Está en la página 1de 19

INEFICACIA DE LOS ACTOS JURIDICOS

En trminos generales la ineficacia consiste en la falta o cese de efectos del


acto jurdico debido a una causal presente al momento de su nacimiento o bien
ocurrida con posterioridad a su perfeccionamiento.
Se puede hablar de ineficacia tanto en un sentido amplio como en un
sentido restringido.
a) En sentido amplio, ser ineficaz un acto que no genera sus efectos
propios o deja de producirlos por cualquier causa, sea esta intrnseca o
inherente al acto, o bien extrnseca o ajena a l. Si se debe a la falta de un
requisito de validez, hay nulidad del acto, por tanto, la ineficacia es
consecuencia de la invalidez. En el caso de la ausencia de un elemento
constitutivo, el acto ser inexistente, por ende, no podr producir efectos
tampoco. Son causales de ineficacia en este sentido amplio: inexistencia,
nulidad absoluta, nulidad relativa, inoponibilidad, resolucin, resciliacin,
revocacin, terminacin y caducidad.
b) En sentido restringido la ineficacia se presenta cuando el acto ha nacido
jurdicamente perfecto, cumpliendo todos los requisitos de existencia y
validez, pero en razn de causas sobrevivientes, extrnsecas al acto
mismo, no produce los efectos que le son propios o queda privado de
ellos. Abarca multitud de casos, pero en general son ineficacias de este
tipo las siguientes: inoponibilidad, resolucin, revocacin, terminacin y
caducidad.
A continuacin estudiaremos la inexistencia jurdica y la nulidad como
formas de ineficacia de los actos jurdicos, y para finalizar, se har una
referencia a las formas de ineficacia en sentido estricto, las cuales sern
estudiadas ms adelante en este y otro cursos de derecho civil desde otras
perspectivas en que pueden ser enfocadas en diversos mbitos del derecho
civil.
I.

LA INEXISTENCIA JURDICA

Los actos jurdicos podrn ser actos perfectos o imperfectos, segn se


cumpla o no con los requisitos de existencia y validez. Un acto imperfecto a su
vez podr ser:
Inexistente
Nulo absolutamente
Nulo relativamente.

La inexistencia es la sancin aplicable a los actos respecto de los cuales


se ha omitido un requisito exigido para la existencia del acto jurdico. Las causas
pueden ser: falta de voluntad o consentimiento, de objeto, de causa y de
solemnidades si la ley las ha establecido.
El origen de esta teora nace con el autor alemn Zachariae, quien a
propsito del matrimonio seal que si se casan dos personas del mismo sexo,
no habra nulidad porque no sera causa de la misma (la nulidad requiere de
texto expreso), pero si habra inexistencia porque el matrimonio por definicin
supone la existencia de contrayentes de diferente sexo.
Posteriormente, esta teora se extendi a otros actos jurdicos de
carcter patrimonial en los que faltan los requisitos de existencia.
En Chile, si bien la inexistencia como sancin no est regulada en forma
expresa en el CC., a diferencia de la nulidad, regulada en el ttulo XX del Libro IV
del CC., a partir de los arts. 1681 y siguientes, hay autores que la han defendido
como sancin general aplicable por la inobservancia de los requisitos de
existencia, como don Luis Claro Solar. Los sostenedores de esta sancin fundan
su planteamiento en los siguientes argumentos:
1)
Art. 1444, que establece que la falta de elementos de la esencia de
un contrato determinan que no produzca efecto alguno o
degenere en un contrato distinto. No dice que el contrato sea
nulo.
2)
Art. 1681, que prescribe que es nulo un acto o contrato al que le
falta alguno de los requisitos que la ley exige para el valor del
mismo, no seala que el acto sea nulo si le falta algn requisito de
existencia.
3)
El artculo 1682 no establece la nulidad como sancin para la falta
de objeto, causa y consentimiento, que como tales son requisitos
de existencia.
4)
Tratndose de los incapaces absolutos, si bien el legislador
sanciona expresamente con nulidad absoluta sus actos (art. 1682
CC), en circunstancias que debera ser la inexistencia por falta de
voluntad, ello se explica porque en tales casos puede haber una
apariencia de voluntad que lleva al legislador a aplicar la nulidad
en vez de la sancin que en rigor corresponde que es la
inexistencia.
Existen sin embargo otros autores, entre los que destaca el profesor
Alessandri, y que corresponden a la opinin mayoritaria, que niegan cabida a la
teora de la inexistencia en nuestro derecho, y afirman que los casos de omisin
de requisitos de existencia, la sancin aplicable es atendida la gravedad del
defecto del acto la nulidad absoluta. Sus argumentos ms importantes son los
siguientes:
2

1)

2)

3)

El Art. 1682 que dice que es absoluta la nulidad producida por


omisin de algn requisito o formalidad que las leyes prescriben
para el valor de ciertos actos o contratos en consideracin a la
naturaleza de ellos y no al estado o calidad de las personas. Segn
este planteamiento esta frase se refiere tanto a los requisitos de
existencia como a los de validez.
El CC. no regula los efectos de la inexistencia, slo los de la
nulidad, por lo que los actos que segn la doctrina son inexistentes
en realidad producen nulidad absoluta y los efectos de sta.
En el caso de los incapaces absolutos, sus actos debieron ser
sancionados como inexistentes por falta de voluntad. Sin embargo,
el Art. 1682 declara que hay nulidad absoluta en los actos de los
absolutamente incapaces, lo que a juicio de estos autores
demuestra que la nulidad absoluta incluye los casos de falta de
requisitos de existencia de los actos.

Diferencias entre inexistencia y nulidad:


1)

2)

3)
4)

5)
6)

7)

La nulidad debe ser declarada por un Tribunal, con el objeto que


las partes puedan volver al estado anterior a la celebracin del
contrato.
La inexistencia no debe ser declarada, pero s constatada
por un Tribunal.
El acto nulo produce todos sus efectos legales mientras la nulidad
no sea declarada por el Tribunal.
El acto inexistente nunca produce efectos porque nunca
naci a la vida jurdica.
El acto nulo, como se ver, puede sanearse a travs del transcurso
del tiempo. El acto inexistente no se sanea, porque no existe.
El acto que adolece de un vicio de nulidad relativa se puede sanear
por ratificacin de partes. El acto que es inexistente no puede
sanearse porque no existe.
La nulidad se puede alegar como accin o excepcin. La
inexistencia puede alegarse slo por va de excepcin.
La nulidad absoluta puede ser alegada slo por ciertas personas
que establece la ley.
La inexistencia puede ser alegada por cualquiera, sin
excepcin.
La nulidad, una vez declarada, aprovecha slo a las partes. La
inexistencia, una vez constatada, aprovecha a todos.

II.

LA NULIDAD

A la luz de lo previsto por el artculo 1681 del Cdigo Civil, se puede definir
como la sancin legal de ineficacia establecida por la omisin de los requisitos
prescritos para el valor de un acto en atencin a su naturaleza o especie o a la
calidad o estado de las partes.
Se trata de la sancin prevista en nuestro derecho para la infraccin de los
requisitos de validez del acto jurdico (sin perjuicio de lo sostenido por quienes
rechazan la inexistencia como sancin reconocida en nuestro ordenamiento).
Las caractersticas generales de la nulidad como sancin de ineficacia son:
1. Es una sancin de derecho estricto. La nulidad slo puede
aplicarse en los casos en que est contemplada o establecida por
la ley, sin que sea posible su aplicacin analgica. No se trata de
que la ley en cada caso particular deba sealar que la omisin de
un determinado requisito acarrea la nulidad del acto, sino que
basta con que al celebrar un acto se produzca una infraccin de
requisitos que est comprendida dentro de las hiptesis
contempladas por el art. 1681. Slo si ello sucede, la sancin es la
nulidad del acto.
Asimismo, esta caracterstica se traduce en que las partes
no pueden crear sanciones de nulidad, slo opera cuando la ley lo
establece.
2. Las normas que la rigen son de orden pblico. No cabe su
modificacin por la voluntad de las partes.
3. La nulidad es irrenunciable. Las partes no pueden renunciar
anticipadamente a ejercer la accin de nulidad que pueda derivar
de un acto jurdico vicioso. En el caso de la nulidad absoluta
adems es irrenunciable incluso una vez verificada, ya que, como
se ver, no puede sanearse por la voluntad de las partes sino slo
por el transcurso del tiempo. En el caso de la nulidad relativa, cabe
la ratificacin o saneamiento por la voluntad de las partes, lo que
equivale a una renuncia pero slo a posteriori, nunca de manera
anticipada.

4. La nulidad slo opera en virtud de una sentencia firme y


ejecutoriada que la declare, nunca ipso iure. Mientras ello no
sucede, el acto jurdico, aunque viciado, produce plenos efectos,
como si fuera vlido. Se dice que existe una presuncin de validez
de los actos jurdicos, y por ello puede hablarse en nuestro
sistema de un principio de anulabilidad de aquellos celebrados
con infraccin de los requisitos previstos para su valor, pues
pueden ser atacados por la accin de nulidad, y slo una vez que
exista sentencia firme y ejecutoria, quedarn privados de efectos,
y sern nulos. As se desprende de lo previsto en la primera parte
del artculo 1689 cuando expresa: "La nulidad judicialmente
pronunciada (...)".
5. Opera con efecto retroactivo. Declarada judicialmente la nulidad,
las partes deben volver al estado anterior a la celebracin del
contrato.
6. Se puede hacer valer por va de accin o excepcin.

Existen varias clasificaciones de la nulidad, dentro de las cuales, cabe


destacar las siguientes:
La ms importante distingue entre nulidad absoluta y nulidad relativa o
rescisin, a partir del requisito infringido en la celebracin del acto jurdico,
como se ver a continuacin.
Tambin se distingue entre nulidad total y nulidad parcial, segn si la
ineficacia alcanza ntegramente al acto jurdico (nulidad total, que es la regla
general), o bien a alguna parte acotada del mismo, de modo que en lo no
afectado por la nulidad el acto subsiste plenamente vlido y eficaz (nulidad
parcial). Nuestro Cdigo Civil no consagra expresamente esta clase de nulidad
pero la admite en algunos casos, como sucede en materia de testamento, en
que establece como posible que slo algunas disposiciones del mismo queden
sin efecto por nulidad (artculos 1059, 1060, 1061,1093 inc. 1, 1107, 1112,
1132). Respecto de la nulidad parcial, la doctrina, seguida por la jurisprudencia,
ha planteado que sin perjuicio de no estar prevista expresamente por la ley,
cabe aplicarla cuando el vicio afecta a alguna parte o clusula del acto jurdico
que tenga cierta independencia dentro del mismo, de modo que las restantes
partes del acto puedan subsistir sin la clusula nula.

A. La nulidad absoluta.
La nulidad absoluta es la sancin de ineficacia que deriva de la omisin de
los requisitos previstos para el valor de un acto en atencin a su naturaleza o
especie (art. 1681).
La nulidad absoluta es una sancin establecida en el inters de la moral y de
la ley, con ella se busca proteger los intereses superiores de la colectividad, y no
el de ciertos particulares.
a) Causales:
La nulidad absoluta tiene su origen en las siguientes causales:
1. Objeto ilcito.
2. Causa ilcita.
3. Omisin de las solemnidades si la ley las establece (segn artculo 1682 inc.
1: ciertos requisitos o formalidades prescritas por la ley para el valor del acto o
contrato en consideracin a la naturaleza del acto)
4. Actos y contratos de personas absolutamente incapaces.
El planteamiento que niega que nuestro Cdigo Civil acepte la teora de la
inexistencia jurdica, agrega como causales:
- El error esencial, en razn de la falta de voluntad (sin perjuicio de
recordar la discusin en torno a la sancin por el error esencial vista
oportunamente)
- La fuerza fsica (recordar tambin lo visto al respecto)
- La falta de objeto.
- La falta de causa.
Los partidarios de la inexistencia jurdica sealan estos casos como supuestos de
inexistencia.
b) Caractersticas
Sus caractersticas se explican porque esta clase de nulidad est establecida en
inters general, concretamente de la moral y de la ley, para proteger la primera
y obtener la observancia de la segunda; no se encuentra establecida en inters
de determinadas personas. De ello se derivan diversos caracteres relacionados
con su declaracin, alegacin y saneamiento:
1.-La nulidad absoluta puede y debe ser declarada de oficio por el juez, aun sin
peticin de parte; cuando aparece de manifiesto en el acto o contrato o
contrato (art.1683 CC).
6

Esto supone reconocer al juez una facultad que en el derecho privado resulta
excepcional en tanto la regla general es la actuacin judicial regida por el
principio dispositivo, en virtud del cual el juez slo puede actuar a peticin de
parte y no de oficio.
Cundo puede y debe el juez declarar la nulidad absoluta sin peticin de parte?
Segn la interpretacin uniforme ello requiere la reunin de los siguientes
requisitos:
- Existencia de un juicio.
- Que el acto o contrato viciado de nulidad absoluta sea invocado en ese juicio.
- Que el vicio o defecto que origina la nulidad absoluta aparezca de manifiesto
en el acto o contrato. Se entiende que un vicio aparece de manifiesto en un acto
o contrato cuando consta o aparece de modo patente o evidente. Si para poder
llegar a establecerlo el juez debe recurrir a otras pruebas distintas del acto o
contrato y conectarlas entre s ya no consta de manifiesto. El profesor
Alessandri dice que aparece de manifiesto cuando para su establecimiento
basta con leer el instrumento en que se contiene el acto o contrato, sin
relacionarlo con ninguna otra prueba o antecedente del proceso. Por ejemplo,
en un proceso se acompaa un contrato de compraventa de un bien raz,
otorgado por un instrumento privado.
2.-La nulidad absoluta puede alegarse por todo el que tenga inters en ello
(art. 1683).
Esta regla legitima para alegar la nulidad absoluta de un acto o contrato a quien
tenga inters en dicha declaracin en el sentido de que le conviene eliminar los
efectos de dicho acto.
No es necesario haber intervenido o ser parte en el contrato cuya validez se
impugna, basta con tener inters en la declaracin de nulidad absoluta, lo cual
es lgico porque el vicio de nulidad absoluta afecta al acto jurdico en s mismo,
sin consideracin a las personas o partes que lo han celebrado.
En relacin a la naturaleza del inters, mayoritariamente se ha establecido que
debe ser de contenido pecuniario o patrimonial, es decir, que quien alega la
nulidad recibir un beneficio econmico producto de la declaracin. No sera
suficiente un mero inters moral. Sin perjuicio de lo anterior, se ha sostenido
igualmente que sera admisible un inters no patrimonial (estudiar sobre el
particular el artculo del profesor Domnguez que se encuentra entre los
materiales del curso)
Esta regla de legitimacin activa de la accin de nulidad absoluta sufre una
excepcin respecto de quien ha ejecutado el acto o celebrado el contrato,
sabiendo o debiendo saber el vicio que lo invalidaba (art. 1683), pues quien se
encuentre en tal situacin no podr alegar la nulidad.
En relacin a esta excepcin hay dos situaciones que distinguir:
1. El que ha ejecutado el acto sabiendo el vicio que lo invalidaba. Debe
aclararse que no basta el conocimiento presunto o ficto de la ley a que se
7

refieren los artculos 7 y 8 del Cdigo Civil (si bastara las partes jams
podran pedir la nulidad absoluta ya que se presumira que siempre
conocen la ley). Por el contrario, se requiere el conocimiento real y
efectivo del vicio que invalidaba el acto en concreto. Se requiere que la
persona haya actuado con plena conciencia de estar ejecutando un acto
viciado.
2. El que ha ejecutado el acto debiendo saber el vicio que lo invalidaba. Se
ha entendido que una persona debe saber de la existencia de un vicio
que invalida el acto o contrato cuando se acumulan tal cantidad de
circunstancias y elementos que podan indicarle la presencia del vicio(s),
que se presume que no es posible ignorarlo sin actuar con gran
negligencia (la persona debi conocer el vicio, si no lo conoci fue por
grave negligencia). Por ejemplo, el que compra una casa sobre la cual hay
una prohibicin judicial de gravar o enajenar inscrita en el registro
correspondiente y la compra se realiza sin consultar dichos registros por
negligencia.
Esta excepcin se fundamenta en el aforismo que dice que "nadie puede
aprovecharse de su propia negligencia o dolo, por cuanto si se permitiera la
alegacin de nulidad a quienes se encuentran en la situacin prevista por la ley,
se les admitira obtener beneficios de su comportamiento al menos negligente.
Se han planteado algunos problemas a raz de esta excepcin:
1.- Si una persona contrata por intermedio de un representante, el que acta o
celebra un contrato sabiendo o debiendo saber del vicio: podr el
representado demandar al otro contratante pidiendo la nulidad del contrato?
Le alcanza al representado la excepcin? Se ha dicho que le alcanza porque
segn el art. 1448 lo hecho por el representante se considera hecho por el
representado. Se ha dicho que no le alcanza porque estamos ante una sancin
por el dolo, que por tanto tiene carcter personalsimo, no pudiendo alcanzar al
representado; y porque el representante slo est autorizado para ejecutar
actos lcitos y no ilcitos. Tambin se ha dicho que el art. 1683 se refiere al que
ha intervenido directamente en el acto o contrato, pero no al que ha sido
representado convencional o legalmente.
2. Se ha planteado la cuestin de si esta prohibicin se extiende a los herederos
de la persona que celebr el acto o contrato, y que lo hizo sabiendo o debiendo
saber del vicio. La duda surge porque conforme se deprende del art. 1097 del
CC, los herederos son considerados continuadores de la persona del causante.
La tesis negativa a hacerles aplicable la excepcin ha prevalecido, y se funda en
el carcter personalsimo del dolo y de las sanciones aparejadas al mismo. Se
trata de una sancin legal, que como tal es excepcional y por tanto de derecho
8

estricto, lo que obliga a una interpretacin restrictiva que hace imposible la


aplicacin analgica de la norma.

3.-Puede pedir la declaracin de nulidad absoluta el ministerio pblico, en el


inters de la moral y de la ley.
Esta caracterstica se explica por el fundamento de la nulidad absoluta.
4.- La nulidad absoluta no puede sanearse por la ratificacin de las partes sino
slo por el transcurso del tiempo (diez aos)
La ratificacin de las partes implica una confirmacin del acto que adolece del
vicio. La exclusin del saneamiento por voluntad de las partes se explica porque
que ella se encuentra establecida en el inters general, el que no puede quedar
supeditado a la voluntad particular.
La nulidad absoluta slo puede sanearse por haber transcurrido un lapso de diez
aos. ste es el plazo de prescripcin de la accin para reclamar la nulidad
absoluta.
5. La accin para pedir la nulidad absoluta es irrenunciable.
Se trata de una institucin de orden pblico.
B. La nulidad relativa.
La nulidad relativa es la sancin de ineficacia que deriva de la omisin de los
requisitos previstos para el valor de un acto en atencin al estado o calidad de
las partes que en ellos intervienen (art. 1681 CC).
La nulidad relativa no est establecida en el inters de la moral y de la ley, no
protege los intereses superiores de la colectividad, sino los de ciertas y
determinadas personas en cuyo beneficio la ley la ha establecido.
Constituye la regla general en nuestro derecho, segn se desprende del artculo
1682 inciso final.
a) Causales.
1.- La voluntad o el consentimiento viciado por fuerza, error o dolo.
Segn algunos se excluira el error esencial (remisin a lo estudiado
previamente al respecto).
3.- Los actos de incapaces relativos por si solos, sin la autorizacin de sus
representantes legales.
4.- En general: omisin de requisitos o formalidades exigidas en consideracin al
estado o calidad de las personas que celebran o ejecutan el acto (art. 1682 CC).
9

Es lo que ocurre por ejemplo en el supuesto regulado por el artculo 1749 en


relacin con el 1757 en materia de sociedad conyugal (formalidad habilitante
requerida por una persona capaz).

b) Caractersticas
Al igual que sucede con la nulidad absoluta, las caractersticas de la nulidad
relativa se explican por su fundamento: la proteccin de intereses particulares.
1.- Slo puede alegarse por aquellos en cuyo beneficio la han establecido la
leyes, o por sus herederos o cesionarios (art. 1684 CC).
A diferencia de la nulidad absoluta, la relativa slo puede declararse a peticin
de parte, no cabe bajo ninguna circunstancia la declaracin de oficio por el juez.
Slo puede alegarla quien haya sido el destinatario de la proteccin que
confiere la ley. As por ejemplo: no puede alegarla el que ha contratado con un
incapaz, aunque sea parte del acto, ya que la ley ha establecido la nulidad
relativa slo en favor de ste; slo puede alegarla quien haya sufrido la fuerza,
el error o el dolo.
Respecto de los herederos, la ley los reputa continuadores jurdicos de la
persona del causante y le suceden en todos sus derechos transmisibles, de ah
que se les conceda la accin. Por su parte, los cesionarios son aquellas personas
a quien el contratante transfiere sus derechos por acto entre vivos y que pasan
a ocupar su lugar jurdico respecto de ese derecho cedido, en este caso, a
ejercer la accin de nulidad.
2.- La nulidad relativa puede sanearse por la ratificacin de las partes (art.
1684 CC).
La ratificacin de la nulidad relativa es un acto jurdico unilateral por el que una
parte que tiene derecho a alegar la nulidad confirma el acto o contrato que
adolece de nulidad relativa. Por tanto, importa la renuncia a la rescisin que
habra podido solicitarse. Se trata, en todo caso, de una renuncia a posteriori,
una vez celebrado el acto y configurado el vicio.
Esta caracterstica se justifica plenamente porque la nulidad relativa est
establecida en beneficio de ciertas y determinadas personas y tratndose de un
derecho que slo mira al inters particular de ellas, cae bajo la disposicin
general del artculo 12 del CC.
En doctrina la ratificacin de la nulidad relativa se denomina confirmacin.
La ratificacin puede ser expresa o tcita. Es tcita cuando la persona que puede
pedir la nulidad no la pide y en cambio ejecuta voluntariamente la obligacin
que el acto le impone (art. 1695).
10

Es expresa cuando explcitamente se manifiesta la voluntad en orden a ratificar


el acto que adolece del vicio.
Tanto la ratificacin expresa como la tcita para ser vlidas deben emanar de la
parte o partes que tienen derecho de alegar la nulidad (art. 1696), quienes
deben tener capacidad de contratar (art. 1697) y debe ser anterior a la
declaracin de nulidad. Adems, en el caso de la expresa, debe cumplir con las
solemnidades a que se sujetaba el acto, por ejemplo, escritura pblica si se trata
de ratificar una compraventa de un bien raz.
3.- La nulidad relativa puede sanearse por el transcurso del tiempo.
As lo dice el art. 1684 y el art. 1691, el cual agrega que el plazo para pedir la
rescisin durar 4 aos. Si pasados stos la persona que puede hacer valer la
nulidad relativa no lo hace, el acto queda saneado. Se produce la extincin por
prescripcin de la accin de nulidad relativa.
El plazo de 4 aos en que prescribe la accin de nulidad relativa se cuenta en el
caso de fuerza, desde el da en que sta hubiere cesado; en el caso de error o de
dolo, desde el da de la celebracin del acto o contrato. Cuando la nulidad
proviene de una incapacidad legal, el plazo se cuenta desde el da en que haya
cesado esta incapacidad.
Si la accin se ejerce por los herederos, debe tenerse en cuenta el artculo 1692,
que ordena una suspensin del plazo de prescripcin para los herederos
menores de edad pues a ellos se les empieza a contar el plazo o lo que quede de
l (si haba empezado a correr en vida de su causante) una vez que lleguen a la
mayora de edad. Sin embargo, esta suspensin tiene un lmite: diez aos desde
la celebracin del acto o contrato.
Ejercicio:
Despus de examinar detenidamente todos los aspectos antes explicados
tanto de la nulidad absoluta como de la nulidad relativa, elabore un paralelo
de semejanzas y diferencias entre ambos tipos de nulidad.

C. La nulidad de los actos de personas incapaces.


Al respecto, es necesario tener en cuenta dos disposiciones que son
especialmente relevantes: los artculos 1685 y 1686 del CC.
Tratndose del artculo 1686, se establece que si un relativamente incapaz
celebra un acto cumpliendo con todos los requisitos legales, sin infringir las
formalidades habilitantes, el acto es anulable de nulidad relativa conforme a las
reglas generales. No se aplican reglas diversas de aquellas que rigen los actos de
las personas plenamente capaces.
11

En el caso del artculo 1685, se regula la situacin del incapaz que ha inducido
con dolo la celebracin de un acto o contrato. En tal caso, el legislador lo priva a
l, y a sus herederos y cesionarios (llama la atencin la extensin de la sancin)
de la accin para reclamar la nulidad del acto. Esta privacin de la accin no se
aplica, sin embargo, cuando el incapaz ha logrado la celebracin del acto
afirmando que es mayor de edad, o que no existe interdiccin u otra causa de
incapacidad a su respecto. En estos casos, podr igualmente alegar la nulidad
del acto. Fundamento? Se sanciona la negligencia de su contraparte, por no
actuar en orden a cerciorarse de la plena capacidad bastndole meras
aseveraciones.

D. La conversin de los actos jurdicos.


Se trata de una figura que opera cuando un acto jurdico en que no
concurren los requisitos legales para que pueda surtir los efectos que las partes
se propusieron, s cumple sin embargo los requisitos de otro tipo de acto
jurdico.
De esta forma, en lugar del acto nulo, se entiende celebrado el otro, si hay
razones para suponer que las partes, de haber sabido que el que celebraban era
nulo habran encaminado su voluntad a ste. Para establecer que ha operado la
conversin es fundamental la consideracin de la voluntad de las partes.
Si bien no existe en nuestro Cdigo Civil una disposicin que la reconozca
con alcance general, hay acuerdo en el sentido que la conversin es admitida si
se dan los requisitos sealados.
Existen en todo caso, algunos supuestos en que la ley dispone la conversin
de forma automtica. Por ejemplo, en el caso del artculo 1701 inc. 2, en que
se entiende que el instrumento pblico defectuoso por incompetencia del
funcionario o por otra falta en la forma y que est firmado por las partes servir
como instrumento privado, si no se trata de un acto en que la ley requiere el
instrumento pblico como solemnidad, y en el cual no pueda suplirse por otra
prueba.

E. EFECTOS DE LA NULIDAD
La nulidad debe ser judicialmente declarada por sentencia firme o
ejecutoriada para que produzca sus efectos. Mientras ello no ocurra el acto
viciado tiene plena eficacia porque se ve favorecido por una presuncin de
validez.

12

Sin embargo, una vez declarada la nulidad, sta operar retroactivamente


eliminando todos los efectos del acto nulo, conforme lo dispone el art. 1687 del
CC, como se ver luego.
Debe tenerse en cuenta que los efectos de la nulidad absoluta y relativa son
los mismos. De ah que se afirma que ambas clases de nulidad son distintas en
sus causa pero iguales en sus efectos. Tales efectos estn previstos en los
artculos 1687 y 1689 del CC, que se refieren a los mismos sin distincin alguna.
Otra regla general que debe tenerse en cuenta es la contenida en el artculo
1690 del Cdigo Civil, que dispone: "Cuando dos o ms personas han
contratado con un tercero, la nulidad declarada a favor de una de ellas no
aprovechar a las otras". Esta disposicin recoge en sede de nulidad el principio
del efecto relativo de las sentencias judiciales, pues establece que la nulidad
judicialmente declarada produce efectos solamente con relacin a las partes del
contrato a cuyo favor se ha decretado.
Ahora bien, lo anterior no obsta a que los efectos de la nulidad alcancen a
terceros ajenos al acto o contrato declarado nulo. De hecho, as lo dispone el
legislador en el artculo 1689 del CC, como se ver a continuacin.
Es por ello que en materia de efectos de la nulidad deben distinguirse
aquellos que sta produce entre las partes del acto o contrato declarado nulo; y
aquellos que se verifican respecto de terceros ajenos a dicho acto o contrato.
Conforme a esa distincin, examinaremos entonces dichos efectos.
a) Efectos de la nulidad entre las partes.
Para determinar los efectos que produce la nulidad entre las partes del acto
o contrato que fue declarado nulo, es necesario distinguir dos situaciones:
a) El contrato declarado nulo no ha sido cumplido por ninguna de las partes.
En este caso no podr pedirse su cumplimiento, por cuanto el contrato y las
obligaciones que de l derivan desaparecen por la declaracin judicial de
nulidad. En rigor, en este caso la nulidad opera como modo de extinguir las
obligaciones, funcin que le asigna el art. 1567 N 8 del CC. En ltimo trmino,
lo que ocurre es que al declararse la nulidad de elimina la fuente de las
obligaciones que es el contrato, y con ste, aquellas.
b) El contrato declarado nulo ha sido cumplido por alguna de las partes, o
por ambas.
Si ste es el supuesto tiene lugar lo dispuesto en el art. 1687 del CC, que
confiere a las partes el derecho de exigirse recprocamente la restitucin de
todo lo que hubieren entregado en virtud del contrato. Es decir, en este caso
opera propiamente el llamado efecto retroactivo de la nulidad, o sea, se priva
de efectos al contrato hacia el pasado y por tanto las partes deben quedar como
13

si nunca lo hubieran celebrado. La frmula para que las partes vuelvan al estado
anterior a la celebracin del contrato es precisamente la de las restituciones
recprocas. Por ejemplo, si el contrato celebrado fue una compraventa, y se ha
declarado judicialmente la nulidad, entonces por el efecto retroactivo, las partes
del contrato debern restituirse la cosa vendida y el precio pagado.
Para llevar a efecto estas restituciones recprocas a que se refiere el art. 1687
debe recurrirse a las reglas generales dadas la regulacin de la accin
reivindicatoria, en los artculos 904 a 915 del CC, que regulan las llamadas
prestaciones mutuas, y que se encargan de establecer cmo debe procederse
en relacin a los deterioros, frutos y mejoras que pudieron haber
experimentado las cosas que deben restituirse en virtud de la declaracin de
nulidad. Estas reglas de las prestaciones mutuas sern estudiadas
detalladamente cuando se examine la accin reivindicatoria durante el curso de
derecho civil II.
Pregunta: Por qu ser necesario aplicar estas reglas de las prestaciones
mutuas a las restituciones procedentes entre las partes en virtud de la
declaracin de nulidad?

No obstante este efecto retroactivo de la nulidad, debe tenerse en cuenta que


hay 3 excepciones al derecho de las partes para ser restituidas al estado en que
se encontraban antes del contrato declarado nulo. Tales excepciones son:
1.- El supuesto previsto en el artculo 1468 del CC, y al que alude la parte final
del inc. 1 del art. 1687, y que opera respecto de aquella parte que haya
celebrado el acto o contrato con objeto o causa ilcita a sabiendas, lo que debe
entenderse como un conocimiento real y efectivo del vicio.
Pregunta: De qu principio antes mencionado es manifestacin esta regla?

2.- El caso previsto en el art. 1688 del CC, que tambin est expresamente
exceptuado por el art. 1687, y que se refiere a la declaracin de nulidad de un
contrato celebrado con una persona incapaz sin los requisitos que la ley exige.
Dicha disposicin prev para ese caso que quien contrat con el incapaz no
puede pedir restitucin o reembolso de lo que gast o pag en virtud del
contrato, de modo que en eso consiste la excepcin. Y dispone adems una
contra excepcin, en que cabe pedir la restitucin: cuando se probare haberse
hecho ms rica la persona incapaz, lo que se entiende sucede cuando las cosas
pagadas o las adquiridas por medio de ellas, le hubieren sido necesarias; o en
cuanto las cosas pagadas o las adquiridas por medio de ellas, que no le hubieren
sido necesarias, subsistan y se quisiera retenerlas.
14

Si en los casos en que se hubiere hecho ms rico el incapaz no estuviere


obligado a la devolucin o reembolso a la otra parte, habra un enriquecimiento
sin causa para el incapaz. All radica el fundamento de la contra excepcin.
En general se ha entendido que la disposicin del artculo 1688 es aplicable
solamente en aquellos casos de nulidad derivados de la falta de observancia de
las formalidades habilitantes, debido a que el artculo se refiere a la celebracin
sin los requisitos que la ley exige. Esto significa entonces que la causa de la
nulidad debera ser la incapacidad de una de las partes; por el contrario, no
sera aplicable cuando el contrato se anula por otra causal, como ilicitud del
objeto, error, dolo o cualquier otro vicio.

3.- El caso derivado de las reglas de las prestaciones mutuas aplicables a este
efecto restitutorio (arts. 906, 907, 908 CC) conforme a las que el poseedor de
buena fe no est obligado a entregar los frutos que ha percibido mientras
estuvo de buena fe (y se presume que lo est, hasta el momento de la
contestacin de la demanda), de acuerdo con las reglas generales dadas en la
reivindicacin.

b) Efectos de la nulidad respecto de terceros.


Como se indic anteriormente, adems de producir efectos entre las
partes del contrato declarado nulo, la nulidad puede alcanzar tambin a
terceros ajenos al acto o contrato. Y ello deriva de lo previsto en el artculo 1689
del CC, segn el cual: "La nulidad judicialmente pronunciada da accin
reivindicatoria contra terceros poseedores; sin perjuicio de las excepciones
legales."
De esta forma, los efectos de la nulidad, una vez pronunciada, no se
limitan o reducen slo a los contratantes, sino que alcanzan tambin a los
terceros que derivan su derecho de la persona que adquiri la cosa en virtud del
contrato nulo.
El supuesto en que ello ocurre es el siguiente: la cosa objeto del contrato
declarado nulo, en el tiempo intermedio entre su celebracin y la declaracin de
su nulidad, ha sido objeto de enajenacin (en sentido amplio, comprendiendo la
constitucin de derechos reales limitativos del dominio) a favor de un tercero.
Por ejemplo, se declara nula una compraventa (compraventa 1) y sucede que el
comprador a su vez haba vendido (compraventa 2) y realizado la tradicin a un
tercero de la cosa objeto de dicho contrato. Al declararse la nulidad de la
compraventa 1 se reputa que ese contrato nunca existi (efecto retroactivo de
15

la nulidad). Ello a su vez se traduce en que entonces el comprador en tal caso


nunca adquiri el dominio, que siempre ha permanecido en manos del primer
vendedor. Por ello, ste, una vez declarada la nulidad de la compraventa 1
puede ejercer la accin reivindicatoria en contra del comprador de la
compraventa 2, quien ha quedado en calidad de simple poseedor de la cosa.
En definitiva, este efecto de la nulidad respecto de terceros no es sino la
aplicacin de las reglas generales que rigen la nulidad y la adquisicin del
dominio: anulado un contrato por resolucin judicial ejecutoriada, aquella
produce sus efectos retroactivamente, y se entiende que el contrato nunca se
celebr, y que por tanto no ha habido adquisicin del dominio por parte del
adquirente, y que el dominio no ha salido jams del poder del tradente. De esta
forma, las personas que han derivado sus derechos del que adquiri en virtud
del contrato nulo, no han podido adquirir el dominio, puesto que aquel no lo
tena.
Como se dijo antes, esta regla se aplica en caso de enajenacin de la cosa
objeto del contrato, entendiendo enajenacin en su sentido amplio. Por ello, lo
referido suceder tambin si quien adquiri la cosa en virtud de un contrato que
despus se declar nulo, en vez transferir su propiedad en el tiempo intermedio
procede a gravarla con hipoteca, censo, etc. En tal caso, declarada la nulidad el
verdadero dueo tendr accin para hacer caducar esos gravmenes por haber
sido constituidos por quien no era dueo de la cosa.
Es importante destacar que este efecto de la nulidad opera respecto de
todos los terceros, sin distincin en cuanto a si estaban de buena o mala fe. Es
un efecto que los alcanza a todos.
Ahora bien, no obstante lo antes explicado, es necesario tener en cuenta
que existen ciertos supuestos de excepcin, en que no habr accin
reivindicatoria contra terceros:
1.- Tercero que adquiere el dominio por prescripcin. El primer supuesto deriva
de la aplicacin de las reglas generales de nuestro CC, y se produce cuando el
tercero ha adquirido el dominio de la cosa por prescripcin. Esta excepcin se
desprende de los arts. 682, 683 y 717 del CC. En definitiva, es una excepcin que
resulta de la circunstancia de que si el tercero ha cumplido todos los requisitos
para que opere a su favor la prescripcin adquisitiva, entonces ya no tiene la
calidad de tercero poseedor a que alude el artculo 1689 sino que es
derechamente dueo de la cosa, de ah la improcedencia de la accin
reivindicatoria.
2.- La rescisin de la compraventa por lesin enorme. Se trata de un supuesto
que opera cuando se produce la rescisin o nulidad de un contrato de
16

compraventa por la desproporcin de las prestaciones, cosa y precio, en


trminos tales de dar lugar a la lesin enorme de una de las partes (recordar lo
que se dijo respecto de esta figura a propsito del estudio de los vicios de la
voluntad). La excepcin en particular deriva de lo dispuesto en el artculo 1895
del CC, que establece que en ese caso, el comprador que debe restituir la cosa
deber previamente purificarla de las hipotecas u otros derechos reales que
haya constituido en ella. Esto significa que los terceros a cuyo favor se haya
gravado la cosa no se vern afectados por la rescisin de la compraventa, pues
el comprador que antes de restituir debe poner fin a esos gravmenes.

Otras excepciones al efecto de la nulidad respecto de terceros que


tradicionalmente se han mencionado en nuestro derecho son:

4.- Caso de la muerte presunta. Se trata del supuesto en que se rescinde el


decreto que concede la posesin definitiva de los bienes muebles del
desaparecido, y que se desprende de lo previsto en el artculo 94 regla cuarta
del CC, que establece que en tal caso se recobrarn los bienes en el estado en
que se hallaren, subsistiendo las enajenaciones, las hipotecas y los dems
derechos reales constituidos vlidamente en ellos. Habra una excepcin
porque los terceros a quienes los presuntos herederos hayan enajenado o
gravado los bienes del desaparecido no se vern afectados por haberse dejado
sin efecto el decreto de posesin definitiva.
Pregunta: este supuesto es realmente una excepcin al efecto de la nulidad
que estamos estudiando?

5.- El caso de la donacin entre vivos. Se trata de una excepcin que se derivara
de lo previsto en el art. 1432 del CC, segn el cual la rescisin, resolucin y
revocacin aludida en los artculos precedentes (en concreto, la alusin se
entiende referida a los artculos 1425 y 1426) no dar accin contra terceros
poseedores, ni para la extincin de las hipotecas, servidumbres u otros
derechos constituidos sobre las cosas donadas, sino en los casos que
expresamente ah se contemplan. Sin embargo, si se examinan los supuestos a
que alude la disposicin se puede observar que no se trata de casos de
verdadera nulidad pues no hay defectos o vicios presentes en el contrato, de ah
que se trata ms bien de una excepcin aparente al efecto de la nulidad
respecto de terceros.

17

MEJORAR ESTA PARTE


REFERENCIA A LA RESOLUCIN, TERMINACIN, REVOCACIN, RESCILIACIN Y
CADUCIDAD:
En estos casos el acto jurdico no contiene en su formacin ningn vicio que
lo haga invlido. Lo que ocurre es que fallan ciertos elementos que algunos
autores llaman extrnsecos, cuya ausencia impide que el negocio produzca sus
efectos normales.
1.- Inoponibilidad: Es una sancin civil de ineficacia en virtud de la cual el
acto jurdico no puede hacerse valer ante quienes no han concurrido a su
celebracin ni han sido notificados de l mismo.
Los actos jurdicos son de efecto relativo, o sea, solo resultan obligadas
las partes. Sin embargo, la realidad jurdica no puede ser desconocida por
los terceros. As, el punto aqu es si esa realidad jurdica puede hacerse valer
frente a dichos terceros.
A pesar de que esta institucin no est tratada en forma sistemtica en
nuestro C.C., sus caractersticas, requisitos y efectos pueden deducirse del
juego de diversas disposiciones. Ej. Art. 407, Art. 1450, Art. 1749 1754, Art.
1815, etc. Esta figura ser estudiada en la parte final de este curso.
2.- Resolucin: Contemplada en el art. 1567 N 9, que enumera los distintos
modos de extinguir las obligaciones (condicin resolutoria).
Se puede definir como la ineficacia de un acto jurdico producida por el
cumplimiento de una condicin resolutoria incorporada en l, en forma
expresa o tcita. Las condiciones resolutorias son aquellos hechos futuros e
inciertos de los que depende el nacimiento o la extincin de un derecho. La
ms relevante es la resolucin que opera en virtud de la condicin
resolutoria tcita prevista en el artculo 1489 del CC y que constituye un
efecto particular de los contratos bilaterales. Esta figura toma el nombre de
terminacin desde el punto de vista doctrinario, cuando opera respecto de
los contratos de tracto sucesivo (negocios en los cuales las obligaciones van
naciendo y extinguindose de manera peridica, ejemplo arrendamiento).
En estos contratos la resolucin opera hacia el futuro, o sea, las obligaciones
cumplidas no se alteran.

3.- Resciliacin: art. 1567 art. 1545. Toda obligacin puede extinguirse por
una convencin en que las partes interesadas, siendo capaces de disponer
libremente de lo suyo, consienten en darla por nula.
La expresin utilizada por el art. 1567 no es la ms adecuada. La declaracin
de nulidad supone un vicio y una declaracin judicial.
A esta figura se le denomina resciliacin o mutuo consentimiento. Aqu rige
el principio de que en derecho las cosas se deshacen tal como se hace, por lo
18

mismo el contrato debe ser dejado sin efecto de la misma manera que se
concert.
4.- Revocacin: Es una forma de ineficacia producida por la voluntad
unilateral de una de las partes en orden a dejar sin efecto el acto. Ejemplo:
Art. 999 (testamento). Ejemplo: Art. 2163 (mandato).
En estos casos tambin se habla de desistimiento unilateral.
En los contratos de tracto sucesivo la revocacin asume una formula y
denominacin especial que es desahucio, o sea se avisa que no se tiene la
intencin de seguir con el contrato (hay voluntad unilateral).
5.- Caducidad: Es la extincin o ineficacia de un acto jurdico que opera por
la sola disposicin de la ley en razn de un hecho sobreviniente. El ejemplo
ms comn se esta forma de ineficacia se observa en nuestro ordenamiento
a propsito de los llamados testamentos privilegiados, segn lo prev el art.
1212 inciso segundo del CC.

19