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ANTGONA Y LOS MISTERIOS ELEUSINOS

Ay, tumba! Ay, lecho nupcial! Ay, subterrnea morada que siempre ms ha de
guardarme! Hacia ti van mis pasos para encontrar los mos.
(Antgona)
Persfone ha sido raptada por Hades mientras recoga flores en Nisa y llevada al
inframundo, dominio de la muerte. Dmeter, su madre, diosa de la agricultura y de la
tierra, afligida por su desaparicin y tras una bsqueda infructuosa se refugia en la
ciudad griega de Eleusis para desde all desatar una plaga de esterilidad. Nada nace en
los campos. As como su hija se marchita en el mundo subterrneo, en los labrantos las
cosechas no prosperarn hasta que Persfone le sea devuelta.

Amenazada la vida, un preocupado Zeus enva a Hermes como mensajero a las


profundidades de la tierra para solicitar la liberacin de Persfone, ya que la raza de los
humanos est a punto de perecer de hambre. Hades accede liberar a la bella hija de la
Madre Tierra, pero con la condicin de que regrese para permanecer con l la tercera
parte de las estaciones del ao, pues antes de subir a encontrarse con Dmeter ella
acept un grano de granada, y las leyes del inframundo ordenan que quien ha probado
los alimentos que all se ofrecen deber quedarse en el reino de los muertos. As,
Persfone habita el Hades durante el invierno y regresa a la superficie en primavera,
para estar junto a su madre el resto del ao gracias a un acuerdo logrado entre Zeus y
Dmeter, en presencia de los dioses inmortales.

Este es, a grandes rasgos, el mito del rapto de Persfone que se recreaba todos los aos
en la ciudad sagrada de Eleusis, al oficiarse los misterios que llevaban el mismo
nombre. Los misterios eleusinos fueron la experiencia culminante en la vida de todo

griego antiguo desde el siglo XVI a. C, hasta el siglo IV d. C, cuando el emperador


romano Teodosio I decret su prohibicin para favorecer la expansin del cristianismo
en el imperio como religin oficial.

En Eleusis el iniciado no slo asista a la celebracin de la naturaleza cclica de las


estaciones simbolizada en el descenso y posterior resurgimiento de Persfone al mundo
de los vivos, sino que adems era testigo por medio de una visin, de que la vida y la
muerte tambin se entrelazan de manera cclica como las estaciones que se suceden en
la naturaleza, y por tanto reciba la esperanzadora confirmacin de una vida despus de
la muerte. De este modo el iniciado se converta en un epoptes, alguien que ha visto.1

Es comprensible entonces lo arraigado que estaba el culto a los muertos en la sociedad


griega de la antigedad, ya que las libaciones y sacrificios ofrecidos como homenaje al
difunto se hallaban enmarcados en la confianza de una existencia futura, tal como se
vivenciaba en Eleusis, de manera que todas las cosas participaban de un orden csmico
en el cual la vida humana adquira sentido y un lugar en el mundo, por lo que el
universo entero, como escenario de esta dinmica de muerte y renacimiento se
sacralizaba a partir de la experiencia religiosa.

Para Mircea Eliade lo sagrado es aquello que se manifiesta como algo diferente por
completo de lo profano2. Es decir, como todo aquello que por oposicin se inscribe
dentro de un orden cualitativamente superior a la experiencia de todos los das. Afirma
que el mundo profano en su totalidad, el Cosmos completamente desacralizado, es un
descubrimiento reciente del espritu humano, y aade: la desacralizacin caracteriza
1

HOFMAN A., RUCK C., WASSON G., El camino a Eleusis una solucin al enigma de los misterios,
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1995, p. 126.
2
ELIADE Mircea, Lo sagrado y lo profano, Barcelona, Labor, 1992, p. 18.

la experiencia total del hombre no-religioso de las sociedades modernas () por


consiguiente, este ltimo se resiente de una dificultad cada vez mayor para reencontrar
las dimensiones existenciales del hombre religioso de las sociedades arcaicas.3

En un mundo desacralizado por el exceso de luz, donde ya no quedan ritos ni misterios


verdaderos a travs de los cuales pueda el hombre sublimar su pulsin tantica, donde
los valores de lo prstino, triunfante y ordenado son exaltados, el Gran Misterio se ha
quedado sin devotos y reclama los honores que se le deben del modo ms brutal, en
forma de masacres, guerras y cataclismos. La inmolacin real o simblica era es
necesaria para asegurar la continuidad de la vida en tanto esta experiencia lmite
proporciona un sentimiento de liberacin al participante: la muerte como ruptura, un
salir de s, un dejar de ser ese que se es para mirarse con otros ojos que remonten el
cauce del tiempo diario por donde se transcurre rodeado de una realidad carente de
significado, cuando no francamente hostil.

El teatro como expresin de la cultura humana es compartido por innumerables pueblos,


y en sus orgenes se constituy como una prctica ritual destinada a transmitir mitos,
cosmogonas o historias de hroes pretritos, con el objeto de propiciar el sentimiento
inefable de comunicacin con la divinidad y con el orden natural; es decir, creaba un
espacio sagrado, un umbral donde las potencias csmicas se hacan presentes.

Para Peter Brook el teatro sagrado debe ser eso precisamente, y por eso admite que
podra llamarse el teatro de lo invisible-hecho-visible, un lugar donde sea posible
convocar esas corrientes invisibles que gobiernan nuestras vidas y trascienden la
monotona de lo cotidiano. Propone como paradigma de esa bsqueda el Teatro de la
3

Ibd., pp. 20-21.

Crueldad de Antonin Artaud, donde, en sus palabras, el poeta francs quera que el
teatro contuviera todo lo que normalmente se reserva al delito y a la guerra. Deseaba
un pblico que dejara caer todas sus defensas, que se dejara perforar, sacudir,
sobrecoger, violar, para que al mismo tiempo pudiera colmarse de una poderosa y nueva
carga. ya que slo en el teatro podamos liberarnos de las recognoscibles formas en
que vivimos nuestras vidas cotidianas y as encontrar una mayor realidad.4

Es posible intuir que Artaud concibiera el teatro como una ceremonia en la que al
espectador le fuera mostrado el rostro secreto de su muerte, una hierofana de la que
surgiera renovado a la vida, que es como decir transmitirle una experiencia sagrada,
pues este renacer simblico le sealara tambin su participacin simultnea en el
conjunto de la existencia. Los antiguos cultos de los muertos y sus consiguientes ritos
mistricos sealaban este trnsito colmado de simbolismo entre la vida y la muerte y el
posterior renacimiento, como vivencia posible de esa realidad superior a la que alude
Artaud. Para l, tanto como para Brook y Eliade la sociedad moderna carece de ritos a
travs de los cuales pueda manifestarse lo sagrado.

El valor de una obra de arte radica en la constante actualizacin que hace del mito y de
sus componentes simblicos. Y si el mito es el intento del hombre por explicar su
presencia en el universo, el arte, como portador y difusor de estos smbolos, slo tendr
vigencia en tanto refleje tambin las contradicciones internas del espritu humano como
productor de los mismos. Borges dira que el arte debe ser como ese espejo / que nos
revela nuestra propia cara. De ah que en la tragedia griega, luego de ms de dos mil
aos, todava pueden encontrarse representaciones cargadas de significado de los
conflictos propios de la Psique (alma) en su incesante e incierto devenir a travs del
4

BROOK Peter, El espacio vaco, Barcelona, Pennsula, 1990, pp. 67-68.

tiempo y de la historia, pero sobre todo de las fuerzas que actan en ella de manera
contradictoria, sealando la doble naturaleza de todo hombre, tanto divina como mortal,
y por lo tanto heroica, pues a pesar de su albedro est supeditado a fuerzas que no
controla y que marcan su destino.

En Esquilo esta paradoja se verifica al rebelarse frente a la voluntad de los dioses


incluso en medio del castigo, como en Prometeo encadenado. En Sfocles el hombre
afirma su libertad al ser consciente de la fatalidad o el hado que gobiernan sus actos.
Paz nos dice: El hombre es polmico porque en l todas las fuerzas terrestres y divinas
se dan cita y pelean. () Su misterio consiste en ser una rueda del orden csmico, un
acorde del gran concierto y, asimismo, en ser libertad () El misterio del destino
consiste en que tambin es libertad. Sin ella no se cumple.5

Precisamente en el ciclo tebano: Edipo rey, Edipo en colono y Antgona Sfocles afirma
la libertad del hombre encarnado en Edipo, parricida e incestuoso y por lo tanto impuro,
pero tambin inocente en tanto que el asesinato de su padre y la consumacin del
incesto con su madre ya haban sido presagiados por el orculo incluso antes de que
naciera. Al arrancarse los ojos Edipo se convierte en vidente, al punto de ser capaz, en
Atenas, de ver su propia muerte y el camino que le conduce al Hades. Edipo contamina
la ciudad de Tebas con su presencia pecaminosa ha subvertido el orden csmico
pero en Atenas su tumba desconocida ser garanta de pureza y por lo tanto de seguridad
para la Polis. Edipo, vctima de los orculos, es a su vez descifrador de enigmas y
adivino: resuelve el acertijo de la esfinge, y vaticina la sangrienta muerte de sus hijos
junto a las puertas de la ciudad que los vio nacer. Edipo rey si, pero tambin Edipo
hombre, lleno de contradicciones, que como en el drama de Sfocles, Va de un lado a
5

PAZ Octavio, El arco y la lira. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2003, pp. 201-202.

otro bajo el agreste bosque y por cuevas y grutas, cual un toro que vive solitario,
desgraciado, de desgraciado andar, rehuyendo los orculos procedentes del centro de la
tierra. Pero stos, siempre vivos, revolotean alrededor.6

Si en Edipo rey, representacin simblica del trasegar del hombre, contradictorio, tan
humano, mtico y actual, estos orculos procedentes del centro de la tierra emergen a
travs de Tiresias, quien finalmente permite que el hroe confronte su destino trgico y
por lo tanto conquiste la libertad mediante el conocimiento de lo pasado y ms adelante
del porvenir, ser en Antgona, tragedia cuya herona es la hija de Edipo, que se presente
ms vivamente la necesidad de integrar la realidad de la muerte y de la existencia del
otro como parte de un camino compartido y de un fin comn a todos. Si Edipo es el
hombre, Antgona es el alma que busca reconciliarse con las potencias subterrneas
rindindole el homenaje debido a los habitantes del inframundo: por ms tiempo debe
mi conducta agradar a los de abajo que a los de aqu, pues mi descanso entre ellos ha de
durar siempre.7

En la tragedia de Sfocles, Antgona como Psique debe desafiar el poder terrenal de


Creonte, quien a su vez desconoce el mandato divino de reverenciar a los muertos. El
Anima Mundi en pugna con la razn humana a veces tan intransigente y arbitraria,
mediada siempre por la dicotoma entre bien y mal, entre lo ajeno y lo propio, entre lo
correcto y lo incorrecto. Por eso el auto proclamado regente de Tebas dice con no poca
soberbia: Tal es mi decisin: lo que es por m, nunca tendrn los criminales el honor
que corresponde a los ciudadanos justos; no, por mi parte tendr honores quienquiera
que cumpla con el estado, tanto en muerte como en vida. 8 Con esto antepone el poder
6

SFOCLES, Edipo rey, versin digital, p. 9.


SFOCLES, Antgona, Bogot, Instituto Distrital de Cultura y Turismo, 2004, p. 14.
8
Ibd., p. 20.
7

poltico a la potestad de los dioses. Antgona ser entonces quien restablezca el


equilibrio al desobedecer el decreto severo de Creonte, y darle a su hermano Polinices
las justas honras que obliga todo difunto.

Como retrato del alma humana, en Antgona se cumplen tanto las contradicciones
internas de la Psique, como el movimiento cclico que la dinamiza y apareja con los
cambios de la naturaleza. Luego de la derrota de los invasores argivos comandados por
Polinices y el decreto de dejar su cadver a la intemperie, se organizan danzas en honor
a Baco9 para celebrar la victoria; esto es, un renacimiento tras la amenaza de la
aniquilacin. Inmediatamente es descubierta la desobediencia y Antgona hallada
culpable tras discutir fuertemente con Creonte, a quien responde su acusacin de pasar
por encima de la ley de la siguiente forma: Con todo, Hades requiere leyes igualitarias
y ms adelante: Quin sabe si all abajo mi accin es elogiable? () No nac para
compartir el odio, sino el amor. 10

Por esto Antgona es condenada a ser enterrada viva en un subterrneo de piedra hasta
que muera de hambre, en vez de llevar a cabo sus esponsales con Hemn hijo de
Creonte, como haban acordado. Con Aqueronte voy a casarme anuncia la herona a
los ciudadanos de Tebas. Al saber el veredicto de su padre, Hemn se da muerte con su
9

En las pginas finales de la tragedia, luego de que el tirnico Creonte cambia de opinin y decide
tardamente rescatar a Antgona y tributarle honras fnebres a Polinices, el Coro invoca a Baco, Dios de
mltiples advocaciones, de esta manera: Io, t que diriges la danza de los astros que exhalan fuego, que
presides nocturnos clamores, hijo, estirpe de Zeus, mustrate ahora, seor, con las tadas que son tu
comitiva, ellas que en torno a ti, enloquecidas danzan toda la noche, llamndote Yacco, el dispensador.
Ibd., p. 75. Cfr. As mismo de Iaccos se deca que era hijo tanto de Persfone como de Dmeter. Se trata
de otra manifestacin de Hades, una hipstasis ctnica del propio Dionisos. Era l quien encabezaba a los
iniciados en los misterios mayores, pues en su persona el raptor de Agrai se haba vuelto familiar y haba
devenido un salvador como Pluto. Iaccos constitua el aspecto redentor de Dionisos. HOFMAN A.,
RUCK C., WASSON G., Op. cit., p.p 185-186. Ntese la relacin entre las parejas y tradas sagradas
Eleusinas: Dmeter/Zeus y Persfone/Hades/Dionisos, con los hroes del ciclo tebano: Edipo (hijo y
consorte de su madre como el mismo Iaccos)/Yocasta y Antgona/Hemn/Polinices cuyas bodas se
consuman en el inframundo y cierran el movimiento cclico iniciado con las celebraciones bquicas.
10
Ibd., pp. 39-40.

propia espada y luego Eurdice, su madre, hace lo mismo al enterarse de esto,


clavndose un pual en el corazn.

La presencia tan innegablemente actual de esta tragedia griega nos lleva a cuestionarnos
la manera en que las partes oscuras de la Psique han sido relegadas a un subterrneo de
piedra. La imagen del alma humana enterrada viva no puede ser ms elocuente en estos
tiempos de miseria y crisis. Es preciso reconocer la muerte como parte de un proceso
universal en que el hombre, como animal consciente de su propia mortalidad y creador
de significados intente devolverle al mundo y a s mismo encarnado en el otro
(Polinices), valor y reconocimiento en tanto partcipes de la sacralidad inherente a todas
las cosas. Si no, correr el riesgo de que tirano de s mismo condene a su propia
alma a permanecer cautiva y perecer de hambre o estrangulada por su propio velo
nupcial y fnebre a la vez, pues Antgona es desposada por Hades como lo fue
Persfone.

En el reconocimiento del otro, y sobre todo de las renovadoras energas internas est la
clave de lo vivenciado en Eleusis como ritual de resurreccin del propio espritu. Tan
prudente resulta el consejo de Hemn No te habites, pues, a pensar de una manera
nica, absoluta, que lo que t dices -mas no otra cosa-, esto es lo cierto. que nos
previene de terminar escuchando hasta la nusea la perentoria voz de Creonte, con la
que condena no slo a Antgona sino tambin a s mismo y a sus seres amados con una
sentencia desoladora para nuestro futuro, fruto de un proceder inflexible que no admite
rplica y por tanto impide la continuacin del ciclo de renacimiento: Llevosla, pues, y
cuando la hayis cubierto en un sepulcro con bveda, como os he dicho, dejadla sola,

desvalida; si ha de morir, que muera, y, si no, que haga vida de tumba en la casa de la
muerte que os he dicho.

Daniel Padilla.