79,1 a d 3.
19 P . S a u r a s , Efectos de la eucarista, in tr o d . a la q .7 9 d e la 3 .* p a r te d e la Su m a teol
gica (B A C , Su m a teolgica b ilin g e , t.1 3 p .6 8 7 ).
20 C f. 111,56,1 c et ad 3 ; Su p pl. 7 6 ,1 ; C on tra gent. 4 ,9 7 .

Tr.3 sec.3.

La eucarista como sacramento

231

a) Si aprovecha slo a los que la toman o tambin a los


dems.
b) Si aprovecha ms recibida bajo las dos especies que en una
sola.
c) En qu momento produce su efecto sacramental.

Vamos a examinarlas por separado.

A)

Si la eucarista aprovecha tan slo a los que la toman

147.
Para contestar con precisin y exactitud hay que
distinguir entre la eucarista como sacrificio (santa misa) y
como sacramento (sagrada comunin). Vamos a precisar la
doctrina en la siguiente
Conclusin. La eucarista, en cuanto sacrificio, aprovecha incluso a
los que no la toman; pero, en cuanto sacramento, aprovecha ex ope
re operato nicamente a los que la toman, si bien puede aprove
char tambin a los dems ex opere operantis, con mayor razn
que los restantes sacramentos y las buenas obras.

Esta conclusin tiene tres partes, que vamos a probar por


separado:
1.

En c u a n to

s a c r i f i c i o , a p r o v e c h a in c lu s o a l o s q u e n o l a t o

La razn es porque la eucarista tiene razn de sacramento,


en cuanto se toma, y razn de sacrificio, en cuanto se ofrece. Luego,
en cuanto sacrificio, aprovecha ex opere operato a todos aquellos por
quienes se ofrece, aunque no reciban de hecho la comunin sacra
mental. Hemos explicado el modo y grado de esta aplicacin al ha
blar de los frutos de la santa misa (cf. n. 105-108).
Ntese, sin em bargo, que para apropiarse los frutos de la euca
rista como sacrificio es preciso unirse a ella por la fe y la caridad. A
los que estn en pecado mortal no les alcanza apenas nada a no
ser algn efecto impetratorio, por la oracin de los dems , ni tam
poco a los que no pertenecen en acto al Cuerpo mstico de Cristo
(infieles, paganos, etc.). E incluso a los fieles que se unan al sacrifi
cio por la fe y la caridad, no les aprovecha por igual a todos, sino a
cada uno ms o menos segn su devocin21.
man.

2.1 E n c u a n t o s a c r a m e n t o , a p r o v e c h a ex o p e r e o p e r a to n ic a
mente a l o s q u e l a to m a n .
Porque sa es la economa general de
los sacramentos en cuanto tales. Lo que se confirma por la misma

232

P.II.

Los sacramentos en particular

razn de la gracia propiamente eucarstica, que es cibativa o nutriti


va: el alimento aprovecha tan slo a los que lo toman.
3.*

P ero

p u e d e apro v ec h a r a lo s d e m As

e x

o p e r e o p e r a n t is , con

MAYOR RA Z N Q U E LO S R E S T A N T E S SA C R A M E N T O S Y LA S B U E N A S O B R A S.

Es evidente por dos razones:


a) A titulo comn con las buenas obras en general, que pueden ofre
cerse por los dems a modo de impetracin, de indulgencia, de mrito de
congruo y de satisfaccin. Puede, en efecto, el que com ulga conseguir a
los dems alguna gracia con una oracin ms ferviente que la ordi
naria, excitado por la misma comunin eucarstica; aplicar a los di
funtos las indulgencias anejas a la comunin o a otra prctica con ella
relacionada; ofrecer la comunin por otros com o cierto mrito de con
gruo (cf. 1-11,114,6), e incluso ofrecer el valor satisfactorio de la mis
ma, en cuanto obra penosa por la exquisita preparacin y recogi
miento que de suyo requiere.
b) A titulo peculiar y propio de la eucarista, tanto a modo de sa
tisfaccin como de impetracin. Porque, como hemos visto ms arriba
(cf. n.143), la eucarista remite indirectamente la pena temporal debida
por los pecados, en cuanto que excita el acto de la caridad, que tiene
un gran valor satisfactorio; y, como es sabido, el valor satisfactorio
de nuestras obras es comunicable a los dems miembros del Cuerpo
mstico, a diferencia del valor meritorio, que es personal e intransferi
ble. Y en cuanto al valor impetratorio por los dems, es incompara
blemente ms grande en la eucarista que en cualquier otra obra
buena, porque en ella nuestra oracin es mezcla y se funde, en cier
to modo, con la oracin omnipotente de Cristo, que est siempre
vivo para interceder por nosotros (Hebr 7,25).

B)

Si aprovecha ms recibida bajo las dos especies

148.
Es una cuestin que pusieron sobre el tapete prin
cipalmente los protestantes, que acusaron a la Iglesia catlica
de haber alterado el pensamiento de Cristo en la administra
cin de la eucarista a los fieles bajo la sola especie de pan.
Vamos a precisar cuidadosamente la doctrina verdadera en
unas conclusiones.
Conclusin 1.a E l sacerdote celebrante tiene obligacin, bajo pecado
mortal, de recibir la eucarista bajo las dos especies de pan y vino.
La razn es porque el sacerdote que celebra la misa obra en per
sona de Cristo para la realizacin del sacrificio eucarstico. Ahora

Tr.3 sec.3.

La eucaristia como sacramento

233

bien: el sacrificio de la eucarista fue instituido por Cristo para repre


sentar y reproducir el sacrificio del Calvario, misticamente manifes
tado en la especie de pan y vino, que simbolizan la separacin del
cuerpo y de la sangre de Cristo, como hemos explicado en su lugar
correspondiente. De donde se sigue que el sacerdote sacrificador
debe perfeccionar el sacrifcio tomando el cuerpo y la sangre del Se
or bajo una y otra especie 22.
Conclusin 2.a N o consta en ninguna parte que Cristo preceptuara
administrar la eucarista a los feles bajo las dos especies.
Los protestantes afirman que Cristo puso este precepto cuando
dijo: En verdad os digo que, si no comis la carne del Hijo del
hombre y no bebis su sangre, no tendris vida en vosotros (lo
6,54). No advierten que el que recibe la comunin bajo una sola es
pecie, en realidad come la carne de Cristo y bebe su sangre, porque
una y otra estn contenidas en cualquiera de las dos especies
(aunque no estn representadas en cada una). El mismo Cristo habla
indistintamente de las dos o de una sola, como se ve en los siguien
tes textos: Y o soy el pan vivo bajado del cielo; si alguno come de
este pan, vivir para siempre (lo 6,52); El que come mi carne y bebe
mi sangre, tiene la vida eterna (lo 6,55); El que come este pan vivir
para siempre (lo 6,59).
El concilio de Trento conden expresamente la doctrina de los
protestantes en la siguiente declaracin dogmtica:
Si alguno dijere que, por mandato de Dios o por necesidad
para la salvacin, todos y cada uno de los fieles de Cristo deben re
cibir ambas especies del santsimo sacramento de la eucarista, sea
anatema (D 934).
Conclusin 3.* La Iglesia catlica introdujo laudablemente, por justas
causas y razones, la costumbre de administrar los feles la eucaris
tia bajo la sola especie de pan.
Esta doctrina fue tambin expresamente definida por el concilio
de Constanza (D 626) contra Wiclef, Hus, etc., y por el de Trento
contra los protestantes. He aqu el texto de la declaracin tridentina:
Si alguno dijere que la santa Iglesia catlica no fue movida, por
justas causas y razones, para comulgar bajo la sola especie del pan a
los laicos y a los clrigos que no celebran, o que en eso ha errado,
sea anatema (D 935).
He aqu las principales razones que movieron a la Iglesia a to
mar esta sabia y prudente determinacin:
a)
E l peligro de derramarse la sangre del Seor. Escuchemos al
Doctor Anglico explicando esta razn:
Por parte de quienes reciben la eucarista se requiere suma re
22 111,80.12; cf. en.927.

234

P.II.

Los sacramentos en particular

verencia y cautela, para que no ocurra nada que ceda en injuria de


misterio tan grande. Esto podra suceder en la com unin de la san
gre, que, al tomarse sin precaucin, se derramara con facilidad. Y
pues ha crecido el pueblo cristiano, com puesto de ancianos, jvenes
y prvulos, algunos de los cuales no tienen suficiente discrecin
para poner el debido cuidado al usar el sacramento, ciertas Iglesias
no dan la sangre al pueblo, sumindola slo el sacerdote 23.
b) Por falta de vino para toda la muchedumbre en determinadas
regiones.
c) Por la dificultad de guardar la eucarista bajo la especie de vino.
d) Por la aversin de algunos a beber el vino o a tomarlo en el
mismo vaso que los dems. Imposible pensar en un vaso distinto
para cada uno.
e) Por la gran complicacin que la administracin bajo las dos es
pecies traera tratndose de una gran multitud de fieles.
Por estas y otras razones aparece con toda claridad que la Iglesia
obr prudentsimamente al prescribir para los fieles en general la co
munin bajo la sola especie de pan.
Conclusin 4.a La comunin bajo las dos especies es licita en deter
minadas circunstancias.
Modernamente se permite a los simples fieles, en determinadas
circunstancias, recibir la sagrada comunin bajo las dos especies. He
aqu lo que determina el Cdigo cannico:
La sagrada comunin adminstrese solamente bajo la especie
de pan, o, segn las leyes litrgicas, bajo una y otra especie. Y, en
caso de necesidad, incluso bajo la sola especie de vino (en.925).
Entre los modos que propone la instruccin del M isal Romano
para administrar la comunin bajo las dos especies, destaca el que se
toma directamente del cliz mismo la especie de vino. Pero como
esto es prcticamente imposible cuando son muchos los comulgan
tes y tiene otros serios inconvenientes, es preferible el rito de admi
nistrar la comunin bajo ambas especies mojando la hostia en el cali
pero poniendo especial cuidado de no derramar alguna gota al ex
traerla mojada del cliz.
Conclusin 5.a La comunin bajo una sola especie confiere integra
mente el efecto del sacramento no menos que la comunin con am
bas especies.
Esta conclusin se desprende con toda claridad de la siguiente
declaracin dogmtica del concilio de Trento:
Si alguno negare que bajo la sola especie de pan se recibe total
e ntegramente a Cristo, fuente y autor de todas las gracias, porque,
como falsamente afirman algunos, no se recibe bajo las dos especies
conforme a la institucin del mismo Cristo, sea anatema (D 936).
111,8 0 , 12.

Tr.3 sec.3.

La eucarista como sacramento

235

La razn fundamental aparece clara con una sencilla distincin.


Una cosa es la representacin de la pasin de Cristo que exige,
como ya hemos dicho, la consagracin de las dos especies y la co
munin de ambas por el sacerdote que celebra la misa , y otra la
recepcin del cuerpo y de la sangre del Seor, que se recibe ntegramente
por cualquiera de las dos especies. Santo Toms explica con su clari
dad acostumbrada esta definicin con las siguientes palabras:
La pasin del Seor se representa en la consagracin. Por eso
no se debe consagrar el cuerpo sin la sangre. Pero el pueblo puede
recibir el cuerpo sin la sangre, sin que por ello se siga detrimento alguno,
porque el sacerdote ofrece y toma la sangre en persona de todos, y
adems, como queda dicho, porque Cristo entero se contiene bajo
una y otra especie 24 .
Corolarios. 1." Luego el sacerdote que comulga bajo las dos
especies no recibe dos veces la comunin, sino una sola, ya que la
eucarista constituye bajo las dos especies un solo sacramento formal y
perfectivamente.
2." El que toma varias hostias o de tamao ms grande, no re
cibe mayor gracia sacramental que el que recibe una sola o de tama
o menor, porque una sola es la comunin y del mismo modo reci
be por entero a Cristo el primero que el segundo.
C)

E n q u m om en to produce su efecto la eucarista

Aunque hay diversas opiniones entre los telogos,


la ms comn y probable es la que sostiene que la eucarista
produce su efecto sacramental no en el momento de recibir la
sagrada forma en la boca ni en el de su deglucin o paso por
la garganta, sino en el instante mismo de su llegada al es
tmago. La razn es porque Cristo instituy este sacramento
a manera de comida, y no puede decirse que se ha comido un
alimento hasta que se haya incorporado al estmago del que
lo come.
149.

Corolarios. 1." Luego no recibira el efecto sacramental euca


rstico el que recibiera la sagrada forma en la boca y la arrojase en
seguida, o la retuviera tanto tiempo que se deshiciera totalmente en
la boca y no llegara nada de ella al estmago.
2." El efecto sacramental aumento de la gracia lo produce
la eucarista una sola vez ex opere operato, precisamente en el momen
to mismo de su ingreso en el estmago. No caben nuevos aumentos
sacramentales ex opere operato, ni siquiera durante el tiempo en que
las especies sacramentales permanecen incorruptas en el estmago.
111,80,12 ad 3.

236

P.II.

Los sacramentos en particular

Aunque son posibles nuevos incrementos de la gracia sacramental


ex opere operantis, o sea, por los actos ms fervientes de amor, adora
cin, etc., que vaya realizando el que acaba de comulgar.
3. Luego para los efectos sacramentales que produce la euca
rista ex opere operato es ms importante la preparacin para comulgar
que la accin de gracias despus de recibirla. Para los efectos ex opere
operantis interesan por igual la preparacin y la accin de gracias.
4. Aunque quiz fuera vlida la administracin de la eucaristia
a travs de una fstula artificial aplicada directamente al estmago de
un enfermo que no pueda deglutir la sagrada forma, la Sagrada
Congregacin del Santo Oficio declar el 27 de enero de 1886 y el
27 de noviembre de 1919 que no conviene administrarla de ese modo.
Desde luego, no hay inconveniente en administrarla por la boca
a un enfermo que tenga un esfago artificial, con tal que pueda de
glutir por s mismo la sagrada forma.

ARTICULO

IV

Disposiciones para comulgar


Las disposiciones para comulgar lcita y provechosamente
pueden considerarse por parte del alma y por parte del cuerpo.
Vamos a examinarlas por separado.
I.

PO R P A R T E D E L A LM A

estado de gracia, inmunidad de


censuras eclesisticas, conveniente preparacin y fervorosa accin de
gracias.
Las principales son cuatro:

A)

Estado de gracia

150.
Escuchemos en primer lugar lo que dispone el C
digo cannico:
El que tenga conciencia de estar en pecado grave, no se atreva
a celebrar la misa o a recibir la sagrada comunin, a no ser que no
tenga oportunidad de confesarse y exista una grave razn. En cuyo
caso recuerde que tiene obligacin de hacer un acto de perfecta con
tricin con el propsito de confesarse cuanto antes (cn.916).
Esta misma prohibicin la haba establecido ya anteriormente el
santo concilio de Trento (D 880 y 893).
La prohibicin de recibir la eucarista en pecado mortal es de
derecho natural y de derecho divino. Consta por la naturaleza misma

Tr.3 scc.3.

Lu cucat.uia como sacramento

237

de la eucarista y por las palabras expresas de San Pablo: As, pues,


quien come el pan y bebe el cliz del Seor indignamente, ser reo
del cuerpo y de la sangre del Seor. Examnese, pues, el hombre a
s mismo, y entonces coma del pan y beba del cliz, pues el que sin
discernir come y bebe el cuerpo del Seor, se come y bebe su pro
pia condenacin (1 Cor 11,27-29).
A este precepto natural y divino, la Iglesia ha aadido el precepto
de la previa confesin, sin que baste el simple acto de contricin. La
Iglesia procede, en esto como en todo, prudentsimamente. Porque
la eucarista es un sacramento santsimo, que exige el estado de gra
cia en el que la recibe con mucha mayor razn que cualquier otro
sacramento de vivos. Y, aunque tericamente est en gracia de Dios
el que ha logrado emitir un acto de perfecta contricin, la Iglesia no se
conforma con ello por la facilidad de equivocarse creyendo que
se tiene perfecta contricin , y exige la garanta de la previa confe
sin sacramental para evitar el sacrilegio eucarstico.
Sin embargo, en circunstancias excepcionales, la Iglesia autoriza
a los fieles la recepcin de la eucarista con slo el acto previo de
perfecta contricin, como consta en la segunda parte del canon cita
do. Pero para ello es preciso que se renan copulativamente estas
dos condiciones: a) necesidad urgente de comulgar, y b) carencia de
confesor. Vamos a explicarlas un poco.
a)

H a y n e c e s id a d u r g e n t e d e c o m u lg a r :

1. En peligro de muerte, ya sea del propio comulgante (v.gr., el


sacerdote enfermo que est solo en su parroquia o el seglar mori
bundo ante un sacerdote que no entiende su idioma) o de otra per
sona (v.gr., el sacerdote que debe celebrar para consagrar una hostia
con el fin de administrar el vitico a un enfermo). Como se ve, este
caso ocurrir rara vez en la prctica.
2. Si no puede omitirse la comunin sin grave escndalo o infamia;
v.gr., si, estando ya en el comulgatorio, se acordase de estar en pe
cado mortal. Si no puede retirarse sin llamar gravemente la atencin
de los presentes, puede comulgar haciendo antes un acto de perfecta
contricin
3. S i de otra suerte no podra cumplirse el precepto pascual. Algu
nos autores niegan que sea suficiente esta imposibilidad, porque el
precepto de confesarse previamente es ms grave que el de recibir la
comunin precisamente en el tiempo pascual: podra diferirse para ms
tarde. Otros creen suficiente esta imposibilidad. En la prctica, el
caso ocurrir raras veces, a no ser en territorio de misiones o en
otros con gran escasez de sacerdotes.
1 N te se bien q u e ni en ste ni en n in g n o tr o c aso au to riza jam s la Igle sia a c o
m ulgar en p e c a d o m o r ta l, s in o n icam en te a c o m u lg a r en gracia a base de un ac to de
perfecta c o n tric i n sin h a b e rse c o n fe sa d o prev iam en te. C laro qu e q u e d a p en diente la
obligacin de c o n fe sa rs e d e a q u e l p e c a d o an te rio r en la prim era confesin que se haga.

238

P.II.

Los sacram enta en particular

b) S K CA RKCK DH CONFESOR:
1." Cuando no hay ningn sacerdote presente, o no tiene licen
cias ministeriales en la dicesis o lugar donde se encuentre (aunque
las tenga en otras partes), o no entiende el idioma, o no quiere con
fesar, etc.
2." Cuando, no teniendo ningn confesor presente, sea difcil
acudir a un confesor ausente. Esta dificultad no puede determinarse
de una manera general, ya que depende de las circunstancias concre
tas del caso: debilidad de la persona, distancia (unas dos horas de
camino, y acaso menos en tiempo muy inclemente), camino spero,
dificultad de hacerlo sin llamar gravemente la atencin, etc.
3.u Cuando no es posible confesarse con el sacerdote presente
sin que se siga un grave dao ajeno (v.gr., la revelacin del cmpli
ce del propio pecado) o sin grave infamia propia extrnseca a la mis
ma confesin (lo que ocurrir rarsima vez).
4." Algunos autores opinan que excusa tambin una vergenza
extraordinaria y casi insuperable (v.gr., si la hermana tuviera que con
fesar a su hermano, o el padre a su hijo sacerdote, un pecado muy
vergonzoso). La razn es porque esta vergenza tan extraordinaria
no es solamente intrnseca a la confesin (lo que no excusara de ha
cerla), sino tambin extrnseca, por la situacin embarazosa que crea
ra entre el sacerdote y el penitente en sus relaciones familiares. Si
la distancia de unas dos horas con relacin a un confesor ausente
puede excusar a veces de la confesin previa, por qu no la excusa
ra tambin este caso tan duro y casi superior a las fuerzas hu
manas? 2
Ntese que en cualquiera de estos casos hay obligacin de hacer,
antes de comulgar, un acto de perfecta contricin, y queda siempre
pendiente la obligacin de confesarse en la primera confesin que se
haga con un confesor que carezca de los citados inconvenientes.

151.

Escolios.

l.u Gravedad de la comunin sacrilega.

Todo aquel que comulga a sabiendas de estar en pecado mortal, sin ha


berse confesado previamente o sin haber emitido un acto de perfecta
contricin (en las circunstancias indicadas), comete un gravsimo sa
crilegio, que le hace reo del cuerpo y de la sangre del Seor
(1 Cor 11,27).
Sin embargo, como explica admirablemente Santo T o m s3, este
sacrilegio, aunque muy grave, no constituye el mayor de todos los
pecados posibles. Porque la gravedad especfica de un pecado se
mide por el objeto contra el que se peca. Hay pecados contra la di
vinidad, como la blasfemia, por ejemplo; pecados contra la humani
dad de Cristo considerada en s misma, como el de los que le escu
pieron o crucificaron, y pecados contra la humanidad de Cristo,
oculta bajo las especies sacramentales. Los pecados de los dos pri2 C f. C a p p e l l o , D e sacramentis I n.4 4 0 .
3 C f. 111,80,5.

Tr.3 sec.3.

La eucaristia como sacramento

239

meros grupos son, de suyo, ms graves que la comunin sacrilega.


Puede suceder, sin embargo, que la comunin sacrilega sea ms gra
ve por razn del mayor desprecio que pueda tener el que comulga
mal a sabiendas y con plena conciencia de ello; si bien en la prctica
los que comulgan sacrilegamente no suelen hacerlo por desprecio,
sino por timidez, falsa vergenza (v.gr., por no pasar ante los dems
como pecadores, etc.), lo que disminuye la gravedad de su pecado
con relacin al que lo hace por desprecio.
De aqu se sigue que, como aade Santo Toms, quien echara
al lodo el sacramento pecara ms gravemente que quien se llegase a
l con conciencia de pecado mortal. En primer lugar, porque lo ha
ra con intencin de injuriarlo, cosa que no intenta (de ordinario)
quien recibe indignamente el cuerpo de Cristo. Y adems porque el
pecador es capaz de gracia y, por lo tanto, ms apto para recibir el
sacramento que cualquier criatura irracional. Por eso abusara del sa
cramento con ms desorden quien lo diera a comer a los perros o lo
echara al barro para ser pisoteado (ad 3).
2." L a com un in con du d a de pecado. El que duda si co
meti un pecado mortal o si lo declar debidamente en la confesin,
e incluso el que recuerda un pecado mortal olvidado inculpablemen
te en la confesin, bien hara en confesarse antes de recibir la comu
nin, si puede cmodamente hacerlo; pero no est obligado a ello,
con tal de hacer un previo acto de contricin y declarar en la prime
ra confesin el estado de su conciencia. Las personas escrupulosas,
sobre todo, deben obedecer a ciegas el dictamen del confesor.
B)

In m u n idad de censuras eclesisticas

152.
Los excomulgados no pueden recibir la eucarista ni sacra
mento alguno a no ser que se arrepientan de sus pecados y obten
gan la absolucin de su censura. Lo mismo hay que decir del que
sufra entredicho personal (en.915). Esta prohibicin obliga al exco
mulgado o entredicho bajo pecado mortal, a no ser que le excuse la ig
norancia, el peligro de escndalo o de infamia o algn otro inconve
niente grave 4.
Sin embargo, el excomulgado que, a pesar de esta prohibicin,
se acercara a recibir un sacramento (v.gr., a contraer matrimonio),
lo recibira vlidamente, aunque ilcita y sacrilegamente, a excepcin
del sacramento de la penitencia, que sera nulo por falta de disposi
ciones en el penitente, a no ser que lo recibiera de buena je (v.gr., sin
acordarse de su excomunin) con las disposiciones que, por otra
parte, se requieren.
4 Cf. C a p p e l l o , De sacramentis

I n.443.

240

P.II.
C)

Los sacramentos en particular


C onveniente p reparacin

153. La tercera condicin por parte del alma para recibir lcita
y provechosamente la sagrada comunin es acercarse a ella con una
conveniente preparacin. Lo cual supone, al menos, lo siguiente:
a) I n te n c i n d e r e c ib ir e l s a c r a m e n t o . Como ya dijimos en
su lugar correspondiente (cf. n.32,3.), en los adultos con uso de ra
zn se requiere para la valide la intencin de recibir el sacramento,
ya que, en la economa actual de la divina Providencia, Dios no
quiere justificar o santificar a los adultos con uso de razn sin su
consentimiento y libre voluntad. Los nios y adultos sin uso de ra
zn (dementes, idiotas, etc.) tienen especial privilegio, como hemos
explicado en aquel lugar.
Para la vlida y lcita recepcin de la eucarista se requiere, al me
nos, la intencin habitual, ya sea explcita (en condiciones ordinarias),
ya, al menos, implcita, o sea, el consentimiento de la voluntad teni
do al menos implcitamente y no retractado, como lo tiene (v.gr., en
orden a la recepcin del vitico) todo aquel que desea vivir y morir
piadosamente en la verdadera Iglesia de Cristo.
b) P r e p a r a c i n p r x im a . Adems de la preparacin remota,
que consiste en el estado de gracia y en la rectitud de intencin, es
convenientsima la preparacin prxima, para sacar del divino man
jar el mximo fruto posible. Esta preparacin prxima reclama prin
cipalmente:
Fe viva en la presencia real de Cristo en la eucarista.
1
2. Humildad profunda, como la del centurin del Evangelio,
que nos impulse a exclamar como l: Domine, non sum dignus...
(Mt 8,8).
3." Confianza ilimitada en la bondad y misericordia del Seor.
4. Hambre y sed de comulgar, que es la disposicin ms impor
tante en orden a la eficacia santificadora de la eucarista5.

Corolarios. 1. El que comulga voluntariamente distrado come


te un pecado venial de irreverencia.
2. El que comulga en gracia de Dios, pero sin haberse arre
pentido previamente de sus pecados veniales, a los que conserva to
dava algn afecto, comete una irreverencia venial.
3." El que comulga con un fin bueno (v.gr., para el cum
plimiento pascual), junto con otro fin levemente pecaminoso
(v.gr., por vanidad), comete tambin pecado venial de irreverencia.
D)

A ccin de g racias

154. Despus de recibir la sagrada comunin hay que permane


cer un rato en fervorosa accin de gracias por tan inmenso benefi5 C f. n u estra Teologa de Ia perfeccin cristiana (B A C , n .1 1 4 ) n .3 1 5 , 5 .* e d ., d o n d e he
m o s e x p u e sto m s am p liam en te e sta d o c trin a.

Tr.3 sec.3.

h a eucarista como sacramento

241

co. No hay ninguna frmula preceptuada expresamente, e incluso


es conveniente no utilizar ninguna, permaneciendo en adoracin y
amor y expansionando el alma en ferviente y callada conversacin
con el Seor. Tam poco est determinado cunto tiempo ha de du
rar. Lo ideal sera, al menos, media hora; pero en ningn caso debe
ser inferior al cuarto de hora, si queremos evitar la irreverencia que
un tiempo ms corto supone ante la presencia augusta del Seor6.
II.

POR P A R T E D E L CUERPO

Las principales disposiciones por parte del cuerpo para


recibir la sagrada comunin son tres: ayuno eucarstico, limpieza
corporal y vestido decente. Vamos a explicarlas por separado.
A)

Ayuno eucarstico

155. Como ya hemos indicado en otro lugar (cf.


n.121,2), en la disciplina actual el ayuno eucarstico para una
persona sana se reduce a no comer ni beber nada (excepto
agua o medicinas) desde una hora antes de comulgar
(cn.919,1). Los ancianos, los enfermos y los que cuidan de
ellos pueden recibir la eucarista aunque hubieran tomado
algo dentro de la hora precedente (cn.919,3).
B)

Lim pieza corporal

156. La reverencia debida al augusto sacramento de la eucaris


ta exige acercarse a recibirlo con el cuerpo limpio de toda inmun
dicia o suciedad. Y as:
a) Pecan venialmente los que se acercan a recibirlo con la cara
o las manos muy sucias o con el cabello sin peinar, etc.
b) Los que padecen una enfermedad exterior que cause horror
o repugnancia a los dems (v.gr., lepra, eccema repugnante, etc.) de
beran comulgar en privado, si es posible. De suyo, no cometen peca
do alguno si comulgan en pblico, ya que su desgracia no envuelve
deformidad moral alguna.
c) Los que han padecido sueos impuros, acompaados o no
de prdidas seminales, pueden comulgar, si no consintieron volunta
riamente en ellos ni fueron culpables en su causa. Pero, si les hubie
ra producido gran perturbacin en su imaginacin y no se han tran
quilizado todava a la hora de la comunin, haran bien en omitirla,
aunque sin obligacin grave de hacerlo. Dgase lo mismo por cual Ibid., n.316.

242

P.II.

Los sacramentos en particular

quier otra grave perturbacin del nimo a consecuencia de cualquier


otra pasin: ira, temor, indignacin, etc. Comulgar en estas condi
ciones sera pecado venial de irreverencia.
d) De suyo, no impide la comunin el cumplimiento honesto
de los deberes matrimoniales, a no ser que hubieran producido gra
ve perturbacin en la imaginacin, com o en el caso anterior (pecado
venial de irreverencia).
e) N o debe recibir la comunin el que padezca vmitos tan
frecuentes que prudentemente se tema que no podr retener las es
pecies sacramentales en el estmago hasta su completa corrupcin7.
Otra cosa sera si se tratase de simple tos o de expectoracin bron
quial (tuberculosos, etc.), que sobreviene por otra va; aunque de
ben procurar arrojar en lugar decente las secreciones que lancen an
tes de haber tomado ningn alimento despus de comulgar, por si
acaso qued en la boca o entre los dientes alguna pequea partcula
de la hostia.

C)

Vestido decente

157.
El vestido para comulgar puede ser muy pobre, con tal
que sea decente y est suficientemente limpio. Y as:
a) Nadie se acerque a comulgar con los vestidos rotos o muy
sucios, con los zapatos destrozados o llenos de barro, etc. Sin em
bargo, si se trata de un mendigo harapiento que no tiene otra ropa
o calzado, podra drsele la comunin (mejor en privado si es po
sible).
b)
Las mujeres se han de presentar con traje modesto y decen
te (1 Tim 2,9). El sacerdote tiene obligacin de negarles la sagrada
comunin (aunque siempre con buenos modos y procurando evitar
el escndalo) si se presentan en traje provocativo o francamente in
modesto, sobre todo si se les hubiese advertido previamente o se te
miese el escndalo de los dems fieles. En casos especiales puede y
debe prohibrseles el acceso a la misma iglesia, segn las normas
emanadas de la Sagrada Congregacin del Concilio el 12 de enero
de 1930, la novena de las cuales dice as:
A las nias y mujeres que lleven vestidos inmodestos no se las
7 E n c a s o d e v m ito d e s p u s d e c o m u lg a r , he aq u lo q u e d e b e h ac erse se g n las
r b ric as del M isal Romano (tit. 10 de def. n .1 4 ): S i ap a re c e n las e sp e c ie s n te g ra s, t m e
las rev e re n tem e n te el in te r e sa d o , si p u e d e h ac e rlo sin q u e le p r o v o q u e n n u sea s. Si no
p u e d e h ac erlo sin e llas, s e p re n se c u id a d o s a m e n te y c o lo q e n s e en a lg n lu g a r sa g r a d o
h asta q u e se c o r r o m p a n : y, d e s p u s d e su c o r r u p c i n , a r r je n s e en la p isc in a . Si n o ap a
recen las e sp e c ie s, q u m e se el v m ito y ar r je n s e las c e n iz a s en la p isc in a . E l lugar sa
grado a q u e alu d e la r b ric a p u e d e se r el m is m o ta b e rn c u lo (v .g r ., en un v a s ito con
a g u a ). L a piscina es el sumidero q u e su e le h a b e r e n to d a s las ig le sia s p a r a e s t o s e fe c to s. Si
n o lo h u b iera , h ab ra q u e a r r o ja r las c en iz a s en a lg n lu g a r d e c e n te ( v .g r ., en u n rincn
del jardn n o p iso te a d o p o r n adie).
C u a n d o h ay a q u e q u e m a r el v m ito , se r e c o g e r p re v ia m e n te c o n u n o s a lg o d o n e s o
e sto p a s, p u r ific a n d o lu e g o c o n a g u a el lu g a r d o n d e c ay .

Tr.3 stc.3.

La eucarista como sacramento

243

admitir a la sagrada comunin ni para madrinas del bautismo y


confirmacin, y, cuando el caso lo reclame, hasta se les prohibir
entrar en la iglesia.
ARTICULO

Administracin de la eucarista

En torno a la administracin de la eucarista a los fieles


hay que sealar los siguientes puntos fundamentales: ministro,
tiempo, lugar, ritos y ceremonias de su administracin. Vamos a
examinarlos por separado.
A)

Ministro

158.
Hemos hablado ya en otro lugar del ministro de la
distribucin de la eucarista. Recordemos aqu nicamente
que el ministro ordinario es el obispo, el sacerdote y el dico
no; pero en circunstancias especiales puede actuar como mi
nistro extraordinario aun el simple fiel (cf. n.93-94).
A dvertencias. Los pastores que tienen por oficio cura de almas
(v.gr., los prrocos) estn, no slo por caridad, sino tambin por jus
ticia, en la obligacin grave de administrar los sacramentos a los sb
ditos que razonablemente los pidan, ya sea de una manera expresa, ya
tcitamente (v.gr., acercndose al comulgatorio). La peticin es ra
zonable no slo cuando se trata de cumplir un precepto o de adqui
rir la gracia perdida por el pecado, sino tambin cuando los pidan
por mera devocin. Y as, el pastor de almas pecara gravemente:
a) Si negara los sacramentos, incluso una sola ve%, a los que
los pidan para cumplir un precepto o una necesidad espiritual
(v.gr., para salir del pecado mortal por la absolucin sacramental).
b) Si los niega con frecuencia a los que los piden por mera de
vocin.
c) Si la negativa, incluso nica, produjera grave injuria o per
turbacin al peticionario.
d) Con mayor motivo an si produjera escndalo en el pueblo.
e) Si se muestra tardo y negligente en administrar los sacra
mentos que podran retraer a los fieles de recibirlos con frecuencia,
con dao gravsimo de las almas.

Las peticiones irracionales o indiscretas (v.gr., a hora muy intem


pestiva o si el escrupuloso quiere confesarse varias veces al da) no
tiene obligacin de atenderlas.

244

P.II.

Los sacramentos en particular

Para mayor detalle ntese lo siguiente:


1. E n e x t r e m a n e c e s id a d d e l s b d i t o ( o sea, si se encuentra en
peligro de eterna condenacin), el prroco tiene obligacin gravsi
ma de administrarle los sacramentos necesarios para la salvacin in
cluso con peligro prximo y cierto de la propia vida, porque el
buen pastor ha de estar dispuesto a dar la vida por sus propias ove
jas (lo 10,11).
Tales sacramentos son: el bautismo, la penitencia e incluso la
uncin de los enfermos para el pecador moribundo que no pueda
confesarse.
2. E n g r a v e n e c e s id a d d e l s b d ito (pero no extrema), la obli
gacin de administrrselos es tambin grave, incluso con peligro
grave y probable de la propia vida. En grave necesidad est todo pe
cador gravemente enfermo o en peligro de recaer en el pecado si no
recibe la ayuda de los sacramentos.
3.u E n n e c e s id a d o r d i n a r i a o co m n , tiene obligacin de admi
nistrrselos con alguna incomodidad (v.gr., madrugando un poco
ms), pero no con peligro de la propia vida, porque en este ltimo
caso la peticin del sbdito no sera razonable.
4.u Los s a c e r d o t e s q u e n o ti e n e n o f i c i a l m e n t e c u r a d e a lm a s es
tn obligados slo por caridad a lo mismo que el prroco por caridad
y justicia. Pero no se olvide que las obligaciones de caridad son mu
cho ms graves que las de simple justicia (por la excelencia incom
parablemente mayor de la virtud de la caridad); si bien el prroco
est obligado por los dos motivos, y, en este sentido, su obligacin es
mayor que la del simple sacerdote.

B)

Tiem po

159.
El tiempo oportuno para administrar la eucarista
puede referirse al da o a la hora. Vamos a ver lo correspon
diente a cada uno de estos dos aspectos.
El Cdigo cannico dispone lo siguiente:
La eucarista puede celebrarse y administrarse cualquier da y a
cualquier hora, exceptuando los das que las normas litrgicas exclu
yen (cn.931).
El nuevo orden litrgico de la Semana Santa, establecido por
Po X II a partir del domingo de Ramos de 1956, introdujo algunas
modificaciones. Segn la disciplina actual, los sacerdotes y los fieles
pueden comulgar en el oficio litrgico vespertino del Viernes San
t o 1. En cambio, no pueden recibir la sagrada comunin el Sbado
1 A lo s e n fe rm o s q u e n o les sea p o s ib le p a r tic ip a r en e sa c e le b r a c i n se les puede
lle v a r la c o m u n i n el V ie r n e s S a n to a c u a lq u ie r h o r a de l d a (c f. M is a l Romano de
P a b lo V I).

Tr.3 sec.3.

La eucaristia como sacramento

245

Santo, a no ser que se adelante la vigilia pascual a las ltimas horas


de la tarde, lo que nicamente puede disponer el obispo pondera
das las condiciones de los fieles y de los lugares. Los que recibieran
la comunin en esta vigilia anticipada podran volver a comulgar al
da siguiente (domingo de Resurreccin); pero no los que comul
guen en la vigilia que comience a media noche, porque ya cae den
tro del domingo de Resurreccin.

C)

Lugar

160. La eucarista debe celebrarse en un lugar sagrado,


a no ser que lo exija una necesidad particular; en cuyo caso
debe celebrarse en un lugar honesto y decoroso (en.932).
Dgase lo mismo con relacin a su administracin a los
fieles exceptuados los enfermos, a los que se les puede llevar
a sus propias casas, aunque no se trate del santo vitico.
D)

Ritos y ceremonias

161. Como principio general aplicable a todos los sacra


mentos, el Cdigo cannico dispone lo siguiente:
En la administracin de los sacramentos obsrvese fielmente lo
que preceptan los libros litrgicos aprobados por la autoridad ecle
sistica. Por lo mismo, nadie puede por su propia cuenta aadir, su
primir o modificar nada (cn.846,l.u).
El ministro de los sacramentos celebre segn su propio rito
(ibid., 2.u).
ARTICULO

VI

La comunin espiritual
Sumario: Nocin, excelencia, modo de hacerla.

162. 1. N ocin. Con el nombre de comunin espiri


tual se entiende el piadoso deseo de recibir la eucarista cuando no se

lapuede recibir sacramentalmente.

De dos maneras advierte Santo Tom s se puede tomar es


piritualmente a Cristo. Una en su estado natural, y de esta manera lo
toman espiritualmente los ngeles, en cuanto que estn unidos a El
por la fruicin de la caridad perfecta y de la clara visin, y no con la
Moral p ara stglarts 2

246

P.II.

Los sacramentos en particular

fe, como le estamos unidos nosotros aqu. Este pan esperamos reci
birlo tambin nosotros en la gloria.
Otra manera de tomarlo espiritualmente es en cuanto est conte
nido bajo las especies sacramentales, creyendo en E l y deseando recibirle
sacramentalmente. Y esto no slo es comer espiritualmente a Cristo,
sino tambin recibir espiritualmente el sacramentox.
De las palabras finales del D octor Anglico, se deduce que la
comunin espiritual nos trae, en cierto modo, el fruto espiritual de
la misma eucarista recibida sacramentalmente, aunque no ex opere
operato, sino nicamente ex opere operantis.

163. 2. Excelencia. Por la nocin que acabamos de


dar, ya puede vislumbrarse la gran excelencia de la comunin
espiritual. Fue recomendada vivamente por el concilio de
Trento (D 881) y ha sido practicada por todos los santos con
gran provecho espiritual.
Sin duda, constituye una fuente ubrrima de gracias para el que
la practique fervorosa y frecuentemente. Ms an: puede ocurrir que
con una comunin espiritual muy fervorosa se reciba mayor canti
dad de gracia que con una comunin sacramental recibida con poca
devocin. Con la ventaja de que la comunin sacramental no puede
recibirse ms que una sola vez al da, y la espiritual puede repetirse
muchas veces.

164. 3. Modo de hacerla. No se prescribe ninguna


frmula determinada ni es preciso recitar ninguna oracin
vocal. Basta un acto interior por el que se desee recibir la
eucarista.
Es conveniente, sin embargo, que abarque tres actos distintos,
aunque sea brevsimamente:
a) Un a c t o dk f k por el que renovamos nuestra firme convic
cin de la presencia real de Cristo en la eucarista Es excelente pre
paracin para comulgar espiritual o sacramentalmente.
b) Un a c t o d e d e s e o de recibir sacramentalmente a Cristo y de
unirse ntimamente con El. En este deseo consiste formalmente la
comunin espiritual.
c) U n a p e t i c i n f e r v i e n t e rogndole al Seor nos conceda es
piritualmente los mismos frutos y gracias que nos otorgara la euca
rista realmente recibida.

A dvertencias. 1.a La comunin espiritual como ya hemos


dicho puede repetirse muchas veces al da. Puede hacerse en la
' II 1,80,2.

Tr.3 sec.3.

La eucaristia como sacramento

247

iglesia o fuera de ella, a cualquier hora del da o de la noche, antes


o despus de la comida.
2.* Todos los que no comulgan sacramentalmente deberian ha
cerlo al menos espiritualmente al or la santa misa. El momento ms
oportuno es, naturalmente, aquel en que comulga el sacerdote.
3. Los que estn en pecado mortal deben hacer un acto previo
de contricin si quieren recibir el fruto de la comunin espiritual.
De lo contrario, para nada les aprovechara, y sera incluso una irre
verencia, aunque no un sacrilegio.

CAPITULO

II

C u sto d ia y culto d e la eu carista

Recogemos en este captulo, ordenadamente, algunas


prescripciones del Cdigo cannico con pequeos comenta
rios (cf. cns.934-944).
A)

Lugar donde debe guardarse

165.
La sagrada eucarista, con tal que haya quien cuide
de ella y que algn sacerdote celebre ordinariamente misa en
lugar sagrado al menos dos veces al mes:
1." Debe guardarse en las iglesias catedrales, en la iglesia prin
cipal de las abadas o prelaturas nullius y de los vicariatos y prefectu
ras apostlicas, en todas las iglesias parroquiales o cuasiparroquiales
y en las iglesias anejas a las casas de los religiosos exentos, sean va
rones o mujeres.
2." Con licencia del ordinario local puede guardarse en las igle
sias colegiatas y en el oratorio principal, sea pblico o semipblico,
tanto de las casas piadosas o religiosas como de los colegios eclesis
ticos regentados por clrigos seculares o por religiosos.
3." A nadie le es lcito conservar en su casa la sagrada eucaris
ta o llevarla consigo en los viajes (cf. cn.934).

La Santa Sede se muestra difcil en conceder licencia para


guardar la eucarista en los oratorios privados cuando se be
nefician de ello nicamente los dueos del oratorio. Suele ser
ms fcil tratndose de oratorios situados en el campo, adon
de puedan acudir a visitar al Santsimo los colonos y fieles.
Las iglesias donde se guarda la sagrada eucarista, sobre todo
las parroquiales, deben estar todos los das abiertas para los fieles, al
menos durante algunas horas (cn.937).

248

P.II.

Los sacramentos en particular

La razn de este canon que obliga de suyo gravemen


te es facilitar a los fieles la piadossima costumbre de la vi
sita diaria al Santsimo Sacramento. Las horas de apertura de
ben ser las ms cmodas y fciles para los fieles.
B)

Altar

166. 1. N o puede guardarse la sagrada eucarista, de continuo


o habitualmente, sino en un solo altar de la misma iglesia.
2. Se guardar en el lugar ms digno y excelente de la iglesia,
y, por lo tanto, de ordinario en el altar mayor, a no ser que resulte
ms conveniente y digno para el culto y veneracin de tan admira
ble sacramento guardarlo en otro altar, cumpliendo lo que prescri
ben las leyes litrgicas de los tres ltimos das de Semana Santa.
3. Pero en las iglesias catedrales, colegiatas y conventuales, en
las que han de celebrarse las funciones corales junto al altar mayor,
conviene, a fin de no impedir los oficios eclesisticos, que ordinaria
mente no se guarde all la sagrada eucarista, sino en otra capilla o
altar.
4. Procuren los rectores de las iglesias que el altar donde se
guarda el Santsimo Sacramento est mejor adornado que todos los
otros, de suerte que por su misma pompa excite ms la piedad y de
vocin de los fieles.
Las leyes litrgicas respecto de los tres ltimos das de Semana
Santa fueron recordadas por una instruccin de la Sagrada Congre
gacin de Sacramentos del 26 de marzo de 1929. Se refieren a la co
locacin de la sagrada eucarista en el monumento del Jueves Santo
y al modo y lugar de guardar algunas hostias por si hicieran falta
para dar el vitico a los enfermos.
En cuanto al adorno del altar donde se guarda la eucarista, hay
que reprobar el abuso que se comete en tantas iglesias, en las que
apenas se destaca el altar del Santsimo por otra cosa que la lampari
lla encendida, mientras otros altares estn llenos de flores, de luces y
de otros mil objetos de adorno, con lo cual se fomenta la falsa de
vocin de los fieles hacia el santo de moda que suele ser el que
ms milagros hace , con detrimento de la verdadera y slida pie
dad cristiana.

C)

Sagrario

167.1. La sagrada eucarista debe guardarse en un sagrario


inamovible colocado en medio del altar.
2.
El sagrario debe estar artsticamente elaborado, cerrado con
solidez por todas partes, convenientemente adornado a tenor de las
leyes litrgicas, sin contener ninguna otra cosa, y custodiado con

Tr.3 sec.3.

La eucarista como sacramento

249

tanta diligencia que se aleje el peligro de cualquier profanacin sa


crilega.
3. Cuando lo aconseje una causa grave, no est prohibido
guardar la sagrada eucarista durante la noche fuera del altar, en un
lugar decente y ms seguro, siempre sobre un corporal, y con una
lmpara que debe arder ante l.
4. Debe guardarse con sumo cuidado la llave del sagrario don
de se reserva el Santsimo Sacramento, onerada gravemente la con
ciencia del sacerdote que est al cuidado de la iglesia o del oratorio.
El sagrario puede ser de madera, mrmol o metal, siendo prefe
rible esto ltimo. Ha de ser slido y artstico. Debe dorarse interior
mente, o al menos forrarse con una tela de seda blanca, o de oro, o
de plata. Exteriormente ha de cubrrsele con un conopeo (de lana, c
amo, algodn u otra materia) de color blanco o del oficio propio
del da (pero nunca negro, aunque sea el da de Difuntos). No se
puede prescindir del conopeo aunque el sagrario sea de oro o de gran
mrito artstico. Dentro del sagrario no puede guardarse ms que la
eucarista, siendo un gran abuso encerrar en l los santos leos, o
clices o copones vacos, o reliquias de cualquier clase que sean (in
cluso las del lignum crucis). Sobre el sagrario, como base, no puede
colocarse absolutamente nada, ni siquiera la cruz para la celebracin
de la misa, a no ser que sea muy pequea. El sagrario debe bende
cirse antes de colocar en l la eucarista.
La obligacin de guardar cuidadosamente la llave del sagrario es
grave y pesa sobre la conciencia del sacerdote encargado de la iglesia
u oratorio. Hay que reprobar en absoluto sin que valga cos
tumbre alguna en contrario el dejar la llave del sagrario sobre el
altar o en algn otro lugar patente a todos. No debe confiarse la lla
ve a ningn seglar; pero no se le prohbe al capelln de monjas o de
religiosas entregar la llave a una de ellas para que la guarde diligen
temente. Conviene tener dos llaves, por si acaso se pierde una de
ellas. En lo posible, la llave del sagrario ser de oro, de plata o, al
menos, dorada o plateada.

D)

Copn

168.
Las partculas consagradas, en una cantidad que sea sufi
ciente para la comunin de los enfermos y dems fieles, se conserva
rn de continuo en el copn, hecho de materia slida y decorosa, el
cual ha de tenerse limpio y bien cerrado con su tapa y cubierto con
un velo de seda blanca y, en cuanto sea posible, decorado.
Conviene que el copn sea de oro o de plata, o al menos que
est dorado por dentro. N o debe ser de hierro, plomo, bronce, mar
fil o piedra, ni muchsimo menos de cristal u otra materia frgil. Ha
de tener su correspondiente tapa metlica, sin que baste cubrirlo con
una palia o corporal. El velo con que se le cubre ha de ser de seda
blanca y, en cuanto sea posible, ha de estar artsticamente pintado o

P.1I.

250

Los sacramentos en particular

bordado con motivos eucarsticos o similares. Debe bendecirse el


copn antes de encerrar en l la eucarista. Dentro del tabernculo
debe descansar sobre un corporal limpio.

E)

Lm para

169. Ante el sagrario donde est reservado el Santsimo Sacra


mento debe arder continuamente, da y noche, por lo menos una
lmpara, que se ha de alimentar, en lo posible, con aceite de olivas
o con cera de abejas; mas en los lugares donde no pueda conseguir
se aceite de olivas, se autoriza al ordinario local para que, segn su
prudencia, lo sustituya por otros aceites, a ser posible vegetales.
La lmpara del Santsimo tiene una doble finalidad: honrar el sa
cramento e indicar a los fieles dnde est reservado. En opinin de
muchos moralistas, el encargado de atender a la lmpara pecara gra
vemente si a sabiendas la dejara apagada un da entero o dos noches
seguidas.
La Sagrada Congregacin de R ito s2 autoriz a los obispos que
pudieran permitir el uso de la luz elctrica cuando faltara en absolu
to el aceite de olivas o la cera de abejas, o no fuera posible adquirir
los sin grave incomodidad o mucho gasto. L os obispos pueden se
guir autorizndolo mientras perduren las circunstancias ordinarias o
extraordinarias que la guerra mundial produjo.

F)

Renovacin de las sagradas formas

170. Las hostias consagradas, bien sea para la comunin de los


fieles o bien para la exposicin del Santsimo Sacramento, han de
ser recientes y renovarse con frecuencia, consumiendo debidamente
las antiguas, de tal suerte, que no haya el menor peligro de corrup
cin y observando con diligencia las instrucciones que sobre el par
ticular hubiera dado el ordinario local.
Esta prescripcin obliga gravemente, de suerte que cometera pe
cado grave el sacerdote que la descuidase, con peligro de corrupcin
de las hostias. Cunto tiempo debe pasar para que la falta de reno
vacin constituya pecado grave, depende de las circunstancias (clima
ms o menos hmedo, etc.). Como regla general, puede establecerse
que no se debe dejar transcurrir ms de un mes entre la fabricacin
(no la consagracin) de las hostias y su recepcin por el comulgante. Lo
ideal es que no transcurran ms de ocho das, a lo sumo quince, en
tre ambas fechas.
Al renovar las sagradas formas tendr cuidado el sacerdote que
no quede ninguna de las antiguas. E s un abuso intolerable echar
nuevas formas en el copn donde quedan todava algunas antiguas,
por el peligro de que stas no sean renovadas a su debido tiempo.
2 D e c r e to del 13 d e m a r z o d e 1 942: A A S 3 4 ,1 1 2 .

Tr.3 sec.3.

La eucarista como sacramento

251

La Sagrada Congregacin de Sacramentos dio una instruccin el


26 de marzo de 1929 3 para el mejor cumplimiento de los deberes en
torno a la administracin de la eucarista. Entre otras cosas, advierte
lo siguiente:
a) Pondrn sumo cuidado en que sean recientes las hostias que
van a consagrar y en renovar con frecuencia las que dejen en el co
pn, procurando, adems, que el sagrario donde se guarde la euca
rista no est, a ser posible, en lugares hmedos ni demasiado fros,
porque en el primer caso las hostias corren peligro de corromperse,
y en el segundo, de deshacerse.
b) Hay que evitar con sumo cuidado que, al administrar la sa
grada comunin, caigan al suelo partculas o fragmentos consagra
dos. Para evitarlo, se procurar cribar bien las hostias antes de de
positarlas en el copn para ser consagradas. El sacerdote, al prepa
rar el cliz en la sacrista, quitar cuidadosamente los fragmentos
adheridos a la hostia. Se usar una bandeja de plata o de metal dora
do, lisa por dentro, para colocarla debajo de la barba de los comul
gantes (procurando no inclinarla y llevndola con suavidad y cuida
do de un sitio a otro del comulgatorio, con el fin de que no caigan
o vuelen las partculas). Los fragmentos cados en la bandeja los de
positar el sacerdote con el dedo en el cliz o copn, segn que
haya administrado la comunin dentro o fuera de la misa.
c) Cuando se celebra la misa al aire libre, debe resguardarse el
altar colocando tablas en tres de sus lados, que lo defiendan del aire,
o con una tienda de campaa que lo cubra convenientemente, o se
emplear otra cosa que sirva para este objeto.
d) Deben procurar los ordinarios que haya en la dicesis, ciu
dad o pueblo (segn las circunstancias) personas idneas y de abso
luta confianza, en especial religiosos o religiosas, de quienes con
toda tranquilidad de conciencia puedan los rectores de iglesias sur
tirse de hostias y de vino para la misa, a no ser que ellos personal
mente lo elaboren.

G)

Fomento del culto eucarstico

171.
Los que se ocupan de la educacin religiosa de los fieles
no omitirn nada de cuanto pueda contribuir a despertar en sus al
mas la devocin a la sagrada eucarista, y en especial los exhortarn
para que no slo en los domingos y dems fiestas de precepto, sino
tambin en los das de labor, entre semana, asistan con la frecuencia
que puedan al sacrificio de la misa y visiten al Santsimo Sacramen
to.
La Sagrada Congregacin del Concilio public el 14 de julio de
1941 una instruccin4 inculcando a los obispos que exhorten a los
fieles a asistir frecuente y devotamente al sacrificio de la misa.
3 C f. A A S 21,6 3 1 -6 3 9 .
* C f. A A S 33.3 8 9 -3 9 1 .

252

P.II.

Los sacramentos en particular

En ella lamenta la Sagrada Congregacin que haya disminuido


tanto la devocin de los fieles hacia el santo sacrificio de la misa,
prefiriendo servirse de otros medios mucho menos eficaces. Para
evitar los daos que de esto se siguen, la Sagrada Congregacin,
cumpliendo rdenes de Su Santidad, exhorta a todos los obispos del
mundo y a los dems ordinarios a que por s mismos y por medio
de los prrocos y dems sacerdotes, tanto seculares com o religiosos,
instruyan a los fieles sobre los puntos siguientes:
1." Acerca de la naturaleza y excelencia del sacrificio de la misa y
de sus fines y saludables efectos para la vida del mundo, e igualmen
te de sus ritos y ceremonias, de suerte que no se limiten a asistir a ella
pasivamente, sino que, mediante la fe y la caridad, procuren unirse
al celebrante de corazn y con toda el alma.
2. De la obligacin grave que tienen cuantos han llegado al uso
de razn de or misa todos los dom ingos y dems fiestas de precep
to (en. 1246), ya que se trata del acto ms importante del culto exter
no y pblico debido a Dios, mediante el cual reconocemos el supre
mo dominio que sobre nosotros le compete a D ios Creador, Reden
tor y Conservador.
3. Del valor impetratorio y satisfactorio del santo sacrificio, cuyo
ntimo conocimiento les servir de poderoso estmulo para asistir al
mismo con frecuencia, y aun diariamente a ser posible, con el objeto
de dar gracias a Dios, obtener beneficios y expiar los pecados, tanto los
suyos propios como los de los difuntos, recordando aquel dicho de
San Agustn: Me atrevo a afirmar que D ios, con ser omnipotente,
no pudo darnos nada de ms valor; con ser sapientsimo, no pudo
inventar nada ms excelente, y con ser riqusimo, ningn obsequio
mejor pudo hacernos.
4. De la salubrrima participacin en el sagrado banquete siempre que
asistan a la misa, para unirse ms estrechamente a Jesucristo..., ya
que el mismo Jesucristo afirm: Y o soy el pan bajado del cielo. El
que come de este pan vivir por m.
5.u Del dogma de la comunin de los santos, en virtud del cual el sa
crificio de la misa se aplica abundantsimamente no slo por los fie
les difuntos que expan sus culpas en el purgatorio, sino tambin por
cuantos viven en este destierro, y que por hallarse rodeados de tantas
angustias y calamidades, necesitan alcanzar la misericordia y ayuda
de Dios.
6. Reprobarn tantos gastos superfluos como los fieles, a im
pulsos de la vanidad, hacen en ciertas ocasiones, omitiendo, en cam
bio, el sacrificio de la misa, que es donde con ms abundancia se en
cuentran acumuladas las gracias y los sufragios, por encerrar el teso
ro inagotable de las riquezas divinas.

H)

Exposicin del Santsimo

172.
En las iglesias u oratorios donde est permitido reservar
la sagrada eucarista, puede hacerse la exposicin privada o con el

Tr.3 sec.3.

Lu eucarista como sacramento

253

copn por cualquier causa justa sin licencia del ordinario. La exposi
cin pblica o con la custodia puede hacerse en todas las iglesias el
da del Corpus Christi y durante su octava; pero en otros tiempos no
puede hacerse sino con causa justa y grave, sobre todo pblica, y
con licencia del ordinario local, aunque la iglesia pertenezca a una
orden religiosa exenta.
Es ministro de la exposicin y de la reserva del Santsimo Sacra
mento el sacerdote o el dicono.
La bendicin eucarstica con la custodia es obligatoria al final de
la exposicin pblica y puede darse varias veces al da en la misma
iglesia.

I)

L as Cuarenta Horas

173.
En todas las iglesias parroquiales y dems donde habitual
mente se reserva el Santsimo Sacramento, puede tenerse todos los
aos, con la mayor solemnidad posible, el ejercicio de las Cuarenta
Horas en los das sealados con el consentimiento del ordinario lo
cal; y si en algn lugar, por circunstancias especiales, no se puede
hacer sin grave incomodidad ni con la reverencia debida a tan
augusto sacramento, procure dicho ordinario que, al menos en cier
tos das, por espacio de algunas horas seguidas, se exponga el Sant
simo Sacramento en forma ms solemne.
Como es sabido, este devoto ejercicio, enriquecido con muchas
indulgencias, se celebra en honor de las cuarenta horas que permane
ci Nuestro Seor Jesucristo en el sepulcro despus de su cruci
fixin y muerte.

J)

Otras formas de culto eucarstico

174.
Hay otras muchas formas de culto eucarstico bendecidas
y aprobadas por la Iglesia, entre las que destacan:
a) L a s p r o c e s i o n e s c o n e l S a n t s i m o , dignas de toda alabanza
(D 878), sobre todo la solemnsima del da del Corpus (cn.944).
b) Los c o n g r e s o s e u c a r s t i c o s , tanto los nacionales como los
internacionales, que se celebran por lo regular en alguna localidad
importante del mundo designada por la Santa Sede, y en los que la
Iglesia concede gracias y privilegios extraordinarios.
c) L a A d o r a c i n N o c t u r n a , obra hermossima, que une al cul
to eucarstico la circunstancia de realizarlo durante las horas de la
noche, cuando la mayor parte del pueblo cristiano duerme y los pe
cadores se entregan a sus ms nefandos excesos.
d) L a A d o r a c i n R e a l P e r p e t u a y U n i v e r s a l del Santsimo
Sacramento.
e) Los J u e v e s E u c a r s t i c o s , etc.

T R A TA DO

IV

L a penitencia
INTRODUCCION

175.
El cuarto sacramento dice el concilio de Flo
rencia (D 699) es la penitencia. Si bien este puesto le co
rresponde segn el orden de naturaleza, no segn el de digni
dad o perfeccin (es el sexto) ni segn la necesidad (es el pri
mero para los que hayan pecado mortalmente despus del
bautismo).
Como ya vimos en su lugar correspondiente (cf. n.6), con
los sacramentos pueden formarse tres grupos. El primero
afecta al hombre considerado individualmente y de por s:
bautismo, confirmacin y eucarista. El segundo se refiere to
dava al hombre individual, pero afectado ya por el pecado
personal: penitencia y uncin de los enfermos. El tercero se
refiere al hombre como ser social: orden y matrimonio.
Para el perfeccionamiento individual del hombre bastaran
los tres primeros sacramentos, por los cuales la vida espiri
tual se engendra, aumenta y se consuma; pero como, por la
debilidad de la naturaleza y la defectibilidad del libre albe
dro, el hombre incurre a veces en el pecado, que es como
cierta espiritual enfermedad, el misericordioso Salvador, a se
mejanza del buen samaritano de la parbola evanglica, pre
par los medicamentos apropiados para sanar las heridas del
alma. Tales son el sacramento de la penitencia, que le devuelve
al alma la vida sobrenatural, como una especie de segundo
bautismo, y la uncin de los enfermos, que le restituye del todo las
fuerzas perdidas, como una especie de segunda confirmacin.
A semejanza de la eucarista, que puede considerarse
como sacrificio y como sacramento, la penitencia admite tam
bin una doble consideracin: como virtud y como sacramento.
Ambos aspectos estn tan ntimamente relacionados entre s,
que la penitencia como virtud forma parte esencial del sacra
mento proporcionando la materia del mismo , hasta el
punto de que la absolucin del sacerdote que constituye la
forma sacramental sera absolutamente invlida sin los ac

Tr.4. La penitencia

255

tos de la virtud de la penitencia (arrepentimiento, confesin y


propsito de enmienda) practicados por el penitente.
Vamos, pues, a dividir este amplsimo tratado en dos
grandes secciones:
a) La virtud de la penitencia.
b) El sacramento de la penitencia.

S E C C I O N

La virtud de la penitencia
Dividimos el estudio de la penitencia como virtud en seis
artculos fundamentales:
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Nocin.
Naturaleza.
Sobrenaturalidad.
Sujeto.
Excelencia.
Necesidad.
ARTICULO

N o c i n

Expondremos la significacin nominal y la real de la pala


bra penitencia.
176. 1. E l nombre. La palabra penitencia es de os
cura etimologa. Se han propuesto tres principales soluciones:
a) Muchos protestantes, en pos de Erasm o, derivan la palabra
penitencia de pone tenere, que significara atenerse al consejo pos
terior. Es una etimologa arbitraria y sin fundamento ninguno,
buscada artificiosamente para justificar, incluso nominalmente, la
sentencia protestante, segn la cual la penitencia no consiste en el
dolor o arrepentimiento de los pecados cometidos, sino slo en el
cambio de mentalidad o mutacin del consejo anterior. Lo mismo
significaran la voz griega fieravoia y la hebrea schub, en las que pre
tenden inspirarse.
b) Algunos catlicos modernos, tales como Galtier, D Als,
Tanquerey, Boyer, etc., derivan la palabra penitencia del latn paene o
paenitus (segn la antigua forma de escribir la palabra penitencia, a
base del diptongo inicial ae y no oe, como se escribe hoy), que signi
fica algo ntimo, entraable, profundo, que afecta al corazn; y, por
inmediata derivacin, expresara el dolor o displicencia del corazn
por los pecados cometidos, connotando, indirectamente (in obliquo),

Tr.4 sec. 1.

Lu virtud de a penitencia

257

la mutacin del consejo anterior. La expresin latina poenitentia coin


cidira casi con el sentido de la griega (icTavoiot, que expresa directa
mente ( in recto) la mutacin del consejo, connotando indirectamente
(in obliquo) el dolor mismo del alma.
c)
La opinin ms general y corriente entre los catlicos deriva
la palabra penitencia de poenam ienere (tambin de poenire, en sentido
de punir, castigar), que suena a tener pena o castigarse con pena las fe
choras cometidas; en cuya significacin se incluye, virtual y antece
dentemente, la displicencia de la voluntad hacia los pecados cometi
dos y la mutacin del consejo, de donde procede el deseo del cas
tigo y de la enmienda.

177. 2. L a realidad. En su significacin real, la pala


bra penitencia puede todava tener varios sentidos.
1) En s e n t i d o a m p l s i m o , significa el tedio o displicencia hacia
cualquier cosa desagradable, incluso las que no dependen de nuestra
voluntad (v.gr., la vejez). En este sentido, es principalmente, una
pasin.
2) En s e n t i d o m e n o s a m p l i o , significa el dolor o retractacin de
la voluntad pasada, ya recaiga sobre una cosa buena (v.gr., arrepin
tindose de haber practicado un acto de virtud, lo cual constituye
un pecado), ya sobre una cosa mala (v.gr., de haber cometido un
crimen). Lleva consigo la mutacin del consejo anterior.
3) En s e n t i d o p r o p i o , s i g n i f i c a
malo realizado, p o r l a s c o n s e c u e n c i a s

e l d o lo r y re tra c ta c i n d e

un acto

fu n e sta s q u e h a a c a r r e a d o a l c u l

p a b le ( v .g r ., la c r c e l o e l d e s h o n o r ) .

4) En s e n t i d o t e o l g i c o , significa el dolor espiritual del peca


do cometido en cuanto ofensa de Dios. Y, en este sentido teolgico,
todava puede considerarse la penitencia como hbito y como acto.
Y as:
a) Como hbito, puede definirse aquella virtud por la que el hombre
se arrepiente del pecado cometido en cuanto que es ofensa de Dios, con prop
sito de enmienda. O tambin: el hbito que inclina a reparar la injuria infe
rida a Dios por el pecado (Billuart).
b) Como acto, la define Santo Toms como el dolor moderado de los
pecados pasados, en cuanto son ofensa de Dios, con intencin de hacerlos des
aparecer (111,85,1). Se dice dolor moderado no en el sentido de dolor
mediocre, sino segn la recta razn, que le impide desbordarse hacia
la desesperacin. Se trata de un dolor lleno de esperanza en el per
dn y con el propsito firme de enmienda y reparacin.
El que ofrece a D ios actos penosos en reparacin de sus peca
dos, se dice que hace penitencia, que lleva una vida penitente, etc.
5) En s e n t i d o t e o l g i c o e s t r i c t s i m o , la palabra penitencia desig
na uno de los siete sacramentos instituidos por Nuestro Seor Jesu

258

P.II.

Los sacramentos en particular

cristo, como segunda tabla despus del naufragio por el pecado


personal. Tambin se designa con la palabra penitencia la satisfaccin
sacramental que impone el confesor al penitente.
ARTICULO

II

Naturaleza

178.
Vamos a precisar la naturaleza ntima de la virtud
de la penitencia en una serie de conclusiones escalonadas, si
guiendo las huellas del Anglico Doctor.
Conclusin 1.* La penitencia consiste, esencial y principalmente, en
el dolor y arrepentimiento de los pecados, no en el simple cambio
de vida o mutacin del consejo anterior. (De fe divina, expresamente
definida.)
Esta conclusin se opone directamente a los reformadores pro
testantes. Como es sabido, segn los protestantes, la penitencia no
mira al pasado para dolerse de los pecados cometidos y expiarlos,
sino nicamente al futuro. Lo nico que vale afirma Lutero es
una vida nueva, el cambio de parecer y de propsito. El dolor de los
pecados pasados ni siquiera es posible, dada la corrupcin sustancial
de la naturaleza humana por el pecado original. Ante el pecado pa
sado slo cabe un sentimiento de terror por la inevitable condena
cin a que conduce de suyo, si bien hay que neutralizar ese terror
por la fe en Jesucristo no la fe teolgica, sino una especie de fiducia o confianza instintiva y ciega , que con su sangre cubre nues
tros pecados (sin destruirlos) y hace que no se nos imputen.

Nuestra conclusin recoge la doctrina catlica, expresa


mente definida por el concilio de Trento. He aqu los lugares
teolgicos que la prueban:
a)

L a S agrada E sc r itu ra .

Recogemos tan slo algu

nos textos del todo claros y explcitos:


El sacrificio grato a Dios es un corazn contrito. T, oh
Dios!, no desdees un corazn contrito y humillado (Ps 50,19).
Dice Yav: Convertios a m de todo corazn, en ayuno, en
llanto y en gemido. Rasgad vuestros corazones, no vuestras vestidu
ras, y convertios a Yav, vuestro Dios, que es clemente y misericor
dioso, tardo a la ira, grande su misericordia y se arrepiente de cas
tigar (Ioel 2,12-13).
Arrepentios, porque se acerca el reino de D ios (Mt 4,17).
Arrepentios y bautizaos en el nombre de Jesucristo para remi
sin de vuestros pecados, y recibiris el don del Espritu Santo
(Act 2,38).

Tr.4 sec. 1.

Lu virtud de la penitencia

259

He aqu las principa


les declaraciones dogmticas del concilio de Trento contra
los protestantes:
b)

El

m a g is t e r io

d e

la

Ig l e s ia .

Declara, pues, el santo concilio que esta contricin no slo


contiene en s el cese del pecado y el propsito e iniciacin de una
nueva vida, sino tambin el aborrecimiento de la vieja, conforme a aque
llo de Ezequiel (18,31): Arrojad de vosotros todas vuestras iniquidades en
que habis prevaricado y haceos un corazn nuevo y un espritu nuevo
(D 897).
Si alguno... dijere que slo hay dos partes en la penitencia, a
saber, los terrores que agitan la conciencia conocido el pecado y la
fe concebida del Evangelio o de la absolucin, por la que uno cree
que sus pecados le son perdonados por causa de Cristo, sea anate
ma (D 914).
c) L a r a z n t e o l g i c a . La da Santo Toms en el si
guiente texto, modelo de precisin y exactitud:
E s imposible que un pecado mortal actual pueda perdonarse sin
la penitencia, entendida la penitencia como virtud. Porque, siendo el
pecado una ofensa contra Dios, Dios perdona el pecado de la misma
manera que la ofensa cometida contra El.
Ahora bien: la ofensa se opone directamente a la gracia; se dice
que uno est ofendido de otro cuando le excluye de su favor. Pero,
como ya vimos en otro lugar, entre la gracia divina y la humana hay
esta diferencia: que la gracia del hombre no causa la bondad, sino
que la presupone verdadera o aparente en el hombre grato; la
gracia de Dios, en cambio, causa la bondad en el hombre agraciado
por El, porque la buena voluntad de Dios, que se significa con el
nombre de gracia, es causa del bien creado. Por lo cual puede suce
der que un hombre perdone la ofensa que otro le infiri aunque ste
no se haya arrepentido; pero no puede ocurrir que Dios haga lo
mismo, pues la ofensa de un pecado mortal nace de que la voluntad
del hombre se aparta de D ios y se convierte a una criatura. Por lo
cual, para la remisin de la ofensa divina es preciso que la voluntad
humana de tal manera se cambie, que se ordene de nuevo a Dios con
detestacin de la susodicha conversin a la criatura y con propsito de la en
mienda. Esto es lo que pertenece a la esencia de la penitencia consi
derada como virtud. Y por eso es imposible que se le perdone a alguno el
pecado sin la virtud de la penitencia l.
A continuacin explica Santo Toms, citando a San Gregorio,
que Cristo cambi interiormente la voluntad de los pecadores que perdo1 111,86,2. C o m o se a d v i e n e claram en te p o r el con te x to , se trata de una im p o sib ili
dad absoluta, q u e n o p o d r a se r s u p e r a d a ni siq u ie ra p o r la o m n ip o ten cia m ism a de D io s ,
ya que es a b s u r d o y c o n tr a d ic to r io q u e un h o m b re sea, a la v ez, p ec a d o r y ju sto , am igo
y en em igo d e D io s . Y tal o c u rr ira si D io s p erd o n a ra a un p ec a d o r sin q u e ste se arre
pintiera d e s u s p e c a d o s : e sta r a , a la v ez , de frente y de e sp a ld as a D io s , lo qu e es c o m
pletam ente a b s u r d o .

260

P.II.

Los sacramentos en particular

n en el Evangelio (Magdalena, la adltera, etc.), ya que, sin ese


cambio interior por el arrepentimiento de los pecados actuales, ni si
quiera el bautismo puede borrarlos 2.
Corolario. De todo esto se desprende que la penitencia, consi
derada como virtud y en su pleno y total sentido, contiene varios
actos:
a) E l odio o detestacin del pecado, por el que quisiramos sincera
mente no haberlo cometido.
b) L a voluntad de destruirlo en nosotros empleando los medios co
nocidos como necesarios, o sea, el sacramento de la penitencia, para
el que conozca su institucin por Cristo como medio necesario para
la absolucin de los pecados, o el acto de perfecta contricin bajo el
influjo de una gracia actual, para el que desconozca la economa sa
cramentara (v.gr., los paganos o infieles).
c) L a voluntad de satisfacer a Dios por los pecados cometidos,
porque las ofensas o injurias inferidas a alguien deben repararse por
una satisfaccin prestada libremente.
d) E l propsito sincero de nunca ms pecar, que va implcito en
todo verdadero arrepentimiento, pero que conviene actuarlo expre
samente para arraigarlo ms y ms en el alma.
Conclusin 2 / La penitencia es una virtud especial relacionada con la
justicia conmutativa como parte potencial de la misma. (Doctrina
comn en teologa.)

Esta conclusin contiene varias afirmaciones, que vamos


a examinar por separado recorriendo todos sus trminos.
L a p k n i t k n c i a entendida como dolor de los pecados, en cuanto
son ofensa de Dios.

Es u n a v i r t u d . Los protestantes lo negaron. Segn ellos, la pe


nitencia, tal como la entienden los catlicos, lejos de ser virtud,
constituye una verdadera inmoralidad, ya que atribuye a los actos
humanos de arrepentimiento y propsito la causa de la justificacin
del pecador, que slo puede obtenerse por la fiducia en los mritos
de Cristo. Contra ellos, el concilio de Trento defini expresamente
que la penitencia es una verdadera virtud (D 915; cf. 746 897); y es
cosa clara y evidente, si se tiene en cuenta que inclina a un acto bue
no y excelente, o sea, a arrepentirse de los pecados en cuanto ofen
sas de D io s3.
E s p k c ia l .
Algunos telogos antiguos crean que la penitencia
no constitua una virtud especial distinta de las dems, sino que era

2 Ibid., c ct ad 1; cf. 84,5 ad 3.


^ Cf. 111,85,1.

Tr.4 sec. 1.

Lu virtud de la penitencia

261

una condicin general de todas las virtudes en cuanto que rechaza el


pecado contrario a ellas , de manera parecida a como la rectitud
moral afecta a todas las virtudes, sin identificarse con ninguna de
ellas. Pero Santo Tom s, a quien siguen la casi totalidad de los te
logos, pone de manifiesto que en la penitencia se encuentra una ra
zn especial de acto laudable, esto es, el esfuerzo por reparar el peca
do pasado en cuanto ofensa de Dios; lo cual no pertenece a ninguna
otra virtud. De donde se deduce que la penitencia es una virtud es
pecial4.
R e l a c io n a d a c o n l a ju s t i c i a , p o r q u e
c i n d e

una

in ju r ia

es

acto

de

e s e v id e n te

ju s tic ia , p o r e l q u e

que
se

la

rep ara

r e sta b le c e

la

ig u a ld a d e n t r e e l o f e n d i d o y e l o f e n s o r .
C o n m u t a t iv a .
La razn es porque la injuria que uno comete
contra otro, rompe la igualdad que entre ambos debe reinar; su re
paracin, por tanto, debe pertenecer a aquella parte de la justicia
que regula las relaciones de unos para con otros, es decir, a la jus
ticia conmutativa. Y como la penitencia pretende reparar la injuria
hecha a Dios por el hombre, viene a ser, en las relaciones para con
Dios, lo que la justicia conmutativa en las de un hombre para con
otro5.

C omo p a r t e p o t e n c i a l d e l a m is m a . Como es sabido, constituyen


las partes potenciales de una virtud cardinal aquellas virtudes deri
vadas que no realizan ntegramente las condiciones que exige y re
ne la cardinal correspondiente. Ahora bien: es evidente que a la vir
tud de la penitencia le falta una de las tres condiciones esenciales de
la justicia perfecta (conmutativa, distributiva y legal), a saber, la
igualdad estricta entre lo debido y lo que se da. Es imposible, en efec
to, que la reparacin que el hombre ofrezca a Dios en satisfaccin
de la ofensa que le infiri con sus pecados pueda igualar jams la
magnitud de la injuria, que es en cierto modo infinita, por razn de
la distancia infinita que existe entre el hombre y Dios. Esa repara
cin penitencial realiza las otras dos condiciones de la justicia per
fecta (alteridad y dbito estricto) , pero le falta la debida igualdad entre
la ofensa y reparacin, y por eso constituye una virtud imperfecta,
derivada o potencial de la justicia conmutativa (cf. ad 2).

Conclusin 3.a El objeto material de la penitencia lo constituyen to


dos los pecados graves o leves cometidos personalmente. (Doctrina
comn en teologa.)

Expliquemos un poco cada uno de los trminos de la


conclusin.
El

o b je t o

m a te r ia l,

v ir t u d .
4 111,85,2.
5 111,85,3 c ct a d 3.

sea,

la

m a te r ia

sob re

la

que

v ersa

la

262

P.II.
De

l a p e n ite n c ia

Los sacramentos en particular

c o n sid e r a d a

com o

v ir tu d

y com o

p a rte

d el sa

c ra m e n to d e l m is m o n o m b r e .

Lo c o n s t i t u y e n t o d o s l o s p e c a d o s . Como explica Santo Toms,


los pecados constituyen el objeto material de la penitencia, no en
cuanto intentados lo que sera absurdo y sacrilego , sino en
cuanto detestados y abolidos. L o cual significa que los pecados
constituyen nicamente la materia remota de la virtud de la peniten
cia (materia rechazable); no la prxima, que est constituida por los
actos del penitente rechazando sus pecados, o sea, por el arrepenti
miento y la satisfaccin de los mismos 6.
G raves o lev es.
Primaria y principalmente, la penitencia recae
sobre el pecado mortal, que es el nico que realiza en toda su pleni
tud y perfeccin la nocin misma de pecado, porque slo el pecado
mortal aparta totalmente al hombre de D ios y le hace enemigo suyo.
Slo en el pecado mortal se da en toda su plenitud la injuria contra
Dios, lesionando sus derechos de supremo dueo y legislador al
usar de uno mismo o de las criaturas contra el orden impuesto por
El. El pecado venial, como pecado que es, desagrada tambin a
Dios y entibia las amorosas relaciones entre El y el alma vivificada
por la gracia; pero no constituye una verdadera injuria en todo el ri
gor de la palabra ni va propiamente contra la ley divina, sino que se
coloca al margen de la misma, sin contrariarla directamente. Es una
desviacin del camino recto que conduce a D ios, pero no un aparta
miento total de l volviendo las espaldas a Dios. Ahora bien: como la
penitencia tiene propiamente por objeto restablecer la amistad del
hombre con Dios, haciendo que el hombre se convierta de enemigo
en amigo al borrar la injuria cometida contra El, es evidente que se
refiere en primer lugar al pecado mortal, en el cual se dan primaria y
principalmente los desrdenes que la penitencia trata de remediar.
Los pecados veniales caen tambin dentro del mbito de la peniten
cia, pero slo en segundo lu gar7.

A esta doctrina tenemos que aadir lo siguiente:


1. Las llamadas imperfecciones caen o no bajo el mbito de la
penitencia segn la clase y el concepto que se tenga de las mismas.
Cabe distinguir una triple imperfeccin:
a) Meramente negativa, o sea, la carencia de una perfeccin posi
ble en el sujeto. En este sentido, todo acto del hombre es imperfec
to, por muy bueno que sea en s mismo. N o es objeto de penitencia,
como es obvio.
b) Absolutamente privativa, o sea, la carencia de una perfeccin
debida a ttulo de necesidad, que el sujeto no posee por culpa suya. Es
objeto de penitencia, puesto que constituye un pecado, al menos
venial.
111,84,2.
7 Cf. 111,84,2 ad 3.

Tr.4 sec. 1.

La virtud de la penitencia

263

c)
Relativamente privativa o sea, la carencia de una perfeccin de
bida a titulo de conveniencia. Son las llamadas imperfecciones por los
maestros de la vida espiritual, y tienen lugar cuando se realiza un
acto buenoy meritorio con menos fervor del que se hubiera podido te
ner. No constituyen propiamente objeto de penitencia, porque no
importan razn de pecado y en esto se distinguen del pecado ve
nial, por muy pequeo que sea , ya que, de suyo, son actos bue
nos y meritorios (aunque imperfectos), como quiera que no se da
medio entre el bien y el mal.
No vale la distincin de Lugo, quien afirma que, aunque las im
perfecciones no sean malas, disponen indirecta y remotamente al pe
cado, y en este sentido son objeto de penitencia. Se niega este su
puesto, porque la imperfeccin, por su propia naturaleza, es un acto
bueno y meritorio (aunque imperfecto), que, por lo mismo, no dis
pone al pecado, sino a la gracia, aunque no a una gracia tan abun
dante como la que se hubiera obtenido con un acto bueno no im
perfecto; ni aparta de Dios, sino que conduce a El, aunque ms len
tamente. No es lo mismo indisponer que disponer menos, ni apartar que
aproximar menos. Lo cual no obsta para que los maestros de la vida
espiritual exhorten con mucha razn a evitar y aborrecer las imper
fecciones; aunque ese aborrecimiento no procede de la virtud de la
penitencia, sino del fervor de la caridad, que nos empuja a aspirar
a los mejores dones y a seguir el camino mejor, como dice el
apstol San Pablo (1 Cor 12,31).
2.a Los pecados y a perdonados, tanto mortales como veniales, son
tambin objeto de penitencia, porque permanecen en su ser objetivo
como pasados (y, en cierto sentido, incluso subjetivamente en sus cau
sas y efectos), y, por tanto, pueden ser aborrecidos y reparados por
la penitencia. Por eso dice el salmista: Lvame ms y ms de mi ini
quidad (Ps 50,4).

3." L a pena debida por los pecados puede ser tambin objeto de
penitencia, porque es efecto del pecado. Por tanto, al aborrecer la
pena, puede aborrecerse el pecado mismo como la causa en el efec
to; y la intencin de destruir la pena por la satisfaccin penitencial
equivale a la intencin de destruir el pecado en sus efectos.
C o m k t id o s p e r s o n a l m e n t e .
Por falta de esta condicin no cons
tituyen materia de la penitencia el pecado original, ni el material, ni el
futuro, ni el ajeno:

a) No el original, porque no lo cometimos personalmente ni por


propia voluntad, a no ser en cuanto que la voluntad de Adn es te
nida como nuestra, segn la expresin de San Pablo: En el cual todos
hemos pecado (Rom 5,12). Cabe, sin embargo, cierta penitencia del pe
cado original, si tomamos la palabra penitencia en sentido amplio, o
sea, como sinnima de detestacin de cualquier cosa pasada (84,2
ad 3).
b) N i el pecado material, o sea, la accin objetivamente mala que

264

P.II.

Las sacramentos en particular

se comete involuntariamente o sin advertir poco ni mucho su malicia,


porque no constituye propiamente ofensa de D ios, y no necesita,
por tanto, ser reparada por la dolorosa conversin de la voluntad.
c) N i el pecado futuro, porque no se ha com etido todava, y, por
tanto, no se ha producido el desorden de la voluntad que la peniten
cia ha de enderezar. Otra cosa sera si el pecado futuro se deseara ac
tualmente, porque en este caso el pecado est ya com etido en el co
razn.
Sin embargo, con relacin al tiempo futuro ms que con rela
cin al pecado futuro , o sea, acerca de los pecados posibles en
tiempo futuro, se da el acto secundario de la penitencia, que es el
propsito de no volver jams a pecar.
d) N i el pecado ajeno, porque no som os nosotros responsables
del mismo a no ser por razn del escndalo, que es pecado pro
pio , y no podemos borrarlo con nuestro arrepentimiento. Pode
mos y debemos por caridad rogar a D ios que perdone los pecados
del prjimo; pero no est en nuestra mano conseguir que el pecador
se arrepienta de ellos, que es la condicin indispensable para hacer
los desaparecer.
Conclusin 4.* El objeto formal de la penitencia es la reparacin del
derecho divino, violado por la culpa. (Doctrina comn.)
La razn es porque la penitencia considera todos los pecados
que constituyen, como acabamos de ver, su objeto material
bajo un aspecto nico, o sea, en cuanto son una injuria cometida con
tra Dios. Todos los dems aspectos que se pueden distinguir en el
pecado caen bajo el dominio de otras virtudes, que no tienen como
finalidad propia y especfica borrar o reparar la injuria cometida con
tra Dios. Este aspecto pertenece exclusivamente a la penitencia y es
el nico en que se fija; luego l constituye el objeto form al y propio
de la penitencia (objeto formal quod).
De donde se desprende, como corolario inevitable, que, entre
los mltiples actos de la virtud de la penitencia (contricin, confe
sin, reparacin), el ms importante y esencial es la contricin del co
razn, porque con ella se ofrece a D ios la mxima reparacin o satis
faccin de que el hombre es capaz. Por la contricin, el hombre rom
pe su pecaminosa adhesin a la criatura y se convierte de nuevo a
D ios, devolvindole sus derechos supremos de creador y legislador,
conculcados por el pecado. Esta doctrina fue proclamada expresa
mente por el concilio de Trento contra los errores protestantes
(D 897).
Conclusin 5.a El motivo formal de la penitencia es la especial bon
dad que se encuentra en la reparacin de la ofensa inferida a Dios
por el pecado. (Doctrina comn.)
Como la virtud se ordena al bien, all donde hay una especial ra
zn de bien hay un especial motivo de virtud. Es evidente que repa

Tr.4 sec.1.

La virtud de la penitencia

265

rar la ofensa inferida a Dios por el pecado es una cosa buena y ho


nesta, que no cae bajo el mbito de ninguna otra virtud fuera de la
penitencia. Este es el motivo que impulsa o mueve a la penitencia a
realizar sus actos. Dicho en frmula tcnica, ste es su objeto for
mal quo.
ARTICULO

III

Sobrenaturalidad

179.
Vamos a examinar en este artculo una cuestin de
gran importancia y transcendencia en teologa dogmtica: la
estricta sobrenaturalidad de la virtud de la penitencia, de suerte
que toda penitencia puramente natural de los pecados cometi
dos es totalmente insuficiente e invlida para obtener el per
dn de los pecados y la infusin de la divina gracia.
Para proceder con mayor claridad y precisin, expondre
mos la doctrina catlica en una serie de conclusiones.
Conclusin 1.a Arrepentirse de las malas acciones realizadas es de or
den y de derecho natural. Por lo mismo, el hombre puede conocer,
por la sola razn natural, la obligacin de arrepentirse de sus malas
obras y puede arrepentirse de las mismas con su voluntad natural,
si bien este arrepentimiento puramente natural es del todo insufi
ciente para obtener de Dios el perdn de los pecados. (Doctrina cier
ta en teologa; de fe en su ltima parte.)
Esta conclusin es clara, si se tiene en cuenta que por la simple
razn natural, sin necesidad de las luces de la fe, puede el hombre
distinguir entre lo que es moralmente bueno o malo, o sea entre lo
que est conforme o disconforme con la recta razn. Puede conocer
tambin que es obligatorio hacer el bien y evitar el mal. Puede, asi
mismo, conocer naturalmente la existencia de Dios y la necesidad de
darle culto; y puede advertir claramente que algunas acciones son
contrarias al culto debido a Dios (v.gr., por la insubordinacin o
irreligiosidad que encierren), y, por lo mismo, le injurian, violando
sus derechos divinos. D e todo esto se puede inferir fcilmente que
estas injurias a D ios, como malas que son, hay que evitarlas; y, si se
han cometido ya, es preciso repararlas por el arrepentimiento, que
es como cierta fuga o huida del mal, y por la expiacin dolorosa,
que equivale a cierta reparacin por la complacencia habida en el
acto pecaminoso l.
Como todas estas cosas puede conocerlas el hombre con su sim
ple razn natural, puede tambin desear con la voluntad natural el
1 Cf. 111,84,7 c ct a d 1; In 4 Sen/, d ist. 14 q . l a .l q .J3 ad 4 ; d ist.2 2 q .2 a.3 q.M ad 1
ct 2.

P.II.

266

Los sacramentos en particular

arrepentimiento y reparacin de sus desrdenes y esforzarse por


conseguirlo.
Claro est que este arrepentimiento y penitencia meramente na
tural, aunque constituya un acto naturalmente honesto y laudable,
de ninguna manera puede bastar para obtener de D ios el perdn y
remisin de los pecados, que lleva consigo, inseparablemente, la in
fusin de la gracia santificante. Como veremos en la siguiente con
clusin, es doctrina de fe que, sin el auxilio de la gracia actual, el
hombre no puede arrepentirse eficazmente de sus pecados y atraerse
la gracia santificante, ya que el orden sobrenatural supera infinita
mente al natural, y no hay en ste ninguna exigencia ni la ms mni
ma disposicin que lo reclame o exija en modo alguno. Por eso el
arrepentimiento y la penitencia puramente natural no tiene carcter
o razn alguna de virtud, sino nicamente de cierto movimiento lauda
ble, pero inferior a todo gnero de virtud.
Conclusin 2.a El hombre caido no puede, por sus propias fuerzas y
sin el auxilio sobrenatural de la gracia, realizar un acto eficaz de
penitencia que le justifique ante Dios. ( D e f e d i v i n a , e x p r e s a m e n t e d e
fi n i d a .)

He aqu las pruebas de la conclusin:


1.* L a S a g r a d a E s c r i t u r a . Hay infinidad de textos en los
que se nos dice o insina claramente que la justificacin del pecador
es obra exclusiva de D ios, sin que tengan valor alguno en orden a la
misma las obras puramente naturales que realice el pecador. Vanse,
entre otros muchos, los siguientes: Ps 84,5; Ier 31,18ss; E z 11,19;
Act 5,31; Phil 2,13; 2 Tim 2,25ss.
2.a E l m a g i s t e r i o d e l a I g l e s i a . La Iglesia catlica ha defini
do expresamente las siguientes cuatro verdades, que recogen la doc
trina enseada en la conclusin:
a) E l hombre cado no puede convertirse a Dios y hacer penitencia sin
un auxilio especial de Dios. Fue definido por el concilio Arausicano II
(D 177ss) contra los semipelagianos y por el de Trento (D 813) con
tra los protestantes.
b) A l hombre caido no le compete parte alguna, segn sus fuerzas na
turales, en su preparacin para la justificacin. Fue definido por los indi
cados concilios en los lugares citados.
c) L a justificacin misma y el acto peculiar de contricin que justifica
al pecador es totalmente obra de la gracia. Consta expresamente por las
definiciones de los dos indicados concilios (cf. D 179ss; 811ss).
d) E l acto de atricin, que prepara para la justificacin, y el acto de
contricin, quejustifica al pecador, son esencialmente sobrenaturales. Fue de
finido tambin expresamente por los indicados concilios (cf. D 198
899 915).
3.a

L a r a z n t e o l g ic a .

E s

una consecuencia clarsima e in

Tr.4 sec. 1.

La virtud de la penitencia

267

evitable de la transcendencia soberana del orden sobrenatural. Todas


cuantas obras buenas pueda realizar el hombre con sus propias fuer
zas naturales, no rebasarn jams el orden y plano puramente natural,
por muy sublimes y heroicas que sean. Ahora bien: si con alguna de
esas obras naturales pudiera el hombre alcanzar su justificacin so
brenatural, se seguira el absurdo de que el orden sobrenatural habra
sido exigido o alcanzado por el orden natural, lo cual envuelve ma
nifiesta contradiccin, porque en este caso el orden sobrenatural ha
bra dejado de ser sobre-natural. N o ya como exigencia, pero ni siquie
ra como simple disposicin prxima o remota, podr conducir jams
lo natural a lo sobrenatural. Para alcanzar el orden sobrenatural es
absolutamente indispensable una previa mocin divina sobrenatural,
que recibe en teologa el nombre de gracia actual2.
Corolario. D e donde se desprende que el que est en pecado
mortal jams podr salir de su desventurado estado que equivale
virtualmente a la condenacin eterna sin que Dios le conceda
previamente, de una manera absolutamente gratuita, la gracia sobre
natural del arrepentimiento. N o se arrepiente el que quiere, sino el
que Dios misericordiosamente quiere que se arrepienta. El nico re
curso que le queda al pecador es pedir a Dios que le conceda miseri
cordiosamente esa gracia del arrepentimiento sobrenatural, a la que
no tiene derecho alguno y que jams podra alcanzar por sus propias
fuerzas. Por eso deca San Alfonso de Ligorio que el pecador que
ora se salva y el que no ora se condena; aunque caben excepciones
en la segunda parte de esta afirmacin en virtud de la misericordia
infinita de D ios, que puede conceder, si quiere, la gracia del arre
pentimiento incluso al pecador que no se la pida. La gracia suficiente
para orar no la niega D ios jams a ningn pecador que quiera ha
cerlo.
Conclusin 3.a La penitencia es una virtud esencialmente sobrenatu
ral e infusa, no una virtud natural o adquirida que obra bajo el in
flujo sobrenatural de las virtudes teologales. (Cierta en teologa.)
Hay que distinguir cuidadosamente entre la penitencia como acto
y la penitencia como virtud. Como acto no requiere necesariamente la
previa infusin de una virtud o hbito sobrenatural; basta, sencilla
mente, el previo empuje de una gracia sobrenatural actual la gra
cia del arrepentimiento , como ocurre en la justificacin del peca
dor. Pero los actos de penitencia realizado por el justo, o sea, por el
que est ya en posesin de la gracia santificante y de todos los hbi
tos o virtudes infusas inseparables de la misma gracia, proceden de
la virtud de la penitencia esencialmente sobrenatural o infusa, no de
una penitencia natural o adquirida influenciada sobrenaturalmente
por las virtudes teologales.
2 Cf. 1-11,109,6-7; y C on tra gent. 3 ,1 5 8 .1 6 1 , d o n d e exp lica am p liam en te el D o cto r
Anglico la d o c trin a c a t lic a q u e a c a b a m o s de resum ir.

268

P.IJ.

Los sacramentos en particular

Que para la justificacin del pecador se requiera el previo empu


je sobrenatural del Espritu Santo, es una verdad de fe expresamente
definida por el concilio de Trento. He aqu el texto de la declara
cin dogmtica:
Si alguno dijere que, sin la inspiracin preveniente del Espritu
Santo y sin su ayuda, puede el hombre creer, esperar y amar o arre
pentirse como conviene para que se le confiera la gracia de la justifi
cacin, sea anatema (D 813).
Es claro, pues, que para la justificacin del pecador no se re
quiere ms que la inspiracin y el auxilio del Espritu Santo (gracia
actual del arrepentimiento). Pero, una vez en posesin de la gracia y
de las virtudes infusas, los actos de penitencia que realice el justo en
expiacin de sus antiguos pecados proceden ya de un hbito infuso
esencialmente sobrenatural, o sea, de la virtud infusa de la peniten
cia. La razn es porque todos los actos sobrenaturales que realiza el
justo proceden inmediatamente de sus hbitos sobrenaturales (virtu
des infusas) bajo la mocin de una gracia actual. Luego tambin los
actos sobrenaturales de penitencia, ya que sera absurdo y arbitrario
establecer una excepcin para esos actos, que no consta en ninguna
parte ni hay razn alguna para establecerla.
Por otra parte, en el texto del concilio de Trento que acabamos
de citar no se dice que el acto de la penitencia sea sobrenatural ni
camente por la direccin de las virtudes teologales o por el imperio
de la caridad, como dijeron algunos telogos en pos de Vzquez,
sino que se emite bajo el auxilio de D ios no de otra manera que
como se emiten los mismos actos de fe, esperanza y caridad, o sea,
directamente por el auxilio de Dios y no por el consorcio o empuje de
las virtudes teologales. Por lo dems, el imperio de la caridad no
puede cambiar la naturaleza del acto de la penitencia o hacer que sea
sobrenatural en su razn de penitencia, porque el imperio de una
virtud sobre otra no mira ni influye en la naturaleza misma u objeto
propio de la virtud subordinada que le es propio e inalterable ,
sino que hace nicamente que la virtud subordinada alcance, por ra
zn del imperio, el fin superior que constituye el objeto propio de
la virtud imperante. Y as, p.ej., un acto de humildad realizado por
amor a Dios no deja de ser un acto sustancialmente de humildad
(virtud subordinada), aunque alcance tambin la excelencia del amor
de Dios en virtud del empuje de la caridad imperante3.
La virtud infusa de la caridad es utilizada por el alma justa no
para alcanzar la gracia de la justificacin (que ya posee), sino para
dolerse ms y ms de sus pecados pasados, para arrepentirse de los
pecados veniales que vaya cometiendo, para guardar el propsito de
nunca ms pecar y para satisfacer con sus obras penales el reato
de pena temporal debida por sus pecados veniales actuales o por los de
la vida pasada (mortales o veniales) ya perdonados por la contricin
o absolucin sacramental.
3 Cf. 111,85,5; 1-11,51,4; 63,2.

Tr.4 sec. 1.

La virtud de la penitencia

ARTICULO

269

IV

Sujeto

Como es sabido, el sujeto de una virtud puede ser prxi


mo y remoto. Sujeto prximo es la potencia o facultad donde re
side la virtud considerada como hbito. Sujeto remoto es la
persona que posee esa virtud. Vamos a sealar los correspon
dientes a la virtud de la penitencia.
A)
Conclusin.

Sujeto prxim o

El sujeto de la virtud de la penitencia es la voluntad.

180. He aqu el razonamiento de Santo Toms para de


mostrarlo:
La penitencia se puede tomar en dos sentidos. Primero, como
pasin. Y as, siendo una especie de tristeza, reside en el apetito con
cupiscible como en su propio sujeto.
Segundo, en cuanto virtud. Y as es una especie de justicia, como
ya dijimos. Pero la justicia tiene por sujeto el apetito racional, que
es la voluntad. Luego la penitencia en cuanto virtud reside en la vo
luntad como en su propio sujeto. Y su acto propio es el propsito
de ofrecer reparaciones a D ios por las faltas cometidas contra E l 1.
De esta doctrina se deduce que el dolor penitencial por los peca
dos cometidos no es menester que sea sensible; es ms bien un dolor
espiritual, ya que procede directamente de la voluntad, si bien puede
ocurrir que ese dolor espiritual refluya sobre la sensibilidad en virtud
de las estrechas relaciones entre el alma y el cuerpo y de su ntima y
mutua influencia. Pero, en realidad, el que, bajo la influencia de la
gracia, quiere sinceramente arrepentirse de sus pecados por ser ofen
sas contra Dios, ya posee el verdadero arrepentimiento de contri
cin aunque no experimente emocin alguna sensible.
B)

Sujeto remoto

181. Es fcil determinarlo, si tenemos en cuenta que la virtud


de la penitencia se ordena a reparar la injuria personal cometida
contra Dios mediante el dolor y arrepentimiento del pecado. De
donde se sigue inmediatamente que slo pueden poseer la virtud de
la penitencia quienes son capaces de pecar y de arrepentirse del pe
cado. Y as:
' 111,85,4.

270

P.IJ.

Los sacramentos en particular

a) No ia tuvo ni pudo tenerla Nuestro Seor Jesucristo, por


que su alma santsima era absoluta e intrnsecamente impecable en
virtud de su unin hiposttica con el Verbo de Dios.
b) N o la tuvo como acto la Virgen Mara, quien, en virtud de
un privilegio especial de D ios, no cometi jams el ms pequeo
pecado venial (D 833). Pero, siendo este privilegio completamente
extrnseco a su condicin de criatura humana defectible, muchos te
logos contradicindolo otros dicen que pudo tener, y tuvo de
hecho, la penitencia como virtud infusa.
c) N o la tuvieron los ngeles buenos antes de su prueba, por
que, aunque podan pecar, y muchos de ellos pecaron de hecho, no
podan arrepentirse de su pecado, ya que el pecado anglico es, por
su propia naturaleza, irremisible, en cuanto que su voluntad se fija de
una manera inmvil en el objeto libremente elegido, quedando
como fosilizada en l. Por esta misma razn, tampoco la tienen ac
tualmente los ngeles buenos ni malos 2.
d) No la tienen tampoco los bienaventurados del cielo ni los
condenados del infierno. Los primeros, porque, en virtud de la vi
sin beatfica, son intrnsecamente impecables y, por lo mismo,
para nada la necesitan. Sin embargo advierte Santo Tom s ,
permanece en ellos de algn modo la virtud de la penitencia
como virtud que es, dependiente de la justicia , aunque no para
arrepentirse de los pecados, sino para dar gracias a D ios por su mi
sericordia en habrselos perdonado3.
Los condenados no la tienen en cuanto virtud, porque su obs
tinacin en el pecado y su estado de condenacin les impiden en ab
soluto el arrepentimiento, aparte de que no hay en ellos ninguna
virtud ni don sobrenatural alguno. Cabe en ellos, lo mismo que en
los demonios, cierta penitencia como pasin, o sea, cierta tristeza y
detestacin del mal que les ha acarreado la condenacin, pero sin
ningn movimiento virtuoso de arrepentimiento de la culpa en
cuanto ofensa de D io s4.
e) La tuvieron como virtud infusa Adn y Eva en el estado de
justicia original, porque, aunque entonces eran inocentes, podan pe
car y arrepentirse de sus pecados, como de hecho ocu rri5.
f ) La tienen propiamente las almas del purgatorio, porque se
hallan en estado de va extraterrena y se duelen intenssimamente de
los pecados cometidos, en expiacin de los cuales ofrecen gustosas a
Dios sus grandes dolores purificativos.
g) La tienen todos los justos en gracia, incluso los inocentes y
los nios recin bautizados, porque todos ellos han pecado o pue
den pecar, y todos pueden, con la gracia de D ios, arrepentirse de
sus pecados.
2
3
4
4

C f.
C f.
C f.
C f.

Su ppl. 16,3.
Su ppl. 16,2.
111,86,1; Su ppl. 16,3 c ct ad 1.2 et 3.
1,95,3.

Tr.4 sec. 1.

271

La virtud de la penitencia

h)
No la tienen como hbito infuso los no bautizados o los que
estn en pecado mortal; pero pueden tenerla como acto bajo el influ
jo de una gracia actual, que tiene por objeto precisamente empujar
les al arrepentimiento sobrenatural de sus pecados.

ARTICULO

Excelencia

182.
Aunque no sea la mayor de todas las virtudes, sin
embargo, la virtud sobrenatural de la penitencia es muy exce
lente en s misma y con relacin a las dems. Vamos a exami
nar esta cuestin desde cuatro puntos de vista diferentes: por
razn de la dignidad, prioridad, necesidad y universalidad de esa
virtud K
a)

Por razn de su dignidad o perfeccin.

Desde este punto de vista hay que decir lo siguiente:


t. P o r su o b j e t o m a t e r i a l , que es la huida y destruccin del
pecado personal, la virtud de la penitencia es la ltima de las virtu
des infusas, inferior a todas las dems. Porque todas las dems incli
nan al bien sin presuponer el pecado en el que las posee, mientras
que la penitencia presupone el pecado, o al menos, la posibilidad de
pecar.
2 .

P o r su o b j e t o f o r m a l , q u e e s l a r e p a r a c i n d e l d e r e c h o d i v i

no v io la d o p o r la c u l p a , e s i n f e r i o r a la s v ir t u d e s t e o lo g a le s ; p e r o e s
s u p e r io r a

to d a s

la s

v ir tu d e s

morales,

e x c e p tu a d a s

la

re lig i n

la

p r u d e n c ia .

a) Es inferior a las teologales, porque stas tienen por objeto in


mediato al mismo D ios, mientras que la penitencia se refiere a algo
extrnseco a El, o sea, la reparacin del derecho divino lesionado.
b) Es superior a todas las virtudes morales, porque stas no se
refieren a Dios ni a algo relacionado directamente con El, sino slo
a los medios para mejor cumplir las teologales. Se excepta la reli
gin, que se refiere al culto positivo de Dios, y, por lo mismo, es
ms excelente que la penitencia, que supone ya el pecado2, y la vir
tud sobrenatural de la prudencia, que, como auriga de todas las virtu
des, ha de regir y gobernar los actos de todas ellas, incluso los de la
penitencia3.

' Cf. D o k on zo, De poenitentia t.l (Milwaukce 1949) p.455ss.


^ Cf. 11-11,81,6.
J Cf. 11-11,123,12; 1-11,61.2 c c t ad 1.

272

P.II.
b)

Los sacramentos en particular

Por razn d e su p rio rid a d .

Santo Toms dedica expresamente un artculo a dilucidar


esta cuestin. He aqu sus propias palabras, a las que aadi
mos entre parntesis algunas pequeas glosas en gracia a los
no versados en teologa:
N o es posible establecer un orden temporal entre las virtudes
consideradas como hbitos, pues estando todas ellas en conexin
(entre s y con la gracia santificante), todas empiezan a existir al mis
mo tiempo en el alma (o sea, en el momento de infundirse la gracia
al justificarse el pecador). Se dice, sin em bargo, que una de ellas es
anterior a otra segn una prioridad de naturaleza-, fundada en el or
den de los actos, por cuanto el acto de una virtud presupone el de
otra.
Segn esto, pueden existir actos laudables anteriores, incluso
temporalmente, al acto y hbito de la penitencia, como los actos de
fe y esperanza informes y el acto de temor servil. Mas el acto y el
hbito de la caridad (que son inseparables de la gracia santificante)
existen al mismo tiempo que el acto y el hbito de la penitencia y el
hbito de las dems virtudes (porque todas se infunden a la vez,
juntamente con la gracia). En la justificacin del pecador son simul
tneos el movimiento del libre albedro hacia D ios, que es un acto
de fe informado por la caridad, y el movimiento del libre albedro
contra el pecado, el cual es acto de la penitencia. Pero, de estos dos
actos, el primero es naturalmente anterior al segundo, puesto que el
acto de la virtud de la penitencia, en contra del pecado, procede del
amor de Dios; de donde el primer acto es razn y causa del segun
do. As, pues, la penitencia no es, absolutamente hablando, la prime
ra de las virtudes ni con prioridad de tiempo ni con prioridad de
naturaleza, puesto que, segn prioridad de naturaleza, las virtudes
teologales son anteriores a ella.
Sin embargo, bajo cierto aspecto, la penitencia es temporalmente
anterior a las dems virtudes, en cuanto que su acto es el primero
que se da en la justificacin del pecador. Pero, segn la prioridad de
naturaleza-, las otras virtudes son anteriores, como lo que existe de
por s es anterior a lo que slo existe accidentalmente; pues las de
ms virtudes son necesarias de por s para la salvacin del hombre,
mientras que la penitencia slo lo es suponiendo la existencia del pe
cado 4.
Al resolver una dificultad, aade una observacin interesante:
La penitencia abre la entrada a las dems virtudes, expulsando el
pecado mediante las virtudes de fe y caridad, que son naturalmente
anteriores. Mas de tal manera les abre la entrada, que ellas mismas
entran a un tiempo con ella, puesto que en la justificacin de un pe
cador, al mismo tiempo que el movimiento del libre albedro hacia

Tr.4 sec. 1.

La virtud de la penitencia

273

Dios y en contra del pecado, se realiza la remisin de la culpa y la


infusin de la gracia, a la que acompaan todas las dems vir
tudes 5.

c) Por razn de la necesidad.


Esta consideracin mira al fin y proviene del influjo que
la penitencia tiene en la justificacin, por la cual se produce
la gracia generadora de todas las virtudes.
Como es sabido, el acto de contricin es, segn las leyes de la
actual economa de la gracia, necesaria y prxima disposicin fsica
para la infusin de la gracia y causa eficiente de la destruccin del
pecado bajo la razn de ofensa. Los actos de las dems virtudes mo
rales no concurren a la produccin de tales efectos, sino ms bien
son consiguientes a la justificacin. Y aunque es cierto que los actos
de las virtudes teologales, especialmente el de la caridad, concurren a
la justificacin del pecador en cuanto que se prerrequieren para rea
lizar el acto de contricin, el mismo acto de caridad que seria su
ficiente para justificar al pecador en el caso de que faltara el acto ex
plcito de contricin no podra producir la justificacin sino en
cuanto que contiene virtualmente la contricin reparativa y satisfactiva.
De donde se sigue que el acto de la virtud de la penitencia es el
ms necesario de todos para la justificacin del pecador, o sea, para
que un alma en pecado mortal pueda adquirir nuevamente la gracia
santificante.

d) Por razn de la universalidad.


En cierto sentido, puede decirse que la penitencia es la
ms amplia y universal de todas las virtudes en cuanto que
por su propia ndole y por su propio objeto recoge, en cierto
modo, los caracteres y los objetos de todas las dems vir
tudes.
a)
P o r su p r o p i a n d o l e o n a t u r a l e z a , la penitencia se relaciona
con todas las dems virtudes. He aqu cmo lo explica Santo
Toms:
La penitencia, aunque sea una especie de justicia, abarca, en
cierto modo, la materia de todas las virtudes. En cuanto justicia del
hombre para con D ios, ha de participar algo de las virtudes teologa
les, que tienen a D ios por objeto. As, pues, la penitencia incluye la
fe en la pasin de Cristo, por la cual nos justificamos de nuestros
* Ibid., ad 3.

274

P.I1.

Los sacramentos en particular

pecados, la esperanza del perdn y el odio a los pecados, que es fruto


de la caridad. En cuanto virtud moral, participa algo de la pruden
cia, que es directiva de todas las virtudes m orales. Por ser jus
ticia, no slo posee lo propio de la justicia , sino tambin lo de la
templanza y de la fortaleza, pues los objetos que causan deleite, cuya
moderacin pertenece a la templanza, y los que ocasionan terror,
moderado por la fortaleza, afectan al intercambio propio de la jus
ticia (v.gr., el soldado tiene, por justicia, obligacin de mantenerse
con fortaleza en el combate). Y, segn esto, pertenece a la justicia
abstenerse de deleites, que son el objeto de la templanza, y soportar
las penalidades, objeto de la fortaleza 6.
b)
P o r s u p r o p i o o b j e t o , que es el pecado en cuanto ofensa de
Dios, la penitencia recoge, en cierto modo, los objetos de todas las
dems virtudes por parte de sus actos contrarios, que son los pecados
opuestos. En este sentido, puede considerarse a la penitencia como
una virtud general que abarca universalmente la materia de todas las
dems virtudes e invade todo el campo de la moralidad en cuanto a
su parte privativa. De este gnero de universalidad carece la misma
virtud de la caridad en la parte positiva del campo de la moralidad,
ya que nicamente puede imperar, pero no realizar elicitivamente, los
actos relativos al bien propio de cada virtud7.
ARTICULO

VI

N e c e s id a d

Tratamos de averiguar en este artculo si la penitencia es


necesaria para la justificacin del pecador y en qu grado o
medida.
183. 1. Pren otan do. Como ya hemos dicho en varias
ocasiones, hay que distinguir dos clases de necesidad:
a) N e c e s i d a d d e m e d i o es aquella que se requiere indispensable
mente para obtener un fin (v.gr., el aire para respirar, la gracia para
salvarse), de suerte que su omisin, aun inculpable, impide en absolu
to la consecucin de ese fin.
b) N e c e s i d a d d e p r e c e p t o es aquella que se requiere por dispo
sicin positiva del legtimo superior (v.gr., es necesario or misa los
domingos y fiestas), pero cuya omisin inculpable no comprometera
la consecucin del fin.

184. 2. C o n clu sio n e s. Para dilucidar con mayor cla


ridad y precisin esta cuestin transcendental ntimamente re6 111,85,3 ad 4. El parntesis explicativo es nuestro.
7 Cf. 111,85,2 ad 1.2 et 3.

Tr.4 sec.1.

Lu virtud de la penitencia

275

lacionada con la salvacin de las almas, vamos a exponer la


doctrina catlica en una serie de conclusiones escalonadas.
Conclusin 1 / La penitencia es absolutamente necesaria con necesi
dad de medio para la justificacin del pecador adulto, de suerte que
no excusa de ella ni siquiera la ignorancia inculpable. (Completa
mente cierta en teologa y prxima a la fe.)
Decimos del pecador adulto, porque para la justificacin del peca
do original no se requiere en los nios ningn acto de penitencia
personal, ya que en ellos lo suple todo el sacramento del bautismo.
En el adulto, en cambio, se requiere el arrepentimiento previo de to
dos sus pecados, incluso cuando la justificacin la obtenga el pecador
por medio del bautismo (cf. Act 2,38).
La doctrina de la conclusin fue negada por los reformadores
protestantes, quienes afirmaron que la contricin de los pecados
hace al hombre hipcrita y ms pecador, ya que slo justifica al pe
cador la fiducia en los mritos de Cristo; pero es una verdad comple
tamente cierta en teologa y prxima a la fe. He aqu las pruebas:
a) L a S a g r a d a E s c r i t u r a . Hay infinidad de textos en ambos
Testamentos. Citamos algunos por va de ejemplo:
Volveos y convertios de vuestros pecados, y asi no sern la causa
de vuestra ruina. Arrojad de sobre vosotros todas las iniquidades que
cometis y haceos un corazn nuevo y un espritu nuevo. Por qu
habis de querer morir, casa de Israel? Que no quiero yo la muerte
del que muere. Convertiosy vivid (Ez 18,30-32).
Arrepentios, porque se acerca el reino de Dios (Mt 4,17).
Si no hiciereis penitencia, todos igualmente pereceris
(Le 13,3).
Arrepentios y bautizaos en el nombre de Jesucristo para remi
sin de vuestros pecados, y recibiris el don del Espritu Santo
(Act 2,38).
Arrepentios, pues, y convertios para que sean borrados vues
tros pecados (Act 3,19).
b) E l m a g i s t e r i o d e l a I g l e s i a . L o ense el concilio de
Trento expresamente contra los protestantes. He aqu algunos tex
tos:
En todo tiempo, la penitencia fue ciertamente necesaria para alcan
zar la gracia y la justicia a todos los hombres que se hubieran man
chado con algn pecado mortal, aun a aquellos que hubieran pedido
ser lavados por el sacramento del bautismo, a fin de que, rechazada y
enmendada la perversidad, detestaran tamaa ofensa de Dios con odio
del pecado y dolor de su alma (D 894; cf. 798 814 897).
Si alguno dijere que la contricin que se procura por el exa
men, recuento y detestacin de los pecados, por la que se repasan
los propios aos en amargura del alma (Is 38,15), ponderando la
gravedad de sus pecados, su muchedumbre y fealdad, la prdida de

276

P.I1.

Los sacramentos en particular

la eterna bienaventuranza y el merecimiento de la eterna condena


cin, junto con el propsito de vida mejor, no es verdadero y pro
vechoso dolor ni prepara a la gracia, sino que hace al hombre hip
crita y ms pecador; en fin, que aquella contricin es dolor violenta
mente arrancado y no libre y voluntario, sea anatema (D 915).
c)
La r a z n t e o l g i c a . Sin un movimiento voluntario de re
torno a Dios es imposible que pueda justificarse el pecador que vo
luntariamente se apart de El. Hay en ello una imposibilidad abso
luta, como explica Santo Tom s en un texto que hemos recogido
ms arriba (cf. n. 178,1.'). Por lo mismo, no excusa de la penitencia
ni siquiera la ignorancia inculpable, ya que es objetivamente imposi
ble, con ignorancia o sin ella, estar, a la vez, de frente y de espaldas
a D io s1. En este sentido, el acto de la penitencia es ms necesario
incluso que el mismo bautismo, ya que ste es necesario con necesi
dad de medio por divina institucin de Jesucristo (que hubiera podido
disponer las cosas de otra manera), mientras que la penitencia es ne
cesaria con necesidad de medio por la naturaleza misma de las cosas,
que no admite excepcin alguna. Por eso el pecador adulto que reci
be el bautismo tiene obligacin de arrepentirse previamente de sus
pecados, sin cuyo arrepentimiento el mismo sacramento de la rege
neracin sera para l intil en orden a la infusin de la gracia,
aunque le imprimira el carcter sacramental si tuviera intencin de
recibirlo.

Conclusin 2.a Para la justificacin del pecador se requiere, de suyo,


la penitencia formal; pero en algunos casos (v.gr., por olvido o
inadvertencia de los propios pecados) basta la penitencia, contenida
en el acto sobrenatural de caridad hacia Dios, el cual justifica en
virtud de la penitencia formal, cuyo deseo lleva consigo implcita
mente. (Sentencia ms probable y comn.)
Quiere decir que, para obtener el perdn de sus pecados, el pe
cador debe, de suyo, arrepentirse de ellos por un acto formal y explci
to de penitencia, o sea, de perfecta contricin, que es directamente re
parativo y satisfactivo de la ofensa inferida a Dios. Pero podra ocu
rrir que quedara justificado con un acto de penitencia virtual (v.gr.,
haciendo un acto de perfecta caridad, o sea, de amor a D ios sobre
todas las cosas, sin acordarse directamente de pedir perdn de sus
pecados). La razn es porque el acto de caridad contiene virtual
mente el acto de penitencia, no en el sentido de que el acto de cari
dad sea satisfactivo o compensativo de la ofensa inferida a Dios
lo cual es propio y especfico de la penitencia , sino en cuanto
que la caridad es generativa e imperativa del acto propio de la peni
tencia, y tambin en cuanto que el acto de amor, como ms univer
sal y ms fundamental, precontiene en s, bajo una razn ms alta,
todo lo que hay en el acto de justicia y en las otras afecciones del
apetito racional, y ofrece a D ios, por lo mismo, ms que lo que le
' Cf. 111,84,5; 86,2; 87,1.

Tr.4 sec. 1.

La virtud de la penitencia

277

ofrece la misma satisfaccin penitencial. No parece que pueda negar


se la posibilidad de emitir un acto sobrenatural de amor de Dios,
bajo el influjo de una gracia actual, estando completamente olvida
dos de los pecados cometidos (v.gr., en un repentino e inesperado
peligro de muerte), y, por lo mismo, sin un acto formal y expreso
de penitencia, sino con la sola penitencia virtual contenida en el acto
sobrenatural de amor a Dios.
Santo Tom s habla expresamente de la penitencia virtual conteni
da en el acto de caridad hacia Dios y admite la validez de este acto
para el perdn del pecado venial y aun del mortal, pero slo en el
caso de haber quedado olvidado este ltimo despus de un diligente
examen. En los dems casos, o sea, siempre que se advierta o se ten
ga presente el pecado mortal cometido, se requiere el acto formal de
penitencia, o sea, el acto de perfecta contricin2.
Conclusin 3.a E l acto de penitencia, para el que est en pecado mor
tal, es necesario tambin con necesidad de precepto natural y divi
no. (Sentencia comn y cierta en teologa.)
Consta claramente, en primer lugar, por los textos de la Sagrada
Escritura y del magisterio de la Iglesia que hemos citado en la pri
mera conclusin.
La razn teolgica ofrece un argumento muy claro. Las cosas
que son necesarias con necesidad de medio para la salvacin son, por
el mismo hecho, necesarias tambin con necesidad de precepto, si se
trata de cosas que puedan ser preceptuadas o puedan ser cumplidas
por actos voluntarios (cf. 11-11,3,2). Lo contrario sera absurdo y
contradictorio, ya que el que tiene obligacin de alcanzar un fin est
obligado tambin a emplear los medios necesarios para alcanzarlo,
sin que se le deje en libertad para rechazarlos. Luego la penitencia,
que es medio necesario para la salvacin del pecador, le est precep
tuada por derecho natural y divino3.

Corolario. De lo dicho hasta aqu se infiere que los principales


ttulos o fuentes de donde brota la obligacin de arrepentirse de los
pecados son cuatro:
a) La ju s t i c i a p a r a c o n D i o s , que obliga a reparar la grave in
juria cometida contra El por el pecado. Este es el motivo inmediato,
intrnseco y elicitivo del acto de arrepentimiento.
b) L a c a r i d a d p a r a c o n D i o s , que impulsa a dolerse de la ofen
sa cometida contra el amigo, procurando pronta reconciliacin. Este
es el motivo mediato, extrnseco e imperativo, lo mismo que los dos
siguientes.
c) La c a r id a d p a r a c o n s i g o m is m o , que impulsa a procurarnos
toda clase de bienes, sobre todo el bien supremo, que es la salvacin
2 Cf. 111,87,1.

Cf. 111,84,7 c e t ad 1.
Moral p ara seglares 2

10

278

P.II.

Los sacramentos en particular

del alma, imposible de conseguir sin la penitencia de los pecados


mortales.
d)
L a m i s e r i c o r d i a b i e n o r d e n a d a exige que el hombre remedie
por la penitencia las miserias que contrajo al pecar4.

Conclusin 4.a Es convenientisimo que el pecador se arrepienta in


mediatamente despus de cometer el pecado; pero no le obliga a
ello el precepto positivo, sino nicamente en circunstancias espe
ciales. (Sentencia comn.)

Esta conclusin tiene tres partes, que vamos a probar por


separado.
1.a

E s con ven ien tisim o q u e el p e ca d o r se arrep ien ta in


m ed iatam en te d e sp u s d e com eter el p e ca d o .

He aqu las principales razones:


a) Porque la permanencia voluntaria en el pecado mortal, so
bre todo si es muy larga, supone cierto desprecio de Dios, por
cuanto no se le concede importancia a vivir apartado y enemistado
con El. Lo cual es un gravsimo pecado.
b) Por el gravsimo peligro de eterna condenacin a que se ex
pone en virtud de una muerte inesperada y repentina.
La Sagrada Escritura pone en guardia contra este gravsimo ries
go en multitud de pasajes emocionantes. He aqu algunos por va de
ejemplo:
Pues os he llamado, y no habis escuchado; tend mis brazos, y
nadie se dio por entendido; antes desechasteis todos mis consejos y
no accedisteis a mis requerimientos; tambin yo me reir de vuestra
ruina y me burlar cuando venga sobre vosotros el terror... Enton
ces me llamarn, y yo no responder; me buscarn, pero no me ha
llarn (Prov 1,24-28).
N o difieras convertirte al Seor y no lo dejes de un da para el
otro, porque de repente se desfoga su ira, y en el da de la venganza
perecers (Eccli 5,8-9).
O es que desprecias las riquezas de su bondad, paciencia y lon
ganimidad, desconociendo que la bondad de D ios te trae a peniten
cia? (Rom 2,4).
c) Porque todas las obras buenas que realiza el pecador en pe
cado mortal (limosnas, buenos consejos, actos de culto a Dios, etc.)
son intiles para la vida eterna, ya que no tienen valor alguno so
brenatural. El mrito requiere la gracia como condicin indispen
sable.
d) Porque es casi imposible permanecer algn tiempo en peca
do mortal sin incidir en nuevos pecados, que injurian gravemente a
Dios y empeoran la deplorable situacin del pecador.
* Cf. 111,84,5 ad 2.

Tr.4 sec. 1.

La virtud de a penitencia

279

Por estas gravsimas razones y otras que podran invocarse toda


va, aparece con toda claridad y evidencia ser convenentsimo que
el pecador se arrepienta inmediatamente despus de cometer el peca
do y la gravsima imprudencia que comete si lo deja para ms tarde.

2.a Pero no le o b lig a a ello el precepto positivo.

He aqu las principales razones:


a) Porque, a diferencia de los preceptos negativos, que obligan
siempre y en todo momento (v.gr., en ningn momento es lcito
quebrantar el precepto de no hurtar), los preceptos afirmativos, obli
gan siempre, pero no en todo momento (v.gr., el precepto de orar est vi
gente siempre, pero no estamos obligados a orar en todo momento, sino
cuando se presente la necesidad u ocasin oportuna). Ahora bien: el
precepto de arrepentirse de los pecados es positivo; luego no obliga
en todo momento, sino cuando se presente la necesidad o la ocasin
oportuna (v.gr., peligro de muerte, cumplimiento pascual, etc.)5.
b) Porque, de lo contrario, el pecador contraera un nuevo pe
cado por incumplimiento del precepto en cada nuevo instante
o, al menos, cada vez que se acordase de su pecado y omitiese el
acto de contricin. Lo cual es contrario al comn sentir de los fie
les, que jams se acusan de estos nuevos pecados6.

3.a

Sino n icam en te en circu n stan cias esp eciales.

He aqu las principales:


a) En p e l i g r o d e m u e r t e (cualquiera que sea la causa: enferme
dad, guerra, viaje peligroso, etc.), por la obligacin gravsima que
tiene todo hombre de salvar su alma, cosa que no puede lograr el
pecador sino mediante el arrepentimiento de sus pecados.
b) En p e l i g r o d k p k r d k r p e r m a n e n t e m e n t e e l uso d e r a z n
(v.gr., por frecuentes ataques de enajenacin mental). Porque, si lle
gara a perder por completo el uso de la razn estando en pecado
mortal y no la recuperase antes de morir, le sera imposible salvarse
(por la imposibilidad del acto de contricin en plena demencia).
c) C u a n d o h a y a d e r e c i b i r a l g n s a c r a m e n t o q u e e x i j a e l e s t a
.
Tales son los cinco sacramentos de vivos: confirma
cin, eucarista, uncin de los enfermos, orden y matrimonio. Nin
d o d e g r a c ia

5 C f. Su ppl. 6,5 c ct ad 2 ct 3.
6 N o hay que confundir la impenitencia negativa con la positiva. La primera omite la
penitencia mientras no la imponga el precepto; la segunda viola el precepto cuando
obliga positivamente (v.gr., en el articulo de la muerte o en el cumplimiento pascual).
Esta ltima es un nuevo y especial pecado, pero no la primera.
El simple hecho de no emitir un acto de contricin al cometer o acordarse de algn
pecado no supone necesariamente un nuevo pecado, a no ser que envuelva una nuera
aprobacin del mismo o un desprecio de la amistad con Dios.

280

P.II.

Los sacramentos en particular

guno de ellos se puede recibir a sabiendas de estar en pecado mortal


sin cometer un sacrilegio.
d) C u a n d o h a y a d e a d m i n i s t r a r e x o f f i c i o u n s a c r a m e n t o . Y
as, pecara gravemente el sacerdote que administrara en pecado
mortal el bautismo, la penitencia o la uncin de los enfermos (dga
se lo mismo del obispo con relacin a la confirmacin y al orden).
Se discute si sera sacrilega la simple administracin de la eucarista
(no la consagracin de la misma, que es cosa clara). N o lo sera la ad
ministracin por un sacerdote o seglar del bautismo privado en caso
de urgente peligro de muerte (porque el seglar no lo administra ex
officio, ni siquiera el sacerdote en ese caso).
e)

C u a n d o e l p e c a d o r a d v i e r t e c l a r a m e n t e q u e n o p u e d e e v it a r

e n e l p e c a d o s in o a r r e p i n t i n d o s e d e l a n t e r io r .
Porque
es obligatorio sub gravi poner los medios necesarios para evitar el pe
cado, sean los que fueren. En este sentido es casi imposible que el
pecador pueda aguardar mucho tiempo (v.gr., hasta el prximo
cumplimiento pascual, lejano todava) sin que la falta de arrepenti
miento le empuje de nuevo al pecado 7.
la r e c a d a

E n la prctica hay que exhortar vivamente a los pecadores a


que se arrepientan inmediatamente de los pecados que cometan;
pero sin afirmar que, de lo contrario, cometeran un nuevo pecado
(lo que sera falso), sino hacindoles ver lo mucho que desagrada a
Dios la dilacin de la penitencia y el gravsimo peligro a que se ex
ponen con ello.

SECCION

II

El sacramento de la penitencia
Estudiada ya la virtud de la penitencia, que forma parte
esencial del sacramento, proporcionndole la materia, vamos a
examinar las cuestiones relativas al sacramento del mismo
nombre, instituido por Nuestro Seor Jesucristo como se
gunda tabla de salvacin despus del naufragio del pecado.
Los autores dividen de muy diversas formas la amplsima
materia relativa a este sacramento. Nosotros vamos a seguir
las huellas del Anglico Doctor, Santo Toms de Aquino, en
su maravillosa Suma teolgica, donde divide el tratado de una
manera clara, completa, sistemtica y extraordinariamente l
gica, como no poda esperarse menos de su genio ordenador.
Es verdad que la muerte le sorprendi antes de terminar del
todo este tratado, pero sabemos ciertamente, por el prlogo
del mismo, el plan que pensaba desarrollar, que es el que si
gue el Suplemento de la Suma, tomando la doctrina del propio
Santo Toms en su comentario a las Sentencias de Pedro
Lombardo.
He aqu los captulos en que dividimos la materia:
1.u
2."
3.
4.
5.

El sacramento en s mismo.
Partes.
Efectos.
Sujeto.
Ministro.

Apndices:
1.u De las indulgencias.
2." De las penas eclesisticas.
3. Examen prctico para la confesin.

CAPITULO

E l sacram en to en s m ism o
Sum ario: Despus de una breve introduccin, dividiremos el captulo en
tres artculos: existencia y naturaleza, constitutivo esencial y necesidad del sacra
mento de la penitencia.

IN T R O D U C CIO N

185.
Antes de abordar el estudio directo del sacramento
de la penitencia, vamos a decir dos palabras sobre los diferen
tes nombres que ha recibido a lo largo de la historia.
Estos nombres dependen del punto de vista desde el que
se considera el sacramento. Y as:
1

P or

pa rtk df . la m a t e r ia :

a) Confesin, o sacramento de la confesin, o confesin de los pecados.


Esta denominacin latina coincide con la frmula griega ^onoXyTQaie;. Comenz a usarse en la Edad Media y todava subsiste
actualmente.
b) Penitencia o sacramento de la penitencia. Aparece en el siglo xn,
y es el nombre que ms xito ha obtenido, hasta imponerse sobre
todos los dems.
A esta frmula latina corresponde, entre los griegos, la palabra
pteTavoia ( = detestacin segn la mente, cambio del consejo
mental).
c) Bautismo laborioso, aludiendo a que requiere ms actos y ms
trabajosos para volver al estado de gracia que los que exige el bau
tismo, que infunde tambin la gracia en el que no la posee toda
va. Lo emple algn Santo Padre y el mismo concilio de Trento
(D 895). Ha cado en desuso.
2."

P o r p a r t e d e l a fo rm a :

Algunos doctores medievales le llamaron sacramento de la absolu


cin. No tuvo xito este nombre.
3 .

P or

p a r t e d e lo s e f e c t o s :

a)
Sacramento de la reconciliacin, desde la poca patrstica. Toda
va hoy suele usarse la frmula reconciliarse como sinnima de
confesarse.

Tr.4 sec.2.

El sacramento de a penitencia

b)

bautismo iterable, o sea, que puede repetirse (San Agustn).

c)

Sacramento del perdn, entre los doctores medievales.

d)

Segundo bautismo (algunos Santos Padres).

283

e) Segunda tabla despus del naufragio. Muy frecuente entre los


Santos Padres y telogos medievales. Fue utilizado todava por el
concilio de Trento (D 807 912).
f)
Pa%, por la tranquilidad de espritu que produce (algunos
Santos Padres).
4 .u

a)

P or

p a r t e d e l m in ist r o :

Potestad de las llaves (Santos Padres y telogos medievales).

b) Imposicin de las manos, por el rito de su administracin hasta


la Edad Media. Todava queda un vestigio de este rito en la eleva
cin y extensin de la mano del sacerdote hacia el penitente; pero el
nombre ha cado totalmente en desuso.
Las frmulas que han prevalecido entre todas stas son las de pe
nitencia, entre los latinos, y xETavoia, entre los griegos.
ARTICULO

E x iste n cia y naturaleza


Sumario: Expondremos los principales erroresy herejas, y la doctrina catli
ca en torno a la existencia y naturaleza del sacramento de la penitencia.

A) Errores y herejas
186.
Ningn otro dogma catlico ha sido tan impugna
do por los herejes como la existencia del sacramento de la pe
nitencia. Nos vamos a limitar a un breve recorrido histrico
de los principales errores, por no permitirnos otra cosa la n
dole y extensin de nuestra obra.
1. Los m o n t a i s t a s (siglo n), en torno a su jefe, negaron a la
Iglesia el poder de perdonar ciertos pecados muy graves, tales como
la apostasa, el homicidio y el adulterio. Los otros pecados pueden
perdonarlos nicamente los pneumticos, o sea, los que posean carismas extraordinarios del Espritu Santo, no los ministros jerrquicos
de la Iglesia.
2. Los n o v a c i a n o s (siglo m ) renovaron sustancialmente la he
reja anterior, y algunos de ellos fueron ms lejos, negando el poder
de perdonar los pecados incluso a los ktharos (puros o carismti-

284

P.II.

Los sacramentos en particular

eos). El perdn slo puede lograrse por el dolor y arrepentimiento


ante Dios.
3. Los d o n a t i s t a s (siglo iv) dijeron que el pecado de traicin
era tan grave, que la Iglesia no tena el poder de perdonarlo. Tam
poco podan ser absueltos los pecadores pblicos y los excomul
gados.
4.
A b e l a r d o (siglo x n ) afirm que Cristo confiri a sus aps
toles la potestad de atar y desatar, pero no a sus sucesores (D 379).
5.
Los p r o t e s t a n t e s (siglo x v i) negaron la existencia del sacra
mento de la penitencia para obtener el perdn de los pecados. No
hay ms justificacin que la que procede de la fe en los mritos de
Cristo. Los pecados no se borran, sino que se cubren, de suerte que
Dios ya no se los imputa al pecador que cree en Cristo. La potestad
de perdonar los pecados de que habla el Evangelio se refiere
nicamente a la potestad de predicar el Evangelio, que nos ensea la
consoladora verdad de que Dios perdona los pecados a los que
creen en Cristo. Las palabras de la absolucin y la exhortacin del
confesor son excelentes medios para excitar en el penitente aquella
fe en los mritos de Cristo, pero no tienen fuerza alguna para per
donar por s mismas los pecados. Cualquier cristiano puede desem
pear ese oficio, aunque no sea sacerdote, con slo recordar al peni
tente las promesas evanglicas y ayudarle a realizar el acto de fe que
oculta o cubre los pecados.
6.
Los m o d e r n o s p r o t e s t a n t e s , exceptuados los ritualistas, nie
gan tambin que la penitencia sea un verdadero sacramento.

7. Los r a c i o n a l i s t a s m o d e r n o s repiten los errores protestantes


y afirman, en pos de Harnack, que la penitencia como sacramento
no fue conocida en la Iglesia primitiva y fue introducindose poco a
poco, principalmente por el ejemplo de los monjes, que confesaban
sus pecados al prior de la comunidad, hasta prevalecer del todo en
el concilio IV de Letrn, que impuso a todos los fieles como obliga
toria la confesin anual.
8. Los m o d e r n i s t a s repiten, con diferencias de matiz o de deta
lle, los errores protestantes y racionalistas (D 2046-47).

B)
187.

Doctrina catlica

Vamos a exponerla en una serie de conclusiones.

Conclusin 1.* Cristo confiri a la Iglesia la potestad de perdonar los


pecados. (De fe divina, expresamente definida.)

Tr.4 sec. 2.

El sacramento de la penitencia

285

He aqu las pruebas:


1.* L a S a g r a d a E s c r i t u r a . Consta expresamente la promesa de
esa potestad, la institucin o entrega de la misma y su ejercicio o apli
cacin a los fieles.
a) L a promesa. A San Pedro: Yo te dar las llaves del reino
de los cielos, y cuanto atares en la tierra ser atado en los cielos, y
cuanto desatares en la tierra ser desatado en los cielos (Mt 16,19).
A todos los apstoles: En verdad os digo, cuanto atareis en la
tierra ser atado en el cielo, y cuanto desatareis en la tierra ser des
atado en el cielo (Mt 18,18).
b) L a institucin o entrega. Dijoles Jess de nuevo: La paz sea
con vosotros. Como me envi mi Padre, as os envo yo. Diciendo
esto, sopl y les dijo: Recibid el Espritu Santo; a quien perdonareis
los pecados le sern perdonados; a quienes se los retuviereis les sern
retenidos (lo 20,21-23).
c) E l ejercicio. Dice San Pablo a los fieles de Corinto: Cristo
nos ha reconciliado consigo y nos ha confiado el ministerio de la reconci
liacin (2 Cor 5,18). Y en diferentes pasajes de los Hechos de los
Apstoles y de las epstolas aparecen los apstoles ejerciendo la po
testad de atar y desatar (cf., v.gr., 1 Cor 5,3-5; 1 Tim 1,19ss; 2 Cor

2 ,6 - 11).

Consta, pues, expresamente en la Sagrada Escritura que Cristo


prometi a sus apstoles la potestad de perdonar los pecados, se la
confiri realmente y la ejercitaron de hecho sobre los primeros cris
tianos. Ahora bien: como la misin salvadora de los apstoles no
termin con ellos, sino que se extiende al mundo entero y hasta el
fin de los siglos, hay que concluir que aquella potestad no era un
carisma personal e intransferible de los apstoles, sino que la recibi
la Iglesia perpetuamente en la persona de los sucesores de los aps
toles, o sea, de aquellos que han recibido legtimamente el sacra
mento del orden. De otra forma no tendran sentido aquellas pala
bras de Cristo: Como mi Padre me envi, as os envo yo a voso
tros (lo 20,21), pronunciadas precisamente en el momento de con
ferirles la potestad de perdonar los pecados; ni podra explicarse la
voluntad salvifica universal de Dios, que consta clara y expresamen
te en la Sagrada Escritura (Ez 33,11; 1 Tim 2,3-4).
2. E l m a g i s t e r i o d e l a I g l e s i a . La Iglesia ense constante
mente, desde los tiempos primitivos, la doctrina de la conclusin y
fue definida expresamente como dogma de fe por el concilio de
Trento contra los protestantes. He aqu el texto de la definicin
dogmtica:
Si alguno dijere que las palabras del Seor, Salvador nuestro:
Recibid el Espritu Santo; a quienes perdonareis los pecados les son perdona
dosy a quienes se los retuviereis les son retenidos (lo 20,22), no han de en
tenderse del poder de remitir y retener los pecados en el sacramento

286

P.I1.

Los sacramentos en particular

de la penitencia, como la Iglesia catlica lo entendi siempre desde


el principio, sino que las torciere, contra la institucin de este sacra
mento, a la autoridad de predicar el Evangelio, sea anatema
(D 913).
3 .a
L a r a z n t e o l g ic a .
Tratndose de la mera existencia de
una potestad sobrenatural concedida por Cristo a la Iglesia, la sim
ple razn natural nada puede decir por su cuenta. Es un hecho cuya
existencia slo puede constarnos por la divina revelacin, la tradi
cin cristiana y el magisterio infalible de la Iglesia. Sin embargo,
puede la razn teolgica poner de manifiesto la altsima convenien
cia de ese hecho, ya que as como la divina misericordia instituy el
remedio sacramental del bautismo contra el pecado original, fue
convenientisimo que instituyera tambin un remedio sacramental
contra los pecados actuales cometidos despus del bautismo, que lle
vara a los hombres la misma seguridad y certeza de que les han sido
perdonados sus pecados. Tal es, cabalmente, el sacramento de la
penitencia.

Conclusin 2.s Esta potestad se extiende absolutamente a todos los


pecados. (Doctrina catlica, implcitamente definida.)
Como ya dijimos al exponer los errores, los montaistas, novacianos y donatistas negaban a la Iglesia el poder de perdonar ciertos
pecados muy graves. Pero la Iglesia catlica ensea y ha definido
implcitamente la doctrina contraria. Consta por la amplitud ilimita
da de la potestad concedida por Cristo a los apstoles y sucesores:
Todo lo que desatareis ser desatado... (Mt 18,18), y por la prctica
universal de la Iglesia. Incluso en las pocas de mximo rigor disci
plinar, los llamados pecados ad mortem eran absueltos una vez du
rante la vida, y siempre a la hora de la muerte; seal evidente de
que la Iglesia tena plena conciencia de su ilimitada potestad sobre
toda clase de pecados1.
O b je c i n .
Cristo dice expresamente en el Evangelio que quien
blasfemare contra el Espritu Santo no tendr perdn jams, ni en
este mundo ni en el otro (Mt 12,32; Me 3,29). Luego la Iglesia no
puede absolver ese pecado.
R espu esta .
El pecado contra el Espritu Santo se dice irremisi
ble no porque Dios no quiera perdonarlo o porque la Iglesia no
tenga potestad para absolverlo, sino porque el pecador que rechaza
la gracia se es el pecado contra el Espritu Santo es imposible
que sea perdonado mientras persista en esa disposicin satnica.
Pero, si se arrepiente y pide perdn a Dios, lo obtendr sin duda al
guna y podr ser absuelto por cualquier sacerdote que tenga juris
diccin sobre l (cf. 11-11,14,3).

1 Cf. D 43 52a 57 111 430 894 903.

Tr.4 sec.2.

E/ sacramento de la penitencia

287

Conclusin 3.a Esta potestad de perdonar los pecados fue conferida


por Cristo a la Iglesia jerrquica, no a todos los eles o slo a los
carismticos. (De fe divina, expresamente definida.)
Consta claramente por las palabras de Cristo confiriendo la po
testad de perdonar los pecados a los apstoles y legtimos sucesores, no a
todos los fieles en general, como afirman los protestantes. Contra
ellos lanz el concilio de Trento la siguiente declaracin dogmtica:
Si alguno dijere que los sacerdotes que estn en pecado mortal
no tienen potestad de atar o desatar, o que no slo los sacerdotes
son ministros de la absolucin, sino que a todos los fieles de Cristo
fue dicho: Cuanto atareis sobre la tierra ser atado tambin en el cielo y
cuanto desatareis sobre la tierra ser desatado tambin en el cielo (Mt
18,18); y: A quienes perdonareis los pecados les son perdonados y a quienes
se los retuviereis les son retenidos (lo 20-23), en virtud de cuyas palabras
puede cualquiera absolver los pecados, los pblicos por la correc
cin solamente, caso que el corregido diere su aquiescencia, y los se
cretos por espontnea confesin, sea anatema (D 920; cf. 902).
Conclusin 4.a La potestad de perdonar o retener los pecados es pro
piamente judicial. (De fe divina, expresamente definida.)

He aqu la declaracin dogmtica del concilio de Trento:


Si alguno dijere que la absolucin sacramental del sacerdote no
es acto judicial, sino mero ministerio de pronunciar y declarar que
los pecados estn perdonados al que se confiesa, con la sola condi
cin de que crea que est absuelto, aun cuando el sacerdote no le
absuelva en serio, sino por broma; o dijere que no se requiere la
confesin del penitente para que el sacerdote le pueda absolver, sea
anatema (D 919).
La razn teolgica es muy clara y sencilla. Como hemos visto en
la conclusin anterior, Cristo confiri a los apstoles y sus sucesores
la potestad de atar y desatar, que no es una mera declaracin del es
tado de gracia o de pecado de los fieles, sino un acto jurisdiccional
por el que los pecadores bien dispuestos son absueltos de sus peca
dos y a los mal dispuestos se les retienen. Ahora bien: es evidente
que para ejercer con rectitud esta doble potestad de atar o desatar se
requiere, necesariamente y en absoluto, un juicio previo, por el cual
pueda conocer el juez con toda certeza el estado y las disposiciones
del penitente. El sacerdote no puede usar a capricho de esta potes
tad que le confiri Cristo para administrarla con rectitud; y obrara
injustamente si absolviera al pecador o le retuviera sus pecados sin
su previo conocimiento. El sacerdote es juez con autoridad de ab
solver o no al reo, que es el pecador. Pero como en este juicio no
hay nadie que acuse al reo de los delitos cometidos, es absolutamen
te necesario que el mismo reo abra su propia conciencia ante el juez
y se someta a su sentencia como tal. Por donde aparece claro que en

288

P.II.

Los sacramentos en particular

este sacramento hay un verdadero tribunal y un acto judicial en el


fuero interno.
Corolarios. 1." Luego el ejercicio de esta potestad requiere
jurisdiccin ministerial sobre el reo (D 903).
2.u Luego slo puede ejercerse sobre los miembros de la Igle
sia. La absolucin de un pagano o infiel no bautizado es invlida,
porque no es miembro de la Iglesia y porque antes del bautismo no
puede recibirse vlidamente ningn sacramento.
3." Luego es necesaria la confesin del reo. Si no se conoce la
causa, no se puede sentenciar.
Conclusin 5.* La potestad de perdonar o retener los pecados es pro
piamente sacramental, y, por lo mismo, la penitencia es un sacra
mento propiamente dicho de la Nueva Ley instituido por el mismo
Cristo. (De fe divina, expresamente definida.)

He aqu la declaracin dogmtica del concilio de Trento:


Si alguno dijere que la penitencia en la Iglesia catlica no es
verdadera y propiamente sacramento instituido por Cristo Seor
nuestro para reconciliar con D ios mismo a los fieles cuantas veces
caen en pecado despus del bautismo, sea anatema (D 911).
La razn teolgica que lo pone de manifiesto es la siguiente: en
el ejercicio de la potestad conferida por Cristo a la Iglesia para per
donar los pecados, se encuentran todos los elementos que integran la
nocin del sacramento; luego lo es. Helos aqu:
a) Signo sensible, tanto de parte del penitente, que, arrepentido y
con propsito de enmienda, acusa sus pecados, com o por parte del
ministro, que absuelve mediante determinadas palabras.
b) Instituido por Cristo, como hemos visto en la primera conclu
sin y consta expresamente en el Evangelio (lo 20,22).
c) Para significar, pues la absolucin significa precisamente el
perdn que se le concede al pecador de parte de
Dios.
d) Y producir la gracia santificante, que recibe el pecador en el
momento mismo de serle perdonados sus pecados.
Santo Tom s seala los tres aspectos fundamentales que pueden
distinguirse en todo sacramento: el sacramento solo, la cosa sola y la
cosa y el sacramento (cf. n.17,3."). He aqu sus palabras:
En la penitencia tambin existe algo que es slo sacramento, o
sea, los actos realizados por el pecador penitente y por el sacerdote
que absuelve. Sacramento y, a la vez, efecto sacramental (la cosa y el
sacramento) es la penitencia interior del pecador. Efecto solamente
(la cosa sola) es la remisin del pecado. De los cuales elementos, el
primero, tomado en su integridad, es causa del segundo; el primero
y el segundo son causa del tercero 2.
* 111,84,1 ad 3.

Tr.4 sec.2.

El sacramento de la penitencia

289

Conclusin 6.a El sacramento de la penitencia es adecuada y especfi


camente distinto del sacramento del bautismo. (De fe divina, expre
samente definida.)

Lo negaron los protestantes, pero fue definido expresa


mente contra ellos por el concilio de Trento. He aqu el texto
de la declaracin dogmtica:
Si alguno, confundiendo los sacramentos, dijere que el mismo
bautismo es el sacramento de la penitencia, como si estos dos sacra
mentos no fueran distintos, y que, por lo mismo, no se llama recta
mente la penitencia segunda tabla despus del naufragio, sea anatema

(D 912).
La razn teolgica seala mltiples razones que ponen de mani
fiesto la evidente distincin entre el bautismo y la penitencia. He
aqu las principales:
a) La materia y la forma son diversas. En el bautismo es la
ablucin con el agua bajo la expresa invocacin de la Santsima Tri
nidad; en la penitencia, los actos del penitente y las palabras de la
absolucin.
b) El bautismo no puede repetirse, ya que imprime un carcter
imborrable; la penitencia puede repetirse infinidad de veces.
c) El bautismo borra el pecado original y todos los dems que
tenga el que lo recibe, junto con toda la pena debida por ellos; la
penitencia solamente perdona la culpa de los pecados actuales. Y no
toda la pena debida por ellos (al menos de ordinario).
d) El bautismo incorpora a la Iglesia a un extrao; la peniten
cia es un juicio ejercido por el ministro de la Iglesia sobre un sbdi
to de la misma.
e) El bautismo, al menos en el deseo, es necesario a todos para
la salvacin; la penitencia slo es necesaria para los que hayan peca
do mortalmente despus del bautismo.

ARTICULO

II

Constitutivo esencial

188.
Como ya dijimos al exponer la teora general sacra
mentara, cabe distinguir en ellos una doble esencia: metafsica
y fsica (cf. n.9). La primera nos da la definicin lgica de los
mismos, sealando su gnero prximo y su diferencia espec
fica; la segunda nos da a conocer las causas intrnsecas de los
mismos en su ser fsico, sealando su materia y su forma. He
aqu las frmulas de ambas definiciones:
a)

D efinicin m etafsica: Sacramento de la espiritual reparacin.

290

P.II.

Los sacramentos en particular

En esta definicin, la palabra sacramento designa el gnero prximo


o materia metafsica, y las siguientes, de la espiritual reparacin,
designan la diferencia especifica o forma metafsica. En vez de espiri
tual reparacin, podra decirse de la remisin de los pecados co
metidos despus del bautismo, que expresara el efecto sacramental
con mayor claridad; pero hemos preferido la expresin indicada por
su mayor brevedad y por contener, equivalentemente, la otra frmu
la ms clara, ya que la reparacin espiritual supone la previa gene
racin bautismal.
b) D efin icin fsica: Confesin dolorosa de los pecados bajo la
frmula de la absolucin, significando la espiritual reparacin.
En esta definicin, la confesin dolorosa de los pecados (que
abarca la confesin, contricin y satisfaccin) es la materia del sacra
mento; la frmula de la absolucin es la forma del mismo, y la
significacin de la espiritual reparacin es la ltima forma de todo
el compuesto sacramental.
c) D efinicin descriptiva. Uniendo ambas definiciones, po
dra darse la siguiente definicin descriptiva: Sacramento de la Nueva
Ley en el que, por la absolucin del sacerdote, se confiere al pecador penitente
la espiritual reparacin, o sea, la remisin de los pecados cometidos despus
del bautismo.
De la esencia metafsica de este sacramento, que se especifica y
toma en su totalidad de la gracia sacramental que confiere, hablare
mos ampliamente en el captulo tercero al exponer los efectos de la
penitencia. Aqu vamos a explicar un poco ms la esencia fsica en co
mn, dejando para el captulo siguiente la exposicin detallada de
cada una de las partes en que se subdivide la materia, a saber: la
contricin, confesin y satisfaccin.
La esencia fsica del sacramento se constituye, como acabamos
de decir, por la materia y la forma del mismo. Pero en la materia
cabe distinguir la remota y la prxima. De donde resultan tres consi
deraciones, que vamos a estudiar por separado.
A)

M ateria rem ota

189. 1. Prenotandos. 1. En los sacramentos, co


mo es sabido, cabe distinguir la materia prxima y la remota.
a) M a t e r i a p r x im a e s a q u e lla q u e en s m ism a y d e u n a m a n e
ra inmediata se u n e a la fo r m a p a r a c o n s titu ir c o n e lla e l s a c ra m e n to
( v .g r ., la ablucin c o n el a g u a e s la m a te r ia p r x im a d e l b a u tis m o ) .
b) M a t e r i a r e m o t a es aquella que no se une inmediatamente a la
forma, aunque puede entrar en la composicin del sacramento de
una manera remota o mediata. Puede ser de dos clases: intrnseca y

Tr.4 sec.2.

Et sacramento de la penitencia

291

extrnseca. La intrnseca es aquella que entra en la composicin del sa


cramento, aunque de una manera mediata (v.gr., el agua que entra en
la composicin del bautismo mediante la ablucin del bautizando, que
constituye la materia prxima). La extrnseca es aquella que no entra
en la composicin del sacramento, pero se une a l de una manera
extrnseca o desde fuera. Esta ltima se subdivide en materia en la
cual, que se une al sacramento como sujeto en el que se recibe (v.gr.,
la cabeza del bautizando), ymateria sobre la cual, que se une al sacra
mentocomo objeto mirado por l; y esto ltimo todava de dos ma
neras: como objeto aceptable (materia hacia la cual) (v.gr., el derecho
al cuerpo del cnyuge en el matrimonio) o como objeto rechazable
(materia contra la cual) (v.gr., la sustancia del pan y del vino en la
eucarista, los pecados en la penitencia o la enfermedad con relacin
a la medicina).
Para mayor claridad pondremos en cuadro sinptico las anterio
res divisiones:
P r x im a : que constituye ntrmsi eca

r.

< \

e inmediatamente el sacramento.

/ I n t r n s e c a : de la que se

constituye mediatamente el sa-

cramento.
(que En la cual: sujeto receptor.
no constitu
ye, pero se Sobre la cual (ob- Aceptable (hacia
relaciona con < jeto al que)
la cual).
el sacramen
mira el sacra- \
to) ...........
ment.
f Rechazable (con\
tra la cual).

iE x t r n s e c a
i R e m o ta .

En el sacramento de la penitencia slo la materia prxima entra


en la constitucin intrnseca del sacramento como parte esencial del
mismo; no la materia remota, que es extrnseca al sacramento y acta
nicamente como simple condicin necesaria para que pueda ejer
cerse la accin sacramental. La materia remota que, como veremos
en seguida, son los pecados del penitente no es la materia remota
intrnseca, de la que se constituye el sacramento juntamente con la
frmula, sino tan slo la materia remota extrnseca sobre la que ver
san, rechazndola, los actos del penitente (contricin, confesin y sa
tisfaccin), que constituyen la materia prxima del sacramento.
2." Hay que distinguir tambin entre materia principal y secunda
ria; propia e impropia; necesaria y libre; cierta y dudosa; suficiente e insu
ficiente, en la forma que explicaremos.

190. 2. Conclusiones. Con estos prenotandos a la


vista, ya pueden entenderse fcilmente las siguientes conclu
siones, que se refieren a la materia remota del sacramento de
la penitencia.

292

P.II.

Los sacramentos en particular

Conclusin 1.a Los pecados del penitente son la materia remota del
sacramento de la penitencia; no intrnseca o de la cual, sino ex
trnseca o sobre la cual; y no aceptable, sino rechazable. (Doctrina
comn v completamente cierta en teologa.)

Cualquiera que haya comprendido el primer prenotando


que acabamos de establecer, entender sin dificultad el signi
ficado y alcance de esta conclusin.
Los pecados del penitente, en efecto, no pueden ser la materia
prxima del sacramento de la penitencia, porque la materia prxima
se une a la forma de una manera intrnseca e inmediata para constituir
con ella la esencia misma del sacramento, y es evidente que los peca
dos que son, de suyo, malos y rechazables no pueden entrar a
constituir la esencia misma de una cosa tan santa como es un sacra
mento.
Por otra parte, es evidente que la absolucin del sacerdote recae
sobre los pecados del penitente contrito y humillado. Esto quiere
decir que esos pecados constituyen la materia remota del sacramento,
al paso que los actos del penitente constituyen su materia prxima.
Pero los pecados no pueden ser materia remota intrnseca de la que
resulte el sacramento (v.gr., en el sentido en que el agua materia
remota del bautismo entra realmente en la constitucin intrnseca
del sacramento mediante la materia prxima, que es la ablucin del
bautizado), sino slo materia extrnseca sobre la que recaiga el sacra
mento. Y no materia aceptable, como ocurre, v.gr., con los cuerpos
de los que contraen el sacramento del matrimonio; sino materia re
chazable, que ha de ser destruida por el sacramento hasta hacerla des
aparecer, como ocurre con la sustancia del pan y del vino en la
eucarista y con los pecados del penitente en el sacramento de la pe
nitencia.
Santo Tom s expone esta doctrina con su brevedad y lucidez ha
bitual. He aqu sus palabras:
La materia prxima de este sacramento son los actos del peni
tente, cuya materia, a su vez, son los pecados de que se duele, con
fiesa y por los que satisface. De donde resulta que la materia remota
de la penitencia son los pecados; pero no en cuanto intentados, sino
en cuanto detestados y destruidos *.
Conclusin 2.a Los pecados cometidos despus del bautismo son la
materia propia del sacramento de la penitencia sin excepcin; pero
no todos ellos por igual razn ni con el mismo gnero de necesi
dad. (Doctrina cierta y comn.)

Esta conclusin es del todo clara y evidente. Basta con


explicar un poco el significado de sus trminos:
' 111,84,2; cf. 90,1 ad 3.

Tr.4 sec.2.

El sacramento de la penitencia

293

Los p e c a d o s c o m e tid o s d e sp u s d e l b au tism o , no antes. Porque


los cometidos con anterioridad al bautismo quedan borrados por el
bautismo mismo, con tal que el que lo recibe tenga atricin sobre
natural de sus pecados personales (cf. D 894).
S o n l a m a t e r ia p ro p ia d e l s a c r a m e n to d e l a p e n ite n cia, ya que
ste tiene precisamente por finalidad la destruccin de esos pecados
mediante el arrepentimiento del pecador y la absolucin del sacer
dote.

Sin n in g u n a e x c e p c i n , ya sean mortales o veniales, de cualquier


especie o clase que sean; porque todos ellos tienen verdadera razn
de pecado, son remisibles por la gracia de este sacramento, los con
trajo un bautizado sbdito de la Iglesia y son objeto de verdadero
juicio.
P ero

n o t o d o s e l l o s po r ig u a l ra zn ni con el mismo g n e r o d e

Es evidente por la diversa ndole de los pecados morta


les y veniales que participan de muy diverso modo en la razn de
pecado y por la distincin entre pecados ya confesados y no con
fesados todava. En las siguientes conclusiones vamos a precisar con
toda claridad lo que corresponde a cada una de estas categoras de
pecados.

necesid ad .

Conclusin 3.a Los pecados mortales no confesados todava constitu


yen la materia principal y necesaria del sacramento de la peniten
cia. (De fe divina, expresamente definida.)

Esta doctrina fue definida por el concilio de Trento con


tra los protestantes. He aqu el texto de la definicin dogm
tica:
Si alguno dijere que para la remisin de los pecados en el sacra
mento de la penitencia no es necesario de derecho divino confesar
todos y cada uno de los pecados mortales de que con debida y dili
gente premeditacin se tenga memoria, aun los ocultos y los que
son contra los dos ltimos mandamientos del declogo, y las cir
cunstancias que cambian la especie del pecado, sino que esa confe
sin slo es til para instruir y consolar al penitente y antiguamente
slo se observ para imponer la satisfaccin cannica; o dijere que
aquellos que se esfuerzan en confesar todos sus pecados nada quie
ren dejar a la divina misericordia para ser perdonado o, en fin, que
no es lcito confesar los pecados veniales, sea anatema (D 917).

En el texto anterior conviene destacar las siguientes afir


maciones:
1.* La confesin se requiere para la remisin de los pecados en
ti sacramento de la penitencia. Fuera de l puede obtenerse tambin el
perdn de los pecados (por el acto de perfecta contricin), pero slo

294

P.II.

I^os sacramentos en particular

por relacin al sacramento de la penitencia y con deseo' (al menos implcito)


de recibirlo. Como explicaremos ms ampliamente en su propio lugar
(cf. n.196), la contricin slo justifica con el deseo o propsito (al
menos implcito) de confesarse. El pagano o infiel que ignore la
existencia del sacramento tiene el deseo implcito del mismo en su
buena voluntad de aceptar todos los medios que Dios le seale
como necesarios para la salvacin.
2.a La confesin es de derecho divino, o sea, que no se trata de
una disposicin meramente eclesistica, sino de un precepto impues
to por el mismo Cristo, que la Iglesia misma no podra dispensar a
nadie. Consta por las palabras del mismo Cristo al instituir el sacra
mento (lo 20,22), de las que se desprende con toda claridad que,
fuera o independientemente de la potestad de la Iglesia (al menos en
el deseo implcito de confesarse, que lleva consigo todo verdadero
acto de contricin), es imposible obtener la remisin de los pecados
mortales. Porque, si pudieran remitirse sin relacin ninguna a la po
testad de la Iglesia, sera falsa la potestad de retener los pecados que
Cristo le confiri y sera vana e intil la potestad de perdonarlos (ya
que sin la Iglesia podra obtenerse tambin el perdn). Como esto
es absurdo y contradictorio, hay que concluir forzosamente que la
Iglesia, y slo ella, tiene la potestad de perdonar los pecados en nom
bre de Dios a travs del sacramento de la penitencia, al menos im
plcitamente deseado en el acto de perfecta contricin.
3.a Es necesario confesar todos y cada uno de los pecados morta
les d que se acuerde el penitente despus de diligente examen, aun
los ocultos o los relativos a los dos ltimos mandamientos. Los pe
cados veniales, como veremos, no es necesario confesarlos, aunque
es lcito y conveniente hacerlo.
4.* Hay que confesar tambin las circunstancias que cambian la
especie del pecado2. La razn es porque el cambio de especie deter
mina, a la vez, la multiplicacin numrica de los pecados (v.gr., el
que roba un cliz consagrado no comete un solo pecado, sino dos:
robo y sacrilegio; el que peca con una mujer casada no comete un solo
pecado, sino dos: contra la castidad y contra la justicia, etc.), y es
preciso confesar todos los pecados mortales cometidos, no la mitad
de ellos nicamente. La misma doctrina ensea el Cdigo cannico
(cf. en.988,1.).
5.a Es lcito confesar los pecados veniales y muy provechoso
y recomendable; pero, como no excluyen la gracia de D ios, no
es obligatorio confesarlos, ya que hay otros medios de expiarlos
(cf. D 899).

Conclusin 4.a Los pecados veniales constituyen materia suficiente,


pero secundaria y libre, del sacramento de la penitencia. (Doctrina
cierta y comn.)
2 C f. lo s n .9 5 -9 8 de l p rim e r v o lu m e n d e e sta o b r a , d o n d e h e m o s e x p lic a d o la d o c tr i
na d e las c ir c u n sta n c ia s y c u le s s o n las q u e c a m b ia n la e sp e c ie del p e c a d o .

Tr.4 sec. 2.

El sacramento de la penitencia

295

Vamos a probar cada una de las tres afirmaciones conte


nidas en la conclusin.
1.

C o n st it u y e n

m a te r ia su f ic ie n t e :

a) Porque son verdaderos pecados, aunque leves; y Cristo dio


a la Iglesia la potestad de perdonar todos los pecados, de cualquier
ndole o naturaleza que sean.
b) Porque la gracia sanativa, propia de este sacramento, es una
espiritual medicina y reparacin; y esto puede aplicarse incluso a las
enfermedades leves, que, por otra parte, disponen para la enferme
dad grave y la misma muerte.
c) Porque de otra manera no se proveera suficientemente al
secreto de la confesin, ya que, por el hecho mismo de acercarse a
recibir el sacramento, se declarara el penitente pblicamente reo de
pecado mortal, lo cual sera muy gravoso e inconveniente.
d) Porque, de lo contrario, muchas almas buenas, que jams
pecan mortalmente, se veran privadas de la gracia sanativa y repara
dora de este sacramento, que es tilsima incluso para las enfermeda
des leves y fortalece el espritu para evitarlas en lo futuro.

2.a C o n s t it u y e n m a t e r ia s e c u n d a r ia , ya que la primaria o prin


cipal la constituyen los pecados mortales, nicos que realizan en
toda su plenitud la nocin misma de pecado: aversin a Dios y con
versin a las cosas creadas3.
3.1 C o n s t it u y e n m a t e r ia l ib r e o n o n e c e s a r ia , ya que no han
ocasionado la muerte espiritual del alma cuya resurreccin sera
imposible fuera del sacramento, al menos implcitamente deseado
y hay otros muchos medios para salir de l. Consta por la decla
racin explcita de la Iglesia (D 899) y por el comn sentir de los
fieles, que siempre lo han credo y practicado as (cf. cn.988,2.").

Conclusin 5.a Los pecados (mortales o veniales) ya debidamente


confesados constituyen materia suficiente y conveniente, pero no
necesaria ni obligatoria, del sacramento de la penitencia. (Doctrina
cierta

comn.)

Vamos a probar por separado cada una de las partes de la


conclusin.
1.1

C o n st it u y e n

m a t e r ia su f ic ie n t e :

Porque, aunque esos pecados ya perdonados no existen en el su


jeto en si mismos, existieron en otro tiempo y todava permanecen en
su ser objetivo como pasados, e incluso, en cierto modo, subjetiva
mente en sus causas y efectos; puede, por lo mismo, recaer sobre
3 Cf. el n.226 del p rim e r v o lu m e n d e esta o b ra , do n d e h em os e xp licad o la esencia
del pecado.

296

P.II.

Los sacramentos en particular

ellos el influjo del sacramento, principalmente en cuanto medicinal y


reparativo. La absolucin tiene por finalidad infundir la gracia sacra
mental, ya que destruye el pecado; pero, cuando el pecado ya est
absuelto, se limita a infundir la gracia medicinal y reparativa.
2 .1 C o n s t it u y e n m a t e r ia c o n v e n i e n t e , o sea, que la confesin
de esos pecados ya confesados anteriormente es til y provechosa.
Consta por la declaracin expresa de Benedicto X I y por la razn
teolgica:

a) Benedicto X I : Aunque no sea de necesidad confesar nueva


mente los pecados, sin em bargo, por la vergenza, que es una parte
grande de la penitencia, tenemos por cosa saludable que se reitere la
confesin de los mismos pecados (D 470).
b) Ra%n teolgica. La expone Santo Tom s con las siguientes
palabras: Tambin en la segunda absolucin el poder de las llaves
perdona algo de la pena, porque esta segunda absolucin aumenta la
gracia, y cuanto ms gracia se recibe, menos impureza del pecado
anterior queda y menos pena que purificar. De donde resulta que
tambin en la primera absolucin se le perdona a uno ms o menos
pena segn sea su disposicin para recibir las gracias, pudiendo ser
tan grande la disposicin, que en virtud de la contricin desaparezca
toda la pena, segn ya se dijo. Igualmente, no hay dificultad en ad
mitir que por sucesivas confesiones desaparezca toda la pena, de manera
que quede totalmente sin castigo un pecado por el que ya satisfizo
la pasin de C risto4.
3.1 P e r o n o n e c e s a r i a ni o b l i g a t o r i a . La razn es porque, ha
biendo ya sido sometidos una vez al poder de las llaves y recado
sobre ellos la absolucin sacramental del sacerdote, desaparecieron
realmente del alma y ya no volvern jams en s mismos, aunque el
alma incurra en nuevos pecados. Como explicaremos en su lugar, el
mrito de las obras buenas anteriores al pecado revive al recuperar
el estado de gracia; pero no reviven jams los antiguos pecados
cuando el alma pierde la gracia por un pecado posterior.
Conclusin 6.* Los pecados imaginarios no constituyen materia suficente del sacramento; los dudosos la constituyen o no, segn ha
yan existido o no realmente. (Doctrina cierta y comn.)
Por pecados imaginarios entendemos aqu aquellos que en reali
dad no se han cometido, aunque al penitente le parezca que s
(v.gr., a los escrupulosos). Como la existencia de un ser depende de
la realidad de las cosas y no del juicio equivocado de los hombres,
es claro que no pueden ser materia del sacramento pecados imagina
rios que no han existido en realidad.
En cuanto a los dudosos hay que contestar con distincin. Si en
4 Supp. 18,2 ad 4; cf. ibid., 8,5 ad 4.

Tr.4 sec.2.

El sacramento de la penitencia

297

realidad no existieron, estamos en el caso anterior; no constituyen


materia del sacramento ni pueden ser absueltos, ya que la absolucin
no puede recaer sobre la nada. Pero, si existieron en realidad, graves
o leves, es claro que constituyen materia suficiente del sacramento y
pueden ser absueltos por el confesor.
En l a p r c t i c a , cuando el penitente no puede presentar como
materia remota del sacramento un pecado (grave o leve) ciertamente
cometido desde la confesin anterior, debe acusarse de algn pecado
cierto de la vida pasada (grave o leve), aunque ya est debidamente
confesado, para no exponer el sacramento a la nulidad por falta de
materia cierta sobre la que recaiga la absolucin.

B)

Materia prxima

191.
Por su gran extensin e importancia, estudiaremos
ampliamente esta materia en el captulo siguiente, al hablar
de las partes del sacramento de la penitencia. Aqu vamos a
exponer brevemente la doctrina de conjunto en forma de
conclusin.
Conclusin. La materia prxima del sacramento de la penitencia la
constituyen tres actos del penitente, a saber: contricin, confesin y
satisfaccin. (Doctrina cierta y casi comn.)

Antes de proceder a la prueba de la conclusin, vamos a


exponer los principales errores y opiniones teolgicas en tor
no a ella.
a) Lutero afirm que la materia prxima de este sacramento
eran los terrores de la conciencia producidos por el conocimiento
del pecado y las amenazas del Evangelio, junto con la confianza (fiducia) de haber obtenido el perdn por los mritos de Cristo. Esta
doctrina fue condenada expresamente por el concilio de Trento
(D 914).
b) Algunos escolsticos antiguos opinaban que la materia pr
xima de este sacramento era la imposicin de las manos sobre la cabeza
del penitente, hecha por el sacerdote en seal de jurisdiccin mien
tras le absuelve. Pero el concilio de Trento nada dice sobre esto, y
Santo Toms explica que se trata de una mera ceremonia para real
zar la administracin del sacramento, sin que entre para nada en su
constitutivo esencial5. De esta antigua ceremonia slo queda hoy un
vestigio en la extensin de la mano derecha del sacerdote sobre el
penitente mientras recita ciertas preces que acompaan a la abso
lucin.
c) Escoto y muchos de sus partidarios afirman que toda la
* Cf. 111,84,4.

298

P.1I.

Los sacramentos en particular

esencia del sacramento est en la absolucin, de suerte que los actos


del penitente no constituyen su materia esencial, sino que se requie
ren nicamente como partes integrantes del mismo. Son extrnsecos al
sacramento, y slo pueden llamarse, impropiamente, materia del
mismo, en cuanto que son condiciones o disposiciones necesarias
para recibirlo. Con algunas variantes, han reproducido moderna
mente esta opinin los moralistas Ballerini y Berardi.
d) Durando y Aureolo ensean que slo la confesin constituye
la materia prxima de este sacramento.
e) Santo Tom s, con toda su escuela, y la inmensa mayora de
los telogos ensean que los tres actos del penitente (contricin,
confesin y satisfaccin) constituyen la materia prxima del sacra
mento de la penitencia como partes esenciales del m ism o6. Esta es la
doctrina verdadera que hemos recogido en la conclusin. He aqu
las pruebas:
1.* E l m a g is t e r io d e l a I g l e s i a . L o ense expresamente en el
concilio de Florencia (D 699) y lo repiti, definindolo, el de Tren
to. He aqu el texto de la declaracin dogmtica:
Si alguno negare que para la entera y perfecta remisin de los
pecados se requieren tres actos en el penitente, a manera de materia
del sacramento de la penitencia, a saber, contricin, confesin y satisfac
cin, que se llaman las tres partes de la penitencia; o dijese que slo
hay dos partes de la penitencia, a saber, los terrores que agitan la
conciencia, conocido el pecado, y la fe concebida del Evangelio o de
la absolucin, por la que uno cree que sus pecados le son perdona
dos por causa de Cristo, sea anatema (D 914).
Como se ve, la declaracin del concilio va directamente contra
los errores de Lutero. N o condenan directamente la doctrina de los
escotistas, ya que stos reconocen que esos tres actos pertenecen a la
integridad del sacramento (cf. D 896); si bien su opinin sobre el ca
rcter extrnseco o meramente dispositivo de esos actos se compagina
difcilmente con la declaracin expresa del concilio, que los conside
ra como verdadera materia del sacramento. Como es sabido, la causa
material y la formal son intrnsecas al ser que constituyen entre las
dos.
Ni vale objetar que el concilio no usa en su declaracin la pala
bra materia, sino nicamente a la manera de materia ( quasi materiam sacramenti). Porque, como explica el Catecismo Romano, cuyos redacto
res conocan perfectamente la mente de los Padres conciliares, el
concilio de Trento los denomina cuasi materia no porque no tengan
verdadera razn de materia sacramental, sino porque no pertenecen
a la clase de materias sensibles que se aplican externamente al confe
rir otros sacramentos, como sucede en el bautismo con el agua y en
la confirmacin con el crism a7.
6 C f. 111,84,1 a d 1 c t 2 ; 8 4 ,2 ; 8 6 ,6 .
7 Catecismo Rom ano: D e l sacramento de la penitencia n .1 3 p .5 3 1 (ed. B A C , 1 956).

Tr.4 sec.2.

El sacramento de la penitencia

299

2.* La r a z n t e o l g i c a . Como ya vimos, la potestad de per


donar o retener los pecados es propiamente judicial (cf. n. 187,4.*), y,
por lo mismo, el sacramento de la penitencia tiene razn de proceso
judicial en orden a la sentencia absolutoria del delito. Es necesario,
por consiguiente, que la materia prxima del sacramento consista en
aquellas cosas que constituyen el proceso judicial por parte del reo.
Ahora bien: en todo proceso judicial se requiere, en primer lu
gar, la acusacin del reo por parte del acusador, que en el tribunal
de la penitencia se hace por la confesin del propio penitente, acusn
dose de sus pecados. En segundo lugar se requiere si se trata de
dar una sentencia absolutoria que el reo se arrepienta del delito
cometido, ya que a los obstinados no se les puede absolver, lo cual
se hace en el tribunal de la penitencia mediante la contricin del reo.
Finalmente, el juez impone al reo, y ste la acepta en el juicio, la re
paracin de la ofensa (v.gr., restituyendo lo robado o pagando una
multa), lo que se hace en el sacramento por la aceptacin de la peni
tencia o satisfaccin sacramental.
Por donde aparece claro que los actos del penitente, contricin,
confesin y satisfaccin, constituyen intrnseca y esencialmente la
materia prxima del sacramento de la penitencia y se determinan por
las palabras de la absolucin, que constituyen su forma, como vere
mos en seguida.
Estos tres actos del penitente no constituyen tan slo la materia
integral del sacramento aunque el concilio Tridentino emple la
frmula ad integritatem (cf. D 896) para no condenar explcitamente
a Escoto y sus partidarios , sino la materia esencial, intrnsecamente
constitutiva del sacramento en unin con la absolucin, que es su
forma. Pero de suerte que el tercer acto, o sea, la satisfaccin sacra
mental, se requiere para la esencia del sacramento tan slo en su
aceptacin por el penitente, ya que sin esa aceptacin no habra ver
dadero arrepentimiento, puesto que ste incluye necesariamente el
propsito de satisfacer o reparar la ofensa cometida; pero no es esen
cial al sacramento su cumplimiento o realizacin, porque este cumpli
miento es un acto posterior al sacramento, y, por lo mismo, no puede
invalidarlo aunque no se cumpla (v.gr., por olvido o negligencia).
En este sentido, el cumplimiento de la penitencia pertenece tan slo a
la integridad del sacramento, al paso que su aceptacin en el momento
de confesarse pertenece a la esencia misma del sacramento.

Corolario. Ntese la extraordinaria importancia prctica de


esta doctrina. Los actos del penitente entran a formar parte de la
esencia del sacramento. Luego, si falta el arrepentimiento y el prop
sito de enmienda, la absolucin del sacerdote ser invlida (por falta
de un elemento esencial del sacramento), aunque el penitente se haya
acusado con toda exactitud de sus pecados.

300

P.1I.

192.

Los sacramentos en particular

La absolucin de los moribundos.

Contra la doctrina de la conclusin e incluso contra la escodsta, que reclama los actos del penitente com o condicin necesaria,
aunque extrnseca, para la validez del sacramento , parece que
puede invocarse la prctica universal en la Iglesia de absolver a los
moribundos destituidos ya del uso de los sentidos, aunque no hayan
dado ninguna seal exterior de contricin ni se hayan acusado de
sus pecados; por lo que parece que, al menos en circunstancias especialsimas, no son necesarios esos actos del penitente, sino que basta
la absolucin impartida por el sacerdote.
A esta dificultad hay que contestar lo siguiente:
1." E s muy dudosa la validez de esa absolucin, y por eso no
puede darse en forma absoluta, sino slo bajo condicin: si eres capaz
de ser absuelto....
2. Si el moribundo hubiera dado seales de arrepentimiento
antes de perder el uso de los sentidos (v.gr., dndose golpes de pe
cho, pidiendo un confesor, etc.), no hay problema. E so s actos per
duran virtualmente todava, y la absolucin puede recaer vlidamente
sobre ellos. La confesin de sus faltas va implcita en aquellos actos
de dolor (por los que manifestaba, de algn modo, sus pecados), lo
mismo que el propsito de satisfacer por ellos.
3.u Si no dio ninguna seal de arrepentimiento, pero tampoco
de obstinacin en el pecado, podra ser absuelto bajo condicin, ya que
tal vez quiso o quiera actualmente manifestar ese arrepentimiento y
no pueda.
4. Si antes de perder el uso de los sentidos rechaz obstinada
mente al sacerdote, tericamente no se le puede absolver. Pero en la
prctica puede drsele una absolucin condicionada, ya que no es ab
solutamente imposible que despus de perder el uso de los sentidos
se haya arrepentido de su obstinacin y tenga ya dolor actual de sus
pecados. Con la absolucin condicionada no se hace injuria alguna
al sacramento, ya que el sacramento no se produce de hecho si no se
verifica la condicin que lo hace vlido y lcito.
5. Condicionalmente podra absolverse a un moribundo hereje o
cismtico, si consta que recibi vlidamente el bautismo en su secta;
pero jams puede absolverse a un pagano o infiel no bautizado, por
que el bautismo previo es condicin absolutamente indispensable
para recibir cualquiera de los otros sacramentos. Lo nico que cabe
hacer con ese pagano es bautizarle sub conditione, con tal que de algu
na manera, incluso implcita (v.gr., en el deseo de salvarse), haya
manifestado el deseo del mismo antes de perder el uso de los senti
dos (cf. n.56). N o se olvide que los sacramentos fueron instituidos
misericordiosamente por Cristo en favor de los hombres; luego
siempre que haya alguna esperanza, aunque remota, de su fructuosa
administracin, pueden y deben administrarse condicionalmente.

Tr.4 sec.2.

El sacramento de la penitencia
C)

301

Form a

193.
La parte principal de los sacramentos la constituye
su propia forma. La razn es porque la materia es, de suyo,
algo indeterminado, que puede aplicarse a muchos usos
(v.gr., el agua sirve para beber, lavarse, etc., adems de para
bautizar), mientras que la forma determina y circunscribe la
materia a la finalidad sacramental. Es evidente que la parte
determinante es de mayor importancia y excelencia que la parte
determinada.
Vamos a exponer en unas conclusiones la doctrina relati
va a la forma del sacramento de la penitencia.
Conclusin 1/ La forma del sacramento de la penitencia la constitu
yen las palabras de la absolucin pronunciadas por el sacerdote.
(Doctrina catlica.)