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Dr.

Apolinar Tejera

RECTIFICACIONES HISTORICAS
Con INfROOUCCION y

RESENA CRITICA 818L1OGR...FICA


del Dr. ..... TI" Rev-s,
INOICE DE UNA VIO'" ILUSTRE ,
del Lic. V-nlio 11... o.ritl, V del ""10
LA 8ELLA CAT L1N.... del Lic. TIjIn.

l"IobIieec 'On di 11 81BLlOTECA NACION"'L. Vol. 3.

- . ....ti ..... d... F del Libto 61 1976

s.n1O

DominIO
1976

RECTIFICACIONES HISTORICAS
Apolinar Tejera

Dr. Apolinar Tejera

RECfIFICACIONES HISTO RICAS


Segunda edicin corregida

Primera Edicidn: Editora La Moderna, Santo Domingo, 1913


Segunda Edicin: Taller, 1976
Santo Domingo, D.N.
Portada de Taller
Impreso en la Repblica Dominicana
Printed in Dominican Republic

Taller, Arz. Medo 360, Santo Domingo, Repblica Dominicana

DI: ApolinQ( Teje(Q

RECTIFICACIONES HISTORICAS

Con INTRODUCCION y
RESEA CRITICA BIBLlOGRAFICA
del Dr. Jorge Tena Reyes,
INDICE DE UNA VIDA ILUSTRE,
del Lic. Vetilio Alfau Durn, y del relato
LA BELLA CATALINA, del Lic. Tejera.

Publicacin de la BIBLIOTECA NACIONAL, Vol. 3,


con motivo de la Feria del Libro de 1976
Santo Domingo
1976

t DR.

APOLINAR

TEJERA.

EXPLICACION
La Comisin Nacional Permanente de la Feria del Libro auspicia la
reedicin de la compilacin de las RECTIFICACIONES HISTORICAS del
Dr. Apolinar Tejera, que realizamos hace unos dos aos para la Biblioteca
Pedro Henrquez Urea, impulsada por la Secretara de Estado de Educacin, Bellas Artes y Cultos.
Esa primera edicin sali notablemente viciada en su forma y contenido,
circunstancia que motiv la necesidad de realizar una segunda impresin en
inters de corregir los defectos advertidos en la misma. Por razones diversas
el proyecto no se llev a cabo entonces, por lo que corresponde a la
Comisin Nacional Permanente de la Feria del Libro la oportunidad de
realizarlo ahora como parte del programa de dicho evento.
En esta ocasin la edicin ha sido puesta bajo la direccin y cuidado de
la Editora Taller, cuya experiencia garantiza que el valioso material
contenido en las RECTIFICACIONES de Tejera, saldr a la luz pblica con
el mximo de fidelidad posible, en provecho, naturalmente, de los amantes
de la historia que recurrirn a ella en procura de las informaciones y juicios
acumulados en ellos.
Esperamos que la obra en su nueva reedicin pueda ser apreciada en todo
su verdadero valor, circunstancia que ponder la Comisin Nacional
Permanente de la Feria del Libro al disponer su reedicin.
J. T. R.

Santo Domingo, Abril de 1976.

INTRODUCCION
Dr. Jorge Ieno Reyes

Desde hace tiempo acaricibamos la idea de publicar las Rectificaciones Histricas del Dr. Apolinar Tejera, conscientes de su importancia como
fuentes de referencias de primer orden. Y esta idea al fin hemos podido
materializarla gracias al inters del Gobierno Constitucional de la Repblica,
que preside el Dr. Joaqun Balaguer, quien ha puesto a nuestra disposicin, a
travs de la Secretara de Educacin, Bellas Artes y Cultos, el apoyo material
y moral necesarios para el logro de nuestro propsito.
Tejera fue un investigador sinceramente preocupado por el esclarecimiento de nuestro pasado, principalmente en lo que _respecta al perodo
hispnico, al que consagr el caudal de su inteligencia y de su cultura.
Por las referencias bibliogrficas contenidas en los trabajos incluidos
en el presente volumen, se deduce la amplitud de sus conocimientos y la
seriedad cientfica de sus observaciones. Se advierte, asimismo, que para l
no hubo secreto en el campo de la historia colonial dominicana, ni fuentes
que no consultara para fortalecer sus argumentos o rechazar teoras
ortodoxas que, a su juicio, empaaban el brillo de la verdad.
Justo, al tiempo que implacable, su sentido de equidad slo se detiene
ante el imperio de la verdad, principio por el que sinti una especie de pasin
.
mstica.
Una sntesis de su pensamiento nos la ofrece el Doctor Joaqun
Balaguer, en su obra Literatura Dominicana, y que citamos a continuacin:
"Fue Apolinar Tejera un admirable lector de la Historia Dominicana, asi
antigua como moderna, y un critico perspicaz que supo aprovecharse,
generalmente en perjuicio de otros historiadores, de esa informacin
abundantisima. . . Pero no fue slo Apolinar Tejera un inoestigador que ley
con verdadero espritu crtico cuando otros escribieron sobre la historia del
pa y, en general, sobre la historia de Amrica, y que hizo sus citas con

12 - Dr. Jorge Tena Reyes

fidelidad rigurosa. El autor de las RECTIFICACIONES HIsrORICAS", fue


tambin dueo de un estilo pulcro y elegante y de una prosa sin la menor
duda apropiada al gnero en que principalmente se manifestaron sus
aficiones literarias. Rara vez levanta el estilo, pero su construccin es siempre
irreprochable a despecho de los esfuerzos de sntesis a que es obligado a
recurrir por la naturaleza misma de su obra, reducida, como queda dicho, a
las anotaciones accidentales que le sugiere en cada caso la investigacin
ajena ".
"Se hace notoria su actitud crtica en la dureza, a menudo excesiva,
con que alude a los yerros de otros historiadores. Pero esa misma aspereza de
carcter contribuy a hacer ms notable sus condiciones de escritor dando
cierto tono ironico, a veces ligeramente cortante, a las censuras que aparecen
ms inofensivas". 1

Fue hombre de carcter inflexible. Su condicin de sacerdote no


impidi que, con frecuencia, descendiera al terreno de la crtica ms liberal.
Tuvo un adversario, si no pblico por 10 menos encubierto: el arzobispo
Fernando Arturo de Merio, y contra l se lanz cada vez que las
circunstancias se 10 permitieron, a veces con manifiesta intolerancia.
Muchos aspectos oscuros de la Historia Patria encontraron en l
adecuada explicacin no superada hasta el momento. De ah que sus escritos,
prinpalmente sus originales Rectificaciones, sean fuentes orientadoras a las
que es preciso recurrir para descubrir aspectos no revelados hasta entonces
acerca de nuestra realidad histrica durante el perodo hispnico.
El estudio de la historiografa dominicana, tema de un libro nuestro en
preparacin, habr de situar al Dr. Apolinar Tejera, entre los pioneros de la
crtica histrica en el pas, junto a su hermano Emiliano, el benemrito autor
de Los Restos de Cristbal Coln Entonces su obra aparecer con el
merecido tratamiento cientfico, y las generaciones presentes y venideras
podrn estimar, en toda su dimensin, a un escritor dominicano de original
personalidad, poseedor de una cultura sin horizontes y de un - talento
admirable.
En su retiro isleo, atesor libros y conocimientos que lo colocan a la
altura de los ms preclaros hombres de letras de su generacin, tanto dentro
como fuera de la Repblica. Lector infatigable, amador insaciable de la letra
impresa, fue un erudito que puso al servicio de la patria el tesoro inagotable
de sus conocimientos. Cada escrito suyo es una confortable leccin para el
espritu que busca asidero tico donde satisfacer sus ansias de saber.
Los temas que explor son tratados con la mayor severidad hasta
alcanzar el objetivo propuesto, que en l es siempre la verdad. No obstante,
Apolinar Tejera es respetuoso de las glorias ajenas, y aunque difiera de los
autores que estudia, siempre lo hace con respeto y altura. No desciende

INTRODUCC'ION -

13

nunca al terreno del ditirambo ni de los adjetivos hirientes. Su estilo e


pulcro, su pensamiento recto y su pluma inmaculada.
s
Es un ejemplo de ponderacin y de equidad que debe merecer la admiracin de sus conciudadanos por el valor permanente de su obra que, aunque
modesta en su dimensin temtica, resulta grande en su contenido. Hace
algunos aos, Mximo Coiscou Henrquez, nuestro inolvidable maestro, con
su agudeza caracterstica, estimaba el valor de la obra de Tejera en los siguientes trminos: "Inicia la crtica de pormenor en valiosos comentarios de
difcil acceso que la Academia de la Historia deber recoger en volmenes". 2
Treinta aos despus de lo dicho por el historiador y maestro; la
Secretara de Estado de Educacin, Bellas Artes y Cultos, cumple con esta
legtima aspiracin, reveladora de las inquietudes de uno de los dominicanos
de mayor conciencia histrica que hemos tenido.
Terminada la redaccin de esta introduccin recibimos la infausta
noticia del sensible fallecimiento en Madrid del Lic. Mximo Coiscou
Henrquez, maestro y amigo, para quien slo podemos tener palabras de
gratitud y reconocimiento. Le sorprende la muerte en el momento en que
haba iniciado la publicacin de su coleccin de documentos, de la que slo
vio salir de la imprenta el primer volumen, despus de cuarenta afias de
espera. Toca ahora a sus descendientes espirituales, a todos los componentes
de la sociedad dominicana, hacer que esta empresa de indiscutible valor
cultural y cientfico, llegue a su trmino. Ser el nico homenaje digno de su
memoria.
Nuevas obras se incorporarn en breve a la Biblioteca Pedro Henrquez
Urea, nombre que ha sido escogido como exponente de las letras patrias,
para denominar esta coleccin de obras de autores nacionales que ponemos a
disposicin de cuantos dominicanos se interesen por nuestro pasado y sus
figuras representativas.
Del anlisis de la produccin de Apolinar Tejera se colige que su
aporte ms significativo a la cultura dominicana lo constituye sus insuperables Rectificaciones Histricas, de las cuales slo lleg a publicar nueve, si se
excluye el ensayo Literatura Dominicana. Comentarios Crtico-Histricos
que puede ser considerado, por el mtodo que sigue autor, tambin cmo
una Rectificacin.
Agregamos una serie de notas a los trabajos seleccionados, no con el
propsito de enmendarle la plana a Tejera, sino con el nico inters de
autorizarlo bibliogrficamente, y advertir algunos errores apreciados con
posterioridad a la publicacin de sus trabajos, pese a los slidos argumentos
del erudito escritor.
En nuestras notas empleamos algunas abreviaturas que aclaramos-para
la mejor comprensin de las mismas: BAE (Biblioteca de Autores Espaoles)

14 - Dr. Jorge Tena Reyes

BA (Biblioteca Americana); BAGN (Boletn del Archivo General de la


Nacin); BAC (Biblioteca de Autores Cristianos).
No hemos alterado la numeracin de las notas del autor. Para evitarlo
hemos preferido agregar, en inters de recalcar la diferencia, un ,ilsterisco a las
nuestras, que pueden leerse en el Apndice II (Resea Crtica Bibliogrfica).
Muy pocas variantes se .han introducido en los textos, exceptuando el
cambio de la 1 latina por Y griega, as como el uso de la g donde procede, en
vez de la J que usa con frecuencia el Dr. Apolinar Tejera, como reminiscencia
de lo que se llam en su poca "ortografa chilena", que lleg al pas, al
parecer, en las valijas de la reforma educativa de Eugenio Mara de Hostos.
Para el conocimiento de las distintas facetas en las que se desarroll la
vida de Tejera, conviene leer el estudio realizado por el acucioso historiador,
doctor Vetilio Alfau Durn, que incluimos en el presente volumen, bajo el
epgrafe: Indice de una vida ilustre.
Al poner a disposicin de los estudiosos de nuestra historia los trabajos
crticos de Tejera, le damos vigencia a un autor poco conocido por la
naturaleza de su produccin y la forma en que la ofreci al pblico.
Esperamos que de la lectura del conjunto de sus escritos, surja el mayor
inters por ahondar en el conocimiento de su atractiva personalidad y la
revisin de los temas que cultiv, con la seguridad de que siempre obtendrn
edificantes referencias y pautas no desdeables para los que deseen con
sinceridad profundizar en el terreno frtil de la historia patria, principalmente en la parte que se refiere al perodo hispnico, que l trat ampliamente.
Los profesores de historia de nuestros liceos y universidades debern
tener en cuenta las observaciones de Tejera, no slo como un simple acto de
reconocimiento a su autor, sino tambin como una saludable manifestacin
de conciencia profesional.
De su lectura siempre devengaremos conocimientos abundantes,
expuestos con toda seriedad por una de las mentes ms lucidas que ha
producido nuestra patria.
Jorge Tena Reyes
Santo Domingo,
Domingo .14 de agosto de 1973

INDICE DE UNA VIDA ILUSTRE


Lic.Vetilio AlfQU OurQn

1.-APUNTACIONES BIOGRAFICAS
1836, eero 30.- Juan Nepomuceno Tejera Tejada y doa . Ana Mara Penson Herrera
contraen matrimonio en la antigua ciudad de Santo Domingo. Juan Pablo Duarte
firma como testigo.
1839, dici~mbre 11.- Na~e Ana ~ara Teresa, hija de Juan Nepomuceno Tejera y Ana
Mara Penson de Tejera. Al ser bautizada tuvo como padrino a Toms Bobadllal
1841, setiembre 21.- Nace su hermano D. Emiliano.
1851,diciembre 7.- Muere Da. Manuela Tejeda y Jimnez, viuda de Vicente Tejera y
Castro. (Padres de D. Juan Nepomuceno Tejera).
(1) No obstante este vnculo sacramental, don Juan Nepomuceno Tejera y don Toms
Bobadilla se enemistaron. En la borrascosa sesin celebrada ellO de junio de 1847 por el Congreso
Nacional, en la cual el primero tom una gallarda y valiente actitud en defensa del segundo, vctima
entonces de las iras de Santana, manifest Tejera que desde haca tres aos era notorio que
Bobadilla era su enemigo capital (V. Coleccin Trujillo, vol. 5, pg. 79).
Tejera fue amigo de Duarte, por lo menos desde 1836; se consideraba patriarca de la
evolucin de Independencia, en la cual labor desde 1837, y hay testimonios de que gur
ciertamente entre los afiliados de las legiones trinitarias que Duarte organiz defmitivarnente en
1838 con la fundacin de la clebre asociacin patritica que le di viabilidad a la Repblica
Dominicana. Y despus del establecimiento jurdico de sta en 'noviembre de 1844, Tejera, quien
fue uno de los miembros de la Asamblea Nacional Constituyente, que ocup al mismo tiempo un
silln en el Congreso y otro en la Suprema Corte de Justicia, .. trabaj mucho en la organizacin de
la Repblica" como es muy bien sabido. Pero" ni figur entre los de la Puerta del Conde, ni form
parte de la Junta Central Gubernativa ni siquiera firm la Martifestacin del 16 de Enero de 1844 "
(Emilio Tejera: Nota, en el Boletn del Archivo General de la Nacin, No. 32, pg. 39). Cmo se
explica, pues la ausencia de Tejera en los momentos magnos de la causa nacional?
Parece ser que Tejera, desde que estuvo como diputado constituyente en Por~ al)- Prince en
las postrimeras del ao 1843, qued comprometido en las .. negociaciones secretas" concertadas
entre" los representantes de la poblacin espaola" y el Comisario Extraordinario y Plenipotenciario del Rey de Francia cerca de la Repblica de Hait, .. para poner la provincia del Este bajo el
protectorado de Francia ':
Los representantes signatarios de esas negociaciones fueron, en sus inicios, adems de Tejera,
Buenaventura Bez, el P. Jos Santiago Daz de Pea, Manuel Mara Valencia y Remigio del
Castillo. (Le. Mximo Coiscou Henrquez: Historia de Santo Domingo. C.T., 1938, vol. 1, pg. 66).
Bobadilla aparece desde Enero de 1844 como la figura directora del movimiento separatista.
Su firma es la primera entre las que autorizan la Manifestacin del 16, el 27 de Febrero fJgUra a la
cabeza del pueblo, segn su propia declaracin, y preside la Junta Central Gubernativa durante ms
de tres meses,.o sea desde el primero de Marzo hasta e19 de Junio, siendo durante todo ese lapso
.. el q.ue dirigi los negocios. pblicos" como lo manest en pleno Congreso Nacional (Dr. Alcides
Garcla Lluberes: Don Tomas Bobadilla. Listn Diario, del 27 de Febrero de 1931. No. 13280, Ao
.11).

18 - tic. Vetilio Alau DurD


l855,enero 6.- Nace Apolinar Tejera en la casa marcada con el.nmero. 39 de ~ ~e ~l
Conde. He aqu su partida de bautismo: "En Santo Donnngo a diez y seisde J\UUo
de mil ochocientos cincuenta y cinco, yo Francisco Charboneau, Cannigo
y Cura de esta: Santa: Iglesia Catedral, certifico que Apolinar Vicente;2 nacido el se~
de Enero ltimo, hijo legtimo de D. Juan Nepomuceno Tejera y de Da. Ana Mana
Penson, ha sido bautizado solemnemente ~r el Illmo, seor Arzobispo De San~o
Domingo D. Toms de Portes e Infante; fueron sus padrinos Pedro Antonio
Delgado, y Da. Mara Josefa Tejera de Tejeda. Francisco Charboneau, Cura
Cannigo". (Archivo Eclesistico, Libro XXVll de bautismos, f. 86).
1856, Recibe el Sacramento de la Confirmacin de manos de Monsefior Portes, siendo
. apadrinado por don Juan B. Pellerano.
1864, agosto 11.- Muere Da. Ursula Herrera, viuda de Nicols Penson, a la edad de 90
aos. Abuela materna de Tejera. (Era hija de Pedro Herrera y de Tomasna
Frmeta).
1874, enero 28.- Funda EL CENTINELA, semanario poltico, literario, econmico y
social. Salieron diez y seis ediciones; la ltima, el 21 de mayo del mismo afio.
1874, marzo 26.- Desde las columnas de su peridico EL CENTINELA, edicin nmero
9, aboga por la repatriacin de Duarte, quien viva pobre y enfermo en Caracas. En
el mismo escrito sugiere el traslado de los restos de Snchez desde su tumba
patibularia de San Juan de la Maguana a la Santa Iglesia Catedral, iniciativa sta que
tuvo xito, no as la primera.
.
1874, setiembre 19.- Llega a esta ciudad el nuevo Delegado Apostlico ante los gobiernos
de Hait, Venezuela y Santo Domingo, con residencia en la capital de la Repblica
Dominicana, Mons. Fr. Roque Coccha, designado adems Vicario Apostlico de
esta:Arquidicesis, cargo del cual se posesion el da 21.
1875, enero.- D. J. NI Tejera es nombrado Ministro Plenipotenciario para celebrar un
Concordato con la Santa Sede, representada sta por Monseor Fr. Roque Coccha;
Delegado Apostlico ante nuestro Gobierno. El Proyecto fue enviado a Roma, pero
las negociaciones quedaron interrumpidas por diversos motivos.
Uno de los Representantes, signatarios de las clebres negociaciones, Remigio del Castillo, de
Higey, comunicado de la asociacin trinitaria, IJgUIa importante en el movimiento llamado de la
Reforma (Garca: Historia, tomo 1I, pg. 194), di la espalda a Bez (quien fu extrao al
pronunciamiento febrerista), y se uni en CIlerpo y alma a Bobadilla, quien 10 manda en unin de
Mella, segn dato de Tejera, al Seibo en misin cerca de Santana, aparece entre los prohombres del
27 y Ilgura entre los miembros insta1adores de la Junta Central Gubernativa. (Ac~ca de que si
Castillo Imn O. no la Manifestacin del 16 de Enero, pues np aparece en b edicin que se conoce
de 1844, vase lo que consignamos en Clo, No. 93, pg. J28.)
Nos parece que todo 10 expuesto en esta breve anotaci,n .haee luz para comprender la causa
por la cual don Juan Nepomuceno Tejera no Imn la Mllnifestacin del 16 de Enero, ni rgur
entre los febreristas ni entre los componentes de la Junta Central Gubernativa.
(2) Puede que este nombre le fuera impuesto en memoria de su to paterno Apolinar
Tejera y Tejeda, nacido en 1820 Y fallecido en 1837.

Vic~te

.(3) En el Museo Nacional se conserva un cliz que fue propiedad del Pa4re Tejera, hermoso vaso
sagrado que perteneci al arzobispo Portes y que se dice le fue regalado a ste por el Brigadier don
Juan Snchez Ramrez.

INDICE DE UNA VIDA ILUSTRE -

19

i876,mayo 1. - Es nombrado Oficial Auxiliar S~glllldo del M' 'k,-.I


.
Exteriores.
II1IS 110 ue Rclacionc-,
I876,julio. Es investido por la Suprema Corte de Justicia con el titulo de Abogado de
los Tribunales de la Repblica.
1879. febrero 5.- Se le 'otorga Licencia de Hbitos. inicindose as en el estado
eclesistico.
1879, marzo 8.- Monseor _Fr. Roque Coccha, Arzobispo -Vicario Apostlico de la
Arquidicesis le confiere la primera clerical Tonsura.
1879, abril 20.- Recibe las rdenes menores del Ostiariado y Lectorado.
1879. diciembre 21:-' Recibe las rdenes menores del Exorcistado y del Acolitado.
1880. mayo 13.- Recibe la sacre orden del Subdiaconado.
1880. noviembre 1.-- Recibe la sacra orden del Diaconado.
1882, febrer-o 27.- Nace su sobrino Luis Ramn Apolinar, hijo de su hermano D.
Emiliano y de Da. Clara Bonetti de Tejera.
1881, marzo 25.- Es ordenado de Presbtero. (Todas las rdenes le fueron con ferdas por
Mons. Fr. Roque Coccha.)
1881,abril2.- Celebra su Primera Misa, la. cual tiene lugar en la Santa Iglesia Catedral.
Merio, Presidente de la Repblica, fu uno de sus padrinos.
1881, agosto 21.- Es nombrado Cura Auxiliar de la Santa Iglesia Catedral.
1881.- Es nombrado Vice-Rector del Seminario y Catedrtico de Lengua Castellana.
(Prelaca de Monseor Coccha).
1882, abril 20.- Monseor D. Domingo B. de la Mota, Gobernador Eclesistico, lo
nombra Prroco y Capelln del Santuario de Nuestra Seora de Altagracia, de
Higey.
1882, mayo 3.- Predica en la Iglesia Parroquial del Seibo un sermn sobre la exaltacin
de la Santsima Cruz.
1882.- En este ao fue colocada una lpida en la Iglesia Parroquial de Nuestra Seora de
Altagracia de Higey, con la siguiente inscripcin: "Reedificase este Santuario /
arruinado por el Temblor del / 21 de agosto de 1881 con las limosnas de los
higeyanos i / los fondos de la Virjen siendo cura el P. Apolinar Tejera. Ao de
1882':4
1883, enero 3.- Muere en esta ciudad el licenciado don Juan Nepomuceno Tejera,
Presidente de la Suprema Corte de Justicia, y es sepultado en la Capilla de Santa
Ana o de los Bastidas, en la Santa Iglesia Catedral. (Haba nacido en Mayagez, isla
de Puerto Rico, el 9 de enero de 1809, siendo hijo de don Vicente Tejera, y de
doa Manuela Tejeda y Jimnez. Don Vicente Tejera, dominicano, emigr a Puerto
Rico a causa del Tratado de Basilea, y era hijo de don Antonio Tejera, natural de
Zaragoza, Espaa, y de doa Manuela de Castro, domncana).
(4) No hubo tal:reedificacin entonces, y tampoco la hubo en 1876 como se consigna en otra
lpida co~ aliado de sta pot elPbro. Moreno del Christo. En uno y otro caso lo que hubo fueron
meras RpaIaetOMS.

20 - Lic. Vetilio Alfau Duran

1884, enero 18.- El Presidente del Ayuntamiento de Hgey, don M. J. Alfau y Valdez,
solicita de Monseor Mota, la designacin en propiedad de Tejera para aquel curato.
1884,julio 25.- Vice-Presidente del Congreso Nacional.
1885,mayo 8.- Renuncia como Diputado al Congreso Nacional por la Provincia del
Seybo.
l886,marzo 29.- Es nombrado Cannigo Honorario de la Santa Iglesia Catedral de Santo
Domingo. (Con ese motivo, el Ayuntamiento de Higey le hizo un agasajo.)
1886, abril 9.- El arzobispo Merio le notifica su designacin como Cannigo Honorario.
1887,junio 26.- La Sociedad Literaria "La Unin Dueyana", de Higey, presidida por
don Cristbal Daz y Muoz, solicita del Ayuntamiento reanudar las gestiones en
favor de la designacin en propi-dad de Tejera en la Parroquia de Nuestra Seora de
Altagracia.
1887,octubre.- Designado Cura y Vicario Forneo de Santiago de los Caballeros, se
despide de Higey muy agradecido de todos sus habitantes.
1892, febrero 5.- Es nombrado Provisor, Vicario General y Gobernador Eclesistico de la
Arquidicesis, cargo vacante por la sentida muerte del Cannigo don Pedro Toms
de Mena y Portes.
1892, febrero 27.- Carita el solemne Te Deum en la Catedral y pronuncia una patritica y
brillante oracin. (El Arzobispo Merio estaba ausente, en Saman, en Santa
Pastoral Visita.)
1892, octubre 13.- Presenta renuncia "por motivos personales de la Vicara General del
Arzobispado", renuncia que no le es aceptada por el Arzobispo Merio.
1893.- Catedrtico de Teologa en el Seminario.
1894,junio 6.- Embarca para las provincias del Cibao, en misin eclesistica, en
compaa del Secretario de Cmara y Gobierno del Arzobispado, seor don Pedro
Spignolio. (Retorn el da 30 de agosto.)
1894, julio 5.- Celebra en Santiago una importante conferencia eclesistica, a la cual
asisten los seores Cannigo Lic. don Carlos Nouel, Cura de la Parroquia Mayor y
Vicario Forneo, P. Angel Resterucci, prroco de la Altagracia, P. Elas Irrisarri, P.
Enrique Quezada y P. Jos Ramn Franco.
1895, enero 1.- Por enfermedad del Arzobispo Merio, oficia en los actos del da en la
Santa Iglesia Catedral, y dirige a los fieles una corta pltica, discurriendo sobre las
siguientes palabras de San Pablo que cita la Iglesia en la Epstola del da: Sobris et
justa, hoc soeculo.
1895, enero 4.- Nombra al P. Joaqun Pereira, cura de Bnica.
1895, enero 12.- Resuelve designar cura de Boy al P. Jos Armayor. (Dicho curato haca
largos aos que estaba vacante .)
1895, febrero 15.- Como Vicario General, en Sede Plena, expide una importante circular
prescribiendo la residencia moral y material del clero en sus respectivas parroquias,
muy especialmente en determinados das del ao litrgico.
1895, abril 4.- Llega a S. D. el Delegado Apostlico, Excmo. Monseor Julio Tonti
Arzobispo de Port-au-Prince, y es recibido en el muelle por Tejera.
'

INDICE DE UNA VIDA ILUSTRE -

21

1895,marzo 11.- Nombra al P. Armando Ramrez cura de San Antonio de Guerra.


1895, marzo 23.- Nombra al P. Luis Eduardo Fras, prroco de San Antonio de la
Victoria del Ozama,
1895, abril 19.- Nombra al Cannigo Lic. Juan Luis Prez, cura de la Altagracia, de
Santiago; y al P. Emilio Santelises, del Sagrado Corazn de Jess, de Moca.
1895, abril 26,- Nombra al P. Toms Nez, cura de Sabana de la Mar, parroquia que
careca de cura propio desde haca largos afias y era auxiliada por el de Saman, (*)
1895, ahril29.-- Nombra al P. Flix Peralta, cura de San Pedro del Cercado, vacante desde
haca muchos afias, siendo auxiliada desde Santa Luca de las Matas de Farfn.
1895, mayo 30.- Nombra al P. Daniel Ferret y Cros, prroco de Nuestra Seora del
Carmen de Duverg.
1895, agosto 16.- Es nombrado Catedrtico de la Facultad de Derecho del Instituto
Profesional.
1895.- Vice-Rector' del Seminario por segunda vez. (Permaneci en el cargo hasta 1902).
1896, febrero 14.- Escribe a Merio, quien se encontraba en La Vega en Santa Pastoral
Visita, lo siguiente: "Por fin Emiliano, no obstante sus reiteradas negativas, se ha
visto en el caso de ir a Roma, y saldr de aqu, si el Seor lo permite, el6 de Marzo,
embarcndose por la va de la Habana. El 3 de Mayo a ms tardar, debe hallarse la
Legacin en aquella ciudad. Emiliano est muy empeado en que yo lo acompae,
y debo manifestarle, porque es la verdad, que me siento inclinado a complacerle".
(El viaje no pudo iniciarse en la fecha indicada debido a que para entonces no se
haba terminado la impresin de" la Memoria).
1896, marzo 15.- Embarca para Europa en unin de su hermano D. Emiliano, quien va
en misin diplomtica ante la Santa Sede. En Roma prest muy buenos servicios a
la Misin, de la cual fu oficiosamente consejera jurdico. (Le acompaan tambin
sus sobrinos Emilio y Luis, hijos de D. Emiliano).
1896, abril 4.- Llega a Pars.
1896, setiembre 8.- Llega a esta ciudad, en unin de su hermano, procedente de Europa.
(El crucero nacional "Independencia" los condujo desde Saint Thomas).
1897, noviembre 10.- Es nombrado Camarero Secreto Supernumerario de Su Santidad el
Papa Len XIII, con tratamiento de Monseor.
1899, octubre 3.- Ocupa el plpito en el antiguo Convento de los P.P. Predicadores,
pronunciando un sermn acerca de la devocin del Santo Rosario.
(*) El Pbro. Tomas Nez naci en Higuey el 21 de diciembre de 1868 y recibi la ordenacin
sacerdotal el 9 de marzo de 1895 de manos del Arzobispo Merio. Fueron sus padres don Antonio
Nez ydoila Antonia de Cordero, naturales tambin de la villa oriental. En el servicio parroquial,
adems la de Nuestra' Seora del Pilar de Sabana de la Mar, que fue su primer curato, sirvi los de
Bayaguana, San Pedro de Macors y Salvalen de Hguey , al fren te del cual se encuenta desde diciem bre
de 1928, siendo a la vez Capelln del Santuario de Nuestra Seora de Altagracia. Est condecorado con
el ttulo de Cannigo Honorario de la Santa Basflica Metropolitana de Santo Domingo y es hoy el
Decano del OeIO Nacional. Su hermano, el Pbro. don Abraham Nez Cordero, naci en Higuey el 18
de marzo de 1863, fue ordenado de Presbtero el 4 de junio de 1887 y muri en Sabana de la Mar e
1898, siendo Cura yVicario Forneo de Santa Brbara de Saman.

22 - Lic. Vetilio Alfau Durn

1902,julio 30.- Es nombrado Rector de la Universidad de Santo Domingo, cargo vacante


por la renuncia de Merio''
1903, febrero 27.- Es elegido Diputado a la Asamblea Nacional Constituyente, por la
Provincia Capital.
1903, marzo 12.- Bajo su presidencia se instala la Asamblea Nacional Constituyente en el
Palacio Municipal de esta ciudad. Al procederse a la eleccin del bufete definitivo
fu electo el Lic. Pedro A. Bobea. (No es cierto, pues, que el Pbro. Dr. A. Nouel,
diputado por La Vega, la presidiera en los primeros das, como se lee en el Resumen
de Historia Patria, por don B. Pichardo.)
1903 iulio 31.- Ocupa la Ctedra Sagrada en los solemnes funerales celebrados en la S. 1.
'~atedral en honra de S. S. el Papa Len Xlll. (Esta ru, segn se dice, la ltima vez
que ocup el plpito).
1904, octubre 19.- El Arzobispo Mermo y el Presidente Morales reciben cablegrficamente la noticia de que el Pbro.Dr. Adolfo A. Nouel, cura y Vicario Forneo de La
Vega, haba sido consagrado en Roma como Arzobispo titular de Methymna y
Coadjutor con derecho a sucesin de Monseor Merio.
1905, enero 11.- El Poder Ejecutivo designa una comisin integrada por el doctor Jos
Lamarche y los licenciados Apolinar Tejera y Manuel Arturo Machado, para que
tome a su cargo la correccin y adecuacin del Cdigo Civil vigente. (No se hizo
nada.)
1905, enero 19.- Celebra en la S. I. Catedral una Misa de Requiem en sufragio del alma
del Cannigo Lic. D. Carlos Nouel, fallecido el da anterior en La Vega.
1905, febrero 25.- Oficia una Misade Requiem en la S. 1. Catedral.
1905, abril 9.- Celebra una Misa en la S. 1. Catedral, a la cual asisten el Prncipe de Udine
y el Conde de Morriondo, comandante este ltimo del crucero italiano Calabria.
1905, diciembre 6.- Ante las maniobras navales de buques de guerra de los Estados
Unidos, los cuales pretendan desembarcar fuerzas para apoyar al Presidente
Morales, el pueblo se alarma y asume una actitud amenazante. Grupos de
ciudadanos de todas las clases sociales, en actitud patritica, toman las armas y
ofrecen sus servicios al Comandante Militar de la Plaza. El Padre Tejera acude a la
Fortaleza.
1907, abril 20.- Es-designado conjuntamente con el doctor Feo. Henrquez y Carvajal,
Delegado de la Repblica a la Segunda Conferencia Internacional de la Paz.
1907, mayo 9.- Nombrado Delegado de la Repblica a la Segunda Conferencia Internacional de la Paz, embarca para.La Haya. (La misin dominicana estuvo integrada
por Tejera y el Dr. Feo. Henrquez y Carvajal, como Delegados, y de los seores
Emilio Tejera y Tulio M. Cestero, como secretarios.)
1907, setiembre 14.- Por decreto del Poder Ejecutivo es designado Miembro de la Corte
Permanente de Arbitraje de La Haya.
(5) Durante el r,ectorado ,de Tejera, y ~r su iniciativa, se crearon la Facultad de Farmacia y la
Escuela de Odontologla, ramas estas que funcionaban en la Facultad de Medicina.

INDICE DE UNA VIDA ILUSTRE -

23

1907 , Se seculariza?
1905,julio 4.- Toma posesin de la Presidencia de la Suprema Corte de Justicia. Haba
sido nombrado el 22 de junio anterior por el Senado. (A partir de entonces dicha
Corte funciona como Tribunal de Casacin).
1905, setiembre 20.- Aparece en esta ciudad el primer nmero de la revista ilustrada
Blanco y Negro. Director-propietario: Francisco A. Palau; Sub-Director: Luis E.
Betances; Cuerpo de Redactores: Licenciados Apolinar Tejera, Federico Henrfquez
y Carvajal, Manuel Arturo Machado, Andrs Julio Montolo y Manuel de J.
Troncoso de la Concha y Bernardo Pichardo. (Hasta la edicin nm. 21, de febo 7
de 1909, figur en el encabezamiento este grupo de redactores).
1905,noviembre 10.- Presenta renuncia del cargo de Rector de la Universidad. (Cuando
el Consejo tuvo noticia de dicha renuncia, el Doctor don Ramn Bez, que fu
designado en su lugar, manifest que Tejera, "adems de haber desempeado
dignamente la Rectora, haba demostrado en todo momento un particularsimo
celo e inters notorio por l auge, prestigio, crdito y engrandecimiento del
Instituto Profesional". Acta de la sesin extraordinaria del da 17 de Noviembre de

1908.1
1910, enero 3.- Pronuncia el discurso de apertura de los Tribunales. (publicado en
folleto).
1911, mayo 6.- Embarca para los Estados Unidos, Designado Delegado de la Repblica,
en unin de los licenciados don Francisco J. Peynado y don Emilio C. Joubert, para
concertar con la Delegacin de Hait un Protocolo de Arbitraje, como consecuencia
del incidente fronterizo de 1910. (Las conferencias tuvieron lugar en el Departamento de Estado, en Washington. Tejera regres al pas a fines de setiembre de
1911).
1911, noviembre 19.- Muere trgicamente en el ro de Haina y es enterrado en el patio de
la Fortaleza de Santo Domingo, su sobrino el General Luis Tejera.
19i2,junio 22.- En vista de la necesidad que tiene de ausentarse d~l. pas, presenta
renuncia del cargo de Presidente de la Suprema Corte de Justicia, El Senado,
"ameritando el motivo expuesto", le acepta dicha renuncia y nombra para llenar la
vacante "hasta el final del cuatrenio, o sea el 30 inclusive del mes en curso", al Lic.
A. J. Montolo. (Dos das antes, al procederse a la eleccin de los jueces para el
nuevo perodo, el primer escrutinio dio el siguiente resultado: A. ~ejera, 5 VO~?S;
M. Pina Benites, 1 voto; Fed. Henrquez y Carvajal, 6 votos. Repetida la votacin,
result as: Fed. Henrquez y Carvajal, 7 votos; A. Tejera, 4 votos; M. Pina Bentes,
1 voto. Tejera estaba considerado comopersona no grata al rgimen imperante).
1913,abrilI4.- Es nombrado por el Presidente Bordas Valds, Secretario de Estado de
(6) Se ha afirmado que en sus ltimos das manifest el deseo de reconciliarse con la Iglesia. La
verdad es que nunca abomin de la religin Catlica.
(7) El profesor Rafael Delgado Tejera esaibi que" por haber aceptado definitivamente el
Rector Tejera el cargo de Presidente de la Suprema Corte de Iusticia y por ciertas rivalidades
despertadas en la Universidad, renunci a la Rectora ':' (La Universidad de Santo Domingo, en el
semanario Patria, No. 109, S. D., 17 septiembre 1927, pg. 14).

24 - Lic. Vetilio Alfau Durn


Justicia e Instruccin Pblica. (Permanece al frente de esa cartera hasta el 27 de
agosto del siguiente ao), .
1913, mayo 8.- Ocupa interinamente la Secretara de Fomento y Comunicaciones.
1913;junio 24.- Secretario de Relaciones Exteriores. (Interino, hasta agosto siguiente).
1913, agosto 11.- Secretario de Hacienda y Comercio. (Interino).
1913, octubre 6.- Secretario de Agricultura e Inmigracin. (Interino).
1915, noviembre 27.- Muere en La Vega el Lic. Mauricio Gautreau, Decano del Foro
Nacional. Tejera ostenta a partir de entonces ese Decanato.
1916, noviembre 17.- Entrevistado por el redactor de el Heraldo Dominicano. manifest:
"La actuacin del Gobierno es misteriosa. Si est haciendo algo, labora como los
gnomos, y solamente cuando su obra salga a la luz, sabremos si ha forjado una
piedra fina o falsa".
1919,febrero 22.- Es designado Procurador General de la Repblica. (Tom posesin el
da 29).
1919,mayo 8.- Reelecto Miembro de la Corte Permanente de Arbitraje de La Haya.
1922,julio 10.- Despus de siete das de gravedad, fallece en su ciudad natal, a las dos de
la tarde. Al da siguiente, a las 5 a. m., su cadver es conducido al saln de
audiencias de la Suprema Corte de Justicia, donde fu colocado en capilla ardiente
hasta las 9, hora en que se efectu el sepelio en el Cementerio Municipal, en donde
el licenciado don Rafael Justiniano Castillo, Presidente de la Suprema Corte de
Justicia, pronunci una justiciera oracin en elogio del ilustre dominicano extinto.
Sobre su tumba, construida algn tiempo despus, fu colocada una lpida
con el siguiente laude:
"Pbro. Can. Monseor Apolinar Tejera y Penson, Provisor i Vicario Jeneral,
Gobernador Eclesistico, Camarero Secreto Supernumerario de Su Santidad Len
XIII, Dr. en Derecho i Lic. en Farmacia, Decano de la Facultad de Derecho, Rector
del Ex-Instituto Profesional, Vice-Rector del Seminario Conciliar Santo Toms de
Aquino; Presidente de la Suprema Corte de Justicia, Secretario de Justicia e
Instruccin Pblica, Delegado de la Repblica Dominicana en Washington,
Delegado de la Repblica en la Segunda Conferencia de la Paz de La Haya, 1907;
Procurador Jeneral de la Repblica y Miembro de la Corte Permanente de Arbitraje
de La Haya. Poeta, Literato e Historiador.- Naci el6 de Enero 1855. Muri 10 de
Junio de 1922. D. E. P."

II-IDEARIO CIVICO
(Extractado de los escritos juveniles de Tejera)

El civismo es la primera al par que la principal virtud del ciudadano.

uU.llLt

VE UNA VIDA ILUSTRE - 25

***
El amor a la Patria es un deber sagrado, como el amor a nuestros padres, a nuestra
familia, a nuestra existencia.

***
El ciudadano no slo se debe a su familia: se debe tambin al pas en que naci.

***

No es buen patriota el que con miras utilitaristas desempea un puesto slo por
vivir en la holganza, para acumular una fortuna, por merecer honores y distinciones.

***
Desde el momento que los empleos pblicos se miren como un negocio lucrativo,
desde que la felicidad y bienestar de la Patria no se tenga en cuenta, sta decae, se
aniquila, y su ruina es inevitable.

***

El civismo es la base fundamental del progreso y adelanto de una Nacin.

***

Si no hay civismo en los ciudadanos, la Patria es un cadver,

***
Causa pena y bochorno, pero es fuerza decirlo: entre nosotros hay poco civismo.

***

Aqu casi todos son patriotas en teora, pero raros, muy raros en la prctica.

***
Patriota! Con demasiada frecuencia se pronuncia ese dulce nombre, que deba ser
nuestra nica gloria, nuestro orgullo; pero los hechos, con demasiada frecuencia tambn;:
desmienten la sinceridad de esos sentimientos.

***
De la obediencia nace el orden y del orden nace la paz )l de la paz nace el bienestar
general.

***
El que se rebela contra la Constitucin y las leyes, se rebela contra la Paz, contra el
bienestar general.

***
Respetar y obedecer la Constitucin y las Leyes, es uno de los deberes del
Conciudadano.

***

Trabajemos por levantar la Patria a nobles destinos, por colocarla en el alto rango de
las naciones ms adelantadas de nuestro siglo.

***
Treinta aos hace que tenemos Patria, pero hace tambin treinta aos de continuas
agitaciones, de turbulencias continuas.

***
. Treinta ~os hace que tenemos Patria, pero hace tambin treinta aos, triste es
decirlo, que vejetamos como el Inmundo reptil en el hediondo lgamo.

26 - Lic. Vetilio Alfau Duran

* *.*
El origen de casi todas nuestras desgracias y calamidades ha sido nuestro poco
civismo, nuestro ningn amor a la tierra en que nacimos.

***
La Patria necesita de los servicios de todos sus hijos, pero es necesario, es
indispensable, para merecer bien de ella, que estos servicios se presten de buena fe, sin
miras ulteriores, sin ningn objeto vergonzoso y mezquino.

* * ;..
Acude al llamamiento de la Patria, dispuesto a sucumbir o vencer.

***
La democracia es el gobierno del pueblo por el pueblo mismo. Esa es su defmicin
ms grfica y sencilla.

***
1874.

ffi-BWLIOGRAFIA
Programa del peridico, La adulacin y los aduladores y Dos palabras sobre
elecciones.
EC, No. 1, S. D., 28 enero 1874.
Post nubila thebus, Disociadores, Rumores vagos, Ya no hay grillos y Al pblico.
EC, No. 2, S. D., 5 febrero '1874.
Nueva era, Cuestin palpitante y Ya no hay partidos.
EC, No. 3, S. D., 12 febrero 1874.
Ejerciciodel periodismo, El Nacional y La Gaceta se extravan, Ideas democrticas
y Pensamientos de un clebre poltico. (Bolvar).
EC, No. 4, S. D., 19 febrero 1874.
Acostumbrados a vivir sin libertad . . . 27 de Febrero y Visteme despacio (Sobre
reforma constitucional).
EC, No. 5, S. D., 26 febrero 1874.
Contestando a la Gaceta, El Nacional obra por conveniencia, Reforma constitucional y Viva la libertad de la prensa!
EC, No. 6, S. D., 5 marzo 1874.
El nuevo orden de cosas. Nuestros rayanos vecinos.
EC, No. 7, S. D., 12 marzo 1874.
El pas en marcha, Un aplauso (a Espaillat), El Ministerio.
EC, No. 8, S. D., 19 marzo 1874.
Sobre papel moneda, Alerta! (Sobre el mantenimiento de la paz), y Efemrides del
27 de Febrero, (por don Jos G. Garca. A continuacin Tejera propone la repatriacin de
Duarte).

INDICE DE UNA VIDA ILUSTRE - 27

EC, No. 9, S. D., 26 marzo 1874.

Paz y Trabajo.
EC, No. 10, S. D., 9 abril 1874.

Levantemos la agricultura y Un Consejo (Sobre poltica).


EC, No. 11, S. D., 16 abril"1874.
Apuntes para la Histona (Lista de los fusilamientos realizados durante los Seis-Aos]:
EC, No. 12, S. D., 23 abril 1874.
Al pueblo (Candidatos al Congreso Nacional), Necrologa (de la seorita Gregoria
Garca) y Apuntes para laHistoria (Continuacin).
EC, No. 13, S. D., 30 abril 1874.
Ungravemal (La vagancia), y Sobre educacin popular.
EC, No. 14, S. D., 7 mayo 1874.
Civismo, y Nuestros candidatos (a diputados por la Provincia Capital).
EC, No. 15, S. D., 14 mayo 1874.
Dos palabras (Sobre libertad de prensa); Al Pblico (Informa que El Centinela
dejar de publicarse, pero que en su lugar aparecer La Opinin, como rgano de la
Sociedad La Juventud); y Aclaremos (Explica, en relacin con un suelto publicado en el
peridico El 25 de Noviembre por Feo. Javier Machado, que ste dirigi ciertamente
durante dos semanas El Centinela, pero que no fue su redactor).
EC, No. 16, S. D., 21 mayo 1874.

Una tumba ilustre.


El Nacional; No. 109, S. D., 28 julio 1876. Rep. en

cuo.

No. 82, julio-diciembre

de 1948. (Ofrenda a Duarte, con motivo de su muerte.)


La bella Catalina.
El Pas, No. 2-4, S. D., tebrero 13,23 y marzo 2 de 1877. Reproducida en el
Boletn del Archivo General de la Nacin No. 60, enero-marzo 1949. (Leyenda
qusqueyana.)

Prlogo.
En Fantasas indijenas: S. D., 1877, por Jos Joaqun Prez. Rep. parcialmente en
la Revista Ilustrada, No. 24, S. D., 15 julio 1900, edicin consagrada al poeta Prez.
Meseniana.
El Pueblo, No. 1, S. D., 10 mayo 1878. (En honra de Espaillat con motivo de su
muerte).

Carta abierta.
El Telegrama, No. 59, S. D., 15 octubre 1882. (Carta fcha, en Higey el da 4,
rectificando una errata que advirti en s~ Soneto a Duverg, publieado en el nmero 41
del mismo peridico, primer diario publicado en la Repblca.)

Un muerto ilustre.
B. E., No. 32, S. Do, 15 diciembre

1885. (Necrologa de Monseor Monzn,


arzobispo que fue de esta Arquidicesis, fallecido en Granada. No est firmada.)
Sii Santidad Len XIIl
B. E., No. 113, S. D., 10 febrero 1893. (Pgina en loor del gran Pontfice con
motivo del quinquagsimo aniversario de su consagracin epscopal.)

28 - Lic. Vetilio Alfau Durn

Los Prebisterios de la Santa Iglesia Catedral de Santo Domingo.


B. K !'oTO. 154, S. D., 15 diciembre 1895. (Estudio histrico. No est frmado.)
Le;' General de Estudios. (Colec. de Leyes, tomo 15, p. 168 Y sigts.)
(Esta Ley .fu redactada por Tejera, la someti al Congreso Nacional el
diputado don Jos Furcy Castellanos y la promulg el Presidente Heureaux el 26 de
junio de 1899. Derog la llamada Ley General de Instruccin Pblica, del 21 de
junio de 1895, cuya redaccin fu encomendada a don Manuel de J. Galvn por el
ministro de Justicia e Instruccin Pblica don Sebastin E. Valverde. Vase: Pbro.
R. C. Castellanos: Informe acerca de la Reforma Educacional S. D., 1901, pg. 8).
El seor Hostos observ que el Padre Tejera en esta ley "incurri en la debilidad,
extraa, por cierto, en juicio tan firme y corazn tan liberal, de mantener cerrada
para los extranjeros la puerta de la enseanza profesional." (Forjando el porvenir
americano: Habana, 1939, pg. 10. Vol. XIII de Obras completas.s
Mons. Roque Coccha. (Necrologa.)
LD., S. D., 26 enero 1901.
Anales del Instituto Profesional de Santo Domingo. S. D. imp. Flor del Ozama.
1906.61 p.
(Memoria presentada al Ministro de Instruccin Pblica de sus gestiones como
Rector. Contene.. adems de Informes de 'carcter administrativo, nmina de
graduados y valiosos datos histricos. Repite la aclaracin del Seor Hostos relativa
a la fundacin del Instituto. Dice que no fu iniciativa de Merio sino obra
"esclusva del patriotismo y lo~ levantados propsitos de los seores Jos Gabriel
Garca y Emiliano Tejera".)
Anales del Instituto Profesional S. D. Imp. Flor del Ozama, J 907. 48 p.
(Contiene la Memoria correspondiente a los aos de 1905 y 1906.)'
Memoria que los seores Dr. Francisco Henrquez y Carvajaly Lic. Apolinar Tejera,
Delegados Plenipotenciarios de la Repblica Dominicana en la Segunda Conferencia
Internacional de la Paz, dirigen al seor Ministro de Relaciones Exteriores. Pub. como
Anexo No. 8 de la Memoria . . . del Ministro de Relaciones Exteriores. S. D., Imp. de J. R.
Vda. Garca, 1908, pginas 1-399. (Ignoramos si hay tirada aparte.)
La noche del2Z
L. C. de A., Ao 11, No. 8, S. D., 27 de febrero 1907. (Traduce el relato que
ofrece el historiador haitiano Thomas Madiou en su Histore D'Haiti. Port-au-/
Prince, 1904? relativo a nuestra Independencia. Ya antes haba sido traducido por el
historiador Garca y publicado en la misma revista, en sus nmeros iniciales. La
traduccin de Tejera es ms bien ':loa versn.)
Rectificaciones histricas l.-El Cuarto de Coln.
L C. de A., Ao 11, No. 3, S. D., 20 enero 1907. Rep. en el BAGN, No. 47;
ako 1946. (Hay muestra hasta la evidencia que el Descubridor de Amrica no estuvo
preso en la Torre del Homenaje, de esta cudad.)
Rectificaciones histricas /L- Alta Vela o Alto Velo?
L. C. de A., No. 57, S. D., 2 febrero 1908. Rep . -en el BAGN, No. 50, ao
1947. (Esclarece el nombre de la ms meridional de nuestras islas adyacentes.)

INDICE DE UNA VIDA ILUSTRE -

29

Santo Domingo en La Haya.


RJRD, Ao I1I, No. 14, S. D., 15 febrero 1908. (Consideraciones sobre la
proposicin norteamericana relativa al cobro de las deudas contractuales, presentada al Comit de Examen de la Primera Comisin de la Segunda Conferencia
Internacional de La Haya, por el Delegado Dominicano Lic. A. T.)
Rectificaciones histricas Ill- Druie estuvo la Villa de la Navidad?
LCdA, No. 67, S. D., 79 de abril 1908. Rep. en el BACN, No. 44, ao 1946.
(Se refiere al lugar en donde Coln estableci a los tripulantes de la carabela Santa
Mara, que naufrag en el primer viaje colombino frente a la costa norte de la isla
que sus primeros habitantes llamaban Quisqueya y que su descubridor llam La
Espaola, hoy Santo Domingo.)
Rectificaciones histricas IV.- Quid de Quisqueya?
LCdA, No. 75, S. D., 7 junio 1908. (Sobre este debatido tema es definitivo el
estudio del doctor Alcides Carca Lluberes, Historia de un Nombre, pub. en Clio,
No. 80, ao 1947.)
La Repblica en La Haya
RJRD, Ao IlI, No. 22, S. D., 15 octubre 1908. (Reproduccin de la
conclusin de la Memoria de la Delegacin Dominicana. Ilustra el texto una
fotografa de Tejera.)
Ajenda de viaje. - La A venida de Waterloo.
B. y N., Ao 1, No. 1, S. D., 20 setiembre 1908. (Crnica de viaje.)
Ajenda de viaje.- Los dones de Flora.
B. y N., Ao 1, No. 12, S. D., 6 diciembre 1908. (Resefa de viaje.)
Rectificaciones histricas V.- La ejecucin de Anacaona.
LCdA, No. 103, S. D., 1 enero 1909. Rep. en el BAGN, No. 48, ao 1946.
(Evidencia que la bella reina de Jaragu fu supliciada en su propio reino y no en la
ciudad de Santo Domingo, frente al actual Convento de los Padres Predicadores,
como se ha escrto.)
Discurso en la apertura de los Tribunales.
RJRD, Ao IV, No. 25, S. D., 15 enero 1909. (Pronunciado el da 2 en la sesin
sesin solemne de la Suprema Corte de Justicia.)
De Puerto Plata al Pico del Valle Nuevo. Viaje del Barn H. Eggers por el interior de
Santo Domingo, en el ao 1887.
LCdA, Nos. 123-126, S. D., mayo 30, junio 6, 13 y 20 de 1909. (Este
trabajo, aparecido originalmente en una publicacin extranjera, fue traducido al
espaol por el doctor Alejandro Llenas y el Lic. Carlos Nouel, quienes lo publicaron
en El Porvenir, de Puerto Plata. Tejera lo reproduce con anotaciones-J
Acerca del botnico dans Enrique Francisco Alexandro, Barn de Eggers,
quien en el trabajo anotado por Tejera promete hacer uno ms largo sobre su viaje
por Santo Domingo "para tratar especialmente de sus condiciones sociales y de su
agricultura", consltese la erudita obra del doctor Carlos E. Chardn Los
naturalistas en la Amrica Latina. Ciudad Trujillo, Repblica Dominicana. Editora
del ~aribe, C. por A., 1849, tomo), p. 182, 184-186, 193,314 Y 321. Debemos
consignar que Tejera fu aficionad al estudio de las ciencias naturales y nos consta

30 - Lic. Vetilio Alfau Durn

que, siendo cura prroco de Higey, era muy dado al estudio de las propiedades
medicinales de nuestra flora; pero sus anotaciones no fueron publicadas y parece
que sufrieron la misma suerte que las del obispo dominicano Dr. Elas Rodrguez
Valverde. Tejera, lo mismo que su hermano, estudi farmacia.
Rectificaciones histricas VI.- La fundacin de la Ciudad de Santo Domingo.
LCdA, Nos. 133-136, S. D., agosto 16,22,29, setiembre 5 de 1909. Rep. en
el BAGN, No. 57, ao 1948. (Sobre este debatido asunto vase la conferencia del
Rev. P. fr. Cipriano de Utrera Isabel la Catlica, fundadora de la Ciudad de Santo
Domingo, publicada en la revistaClo, No. 91, ao 1951, y en folleto. Moya, en su
Bosquejo histrico . . . , pg. 63, nota, est de acuerdo con Tejera.)
Rectificaciones histricas V/I.- La Cruz del Santo Cerro y la Batalla de la Vega
ReaL

B. y N., Nos. 61164, S. D., noviembre 14,21,28, diciembre 5 de 1909. Rep,


en el BAGN, No. 40, ao 1945, con adiciones documentales y notas del Lic. Emilio
Rodrguez Demorizi, quien inici la reproduccin en el Boletn del Archivo de los
estudios histricos de Tejera. Moya, en su Bosquejo histrico . . . , pg. 56, nota,
acoge estas conclusiones (V. Bibliografa en Clio, No. 89, ao 1951, pg. 15.)
Rectificaciones histricas VI/L- Caonabo y Manicaotex.
B. y N., Nos. 82-86, S. D., abril 10, 17, 24, mayo 1 y 8 de 1910. Rep. en el
BAGN, No. 62, ao 1947. (Se refiere a la muerte de estos dos famosos caciques
quisqueyanos. V. adems, Casimiro N. de Moya: Bosquejo histrico del Descubrimiento y Conquista de la Isla de Santo Domingo. S. D., Imp. La Cuna de Amrica.
Viuda de Roques & Ca. 1913, pg. 52, nota.)
Discurso de la apertura de los ]'ribunales.
RJRD, Ao V, No. 37, S. D., enero de 1910. (Pron. el da 3).
Prrafos histricos.
LD, Nos. 628516286, S. D., mayo 31, junio 1 de 1910. Rep. en el BAGN,
No. 56, ao 1948. (Reputaciones a un artculo firmado por P. A. que acerca de las
sedes episcopales de Santo Domingo apareci en los Nos. 72 y 73 del Boletn
Eclesistico. Con las indicadas iniciales sola publicar trabajos el arzobispo
Monseor Dr. Adolfo A. Nouel).
Discurso en la apertura de los Tribunales
RJRD, Ao VI, No. 49, S. D., 15 de enero 1910. (Pronunciado en la
audiencia del da 2.)
Ossa arida, audite!
LD, S. D. 25 febrero 1911. (Sobre el prcer General Antonio Duverg, cuyos
restos fueron trasladados entonces desde el Santuario de Higey a la Capilla de los
Inmortales de la Santa Iglesia Catedral Metropolitana de Santo Domingo, hoy
Baslica de Santa Mara.)
Fe de errataso
LCdA, tercera poca, Ao 1, No. 5, S. D., 7 mayo 1~11. (Rectificaciones a un
artculo de D. Amrico Lugo relativo a los restos de Colon, a la Historia de Santo
Domingo, por D. Antonio Delmonte Y Tejada, Y a un es&udio de D. Eugenio M. de

INDICE DE UNA VIDA ILUSfRE - 31

Hostos .)
Rectificaciones histricas IX - Las Primeras Iglesias de la Isla Espaola.
B. y N., Nos~ 114-120, S. D., noviembre 20, 27, diciembre 4,11,18,25 de
1910, y enero 1 de 1911. Rep. en el BAGN, No. 54, ao 1947. (Estudia los
orgenes de las sedes episcopales de Santo Domingo, que fueron las primeras creadas
en el Nuevo Mundo.J'
Reparos
B. y N., No. 172, S. D., 14 enero 1912. (Observaciones a la hiptesis, hoy
desacreditada, que sustent don Celso Garca de la Riega, historiador espaol,
relativa al nacimiento de Coln en Galicial.)
Reparos crticos.
LCdA, S. D., 20 diciembre 1914, enero 10, febrero 7, Nos. 1 y 2 de abril,
mayo 19, octubre 1 de 1915. Rep. en el BAGN, No. 59, ao 1948. (Rectificaciones
al Bosquejo histrico del Descubrimiento y Conquista de Santo Domingo. S. D.,
Imp. La Cuna de Amrica. 1913, por el Gral. Casimiro N. de Moya, primer
volumen, y nico publicado hasta ahora, de su Historia de Santo Domingo. Moya
lleg a publicar en la misma revista una refutacin a ciertas observaciones de
Tejera.}

Literatura Dominicana. Comentarios crtico-histricos.


Mercurio, revista miscelnea, Nos. 7,9, 11 y 13, S. D., 31 enero, 20 marzo,
21 abril, 1 junio de 1918. (Comentarios al folleto Literatura Dominicana, 1917, del
doctor Pedro Henrquez Urea, Lo publicado en estos cuatro nmeros de Mercurio
ocupan las primeras 42 pginas del libro del mismo ttulo del autor.)
Literatura Dominicana. Comentarios crtico-histricos. Santo Domingo, R. D.
1922. 108 p.
(Este libro carece de pie de imprenta. Se imprima precisamente cuando
muri su autor. Consta de 34 captulos sin numeracin y muy desiguales, separados
por asteriscos. Unas 174 notas, agrupadas en las siguientes numeraciones: 1-99,
1-74 y 1, ilustran el texto. En la pgina ltima ostenta a manera de colofn la
siguiente: "Nota. Hasta aqu lo que dejara escrito el Dr. Apolinar Tejera, quedando
la obra tronchada en su comienzo, a causa de su muerte repentina".)
El doctor Pedro Henrquez Urea, en su obra La cultura y las letras coloniales
en Santo Domingo. Buenos Aires, 1936, interesante volumen de 139 pginas,
explica: "Aprovecho ahora, junto con los datos que proceden de extensas
investigaciones propias, los que consign el acucioso historiador Apolinar Tejera
(8) El licenciado Manuel Arturo Machado, en la pgina 3 de su estudio La cuestin fronteriza
dominico- haitiana. LaVega, R. D. Imprenta" El Progreso "de R. A. Ramos. 1911, dice lo siguiente:
.. Mi distinguido amigo el erudito escritor y publicista Licdo. Apolinar Tejera, en una de sus
interesantes Rectificaciones histricas que, aunque indita, hemos tenido ocasin de leer, niega en
absoluto que el tratado de Riswich contenga ninguna clusula acerca de la Isla de Santo Domingo;
hecho que pudo comprobar durante su estada en La Haya, con la lectura ntegra del mencionado
documento, escrito en latn "Esta es la nica noticia que tenernos acerca del mencionado estudio de
Tejera.
Se conservan inditas, dos libretas manuscritas de sermones de Tejera.

32 - Lic. Vetillo Alfau Durn


(1855-1922) en su obra inconclusa Literatura Dominicana: comentarios critico
histricos. . . "(El doctor Henrquez Urea aprovech tambin, as lo expresa, los
datos que le fueron suministrados por don Emlano.f

IV-BIBLIOGRAFIA POETICA
El alba.
EC, No. 9, S. D., 9 abril 1874.

La caida de la tarde.
ED, No. 21, Santiago, 14 junio 1874.
A la noche.
LO, No. 14, S. D., 27 agosto 1874.
Acurdate de m.
LO, No. 18, S. D., 24 setiembre 1874.
Fantasa.
EP, No. 97, Puerto Plata, 8 noviembre 1874.
Vaguedad, La mujer, A ... y Yo te Amo.
En la Lira de Quisqueya. S. D., Imp. de Garca Hermanos. 1874. (Tejera es el
ms joven de los poetas que figuran en esta primera coleccin potica dominicana,
debida al prcer don Jos Castellanos.r?
A unas flores.
LO, No. 50, S. D., 7 mayo 1875.
Luz y sombra.
LO, No. 54, S. D., 4 junio 1875.
Todo se olvida.
EN, S. D., 6 mayo 1876.
La muerte y la rosa. (Trad. de Vctor Hugo.)
EP, S. D., 14 junio 1878.
A la memoria del jeneral Antonio Duverg.
ET, No. 41, S. D., 24 setiembre 1822. (Soneto fho. en el Seibo el 7 de mayo
de 1882. Rep. en La Cuna de Amrica, S. D., 1 enero 1907. Una nota de la
redaccin de esta revista consigna que los restos del Prcer fueron exhumados en
1893 de su tumba patibularia del Seibo y trasladados al Santuario de Hgey, en
donde permanecieron hasta 1911 en que fueron trasladados a la Capilla de Los
Inmortales de la S. 1. Catedral Metropolitana)
Contraste.
(9) Un captulo de este libro de Tejera fu reproducido debajo de los motes Igi aya bombe
Breve hi~toria de una superchera, en ~! tomo ,1.1 de la An~~l~ga de la L,iteratura Dominicana. Santiago:
1944, pags. 2901294, de la Coleccin Trujillo que dirigida y nominada por el licenciado Manuel
Arturo Pea BatlJe fu publicada con motivo del Centenario de la Repblica.
(lO) Estas cuatro composiciones de Tejera aparecen tambin en la Amrica potica. Poesas
selectas americanas con notas bogrncas ae los autores. Coleccionados por Jos D '
,
Pars, 1875, pgs. 1021- 1023, as como la noticia biogrfica de la coleccin domino ommgo Cortes.

icana,

INDICE DE UNA VIDA ILUSTRE - 33

Revista cientfica, literaria y de conocimientos tiles, S. D., 1 julio 1883.


A una mariposa.
RC, S. D., 12 octubre 1883.
Los dos lechos.
RC, S. D., 2 enero 1884.
El Cristo.
BE, No. 39, S. D., 15 abril 1886.
Mi homenaje a Coln, en el cuarto centenario del descubrimiento de Amrica.
Santo Domingo. Imprenta Cuna de Amrica. J. R. Roques. 1892.32 p.
Extasis.
(Esta composicin fu recogida por el historiador don Jos Gabriel Garca en
la seccin antolgica de su libro El lector dominicano. Santo Domingo. Imprenta de
Garca Hermanos, 1892, pg. 89. Ignoramos si se haba publicado antes.)
Espero en Dios.
EL, No. 21, S. D., 6 diciembre 1891.
Silencio! ... (Trad. de Vctor Hugo.)
REH, S. D. 27 enero 1895, p. 5.
Plenilunio.
RL, No. 3, S. D., 1 setiembre 1906. (Rep. en Blanco y Negro, No.6, S.D., 25
octubre 1908, y en el Listn Diario, S. D., 1 julio 1928.)
Consumatum esto
LCdA, Ao 11, No. 13, S. D., 31 marzo 1907.
11

V-NECROLOGIA DEL LISTIN DIARIO DE JUNIO 12 DE 1922


MUERTE DEL DR. APOLINAR TEJERA,
PROCURADOR GENERAL DE
LA REPUBLICA
Breves apuntes biogrficos. - De la capilla ardiente al Cementerio

El sbado ltimo, despus de medio da, muri en esta ciudad, tras corta, pero
gravsima enfermedad, el Pbro. Can. Ooctor Monseor Apolinar Tejera y Penson, una
verdadera cumbre de la mentalidad dominicana.
El Dr. Tejera, hijo de Don Juan Nepomuceno Tejera y Doa Ana Penson, naci en
Santo Domingo, el da 6 de enero del ao 1855, recibi una buena instruccin y cultiv
las bellas letras, en versos, con notable persistencia, antes de ser investido abogado de los
tribunales de la Repblica y Licenciado en Farmacia y ser ordenado sacerdote. Su ttulo
de Licenciado en Derecho y su exequatur para el ejercicio profesional, son los que tienen
la fecha ms remota. Era pues el Decano del Foro. Su misin sacerdotal fue brillante,
recibi la sagrada orden del presbiterado a ttulo de patrimonio, constituyndolo con una
casa de su propiedad en la calle del Conde, hoy Separacin; de Monseor Roque Coccha,
(11) Del Listn Diario, No. 9922, S. D., junio 12 de 1922.

34 -

Lic. Vetilio Alfau Durn

obispo de Drope, Delegado Apostlico, en el afta 1882 1 2 ; Y celebr por primera vez la
santa misa en la Iglesia Catedral; el 25 de marzo, da de la Encarnacin. misa de la que fu
padrino de agua esta hiertica montaa: Fernando Arturo de Merio, Presidente de la
Repblica; nuestra ms elevada personalidad despus de los Padres de la Nacin. Luego
fue Cura de Almas de la Parroquia de Salvalen de Higey y ms tarde Cura y Vicario
Forneo de Santiago de los Caballeros. De este ltimo apostolado pas a ejercer el de
Provisor y Vicario General, Gobernador Eclesistico, con motivo de la muerte del M. 1.
Seor Don Pedro Toms de Mena y Portes. Mientras ejerca ste, fue cuando Su Santidad
Len XIII, lo elev a la dignidad de Monseor' y le nombr su Camarero Secreto
Supernumerario. Su nombre lleg a ser pronunciado para la ms alta dignidad eclesistica
dominicana, pero circunstancias que no son del presente, le hicieron despojarse de las
vestiduras clericales, sin caer en la apostasa. No reneg de la fe de Jesucristo. El pas
reclam entonces el servicio de su capacidad y represent con absoluto conciencia la
Repblica en la Segunda Conferencia de la Paz de La Haya, en 1907. Al regresar, cuando
fue institudo el Recurso de Casacin, convertida en tribunal de derecho la Suprema
Corte de Justicia en 1908, fue elegido Presidente de dicho elevado tribunal. Fu tambin
Delegado para discutir el diferendo de lmites dominico-haitiano. Antes que l, nadie
sirvi con mejor capacidad en la judicatura. Despus que l tampoco. Descendi de tan
elevada curul, acosado por la poltica y fu hasta el ostracismo. Regres al pas y
desempe el cargo de Secretario de Estado de Justicia e Instruccin Pblica. Alejado de
este Despacho, volvi a hacer labor intensa de alto profesorado en la Universidad, tal
como lo hizo siendo Rector del extinguido Instituto Profesional. y Vice-Rector del
Seminario Conciliar de Santo Toms de Aquino. Recientemente, fue nombrado por el
Gobierno Militar, Procurador General de la Repblica, y en el ejercicio de este cargo, le
sorprendi la muerte. Fue literato, maestro del buen decir, orador e historigrafo.
Hombre de carcter complejsimo: independiente, sumiso, soberbio, humilde,
iracundo, dcil, enrgico, dbil; levantaba por encima de todas estas contradicciones d su.
temperamento, las condiciones de su saber y de su honradez. Sobre todo de su honradez.
Por eso, merece el respeto de sus compatriotas, aun en medio de sus ms fuertes
debrlidades.

Ultima voluntad
Conocedor tal. vez de su fin prximo, no bien el primer fuerte amago de la
enfermedad. que le hizo presa, se puso agudo, el Doctor Tejera dict su ltima voluntad al
notario Jos R. Luna T., quien la escribi en documento autntcor '
(12) Documentalmente nos consta que recibi la ordenacin sacerdotal el 25 de marzo de 1881

d~a de la Anunciacin. Y en cuanto a la celebracin de su primera Misa, leemos' en !a Gaceta Oficial'

numero .356, .5:.0., correspondiente al.9 de abril de 1881, lo siguiente: ~. Elevado al ministerio dei
sacerdocio ofici por pnmera vez el sbado, en la Santa Iglesia Metropolitana, el joven presbte
dominicano, seor Apolinar Tejera ': Fue, pues, el da 2 de abril cuando celebr por primera v r~
Santo Sacrificio de !a Misa.
ez e
(13) Una de las litis ms sonadas que se han ventilado por ante nuestros tribunales, 1
.
demanda de nulidad del testamento otorgado por el Padre Tejera unos das antes de su f lle ~O~IVO la
y ase a este respecto el folleto publicado en 1927 por el licenciado don Miguel A a. CImiento.
testamento del Dr. Apolinar Tejera por ante la Corte de Casacin. Santo Do'
. Pichardo: El
mmgo, R, D., Y irgilio
MontaIvo Cabral, Editor, s. a.

INDICE DE UNA VIDA ILUSTRE - 35

Curso de la enfermedad
Durante ocho das tan slo se mantuvo la dolencia en lucha contra el organism
que la ciencia disputaba, hasta que qued vencido por la muerte y desde el amanecer de
ayer el duelo de la Nacin era expresado por disparos de artillera, de media hora en
media hora.

En capilla ardiente
La capilla ardiente fue instalada en la sala de audiencias de la Suprema Corte de
Justicia, sitio que ilustr cien veces con la voz de su sabidura en el ejercicio de la defensa
social.

El Catafalco
Sarcfago de roble encerraba cubierto con blancas mortajas, el cuerpo inanimado de
aquel hombre complejo. La luz parpadeante de los cirios funerales completaban aquel
sitio en que, la muerte convidaba a la oracin. En el estado cercano, vuelta hacia abajo, la
curul en que, a nombre de la sociedad, l postulaba ...

Hacia la fosa
A las 9: 15 a. m. abri el desfile hacia la fosa, una tropa de la Polica Nacional
Dominicana con la banda de msica, a la cabeza, despus del fretro, conducido el caballo
que le tiraba por la brida; detrs, la Suprema Corte de Justicia, constituida, numeroso
pblico, compuesto de magistrados y empleados del orden judicial y del orden civil,
miembros del Foro, Profesores Universitarios, estudiantes de elevada capacidad y
numerosas personas de todos los rangos sociales.

Representacin del Estado


Representaban al Estado en el cortejo, el Seor Almirante Robinson, Gobernador
Militar; el Sr. Encargado de la Secretara de Justicia, F. A. Ramsey, Lieut Colonel, U. S.
M. C. y el Coronel Moses U. S. M. C. Encargado de la Secretara de lo Interior y Polica,
por el Gobierno Militar.

Representacin Provincial
La Provincia estuvo representada en el acto del desfiJe piadoso, por el Gobernador
Civil.

Representacin comunal
Los miembros del Ayuntamiento, todos concurrieron con la investidura de tales, al
acto de misericordia.

Frente a laNecropolis
De frente a las murallas que circundan la necrpolis se detuvo la comitiva. Las voces
de prevencin a las tropas, que rendan honores, asociadas al eco del llanto de los sauces,
turbaron el silencio; y cuando en brazos que la piedad fortaleca, el cadver traspuso el
dintel de la ciudad de donde no se retorna, las tropas presentaron las armas, mientras
asuma el comando el mismo Jefe Superior de la Polica Nacional Dominicana, P. M.

36 - Lic. Vetillo Alfau Durn

Rixey Jr. El Almirante Robinson y los altos oficiales del Gobierno, a pie firme, llevaban la
gorra al corazn, tributando su ltimo respeto al funcionario fallecido, las dems personas
concurrentes se descubrieron y la banda de msica ejecutaba una breve cancin funeral.
Junto a la fosa
Cuando el cuerpo del Magistrado .muerto era acariciado por las fauces de la
sepultura, el Magistrado Presidente de la Suprema Corte de Justicia, Lic. R. J. Castillo, d
lectura a esta oracin:
Seores:
No es' solamente cuando se cava la fosa para uno que comenzaba a vivir, o para el
que estaba en plena posesin del tesoro de los aos juveniles, cuando puede exclamarse
con acento dolorido: he ah una tumba temprana.
Si la vida que se extingue es una de esas vidas tiles que al extinguirse dejan un
vaco no en los estrechos lmites de la familia, sino en la sociedad, aun cuando fuere la de
un veterano de las luchas por el bien y la verdad, podemos pensar y sentir que la tumba se
ha abierto a destiempo.
Eso ha ocurrido en el caso que nos congrega aqu en este momento, para dar la
eterna despedida, unos al compaero, otros al maestro, todos a uno de los dominicanos
cuyo nombre puede citarse como ejemplo de que nuestra tierra infortunada, as como en
su flora produce cactus y preciosas flores, en el orden social no produce slo bravos y
polticos profesionales, sino tambin hombres de ciencia y de letras.
La muerte del Dr. Apolinar Tejera no es un duelo nacional porque sus actividades
pblicas no fueron de las que dan renombre o popularidad, sino de esas que pueden
compararse a las oscuras fuerzas naturales que producen entre pedruzcos el diamante y la
perla en el fondo de los mares. Porque en el alto magisterio, como Rector del en malhora
desaparecido Instituto Profesional de Santo Domingo y como Catedrtico de la
Universidad, lo mismo que en la alta magistratura judicial, como Presidente de la Suprema
Corte de Justicia y como Procurador General de la Repblica su labor fue seria, fue
honrada, fue concienzuda.
Antes que al estudio del Derecho se dedic el Dr. Tejera al de las bellas letras, y fue
cultivador de la poesa en su juventud; lo que abandon, a lo que parece, en la edad
adulta; pero permaneci fiel al culto del arte del buen decir, y al amor y la veneracin de
los buenos autores castellanos.
Hace algunos aos emprendi el Dr. Tejera la meritoria empresa de depurar de
falsedades e inexactitudes la historia dominicana y public en La Cuna de Amrica, me
parece, varias rectificaciones histricas, que son elocuente testimonio de profundo amor a
la verdad y de paciente dedicacin a investigarla. Tal vez la muerte le sorprendi cuando
an no haba terminado esa obra de indiscutible importancia para el estudio de nuestra
historia.
Cuantos conocamos al Dr. Tejera, lo estimamos, y podemos dar fe de la sinceridad
de sus opiniones y de cunto se apresuraba a rectificar sus errores de concepto tan pronto
como se convenca de que haba profesado o sustentado lo que haba tomado por verdad,
no sindolo.
Se ha extinguido para siempre una voz que era grato or ensefiando en la Ctedra o

INDICE DE UNA VIDA ILUSTRE -

37

defendiendo en el Foro la Ley y la Justicia, es decir, sirviendo a la verdad y al bien!


Otros le sucedern en la Ctedra universitaria y en la tribuna del Ministerio Pblico;
pero su memoria quedar para siempre en la una y en la otra.
En ~ombre de la Suprema Corte de Justicia, al dar el ltimo adis al compaero que
nunca olvidaremos, formulo un voto con la repeticin de una frase clebre: Ojal que su
sucesor se le parezca! He dicho.

Paladasde tierra
Ahora, a la tierra de donde vino, volvi el cuerpo del hombre, mientras todos
lamentaban la desaparicin de la materia.

Tributos de flores
Sobre el montn de tierra quedaron las flores artificiales que la Suprema Corte de
Justicia y la Universidad de Santo Domingo tributaron al Magistrado y al Profesor.
Tambin quedaron, vivas, las flores naturales que. la estimacin o el amor tributaron al
amigo o al hermano.

Disolucin

La ltima palada disolvi el grupo, las tropas desfilaron; se hicieron las


manifestaciones de condolencia y los muertos quedaron solos.
Testimonio de psame
A las distinguidas familias de que era miembro el extinto y a la sociedad cuya
representacin ostentaba dignamente, enva el LISTlN DIARIO sus votos de condolencia,
muy sentida.

VI-BmUOGRAFIA ACERCA DE APOLINAR TEJERA


(Abreu, Ral).
LCdA, tercera poca, Ao Il, No. 39, S. D., abril 21 de 1913. (Breve
semblanza con motivo de su designacin como Secretario de Estado de Justicia e Instruccin Pblica.) Fot.
Bazil, Osvaldo: Parnaso Dominicano. Compilacin completa de los mejores poetas
de la Repblica de Santo Domingo. Barcelona. Casa Editorial Maucci, 1916, pg. 8.
("He de lamentar, dice Bazil, algunas omisiones. Una de ellas es la de don
Apolinar Tejera, de quien no he conseguido ninguna poesa".)
.... Movimiento intelectual dominicano. En el Boletn de la Unin Panamericana,
Washington, D. C., julio de 1924, pg. 663. Hay tirada aparte.
(Llama a Tejera "notable internacionalista").
Coleccin Trujillo, t. Il: Antologa de la literatura dominicana. Santiago. Editorial
El Diario, 1944, pgs. 289-294. (Noticia biobibliogrfica y un captulo de su libro
Literatura Dominicana. )
Henrquez, Urea, Max: Panorama histrico de la literatura dominicana. Ro de
Janeiro, 1945, pags. 48, 63,74,169,201,308,310 Y312.

38 - Lic. Vetilio Alfau Durn

Henrquez Urea, Pedro: Horas de estudio. Pars 1910, p. 193.


(P.H.U. estimaba que Jos Francisco Pellerano, Juan Isidro y Francisco C.
Ortea, Apolinar Tejera, Eliseo Grulln y Rafael Abreu Licairac tenan menos
importancia intelectual que Casimiro N. de Moya, que el mdico Juan Francisco
Alfonseca, Federico Henrfquez y Carvajal y Francisco Gregorio Billin.)
.... La cultura y las letras coloniales en Santo Domingo. Buenos Aires, 1936, pgs.
9,28,46-49,51,80,103,115,123,132-135,137,142 Y 143.

Pichardo, Bernardo: Resumen de historia patria de la Repblica Dominicana.


Barcelona. 1930, pgs. 253, 259, 269.
Meja, Abigal: Historia de la literatura dominicana. C.T., Editorial Caribes. 1937,
pgs. 144-145.
(En la pg. 144 se consigna "que se ha hecho una segunda edicin" del libro
Literatura Dominicana de Tejera. A fe que ni la hemos visto ni tenemos otra noticia
acerca de ella.)
Portes, Pbro. Lic. Armando: Ojeada sobre el Clero Nacional, en el Listin Diario, S.
D., setiembre 19 de 1904.
(Breves semblanzas de algunos sacerdotes dominicanos.)
Revista Judicial de la Repblica Dominicana. Ao I1I, No. 22, S. D., octubre 15 de
195,pg:>.431 Y447.
(Fotografa y nota en elogio de Tejera. Se reproduce la Conclusin de la
Memoria presentada por la Delegacin Dominicana a la segunda Conferencia
Internacional de la Paz.) 1

Sanabia, Rafael Emilio: Nuestra poesa. Santiago. Editorial La Informacin.


1944, pgs. 33-34.
(Figuran el soneto A Ella, fragmentos de La mujer y Yo te amo.)
Utrera, Fray Cipriano de: Dilucidaciones histricas, S. D., Tip. Dios y Patria. 1927,
tomo I, p. 1-3, 6, 12, 20, 26, 35, 60, 74, 77,81,87,97,101,104,113,175, 177, 207,
~y~
.

Henrquez Urea, Max: Memoria de Relaciones Exteriores correspondiente a 1932.


S. D. Imp. de J.R. Vda. Garca Sucs. 1933, pgs. 84 y 94.
(En esta Memoria aparece, como una contrbucn muy estimable a nuestra
Historia Diplomtica, una lista de los Ministros o Secretarios de Estado de
Relaciones Exteriores que hemos tenido, con interesantes notcas biobibliogrficas
de stos. En la pg. 94 figura la relativa a Tejera.)
Fe de erratas a la Coleccin Truiillo, en Clio, Nm. 76, julio---diciembre 1946, p. 7.

Larrazbal Blanco, Lic. Carlos: Papeles de familia, en Clio, No. 71, julio-diciembre
1945, pg. 60. (Datos genealgicos de la familia Tejera. Equivocadamente aparece el
matrimonio de don Juan Nepomuceno en 1813. Es mera errata.]
Listin Diario, S. D., junio 12 de 1922. (Reseiia biogrfica y necrolgica.)
El Siglo, S. D., junio 12 de 1922: Fallecimiento del Dr. Apo/i11lll' Tejera. Detalles de
su sepelio. Datos biogrficos.

INDICE DE UNA VIDA ILUSTRE - 39

Vll-ABREVIATURAS USADAS
BAGNc- Boletn del Archivo General de la Nacin.
BE.- Boletn Eclesistico.
ByN.- Blanco Negro.
EC.- El Centinela.
LedAc- La Cuna de Amrica.
LO.- Listn Diario.
RJRDc- Revista Judicial de la Repblica Dominicana.
EP.- El Porvenir, Puerto Plata.
EPc- El Pas, Santo Domingo.
ETc- El Telegrama.
RC.- Revista Cientfica.

Tomado de la Revista Clio, rgano de la Academia Dominicana de la Historia,


No. 102, Enero-Marzo de 1955.

RECTIFICACIONES HISTORICA5
Dr. Apolinor Tejero

EL CUARTO DE COLON
So color de verdad hace algn tiempo que se ha estendido y contina
propagndose entre nosotros un craso error de carcter histrico, a saber:
que el Almirante Don Cristbal Coln estuvo preso en uno de los calabozos
de la Fuerza. el cual por eso mismo conserva tradicionalmente el nombre de
cuarto de Coln. Y lo peor del caso es que la tal patraa, porque eso no deja
de ser un cuento de viejas como otras tantas especies estrambticas del
mismo jaez va poco a poco cobrando ascendiente, no ya en el estulto y
crdulo vulgo, sino entre gente sensata y culta cuyas autonzadas opiniones
tienen siempre notable y decisiva influencia en el concepto pblico.
El historigrafo "alemn Rodolfo Cronau, que estuvo aqu y en otros
puntos del continente americano antes de dar a la estampa su interesante
obra intitulada Amrica; historia de su descubrimiento desde los tiempos
primitivos hasta los ms modernos, y que vi la luz pblica en tres volmenes
del afio 1892, con motivo del cuarto centenario de la invencin de estas
ricas, vastas e importantsimas regiones, trae en el primer tomo, pgina 343,
dibujada del natural la celda de Coln en la ciudadela de Santo Domingo, y
en dicha pgina, "refirindose al aprisionamiento de Coln, de orden del
Pesquisidor real D'on Francisco de Bobadilla, hecho infando que ha cubierta
su maldecida memoria de perdurable execracin, se expresa as: "Mientras
tanto haba mandado Bobadilla a encadenar a Don Diego, hermano del
Almirante, y llevarlo a bordo de una de las carabelas ancladas en el ro, y
apenas lleg Coln a Santo Domingo, cuando orden Bobadilla que se
apoderasen de su persona, y cargado de cadenas, lo encerrasen en la torre de
la ciudadela". "Esta ciudadela existe todava, y en la actualidad se ensea la
pequea celda provista de gruesas murallas en la que aherrojaron al hombre
que haba abierto a la humanidad un Nuevo Mundo". Y luego agrega en una

44 - Dr. Apolinn T~ern

nota: "Esta ciudadela est situada en la orilla derecha del ro Ozama, al paso
que la ciudad se hallaba es quella poca a la izquierda. En el mismo Santo
Domingo estn las opiniones divididas sobre si la actual ciudadela habr sido
constrnda por Bartolom Coln, o por Ovando algunos aos ms tarde, al
ser trasladada la ciudad a la orilla derecha del ro. Nos inclinamos a creer lo
primero, puesto que la orilla derecha ofreca muchas ms ventajas de defensa
que la izquierda, lo que no se le escapara a la penetrante mirada del esperto
Bartolom, tan versado en asuntos de guerra. En esta opinin nos afirma el
hecho de no hallarse huellas de haber existido fortaleza alguna al lado
izquierdo. Por lo tanto, debemos admitir que la creencia popular de Santo
Domingo, que afirma que Coln estuvo preso en la torre de aquella
ciudadela, es la verdadera'<Que Coln no fue transportado directamente a un
barco, como dicen algunos autores, lo demuestra la conversacin que tuvo
con el oficial Alonso de Vallejo"...
Pero estn completamente equivocados tanto el seor Cronau, como
los que suponen al par de l que el Almirante Don Cristbal Coln estuvo
preso en la Fuerza, o sea en el Homenaje, nombre este ltimo que se le daba
en la antigua y caballeresca historia espaola, grandiosa epopeya de empresas
y acciones casi legendarias, al recinto fortificado donde el gobernador haca
el juramento solemne de fidelidad a su rey, prometiendo adems defender a
costa de su vida la fortaleza que se entregaba a su valor y lealtad, y que tuvo
aqu hasta hace poco lo que hoy se llama generalmente la ciudadela, por la
inmoderada mana de innovar, sin tener en cuenta a las veces, quiz por
ignorancia, que lo nuevo es menos clsico y simblico que lo viejo.
Apelaremos al testimonio de apreciables y muy acreditados historiadores para demostrar que carece de todo fundamento la creencia del seor
Cronau respecto del sitio en que fue encarcelado el Almirante Don Cristbal
Coln, y de las dems personas que en el pas o fuera de l participan de ese
mismo error.
Como es sabido, el Adelantado Don Bartolom Coln fund la Isabela
Nueva'" a la desembocadura del Ozama, en la parte oriental de ste,
trasladndose a dicha ciudad la mayor parte de los vecinos de la vieja Isabela,
erigida el ao 1493 en la costa setentrional de la isla, cerca de la ensenada
donde desagua el Bajabonico, entre Puerto Plata y Monte Cristi, siendo "la
primera villa de todas estas Indias", como dice el venerable las Casas. Es
posible que el establecimiento de la Isabela Nueva tuviera lugar en el ao
1496. De su fundacin nos habla el seor Antonio del Monte y Tejada en
terminas muy lisonjeros y entusiastas: "En efecto, tena ste (el puerto)
todas las ventajas que pudieran apetecerse. Situado a la boca del caudaloso
Ozama, cuya profundidad sonde el Adelantado en las canoas de los indios,
y en el cual podan fondear naves hasta de trescientas toneladas con
suficiente abrigo: rodeado en su estensin de una campia llana, frtil y de
un hermoso arbolado: enriquecido de canteras casi marmreas y de

RECTIFICACIONES HISTORICAS - 45

matenales fciles para formar slidos edificios, y abundante de aguas


potables y de otros elementos, se di all principio a la formacin de una
fortaleza en la punta de la tierra, y a la construccin de algunas casas. La
poblacin la denomin Santo Domingo, o porque se principi el 4 de agosto,
o porque su padre se llamaba Domingo, aunque en aquellos primitivos das se
le conoci con el nombre de Nueva lsabela" (Historia de Santo Domingo
'
tomo 1, cap. XI, pg. 217).3*
Como es sabido tambin, a consecuencia de un terrible huracn o
cicln que la asol en los promedios del ao 1502; por disposicin del
Comendador de Lares de la Orden y Caballera de Alcntara Frey Nicols de
Ovando, sucesor del codicioso y desaforado Bobadilla y cruel e infame
protagonista del lgubre y siniestro lance de Jaragua, se echaron los
cimientos de la ciudad que hoyes la capital de la Repblica Dominicana, a la
margen occidental del mencionado ro. "La ciudad, leemos en Del Monte y
Tejada, di principio en el recodo o punta que forma el Ozama al
desembacar en el mar. En aquel lugar se construy la fortaleza que hasta el
da (esto se escribi en el 1852) se conoce con el nombre del Homenaje,
slida, amplia y capaz, construda con todas las reglas del arte, con sus
cuarteles, plaza de armas y correspondientes departamentos para la guarnicin (Obra citada, tomo Il, cap. 1, pg. 12). Ya antes del seor Del Monte y
Tejada, otro dominicano distinguido, el licenciado Antonio Snchez Valverde, Racionero de la catedral de Santo Domingo, en su Idea del valor de la
isla Espaola y utilidades que de ella ppede sacar su monarqu ia, librito
precioso, descartando algunas inexactitudes, editado en Madrid el ao 1785
y reimpreso aqu en el 1862~*pero notablemente alterado y hasta mutilado,
dice 10 mismo a ese respecto, transcribiendo las expresiones del misionero
jesuita Pierre Francois Xavier de Charlevoix en su excelente Histoire de l'Isle
Espagnole ou de S. Domingue (Pars, 1730)~* "Ovando, adems de la
fortaleza, que es su grande obra, y de su casa, que es magnfica, hizo
construir un convento para los Padres de San Francisco y un hospital bajo el
ttulo de San Nicols, cuyo nombre tena" (Tomo 1, Lib. m, pg. 225). Y en
el mismo tomo, Libro IV, pgina 272 aade que "Fonseca haba obtenido
que se le diese el gobierno de la fortaleza a una de sus creaturas, cuyo
nombre era Cristbal de Tapia, y cuando este oficial lleg a la capital,
encontr ocupada la fortaleza por habrsela confiado el Gran Comendador a
un sobrino suyo, Diego Lpez de Salcedo. Tapia no dej de presentar SUS
provisiones al Gobernador General, quien se las puso por respeto en la
cabeza, y devolvindoselas, le dijo: yo informar al Rey sobre este asunto, y
no har sino lo que me parezca mejor para el servicio de su Alteza. Y escribi
efectivamente al Rey, y le represent que Tapia tena el cargo de fundidor de
oro, que era muy lucrativo, y deba bastarle, y por otra parte, que la
ciudadela de Santo Domingo era su obra, siendo muy natural que l pudiese
disponer de su gobierno, tanto ms cuanto que jams haba disputado el

46 - Dr. Apolinar Tejera

derecho de proveer estos empleos". No est dems advertir que Charlevox


bas su Historia en los manuscritos de otro jesuita muy honorable, J ean
Baptiste le Pers, domiciliario en Port de Paix y en Cap Francois, hoy Cabo
Haitiano, ms de veinte aos, como tambin en los documentos originales
conservados en el Ministerio de Marina de Franca.
Por lo que antecede se ve claramente que la torre del Homenaje no fue
edificada por el Adelantado Don Bartolom Coln, como lo cree Cronau,
sino por Ovando, como lo aseveran historiadores acreditados y competentes.
El argumento toral en este asunto nos lo proporciona Las Casas, de una
veracidad insospechable, nimiamente escrupuloso y testigo adems de la
mayor parte de los hechos y circunstancias que enarra. Por eso sus palabras
son dignas de entera fe. Concretndose el benemrito dominico a la ciudad
erigida por el Comendador de Lares aquende el Ozama, expone que "la
Fortaleza se comenz luego a edificar y no ces la obra hasta que fue
acabada". (Historia de las Indias. tomo I1I, cap. VIIl, pg. 49).
He aqu otro dato de gran vala que nos suministra el ejemplar e
infatigable obispo de Chiapas: "Don Bartolom, visto el mandado del
Almirante, determin luego de partir para la parte del Sur ... fue. a aportar
al ro de la Hocama, que as lo llaman los indios, ro muy gracioso y que
estaba todo poblado de la una y la otra parte, y este es el ro donde agora
est el puerto y la ciudad de Santo Domingo ... Determin de comenzar all
una fortaleza de tapias sobre la barranca del ro y a la boca del puerto, a la
parte o banda del Oriente, no donde agora est la ciudad, por que est de la
del Occidente: provee luego a la lsabela para que se vengan los que se seal
para que se comience una poblacin la cual quiso que se llamase Santo
Domingo, porque el da que lleg all fu domingo, y por ventura da de
Santo Domingo, aunque el Almirante segn creo quiso que se llamase lsabela
Nueva (Obra citada, tomo 11, cap. XVIIl, pg. 136. Y hablando de la ciudad
fundada por Ovando dice: "Para la sanidad mejor la asent el Almirante,
donde se hallaba de la otra parte, por estar al Oriente del ro, y en saliendo el
sol llevaba delante de s los vapores, nieblas y humedades, aventndolas al
pueblo, y agora todas las echa sobre l (Eadem, tomo 111, cap. VIIl, pg. 48).
De modo que fu el Adelantado Don Bartolom Coln quien hizo
construir el fuerte de tapias que estaba en la desembocadura del Ozama, en
su banda o parte oriental, custodiando y defendiendo la ciudad que se llam
Isabela Nueva o Santo Domingo, destruda por la desvastadora tormenta del
ao 1502. La torre del Homenaje, que no es de tapias, sino de piedra, se
empez sin duda a edificar junto con la antigua poblacin riberea que
demora al poniente, comenzada segn el cronista Don Antonio de Herrera en
el mismo ao del memorable temporal, estando aqulla ya concluda por el
1510, en que fu reemplazado Ovando por Don Diego Coln, segundo
Almirante y Virrei de las Indias, meros ttulos muy regateados y discutidos
por el egosta Don Fernando el Catlico, porque Don Diego se hosped en

RECTIFICACIONES HISTORICAS - 47

ella siendo el Alcaide de la Fortaleza del Homenaje del castillo de la Fuerza,


a la sazn ausente, el sobrino del Comendador, Diego Lpez de Sauceda,
persona a quien Las Casas elogia por su intachable conducta y que a su vez
fu sustitudo por Francisco de Tapia, hermano de Cristbal y uno de los
protegidos del maquiavlico y ruin mitrado Juan Rodrguez de Fonseca,
gratuito e implacable enemigo de Coln,
Puesto que el Homenaje no exista cuando ocurri el encarcelamiento
del primer Almirante, lo que tuvo lugar en el "ao 1500, no admite disputa
que Coln fu encarcelado en la fortaleza de tapias fundada por su hermano
Don Bartolom en la lsabela Nueva. Las Casas no cuenta que "leg el
Almirante, (que estaba en la Vega), y vale a ver (al inicuo Bobadilla), y el
recibimiento fu mandalle a poner unos grillos, y metelle en la fortaleza,
donde ni l lo vido, ni le habl ms, ni consinti que hombre jams le
hablase", (Eadern, tomo 111, cap. CLXXXI, pg. 496).
En corroboracin de su aserto relativo al aprisionamiento del Almirante en uno de los calabozos del Homenaje, aduce el seor Rodolfo Cronau "el
hecho de no hallarse huellas de haber existido fortaleza alguna al lado
izquierdo" de la ra del Ozama, lo que contribuye engaosamente a robustecer su criterio, reconociendo "que la creencia popular de Santo Domingo,
que afirma que Coln estuvo preso en la torre de aquella ciudadela, es la
verdadera".
Igualmente est equivocado sobre este particular el seor Cronau. No
slo es indudable que hubo del lado izquierdo de la boca del Ozama una
fortaleza de tapias, sino que sus vestigios se vean no hace an mucho tiempo
entre escobos y plantas silvestres.
Al hablar el seor Cronau de los restos de Coln encontrados casualmente en el presbiterio de la catedral de Santo Domingo ellO de setiembre
del 1877, cita entre otras una obra de Monseor Fr. Roque Cocchia (Los
restos de Coln, 1879), referente al consabido hallazgo (Amrica, etc., tomo
1, pg. 394). Pues 'bien: en ese importantsimo trabajo del digno prelado
italiano que rigi durante ocho aos esta arquidicesis, en el folio 239 hay el
siguiente pasaje, en una nota "(4)... Ayer, 14 de octubre, fu a ver lo que
queda de aquella histrica villa (la lsabela Nueva) acompaado de los seores
Don Jos Mara Bonetti, Don Emiliano y Don Apolinar Tejera (iba tambin
como gua por ser muy conocedor del lugar el seor Juanico Tejeda) y
encontramos las ruinas de la antigua fuente, al norte, hoy obstruda, aunque
todava se ve agua al pi de ella: los cimientos de un extenso edificio hacia el
centro, que fu .probablemente una iglesia, y la base de la antigua fortaleza al
sud, existiendo an los tres lados, sud, este y oeste. La distancia entre estos
dos ltimos puntos es de treinta metros aproximadamente (la exuberante
maleza apenas permita medir ~on precisin), sin que se sepa si esto era 10
1ugo o lo ancho. Ciertamente la fortalez ano deba ser muy grande. La punta

48 - DI. Apolinar Tejera

donde estaba se llama la Torrecilla. i Cuntas memorias en aquel punto!


Entre ellas la prisin de Coln".
En resumidas cuentas: es indiscutible que en la ciudad fundada por el
Adelantado Don Bartolom Coln, a la margen oriental del Ozama, hubo una
fortaleza, donde estuvo preso el Almirante en la segunda mitad del ao 1500,
por mandato del Comendador de la Orden de Calatrava Frei Don Francisco
de Bobadilla, siendo igualmente indiscutible que la Fortaleza del Homenaje
del castillo de la Fuerza, fu edificada por el Comendador de Lares de la
Orden y Caballera de Alcntara Frei Nicols Ovando, a partir del ao 1502,
de modo que es de todo en todo inverosmil y absurda la creencia popular de
que el inmortal descubridor del Nuevo Mundo estuvo aherrojado en el cuarto
de Coln~*
(BAGN, No. 47, ao 1946).

ALTA VELA O ALTO VELO?


Cul es el verdadero nombre, el histrico y transmitido tradicionalmente hasta nosotros de padres a hijos, de la ms pequea y meridional de
nuestras islas adyacentes?
En la tercera y ltima edicin de los ELEMENTOS DE GEOGRAFIA
FISICA, POLITICA E HISTORICA DE LA REPUBLICA DOMINICANA,
PRECEDIDOS DE LAS NOCIONES GENERALES DE GEOGRAFIA, POR
EL PADRE MERIO, se lee en la pgina 58: "Alta Vela, llamada por
corrupcin Alto Velo, est situada 12 kilmetros al S. O. de La Beata y mide
como 3 kilmetros de largo por 2 de ancho. Casi toda est compuesta de una
montafa o cerro en forma de campana, muy notable, cuya altura es de 500
pies sobre el nivel del mar. Tiene un fondeadero que fue visitado por Coln,
quien le dio el nombre que lleva, porque a larga distancia le pareci un buque
con todas sus velas". En la primera tirada de esta obra, que fue en el afio
1867, el autor se limit a decir en la pgina 43: "Al S. O. (de la Beata) le
queda la isla Alta Vela, llamada por corrupcin Alto Velo. Es pequea, pero
se encuentra enriquecida por el guano, que aventureros norteamericanos
comenzaron a esplotar en el afio 1861, establecindose ocultamente en ella".
En conformidad a lo expuesto, el autor de los Elementos citados
afirma categrica y rotundamente dos cosas, a saber: que Coln le puso el
nombre de Alta Vela a la islita de que se trata, y que es por una corrupcin
que se le denomina Alto Velo, como en efecto se llaman generalmente en el
pas. Y en hecho de verdad, quin tiene razn, el pueblo dominicano, que le
da casi siempre el nombre de Alto Velo, o el autor de la mencionada
Geografa, que asegura que ese nombre ha sido alterado, porque Coln la
llam Alta Vela?
Interrogando a dos historiadores del descubrimiento de Amrica, por

50 - DI. Apolin&

T~ern

cierto de los ms antiguos, autorizados y fidedignos, se pondr fcilmente en


claro si en realidad Coln la bautiz con el nombre que ordinariamente le da
el pueblo, o con el que indica el seor Merio.
En el captulo LIX, pgina 263 de la HISTORIA DEL ALMIRANTE
DON CRISTOBAL COLON POR FERNANDO COLON SU HIJO, Madrid,
1892~* se halla lo siguiente: "Mircoles a 20 de Agosto, vio el Almirante la
punta occidental de La Espaola, a que puso por nombre Cabo de San
Miguel, que dista 30 leguas del Cabo Oriental de Jamaica, que hoi por
ignorancia llaman los marineros Cabo de Tiburn: en este cabo lleg a los
navos, el da 23 de Agosto, un Cacique que llamaba al Almirante por su
nombre, y deca otras cosas de que colijeron ser aquella tierra la misma que
la de La Espaola, y a fin de Agosto surji en una isla que llam Alto Velo,
en la cual hizo desembarcar la jente, porq ue era mm alta, y desde ella se
vea gran distancia, por si poda descubrir los dos navos (le su conservia, que
haba perdido de vista, pero no vieron ninguno, y al volverse a embarcar
mataron ocho lobos marinos que estaban durmiendo en la arena, y cojieron
muchas aves y palomas, porque estando despoblada aquella isla, y los
animales no acostumbrados a ver jente, se dejaban matar a palos. Lo mismo
hicieron los dos das siguientes, por esperar los dos navos que desde el
viernes pasado andaban muy trabajosos, hasta que llegaron despus, y todos
tres juntos fueron a la isla de la Beata, que dista de la de Altobelo al Este
doce leguas, y desde aqu pasaron costeando La Espaola, a vista de una
regin bellsima".
El inmortal Fr. Bartolome de Las Casas, cuya gloria se aquilata y
acrecienta al travs de los siglos, en su preciosa HISTORIA DE LAS INDIAS,
Captulo XCVII, pg. 66, Madrid, 1875~* se expresa as: "Sbado, 23 de
Agosto (1494), vino a los navos un Seor o Cacique de aquella tierra,
nombrando Almirante, y otras palabras, de donde coliji el Almirante que
aquella tierra que llam cabo de San Miguel, deba ser toda una con esta isla,
porque hasta entonces no saba que fuese esta isla Espaola. En fin de este
mes de Agosto fue a surgir a una isleta que est junto a esta isla, que parece
desde el mar como vela, porque es alta, y llamla el Almirante Alto Velo, y
dista de la islita Beata, que as se llama, 12 leguas: mand subir en lo alto de
aquella isleta para descubrir los otros dos navos que se le haban perdido de
vista, y volvindose los marineros a embarcar, mataron ocho lobos marinos,
que dorman en la arena descuidados, y muchas aves, porque no huan de la
gente, por no estar poblada, y as esperaban que las tomasen o matasen". y
en el Captulo CX, pg. 315 agrega: "Domingo, 19 de Agosto, anduvo en el
da y la noche 33 leguas, y lleg a la tierra, y sta era una isleta chiquita que
llam Madama Beata, y hoi comnmente la nombran la Beata; es isleta de
obra de legua y media, junto con esta isla Espaola, y dista desde puerto de
Santo Domingo cerca de 50 leguas, y del puerto de Yaquimo 15, que est

RECTIFICACIONES HISTORICAS - 51

ms al Poniente. Est junto a ella otra ms chiquita, que tiene una serrezuela
altilla, que desde lejos parece vela, y psole nombre Alto Velo crey que la
Beata era una isleta que llam l Santa Catharina, cuando vino por esta costa
del Sur, del descubrimiento de la isla de Cuba". Parece que al escribir este
captulo, el venerable Las Casas tena a la vista el Diario del Almirante, pues
a menudo estampa: "como l siempre deca": "y dice": "y torna a exhortar
a los Reyes".
En su APOLOGETICA HISTORIA, Captulo 1, pg. 246, Madrid,
1876~* hay este pasaje: "Cuatro leguas de all (de Puerto Hermoso), est el
puerto de Agua, la slaba del medio breve, puerto muy ancho y descubierto
como baha, no bueno para estar en l mucho los navos. Abajo de la Beata,
islita, 12 leguas est un acn, con una isleta a que puso el Almirante Alto
Velo ".
Por las citas que anteceden, de irrecusable crdito y autoridad, queda
demostrado evidentemente todo lo contrario de lo que afirma de un modo
formal y terminante el seor Mermo en sus Elementos de Geografa. La
corrupcin ha sido a la inversa: Alto Velo, nombre que le dio a la mencionada
islita su ilustre descubridor, y como la llama el pueblo con raras escepciones,
se ha trocado en Alta Vela, asegurndose en una obra dedicada a la enseanza,
y compuesta adems por una persona de gran reputacin intelectual, que es
el autntico o legtimo} porque as la llam Coln.
Nuestro apreciable historiador don Antonio Del Monte y Tejada,
bebiendo en buenas fuentes, no se equivoc sobre este particular. En su
HISTORIA DE SANTO DOMINGO, publicada el ao 1890;* por la
benemrita sociedad Amigos del Pas, tomo 1, pg. 183, relata que el
Almirante "Sigui viaje al Este, costeando la banda Sud de la isla, habiendo
perdido de vista antes de su llegada las dos carabelas San Juan y la Caldera, y
mientras se reuna con ellas, fonde el Almirante en una isleta que de lejos
pareca la vela de un buque, y la denomin Alto Velo. All mataron los
marineros ocho lobos marinos y muchas aves de que abundan sus costas, y
esper las naves distradas, que no arribaron hasta seis das despus".
Tampoco yerra en lo esencial del nombre el afamado Washington
Irvng, gloria pursima de las letras norteamericanas. En la VIDA Y VIAJES
DE CRISTOBAL COLON, Madrid, 1854~* pg. 97, escribe: "A ltimos de
agosto ancl Coln en una pequea isla, o ms bien roca, que se levanta
solitaria en medio de los mares, enfrente de un extendido promontorio, que
llam cabo de la Beata. La roca expresada tena desde lejos la apariencia de
un buque a la vela, por lo cual le puso el Almirante Alto Velo. Algunos
marineros treparon a la cima de la isla, desde donde se dominaba mucha
parte del ocano, para ver si les era dado descubrir los otros buques, pero
nada pudieron distinguir. A su vuelta mataron ocho lobos marinos que
estaban durmiendo en la arena. Tambin cazaron a palos pichones y otros

52 - Dr. Apolinar Tejera

pjaros, porque en aquella solitaria isla carecan los animales de la timidez


que la hostilidad humana les infunde".
"Altobelo; farallon o islote muy elevado de la isla Espaola, que se
descubre a mucha distancia entre la punta de la Beata y la isla de Vaca",
hllase en el DICCIONARIO GEOGRAFICO-HISTORICO DE LAS INDIAS
OCCIDENTALES O AMERICA, por el coronel Don Antonio de Alcedo, etc.
Madrid, ao MDCCLXXXVI~*
El distinguido dominicano seor Jos Gabriel Garca, en el episodio
Tres coincidencias notables, que trae su interesante libro NUEVAS COINCI
DENCIAS HISTORICAS, ESCRITAS CONFORME A LAS TRADICIONES
POPULARES, ao 1892, tabla de Alto Velo, con motivo del escandaloso
atentado cometido por unos norteamericanos, que en el afio 1860 se
apoderaron durante siete meses de esa islita, para beneficiar el guano, del
cual enviaron varias toneladas a los Estados Unidos. Pero en el COMPENDIO
DE LA HISTORIA DE SANTO DOMINGO, tomo III, tercera edicin, ao
1900, pg. 390, al tocar minuciosamente ese asunto, la nombra Alto Vela?*
La HISTOIRE DE L'ISLE ESPAGNOLE OU DE S. DOMINGUE par le
P. Pierre Francois Xavier de Charlevoix, Pars, MDCCXXX: contiene una
carta copiada de la que hizo en el mismo ao, en vista de la de Mr. Frezier y
de las Memorias de Mr. Buttet, el gegrafo ordinario del rey, Mr. D'Anville,
en la cual se le denomina Alta Vela. En el VOYAGE A SAINT DOMINGUE,
PENDANT LES ANNES 1788, 1789, et 1790, par le Baron de Wimpffen,
Pars, sine data, se encuentra dos veces, Alta Vela en el tomo 1, pgs. 47 Y 48.
La importantsima y estimable COLECCION DE LOS VIAJES Y DESCU~
BRIMIENTOS QUE HICIERON POR MAR LOS ESPAOLES DESDE
FINES DEL SIGLO XV, etc., por don Martn Fernndez de Navarrete,
Madrid, Imprenta Nacional, ao 1858, segunda edicin; trae en el tomo Idos
cartas en que estn trazadas las derrotas de Coln en sus cuatro viajes, y en
ambas se seala la consabida islita con la denominacin de Alto Vela. En el
mapa de Sir Robert Schomburgk, impreso en el ao 1858, y tambin en el
del general Casimiro N. de Moya, adoptado oficialmente por el Congreso
Nacional en fecha 18 de Mayo del 1905, figura con el nombre de Alta Vela.
En el lenguaje oficial unas veces se le da el nombre perfecto y otras el
corrompido. La ley sobre la administracin provincial del 9 de junio del
1845, al referirse a Azua, dice en su artculo 2o: -oLas islas adyacentes
dependientes de esta Provincia son la Beata y Alto Velo". Una Resolucin
delPoder Ejecutivo, del 4 de octubre de 1866, la llama indiferentemente
Alto Velo y Alta Vela. En el tratado de emprstito celebrado en mayo del
1869 con Hartmont y Ca., se estipula en el artculo 14, que el gobierno le
pne en garanta suplementaria, entre otras <:<>sas, los derechos que
provengan de la exportacin del guano o guamtos de Alto Velo. En ese
mismo ao, en una Resolucin de 6 de julio, se le denomina Alto Vela. En

RECrIFICACIONES HISIURICAS - S3

tres documentos ms, del 1875 al 1876, se le llama Alta Vela. En otros dos
del 1876 al 1878, vuelve a nombrrsele Alto Velo. Igual variante se halla e~
dos libros editados el uno por orden del Ministerio de Fomento y Obras
Pblicas, cuando la Exposicin Universal de Pars del ao 1889, y el otro pOr
la Junta Central Organizadora del concurso de la Exposicin de Bruselas en
1897.
Por fin y postre, llamar Alta Vela o Alta Velo a la islita que un da
sirvi de elevada atalaya al egregio Coln, para registrar las azules lejanas del
horizonte en busca de dos de sus naves, lo que le da relativo inters en la
historia del descubrimiento de Amrica, no es en verdad cosa de entidad o
importancia, por lo que atae a una u otra denominacin. Pero el asunto
vara completamente de aspecto desde el punto de vista histrico, porque se
extrava o falsea el criterio de la juventud estudiosa, a quien se le ensea
magistralmente el error como una verdad. Ni puede tampoco calificarse de
corruptela, lo que es positivo e irrecusable, en fuerza de los datos que
suministra la Historia, y ms bien le cabe el concepto de adulterante al que
ensea como real, exacto y verdadero, lo incierto o desfigurado, por no
haber puesto en el estudio minucioso de los hechos histricos la acuciosidad
y diligencia que reclaman su cabal averiguacin y perfecto conocimiento,
tarea de que no debe prescindir jams el que ejerce de maestro, para no
repudiar como falso lo que es el legtimo, ni de exponer como genuino lo
viciado o contrahecho.
Conviene tambin advertir, aunque sea de paso, que los elementos
consabidos contienen yerros de cuenta, que amenguan su mrito como texto
docente; verbigracia: enumerar la codorniz, introducida hace algunos aos en
el pas, y que an no se ha propagado por todos sus mbitos, entre las aves
indgenas (pg. 91); agrupar entre los peces, error demasiado craso en estos
tiempos, el manat, el delfn, la ballena, el pulpo y los calamares (pg. 93);
mencionar El Can, en la jurisdiccin de Enriquillo, como un casero limtrofe
de Hait, cuando est muy lejos del Pedernales, y entre este ro rayano, y
dicho lugar, ilustrado por una funcin de armas en la cual le cupo la victoria
a las dominicanas, en la ltima invasin haitiana, hay otros poblados
intermedios (pg. 146), y confundir La Isabela, puerto donde Coln "entr
de noche obligado por una tempestad, y habindole agradado aquel punto
as que 10 vi al da siguiente, resolvi fijarse all, y al efecto construy un
fuerte dejando en l una guarnicin de 48 hombres al mando de don Rodrigo
de Arana, despus de lo cual regres a Espaa" (pg. 175), con la Villa de la
Navidad; siendo un hecho histrico indiscutible, porque consta en el Diario
del Almirante, que esta fortaleza, primer establecimiento europeo del Nuevo
Mundo, fue levantada en el primer viaje de Coln, y la custodiaban
treintinueve h~mbres regidos por {)iego de Arana, alguacil de la armada, que
tena por tenientes a Pedro Gutirrez y Rodrigo Escovedo, mientras que la
Isabela, segundo establecimiento europeo d l Nuevo Mundo, fue erigida en

54 - DI. Apolinar Tejera

otro punto de la costa setentrional de la isla, por cierto muy conocido, en el


segundo viaje de Coln, quien le puso ese nombre en honor de su magnnima
protectora la grande e insigne Isabel la Catlica]"
(BAGN, No. 50, ao 1947).

DONDE ESTUVO

LA VILLA DE LA NAVIDAD?
No son del todo exactas las referencias o narraciones de los
historiadores respecto del sitio donde se levant la fortaleza de la Navidad.
Se lee en Charlevoix (Histoire de L 'isle Espagnole ou de Saint
Domingue, Tomo 1, pg. 95, Pars, MDCCXXX): "el banco con que tropez
el navo (la Santa Maraj]" est a la mitad del camino de Santo Toms, o de
Acul, al Cabo Francs: los espaoles lo han designado despus con el nombre
de la baha de Caracoles". Y agrega en la pgina 97: "Desde que l (Coln)
retom a Puerto Real, hizo construir una especie de fuerte, que se concluy
pronto ... Este fuerte fu llamado la Navidad, por haber entrado ese da en
el puerto, donde estaba edificado". El barn Emile Nau, en su Histoire des
Caciques D'Hait, Pars, 1894, asienta en el sumario del captulo Ill,
"Naufragio de uno de los buques de la flotilla en la baha de Acul", y al
tocar el punto cuenta que "la flotilla estaba a la entrada de la baha de Acul,
cuando una calma chicha la sorprendi en la noche del 25 de diciembre ...
Las corrientes haban arrastrado el navo hacia un banco ... Pronto el buque
se inclin y se abri por las costuras... Fue preciso abandonarlo ... El
Almirante le dio (a la fortaleza) el nombre de La Navidad, para conmemorar
el da de su llegada a este lugar. El seor J os Gabriel Garca en su
COMPENDIO DE LA HISTORIA DE SANTO DOMINGO, Tomo I~* pg.
26, consigna que "esta fortaleza, que era de madera y piedras slidamente
trabadas, la construy entre la desembocadura del ro Guarico y la punta de
PicoIet, llamada entonces cabo Santo: y tanto al puerto y villa adyacentes, le
die el nombre de La Navidad, en conmemoracin de haber escapado del
naufragio en da de pascuas".
Pero estas afirmaciones son errneas. Equvcase Charlevoix al exponer
que el siniestro de la carabela Santa Mara ocurri entre Santo Toms y el

S6 - Dr. Apolinar Tejera

Cabo Francs, y al indicar que la baha de Caracoles est en ese trayecto.


Equivcase tambin el barn Emile Nau , quien supone que la prdida de la
nave fue a la entrada de la baha de Acul; si bien es cierto que su libro tiene
al fin unas Notas explicativas, y en la cuarta se registra que "Coln entr en
este puerto (Caracoles) el 25 de diciembre del 1492, habiendo dejado el
Puerto de Santo Toms, hoy denominado Bah.ia del Acul del Norte. El
Almirante lo llam Navidad, como ya se ha visto. All fonde para
conferenciar con el cacique "Guacanagaric", lo que implica discordancia de
pareceres. Equivcase igualmente el seor Garca, que sita el fuerte de la
Navidad entre el desaguadero del Guarico y la punta del Picolet. Equivcase
asimismo el seor Antonio Del Monte y Tejada. En su HISTORIA DE
SANTO DOMINGO, Tomo 1, pg. 133, da a entender que la Navidad estaba
"en el puerto y punta del cabo Santo", no obstante que en el resumen del
captulo 11I dice as: "Encalla la n~o Santa Mara en Caracol".
Verdad es que en el Diari0 3 * del primer viaje de Coln hay este pasaje:
"Martes, 25 de Diciembre, da de Navidad. Navegando con poco viento el da
de ayer, desde la mar de Santo Tom hasta la Punta Santa, sobre la cual a
una legua estuvo as hasta pasado el primer cuarto, que seran las once de la
noche, acord echarse a dormir, porque haba dos das y una noche que no
haba dormido". Luego sigue la relacin circunstancial del naufragio. Esto
como que induce a creer que aconteci de Santo Toms a punta Santa,
aunque la misma relacin explica que el Almirante estaba seguro de los
bancos y escollos que haba al Este de punta Santa, porque los marineros
recorrieron todo ese litoral cuando Coln le envi las barcas a Guacanagaric.
y el viernes, 4 de Enero de 1493, se aade que "aquellas restringas eran
grandes, que duran desde el Cabo Santo hasta el Cabo Sierpe, no hai ms
que ocho brazas de fondo". Y apunta Coln el 26 de diciembre, un da
despus del suceso: "y a esto vinieron tantas cosas a la mano, que
verdaderamente no fue aquel desastre, salvo gran ventura. Porque es cierto
que si yo no encallara, que yo fuera de largo, sin surjir en este lugar, por
aquel est metido ac dentro en una gran baha", palabras que revelan por
modo evidente que ya haba rebazado del cabo Santo, porque se mencionan
en primer lugar los bajos de piedras que hay a la flor del agua al Este de
dicho cabo, y se alude ms tarde a una extensa baha, que no puede ser sino
la de Caracoles, porque es la que hay alIado oriental del Picolet, y no la de
Acul, en situacin opuesta, ce la que habla Coln en trminos entusiastas en
sus apuntaciones del 20, y que dej el 24.

Por otra parte, hechos irrecusables sirven a maravilla para precisar el


histrico paraje de la Villa de la Navidad. Su solar estuvo indiscutiblemente
en el circuito de la Limonade, cerca de su fondeadero, y de los brazos o de
las marismas del Jacquezy, en la baha de Caracoles, "que lleva este nombre
espaol, en el concepto de Mr. Medric Louis Elie Moreau de Saint Mery

RECTIFICACIONES HISTORICAS -

57

(DESCRIPCION TOPOGRAFIQUE, PHISIQUE, CIVILE, POLITlQUE El'


HISTORIQUE DE LA PARTlE FRANCAISE DE L'ISLE SAINT DOMIN,
GUE, T. 1, PAG. 192, PARIS, 1875)~* a causa quizs de la internacin de la
baha de Bekly o de las revueltas de las partes del estero".
En el ltimo cuarto del siglo XVII, una tradicin antiqusima sealaba
todava el puesto de la fortaleza bautizado con el nombre del castillo de
Coln, punto donde antes se vean los cimientos de la Navidad, que eran de
piedras del escueto cerro de Bekly. En el afio 1784, mientras se cavaba una
zanja en esos contornos, para las caeras de un molino ubicado en la
hacienda de Mr. Montholon, colono francs, se tropezaron los trabajadores
con restos humanos, y por la configuracin de los crneos pudo discernirse
que no eran de indgenas. Por esas inmediaciones se han hallado tambin
tenedores de hierro y piezas de cobre. Mr. Moreau de Saint Mery tuvo en su
poder dos de estas monedas, el 26 de mayo del 1787. Una era mayor
comparativamente que la otra, y estaba menos deteriorada. Aunque bastante
corroda, poda sin embargo conocerse su fecha, que corresponda al afio
1476. Ms an: en el predio de Madame Fournier de Bellevue, a novecientas
toesas del mar y a cuatro pies de profundidad, en un terreno de aluvin,
descubri se casualmente un ancla cuya verga, medida por Mr. Moreau de
Saint Mery, tena nueve pies y doce pulgadas.
El doctor Chanca, que acompa a Coln en el segundo viaje como
mdico de la armada, dirigi al Cabildo de Sevilla una curiosa y verdica
relacin de cuanto acaeci en esa jornada. Al narrar la desgracia de la
Navidad, refiere que en las chozas o bohos de los indios, se encontraron
varios objetos pertenecientes a los espaoles, "e una ancla de la nao que el
Almirante haba all perdido el otro viaje"... y hallamos... donde estaban
muertos once cristianos, cubiertos ya de la yerba que haba crecido sobre
ellos".4*
Ahora bien: el ancla, que es de fabricacin espaola, y que fue
exhibida en la Exposicin de Chicago en 1893 en el Pabelln de la Repblica
de Hait; las osamentas, que no eran de aborgenes; las monedas de cobre,
una de ellas del 1476, esto es, diecisis aos antes del descubrimiento de
Amrica; los utensilios exclusivamente europeos; los derruidos cimientos, en
un punto llamado tradicionalmente castillo de Coln, todo pone de
manifiesto que la fortaleza de la Navidad estuvo en los mbitos de la
Limonade. Cmo rechazar, en efecto, la identidad del ancla de la Santa
Mara, de que habla del doctor Chanca, encontrada al cabo de mucho tiempo
en la heredad de adinerada propietaria? Cmo dudar que esos esqueletos de
europeos, desenterrados en las cercanas del sitio denominado castillo de
Coln, esas piezas de cobre, y los dems objetos, europeos tambin, hallados
en sus alrededores, no demuestran que ah demor igualmente la custodia de
la fortaleza, cuyos desvencijados fundamentos eran hasta ayer mudo pero
irrefragable testimonio de su asiento en esa comarca?

58 - Dr. Apolinar Tejera

Adems, segn el Almirante, la Navidad distaba obra de una legua y


media de la villa de Guacanagaric, que debi estar prxima al abra o cala de
la Petite Anse, habindose encontrado multitud de dolos, hachas de cuarzo,
vasijas de barro, una cueva con zemes, y osambres de los primeros
habitantes de la isla, en los trminos de la Limonade y sus contigedades,
indicio seguro de que existi por ah un gran pueblo de indios.
Esta circunscripcin ha sido teatro de memorables hechos. Fue en
Sabana Real donde empese a los comienzos del 1691 la desastrosa batalla
que los espaoles, capitaneados por el Maestre de Campo Don Francisco
Segura y Castillo, le ganaron a los franceses: Cuntase que pasaban stos de
mil y es fama que slo sobrevivieron 180. Para algunos historiadores
levantse en esa llanura Puerto Real, ciudad fundada por Rodrigo Meja de
Trillo, la cual tena por armas una nave dorada en campo azul. Herrera la
mienta en sus Dcadas a consecuencia de una mina de cobre.
Constan los importantsimos datos relativos a la Villa de la Navidad, en
la consabida obra de Mr. Moreau de Saint Mery, verdadero y fiel trasunto de
la prosperidad y opulencia de la ms rara y hermosa de las procesiones
formadas en la Amrica antillana, hasta los turbulentos das de la
trascendental revolucin que inici la nueva era de la, sociedad moderna.
Diose a la estampa en Filadelfia, del 1797 al 1798, Y ha merecido el honor de
ser reimpresa setentisiete aos despus de su primera edicin.' Las atinadas
observaciones de tan diligente y escrupuloso investigador, acerca de la
Navidad, concuerdan con una apostilla de Don Martn Fernndez de
Navarrete, sobre el particular, puesta de mano y pluma de este minucioso
compilador en el Diario de la navegacin del Almirante. Del Monte y Tejada,
en el Tom III, captulo Vlll, pg. 117, de su expresada HISTORIA,
compendia las noticias y pormenores suministrados a este respecto por Mr.
Moreau de Saint Mery, sin indicar como los hubo, pero advirtese a ojos
vistas que eso y casi todo el contenido del captulo est estractado de la ya
mencionada obra.
Escribe el conde Roselly de Lorguez en su HISTOIRE DE LA VIE ET
VOYAGES DE CHRISTOPHE COLOMB, T. t., Pg. 242, que "el naufragio
de la carabela hizo ingeniero a Coln: l dibuj el plano de un fortn o
pequeo castillo cuadrado con baluartes en los ngulos, y dirigi personalmente los trabajos". Apyase este escritor en el cronista general de las Indias,
Gonzalo Femndez de Oviedo, pero el Diario del Almirante no habla sino de
una torre y fortaleza, y una cueva o stano. y en carta escrita en Lisboa el
14 de mayo del 1493, al Tesorero de los Serensimos Monarcas Catlicos,
seor Rafael. Snchez, agrega Coln: "tom no obstante en sitio ms
proporcionado, como de ms ventaja y de ms comercio, posesin especial
de una ciudad grande, a la que puse el nombre de NatividtuJ del Seor, y
mand al punto edificar un alczar o fortaleza (que luego denomina

RECfIFICACIONES HISTORICAS - 59

ciudadela), que ya debe estar concluida, en la que he dejado cuantos


hombres me han parecido necesarios, con toda clase de armas y vveres
suficientes para un ao".
Confise la Navidad a treintinueve hombres, bajo el mando de Diego
de Arana, que tena por tenientes o sucesores a Pedro Gutirrez y a Rodrigo
de Escobedo. Diego de Arana, honrado hidalgo, ha dicho del mencionado
cronista, era hermano uterino de doa Beatrz Henrfquez, madre de
Fernando Coln, y lo ligaba al Almirante una deuda de gratitud, por haberle
ste salvado la vida una noche en solitaria y tortuosa calle de la romntica y
muslmica Crdoba, en el momento en que Arana fue acometido al pie de
almacenado muro por dos enemigos, si no miente o inventa una vieja y muy
vlida leyenda de la opulenta metrpoli de los emires y califas (Introduccin a la obra de Roselly de Lourges, por el M. R. P. Ramn de Buld,
Barcelona, MDCCCLXXVIII).
La aparejada Villa de la Navidad con su escogido presidio desapareci
en breve. Algunos de sus guardias sucumbieron a consecuencia de vituperables desenfrenos; otros fueron arrollados por las aliadas huestes de Caonabo
y Guarionex: quizs unos pocos buscaron refugio en los intrincados montes,
sin que volviera a saberse de ellos. Erigida para sojuzgar a una raza inocente y
acumular oro a montones y valiosas especieras, dorados y efmeros sueos
de Coln, como la bblica Babel, deleznable monumento de la soberbia
humana, fue slo triste y vergonzoso campo de escndalos, dispersin y
muerte.
" Qu estado tan triste, exclama Moreau de Saint Mery, al visitar el
sitio donde estuvo la Navidad, si se tiene en cuenta un origen tan ilustre! "
"En vano se buscar all el menor recuerdo de su primitiva gloria. Puede esto
empero darnos una leccin; que todo lo que es obra del hombre, es
perecedero como su autor" Y Washington Irving, el apreciado bigrafo de
Coln, discurre de esta suerte al terminar el captulo IV del libro sexto de su
monografa: "Tal es la historia del primer establecimiento europeo en el
Nuevo Mundo. Presenta en mnima escala un compendio de los groseros
vicios que denigran la civilizacin y de los grandes errores polticos que
disuelven a veces los ms poderosos imperios. Las leyes y el orden relajados
por licenciosa corrupcin; sacrificado el bien pblico a intereses y pasiones
particulares; agitada la comunidad por facciosas disenciones hasta barrenarlo
y destruirlo todo, dos demagogos ambiciosos por gobernar un pequeo
fuerte en medio de un desierto, y obtener el mando supremo de treintinueve
.
hombres".
Cun cierto es, pero que desconsolador tambin, el amargo aforismo
de Plauto, reproducido y comentado por Bacn y por Hobbes, y confirmado
diariamente por sombra realidad: horno homini lupus!
(BAGN, No. 44, ao 1946).

ELQUID DE QUISQUEYA?
Hace ya mucho tiempo, el suficiente para tener carta de naturaleza,
que al hablarse de la antigua parte espaola de la isla de Santo Domingo, se le
designa a veces con el nombre de QJ.isqueya. Rarsimo ser el literato
dominicano que no haya empleado esta palabra en ms de una ocasin, sobre
todo al memorar o alabar en raptos de cvico entusiasmo las glorias de la
patria. De vez en cuando sale a lucir el vocablo en la ctedra sagrada, en
solemnidades como las del 27 de febrero y 16 de agosto, y no falta quien lo
haya encontrado hasta a propsito para nombre de pila. No puede negarse
que el trmino es eufnico, y que especialmente en poesa viene como anillo
al dedo por la sonoridad de la consonancia.
Pero esta voz no es indgena, como generalmente se cree, sino hija de
un error que ha medrado y se ha propagado como otros de igual jaez a
despecho de la verdad. Procede este concepto equivocado de una especie
incierta a todas luces y patrocinada por Pedro Mrtir de Anglera, que
escribi una obra en latn acerca de los viajes y descubrimientos de Coln,
intitulada Dcadas, reimpresa recientemente por el doctor Joaqun Torres
Asencio, la cual es fama que contiene muchas inexactitudes. Uno de estos
yerros consiste en afirmar que QJ.isqueya era uno de los nombres que los
aborgenes le daban a la isla de Hait. No hay empero tal cosa, como se va a
demostrarl"
No est dems advertir que Pedro Mrtir de Anglera era hombre de
buenas letras EL DI~TI ONN AIRE HISTORIQUE OU BOIGRAPHIA
UNIVERSELLE CLASSIQUE, etc., T. 1, PARIS, MOCCCXXVI, nos dice
que naci en Arona, situada a orillas del Lago Mayor (Italia), en el ao 1455,
a':l~~ue don Martn Fernndez de Navarrete 10 tiene por milans; que se
drigi a Roma en 1477, donde se PUSO al servicio del cardenal Ascanio

62 - DI. Apolinar Tejera

Sforza Visconti, y luego a las rdenes del arzobispo de Miln; que ms tarde
se encamin a Espaa y fue presentado a los reyes Fernando e Isabel; que ah
troc la espada por la sotana; que la reina lo encarg de ensearle
Humanidades a los jvenes de la corte y el rey lo nombr su consejeroprivado en los negocios de las Indias, y le dio una pinge gruesa en una iglesia
de Granada; que muerto Fernando, continu bienquisto y obtuvo una rica
abada del emperador Carlos V, y que muri en la histiica ciudad de los
abencerrajes en 1526, altamente estimado. Segn Del Monte y Tejada
(HISTORIA DE SANTO DOMINGO, T. 11,CAP. XII, PAG. 214), copiando a
Oviedo, fue abad de Jamaica, abada que despus de su fallecimiento se
incorpor al obispado de Santo Domingo; p.ero--lJlO estuyQ. nunca en
Amrica. Se le reprocha que no obstante enorgullecerse por sus intimidades
c'OI1' elAtmirante, no habl ni de su enfermedad ni de su ltimo trance,
aunque resida en Villafranca de Valcazar, .fugar de la provincia de
Valladolid, cuando muri Coln (LOS RESTOS DE CRISTOBAL COLON
EN LA CATEDRAL DE SANTO DOMINGO POR MGR. ROQUE
COCCRlA, PAG. 30, 1879). La bibliografa moderna registra un estudio
sobre Pietro Martyr d'Anghiera, que public Mariejal en Pars en 1877~*
Para convencerse de la poca confianza que inspira a veces como
historiador, basta conocer los juicios que respecto de su obra han emitido
algunos escritores competentemente autorizados para juzgarla. Las Casas
lo elogia en el prlogo de su HISTORIA DE LAS INDIAS, pero declara que en
lo concerniente "al discurso y progreso destas, algunas falsedades contienen"
sus Dcadas./~En el ENSAYO CRITICO del nimio y escrupuloso norteamericano Henry Harrisse, sobre DON FERNANDO COLON HISTORIADOR DE SU PADRE. SEVILLA, MDCCCLXXI, se lee en la pgina 43:
"Juan Vasoeus (bibliotecario de la Fernandina) es el autor de cierta crnica
de que slo sali a luz el tomo primero (Chronici rerum memorabilium
Hispaniae. Salamanca, 1552). Inclyese en l, en cuanto al Nuevo Mundo, la
historia de Hernn Lpez de Castaeda, los veinte libros primeros de
Gonzalo Fernndez de Oviedo, y se queja de no haber podido procurarse las
D~adas de Pedro Mrtir de Angler.a, con est~ op~in: "sed. ~ iis a
quibusdam tamquam suspectae fidei reprehenditur m nonnullis"-, Don
Martn Fernndez de Navarrete en la Introduccin a la COLECCION DE
LOS VIAJES Y DESCUBRIMIENTOS QUE HICIERON POR MAR LOS
ESPAOLES DESDE FINES DEL SIGLO XV, al referirse a Pedro Mrtir de
Anglera, lamenta que "un hombre tan docto y aficionado a escribir, fuese
tan descuidado y negligente para rectificar sus narraciones Y corregir sus
obras, como lo demuestra don Juan Bautista Muoz, aconsejando la
reflexin prudente con que debe procederse en su lectura para salvar algunos
errores y equivocaciones consiguientes a la facilidad y lijereza con que
escriba". Oigamos ahora a Charlevoix (HISTOIRE DE L'ISLE ESPAGNOLE
on DE SAINT DOMINGUE, PARIS, MDCCXXX, T. 1. PAG. 4). "Sus

RECTIFICACIONES HISTORICAS - 63

primeros habitantes la llamaron Qy.isqueya y Hait. El primero de estos


nombres significa una gran tierra, y el segundo una tierra montaosa, pero
ella ha perdido los dos nombres al cambiar de dueos. Si se cree a don Pedro
Mrtir de Anglera, esta isla fue al principio poblada por salvajes de la
Martinica, o Matinino, quienessorprendidos por su tamao, se figuraron que
era la ms grande del mundo, y la llamaron Quisqueia, de la palabra
Qy.isquey, que en su lenguaje significa todo: luego en vista de la larga cadena
de montaas que ocupan casi toda la mitad de la isla y de las cuales muchas
la atraviesan de un extremo a otro, la nombraron Hait, es decir, pas
quebrado y montaoso. En fin, como entre estas montaas vieron algunas
bastante parecidas a las de su isla, cuyo nombre en su idioma era Cipangi, le
dieron el de Cipanga. Pero yo creo de mi deber advertir aqu que he
encontrado muchas veces a Pedro Mrtir de Anglera un poco exacto en lo
que escribi sobre el Nuevo Mundo. Su historia se reduce a una serie de
cartas que dirigi a diferentes personajes, y parece que las escriba conforme
a los primeros rumores que circularon en la corte de Espaa, donde l se
hallaba cuando ocurrieron los descubrimientos de Coln".
Por el hilo puede sacarse el ovillo. Las aseveraciones de Pedro Mrtir de
Anglera acerca de los primitivos habitantes de Hait, que no vinieron de las
islas de barlovento, como nadie ignora, y lo de Zipango, nombre del Japn
segn las relaciones del veneciano Marco Polo, y que nunca se le aplic a la
isla de Santo Domingo, demuestran-el embrollo y la confusin de sus datos o
noticias sobre el particular. No existe la menor versin de que as se
denominase originariamente ninguna de las islas del hermoso y vasto
archipilago que se extiende desde la pennsula de la Florida hasta el golfo de
Parias. Muchas de las islas del mismo grupo en que est la Martinica,
conservan todava los nombres que les puso Coln, a saber: la Dominica,
Marigalante, la Guadalupe, Monserrate, Santa Mara de la Antigua, San
Martn, las Vrgenes, San Juan Bautista (Puerto Rico) y la Trinidad.
Impresionado vivamente Pedro Mrtir de Anglerfa por las exageradas y
espeluznantes leyendas que en los das del descubrimiento del Nuevo Mundo
se propalaron respecto de los caribes, las comenta de lo lindo, y en una carta
a Julio Pomponio Leto, refirindose al canibalismo de los indios, exclama
esta suerte: "Los cuentos de los Lestrigones y Polifemos, que se nutran de
carne humana, no pueden hoy ponerse en tela de duda. Leed las pginas que
os envo, pero debis estar prevenido, para que su relato no erice vuestros
cabellos". Y sin embargo, en el curso de la narracin, nada vuelve a decir de
la isla de Cipangi, que deba estar habitada por los monstruos cuyos infandos
hechos podan horripilar al distinguido calabrs locamente enamorado del
p~ganismo, y de, quien se dicen tantas extravagancias, si no mienten sus
bigrafos, Y que pensara el horrorizado abad si viviera en el siglo XX de
,
la antropofaga del Mundo Novsimo?'

64 - DI. Apolinar Tejera

Como puede verse en las apuntaciones del Diario de Coln correspondientes al 23 y 24 de octubre del 1492, l se figuraba que Cuba era la isla de
Zipango "de que se cuentan cosas maravillosas, y en las esferas que yo vi, y
en las pinturas de mapamundis, es ella en esta comarca". En ese mismo
Diario, del 4 de noviembre al 11 de diciembre, cuantas veces alude el
Almirante a la isla de Hait, la llama Babeque o Boho, y da a entender que
as era como la denominaban los indios de Guanaham que venan a bordo.
Podra objetarse que el deQ}lisqueya se lo dieron los caribes, que habitaban
lo que hoy se conoce con el trmino de Antillas menores, pero ese nombre
no es de estructura indgena, como lo evidencia el que no haya indicios de
dicha voz en los catlogos de vocablos o dicciones de la lengua india
conocidos hasta la fecha" En la HISTOIRE NATVRELLE ET MOR.ALE DES
ILES ANTILLES DE L'AMERIQUE, etc., DE ROCHEFORT, ROTERDAM,
MDCLXV, hay un VOCABULAIRE CARAIBE, sumamente interesantej" y
no existe la palabra Quisquey, ni otra alguna que se le asemeje. Y si Quisquey
significa todo, de dnde se sac lo de tierra grande y madre de las tierras?
Conforme al mencionado VOCABULAIRE, tierra se expresaba de dos modos
entre los caribes, lo que pasaba tambin con otras locuciones: decase nonum
si hablaba un hombre, y mona si era mujer la que profera el vocablo. En
cuanto a la isla de la Martinica, llambase segn el autor citado, Madanina y
no Matinino.
El aserto de Pedro Mrtir de Anglera no est corroborado por ninguno
de sus coetneos. Ni Las Casas ni Gonzalo Fernndez de Oviedo, que vivieron
largo tiempo en La Espaola, mencionan en sus obras el consabido nombre.
Anexa a la HISTORIA DEL ALMIRANTE DON CRISTOBAL COLON POR
FERNANDO COLON SU HIJO, hllase una Escritura de Fray Romn (Pan)
del Orden de San Gernimo. De la antigedad de los indios, la cual como
sujeto que sabia su lengua recogi con diligencia de orden del Almirante~* y
que comienza como sigue: "La isla Espaola, que antes se llamaba Ahit, y
as se llamaban los habitadores, y aquella y las dems islas las llaman Bouh".
Por qu el humilde eremita, como se titula el mismo Fray Romn, omite el
nombre de (,bJisqueya en su Escritura, y slo se contrae a los de Hait y
Boho, como hacen tambin los historiadores de su poca, habiendo
estudiado por encargo de Coln, como dice igualmente el expresado
religioso, cuanto ataa a las cosas de los indios de Santo Domingo, lo que
hizo con el mayor cuidado? Por qu en el importante DICCIONARIO
GEOGRAFICO-HISTORICO DE LAS INDIAS OCCIDENTALES O AMERICA~* que public don Antonio de Alcedo en el ao 1786. en el artculo
Santo Domingo o isla Espaola, se encuentra que tena entre los' indios el
nombre de Hayt, y nada se halla en cuanto al de Quisqueya? ...
1~stis unus, testis nullus. Puesto que Pedro Mrtir de Anglera es el
nico. cronista contemporneo del descubrimiento y la colonizacin de Santo
Domingo. que nos explica de una manera tan peregrina la causa del fabuloso

RECTIFICACIONES HISTORICAS - 65

nombre, y muchas de sus narraciones no son dignas de fe, porque no se


cuidaba de reducir los hechos expuestos en sus Dcadas a la debida
exactitud, claro es que el tal nombre no pasa de ser apcrifo o supuesto, y
debe figurar entre las consejas que se hallan 'en su obra, por lo mismo que no
hay pruebas fehacientes que abonen su autenticidad.
Siguiendo sin duda a Pedro Mrtir de Anglera, han participado de su
error, don Antonio Snchez Valverde, en su IDEA DEL VALOR DE LA
ISLA ESPAOLA DE SANTO DOMINGO Y UTILIJ)ADES QUE DE ELLA
PUEDE SACAR SU MONARQUIA (Madrid, 1785);[!:ACTS ABOUT SANTO
DOMINGO BY J. WAREN FABENS (New York, 1862);]el padre Merio en
sus ,ELEMENTOS DE GEOGRAFIA FISICA, POLITICA E HISTORICA DE
LA REPUBLICA DOMINICANA (Santo Domingo, 1867) y Thomas Madiou,
historiador haitiano. El seor Javier Angula Guridi en los ELEMENTOS DE
GEOGRAFIA FISICA-HISTORICA ANTIGUA y MODERNA DE LA
ISLA DE SANTO DOMINGO (1866) apunta que Quisqueya era el nombre
primitivo de la parte oriental de dicha isla, lo que repiten el seor Jos
Gabriel Garca en su COMPENDIO DE LA HISTORIA DE SANTO
DOMINGP"& el DI. J. B. Dehoux en su ETUDE SUR LES ABORIGENES
D'HAITIJ dato que difiere, aunque no en lo esencial, de la fantstica
ocurrencia del candoroso progenitor de Quisqueya.
Ni as se llam nunca la Espaola, porque la afirmacin de Pedro
Mrtir de Anglera estriba en circunstancias completamente falsas, ni ese
nombre sirvi jams para designar especialmente la vasta regin que demora
hacia el levante de Santo Domingo. Discurre en sentido contrario el doctor
Chanca, quien acompa a Coln en su segundo viaje como "fsico de la
armada", en la carta que le mand a los seores del cabildo de Sevilla en
1494, carta en cuyo encabezamiento, de extraa mano, se cita a Pedro Mrtir
de Anglera, que escribi tambin acerca de este viaje, y se declara que "el
uno cuenta como lo oy, y el de Sevilla como lo vi, y no se contradice". He
aqu sus palabras: "Entre esta isla e la otra de Burinquen pareca de lejos
otra (la Mona y el Manito), aunque no era grande. Desde que llegamos a esta
isla Espaola, por el comienzo de ella era tierra baja y muy llana (cabo
Engao), del conocimiento de la cual estaban todos dudosos si fuese la que
es, porque aquella parte ni el Almirante ni los otros que con l vinieron
haban visto e aquesta isla corno es grande es nombrada por provincias, e a
,esta parte que primero llegamos llaman lfayt.f,.y luego a la otra provincia
junto con sta llaman Xaman, e a la otra Boh
en la cual agora estamos."
Esto sirve para demostrar una vez ms queelnombre de Qy.isqueya slo
existi en la imaginacin de su inventor, porque si bien es cierto que el
doctor Chanca, recin llegado a la Espaola, y sin conocer el idioma de los
abOrgenes, se equivoca al darle la denominacin de toda la isla a una banda
de ella, no es menos cierto que emplea los nicos trminos genuinos con que
la llamaban sus naturales.
,

66 - DI. Apolinar Tejera


j Raro fenmeno!
Merced a las simplicidades de Pedro Mrtir de
Anglera, se han perpetuado dos nombres que carecen de legitimidad. Es uno
de ellos el de Q:J,isqueya, muy difcil ya de desterrar de la literatura
dominicana, pero que no resiste a la crtica histrica, porque est basado en
una ficcin: el otro es el genrico de "las islas ms hermosas de Amrica y
del mundo, en frase de un distinguido tratadista espaol; islas de una belleza
tan incomparable, que la imaginacin no puede concebir ni nada ms
esplndido, ni nada ms potico, ni nada ms hermoso". Profesando Pedro
Mrtir de Anglera como una verdad la fbula de la Antilia nsula, que los
mapas de la Edad Media situaban al occidente del Atlntico, reminiscencia
quizs de la isla ocenica de que hablan Aristteles y Ptolomeo, bautiz con
ese nombre a las del grandioso archipilago del Caribe, grave error que
propagaron despus gegrafos tan sobresalientes como los flamencos
Abrahn Ortell y Cornelio Wytfiet , y que se acentu a partir del siglo XVII.
The West Indes continan llamando los ingleses a las islas colombinas,
reminiscencia asimismo de las erradas ideas de su inmortal descubridor acerca
del Nuevo Mundo.
(La Cuna de Amrica, No. 7,7/6/1904)

LA EJECUCION DE ANACAONA
Estn contestes los historiadores del perodo de la conquista y
colonizacin de la Espaola, y cuantos han escrito algo sobre este asunto, en
que era Anacaona una mujer singular. por su inteligencia y prendas
personales. Las Casas la llama "nobilsima persona, gran seora, benemrita
de los cristianos."! Herrera le da el calificativo de "insigne," y la considera
una "mujer prudente y entendida". Pedro Mrtir de Anglera pondera el
talento y la eminente superioridad de la "famosa herona", como la
denomin. mucho tiempo despus el distinguido y combatido Juan Bautista
Muoz , cosmgrafo y oficial de la Secretara de Estado de las Indias, bajo el
reinado de Carlos Hl, en su notable Historia del Nuevo Mundo, de la que slo
se public por desgracia el primer tomo, a causa del egosmo y las malas artes
de la Academia de la Historia de Espaa/ "Mujer de ingenio superior a su
sexo y a su nacin", son las expresiones que le dedica Charlevoixj cuando
alude a la soberana de Xaragua? Washington Irving la colma de elogios.'
Como a "graciosa reina e ilustre poetisa", le rinde homenaje el barn Emile
Na\i? Don Antonio del Monte y Tejada, por igual de Irving, tiene para ella
altos encomos Don Jos Gabriel Garca afirma que "su hermosura
(1) Historia de las Indias. Cap. IX. Pgs. 52-54.
(2) Dcadas. Libro IlI. Cap. IV. Historia del Nuevo Mundo. Tomo' 1. Citadas al hablar de
Anacaona por el Conde Roselly y de Lourgues en su Historia de la vida y viajes de Cristbal Coln.
Monumento a Coln. Barcelona. Mt>cCCLXXVIII. Pgs. 452.
(3) Histoire de 1'IsleEspagnole ou de S. Domingue. Pars. MDCCXXX. Tomo I. Lib. 11. Pg. 147.
(4) As escribe este nombre Las Casas.
(5) Vida y viajes de Cristbal Coln. Madrid. 1854. Lib. XI. Cap. IlI. Pg. 150. Lib. XVII.
Cap. II. Pg. 191.
(6) H?toire,des Caciques d'Hait/: Pars: 1894. Cap. x. Pg. 233.
(7) HIStoriade Santo Domingo. 1890. Tomo I. Cap. XI. Pg. 219. Tomo 11. Cap. 1. Pg. 17.

68 - Dr. Apolinar Tejera

incomparable corra parejas con sus talentos y sus virtudes'I" y casi lo mismo
escribi en el siglo XVI Giambattista Ramusio: "a su belleza se una el
ingenio y la afabilidad'I? El padre Merio la reputa como "la india ms
hermosa y de ms esclarecido talento'P? Era "bella, generosa y espiritual",
segn el seor Javier Angula. Guridij! y en el concepto del Conde Roselly de
Lourgues, "la ms notable individualidad de Hait; de incomparable fama; y
musa visible que personificaba la suave poesa y el vivo esplendor de las
Antllas'v'"
En este hermoso concierto de fervientes laudatorias en honra y prez de
la celebrada Flor'de Oro, ha habido una nota ingrata y discordante. El primer
cronista del Nuevo Mundo (como se asienta a guisa de ttulo o recomendacin en la portada de la Historia General y Natural de las Indias, Islas y
Tierra Firme del Mar Ocano, del capitn Gonzalo Femndez de Oviedo y
Valdez) difama a la ensalzada vctima de la maldad de Ovando. Declara que
"era gran seora, y la mujer ms principal de esta isla en su tiempo", pero
luego agrega, a vueltas de varias comparaciones y consideraciones bastante
asquerosas, que "fue muy disoluta; que en vida de su marido y de su
hermano no era tan desvergonzada, pero despus de los das de ellos, fue
muy acatada de los indios, pero muy deshonesta... con los chripstianos...
Con todo esto era de grande ingenio, e saba ser servida e acatada, e temida
de sus gentes e vasallos, e aun de sus vecinos"P Afortunadamente
Charlevoix, en reivindicacin del buen nombre de la desacreditada cacique,
se expresa de este modo: "Oviedo nos representa a esta princesa como
encenegada en los excesos, pero yo he advertido ya que este escritor se
empea mucho en que aparezcan como criminales todos aquellos que
experimentaron las ms tristes consecuencias de la crueldad de su nacin"!";
lo que han reconocido honradamente imparciales y nobles plumas espaolas,
como se ve por estas ingenuas y leales aclaraciones: "Oviedo , que falsea las
cualidades de casi todos los prncipes indios, mancha a la limpia memoria de
esta ilustre mujer, suponindole costumbres disolutas, pero los escritores
contemporneos alaban su dignidad, carcter e incomparable gracia, La fama
de su belleza llenaba toda la isla, y por igual la celebraban indgenas y
espaoles... Consideraba a stos como seres sobrenaturales, y no se ocultaba
a su talento cun absurdo e impoltico era pretender resistirles'L'"
(8) Compendio de la Historia de Santo Domingo. 1893. Lib. Il-VIl. Pg. 71.
(9) Delle navigazione viaggi raccolte. Tomo 111. Pg. 9 verso, citado por el conde Rosel1y de
Lourgues.
(lO) Elementos de Geografia, etc., de la Repblica Dominicana. 1898. Pg. 170. Nota (4).
(11) Breves noticias geogrficas e histricas sobre los tiempos primitivos de Hait. Elementos de
geografta fisico-histrica antigua y moderna de la isl de Santo Domingo, etc. 186"6. Pg. 40.
(12) Obra citada. Passim.
(l3) lbi. Madrid. 18SI. Lib. V. Cap. I. Pg. 128. Lib. V. Cap. I1I. pg. U4~3S.
(14) Obra citada. Tomo I. Lib. IV. Pg. 234.
(IS) Diccionario Enciclopdico Hispano-Americano. Barcelona. 1887. Tomo Il, Artculo
Anacaona.

REcrIFICACIONES HISTORICAS -

69

Nadie ignora que Anacaona era la favorita o predilecta de '. valiente


Caonabo, seor de la Maguana. Aprisionado por el audaz Alonzo de Hojeda,
lo tom la muerte a bordo de una de las naves de Coln, allende la
Guadalupe, en el segundo viaje de la Espaola a Cdiz, por el ao 1496. Le
acompaaba su hermano Maniocatex, y se cuenta que falleci tambin en
medio del Atlnticoj'v lo que no es cierto, porque el cura de los Palacios, tan
sencillo como veraz, lo conoci y trat en Espaa, con el nombre de Diego?"
Incurre, pues, el seor Javier Angulo Guridi en un error cuando asegura
rotundamente que Caonabo, "cargado de prisiones, naufrag frente a la
lsabela, a impulso de un terrible huracn", en el ao consabdo "
Nadie ignora tampoco que destronado el Seor de la Casa de Oro,
Anacaona se retir a los dominios de su hermano Bohecho, cacique de
Xaragu, comarca que se extenda al sudoeste de Hait, y de la cual forj la
soadora fantasa de los conquistadores un edn amensimo. Con benigno y
delicioso clima, regada por el Hatibonicoj? el mayor ro de la isla, y por
otros ms pequeas, pero todos de opulento curso, con dos hermosos lagos
rodeados de ricas y fructferas arboledas, con la vasta y feraz serrana del
Baoruco, con magnficas praderas donde se multiplic en breve el ganado
mayor y el menor, con una baha esplndida, protegida naturalmente por la
Guanabo, esta regin era una especie de tierra prometida, o de soado
vellocino de oro para la desalmada e inicua gente que vena de Espaa
sedienta de riquezas y de goces. Cegado por su despiadada poltica, el
Comendador de Lares en la Orden de Alcntara, Don Frey Nicols de
Ovando, persona de suposicin por su integridad, seso y prudencia, y dizque
amantsimo de la justicia, con menosprecio de sus campanillas y perejiles,
inund en sangre inocente estos sitios "donde los europeos, en frase de
Washington Irving, conforme a sus propias pinturas, hallaron un verdadero
paraso, que sus viles pasiones llenaron de horrores y desolacnf?
Horrible es certamente, por la notable e incontestable superioridad de
un puado de aguerridos y civilizados castellanos, respecto de centenares de
salvajes e inermes indios, la espeluznante catstrofe de Xaragu, preparada
con la mayor imperturbabilidad y sangre fra por el eximio C'omendador.
. " (16) Caonabo rex et frater ejus , cum ad Reges in Hispaniam ducebantur, dolore animi confecti,
innere moriuntur. Petri Martiry Anglerii. Onceancos Decadis Primae. Liber.Quartus, Pg. 12.
. . (17) Historia de los Reyes Catlicos Don Fernando e Doa Isabel, por Andrs Bernaldez.
B,blIOteca de Autores Espaoles, de Manuel Rivadeneyra. Tomo LXX de la obra y ni de la Crnica de
los Reyes Catlicos. V. Introduccin de Navarrete. Pg. 70 .
. (18) Obra citada. Pg. 40. Tampoco es exacto que Anacaona pereci en el 1505, sino a
medIados del 1503, o a principios del siguiente, como puede probarse con el testimonio de Oviedo y
Valdez.

In

al b (1~) As se lee en Las Casas. Charlevoix escribe: Hattibonite, vulgarmente Artibonite. Esta
PL'ba ra t1~ne visos de espaola, y parece venir de Hato Budeno o Hato Conico. Obra citada. Tomo I.
I ro l . Pago 18.
(20) Obra citada. Lib. XI. Cap. 111. Lib. XVII. Cap. n.

70 - Dr. Apolinar Tejera

He aqu como relata el dignsimo Las Casas, a la sazn en la Espaola,


la increble carnicera de Xaragu. "Un domingo, despus de comer, como
tena concertado (Ovando), mand cabalgar a todos los de caballo, con
ttulo que queran jugar a las caas, y a todos los de pi all juntos,
aparejados: dice Anacaona al Comendador Mayor, que ella y aquellos seores
Caciques, quieren ver el juego de las caas: dello el Comendador Mayor
mucho place, pero que haga llamar todos los seores, y con ella vengan
juntos, que les quiere hablar en su posada. Tena concertado que los de
caballo cercasen la casa, y los de fuera y dentro estuviesen aparejados, y que
cuando l pusiese la mano en una pieza de oro que tena a los pechos
colgada, comenzasen a atar a los seores que dentro estaban, y a Anacaona,
primero sacadas todas sus espadas, y despus hiciesen lo que ms les estaba
mandado... Entra... Anacaona... que muchos y grandes servicios haba
hecho a los cristianos, y sufrdoles hartos insultos, agravios y escndalos;
entran ochenta seores que por all ms a mano se hallaron, ella y ellos con
su simplicidad y descuidados: esperan la habla del Comendador Mayor. No
habla, sino pone en la joya que a los pechos tena, la mano; sacan los satlites
sus espadas; timblanles a Anacaona y a todos aquellos seores las carnes,
creyendo que los queran all despedazar. Comienza a dar gritos Anacaona, y
todos a llorar, diciendo que porque causa tanto mal; los espaoles danse prisa
en los maniatar; sacan sola a Anacaona maniatada; pnense a la puerta del
caney o casa grande, gentes armadas, que no salga nadie; pegan fuego, arde la
casa, qumanse vivos los seores y Reyes en sus tierras, desdichados, hasta
quedar todos, con la paja y la madera, hechos brasa. Sabidos por los de
caballo, que comenzaban los de pie a atar, comienzan ellos encima de sus
caballos, y con sus lanzas, por todo el pueblo corriendo, a alancear cuantos
hallaban; los espaoles de pie, con sus espadas, cuantos podan desbarrigaban, y como se haba llegado infinito nmero de gente de diversas partes, al
recibimiento, negro para ellos, del nuevo Guamiquina de los cristianos,
fueron grandes los estragos y crueldades que en hombres, viejos y nios
inocentes hicieron, y el nmero de gentes que mataron; y acaeca que
algunos espaoles, o por piedad, o por codicia, tomaban algunos nios, y
muchachos, para escapallos, y que no los matasen, y ponanlos a las ancas de
los caballos, vena otro por detrs, y pasbalo con una lanza. Otro, si estaba
el muchacho en el suelo, aunque lo tuviese otro por las manos, le cortaba las
piernas con la espada''!"... Da tan nefasto para los infelices indios, y
hecatombe tan siniestra, que ha cubierto de abominacin y oprobio el
nombre del inexorable Ovando, es una de las pginas ms odiosas y lgubres
de la conquista. Nigro notando lapilla.
Anacaona, como lo sabe todo el mundo, espir en un patbulo a poco
(21) Obra citada. Cap. IX. PS'. 52-54.

RECfIFICACIONES HISTRICAS - 71

de la pavorosa tragedia de Xaragu. Dnde empero fu ajusticiada? Charlevoix refiere que el Comendador la mand encadenada a Santo Domingo, y
condenana a la horca, la ejecutaron pblicamente; lo que repiten lrving, Del
Monte Y Tejera, Garca, el barn Emile Nau y el conde Roselly de Lourgues.
El seor Javier ngulo Guridi y el padre Merio, afirman, adems, que el
ahorcamiento se verific en la plaza de Santo Domingo.
Sin embargo, datos que merecen fe y crdito demuestran evidentemente que Anacaona no sali del primitivo cacicazgo de su hermano Boecho, y que su sacrificio se consum en el mismo casero donde perecieron
los otros mrtires de Xaragu. As resulta de las narraciones de Las Casas,
Oviedo y Valdez, y Diego Mndez, que habla incidentalmente del infausto
suceso en uno de los captulos de su testamento, otorgado en Valladolid el 6
de julio del ao 1536, ante Fernan Prez, escribano de S. S. M. M. Y notario
pblico de la corte y de todos sus reinos y seoros.
Las Casas dice nicamente que "a la reina seora Anacaona, por
hacerle honra, la ahorcaron"; y Oviedo y Valdez, que igualmente se ocupa
con inters en los trgicos sucesos "de la provincia de Xaragu, que estaba en lo
secreto aleada por consejo de Anacaona, la cual para ello estaba confederada
con otros muchos caciques; y Ovando fue con septenta de caballo e
descientos peones... e a ms de cuarenta caciques, metidos en un buhio, les
hizo pegar fuego, y quemarlos a todos; aade que tambin se hizo justicia de
Anacaona... y a tres meses la mandaron ahorcar por justicia". Es mucho
ms explcito y concluyente el leal y esforzado Diego Mndez. Al enarrar a
su grandiosa odisea, digna de otro Homero, de Jamaica a la Espaola, expone
lo siguiente: "y habiendo andado por la costa de la isla 80 leguas, no sin
grandes peligros y trabajos, porque la isla no estaba conquistada ni allanada,
llegu a la provincia de Azoa, que es 24 leguas antes de Santo Domingo, y
all supe del Comendador Gallego, como el Gobernador (Ovando) era partido
a la provincia de Xuragoa a allanarla, la cual estaba 50 leguas de all. Y esto
sabido dej mi canoa, y tom el camino por tierra de Xuragoa, donde hall el
Gobernador, el cual me detuvo all siete meses, hasta que hizo quemar y
ahorcar 84 caciques, Seores de vasallos, y con ellos a Anacaona, la mayor
Seora de la isla, a quien todos ellos obedecan y servan. Y esto acabado,
vine de pie a tierra de Santo Domingo'?".
Lo que antecede comprueba palmariamente que la infeliz Anacaona no
fu ahorcada fuera de su nuevo reino. Si el intrpido y honrado Diego
Mndez se contrae a la ejecucin de sta en sus ltimas voluntades, es
nicamente por el hecho, inolvidable para l, de haberla presenciado, a causa
de su forzosa estada en Xaragu, donde el implacable Ovando lo retuvo con
diversos pretextos, para dificultarle sin duda la consecucin de los recursos
(22) Coleccin de los viajes y descubrimientos que hicieron por mar los espaoles desde fines
del siglo XV. por don Mmn Fernndez de Navarrete. Tomo I. Madrid.l858. Pg. 471.

72 - Dr. Apolinar Tejera

que solicitaba y deba enviar a Coln, menesteroso de prontos auxilios


para poder salir de J amacai"
Es indudable que la horcaignominiosa de Anacaona no se levant en la
ciudad de Santo Domingo, como lo han expresado equivocadamente casi
todos los historiadores al hacer memoria de tan triste asunto.
y bueno es subsanar de paso un yerro del barn Emite Nau en la
Gographie Primitive d 'Haiti, incluida en el Appendice de su ya mencionado
libro, yerro que cometen asimismo el Dr. J. B. Dehoux en su Etude sur les
aborignes d'Haiti, y el Sr. Angulo Guride 3 Para stos Logane, corrupcin
de Yaguanaj" est ubicada en el mismo punto donde existi la capital de
Xaragua, lo que no es exacto, porque Las Casas consigna que en "el asiento y
ciudad del rey Boecho, despus de todo destrudo, estuvo por algunos aos
una villa de espaoles poblada, que llamaron la Vera Paz, no porque la paz
entr en ella con ella, como lo dir placiendo a Dios"; y Oviedo y Valdez hablan de "Sancta Mara de la Vera paz ", cerca del lago grande de Xaragua, en
la cual villa yo estuve el afio de mil quinientos quince; y era muy gentil pueblo,
y de gen te de honra; hab a en l muchos hidalgos, y porque estaba desviado del
puerto y de la mar,se despobl despus, y se pas aquella vecindad a otra
villa que fundaron a par de la mar, que se llama Santa Mara del Puerto de
Yaguana.2 5 Segn Moreaux de Sant Mery, la capital de Boecho demoraba en
el sitio que ms tarde sirvi de solar a la aldea de Cul-de-Sacj" Aunque de un
modo menos categrico, ya Charlevoix lo haba dejado traslucir"; pero esto
no corresponde del todo con la situacin de la Vera Paz, edificada en la
ciudad del rey Boechio, al tenor de lo expuesto por el sabio, verdco y
minucioso domnico, y el primer cronista de las Indias", cuya autoridad,
como confiesa el mismo Charlevoix, es de gran peso siempre que discurre en
calidad de testigo ocular'I'" BAGN, No. 48, ao 1946.
(BAGN, No. 48, ao 1946).

(23) Don Javier Angulo Guridi en sus ya indicadas Breves noticias geogrficas e histricas sobre
los tiempos primitivos de Haiti, dice adems, que Yaguana es la actual Puerto Prncipe, como tambin
de Manicaotex, con Guaroa e Higuanarnota, fueron sacrificados en los montes, suposiciones destitudas
de fundamento, que adulteran la verdad histrica.
(24) Idea del valor de la Isla Espaola y utilidades que de ella puede sacar su monarquz'a, por
Don Antonio Snchez Valverde. Madrid, MDCCLXXXV. Captulo undcimo.
(25) Obras citadas.

(26) Description topographique et politique de la partie espagnole de l'isle Saint Domingue.


Philadelphia. 1796. Tomo I. Pg. 36.
(27) Obra citada. Tomo I. Lib. I. Pg. 18.
(28) lbi.

LA FUNDACION DE LA CIUDAD
DE SANTO DOMINGO
Mezclada est casi siempre la leyenda con la historia, como si se tratara
de acomodar los hechos ms sobresalientes de una poca notable con el
espritu y la fisonoma que la distingue y caracteriza, o con las marcadas
tendencias de las principales entidades que en ella descollaron. All en los
remotsimos tiempos heroicos, la vestal Rhea Silva tiene dos gemelos, Rmulo y Remo, que arrojados a las turbias aguas del Tfber, surgen en sus riberas,
al pie del Palatino, donde los alimenta y cra una loba a la plcida sombra de
frondosa higuera, la rumina ficus, segn Ovidio. Despus de diversas empresas, y de la fechora por cierto nada envidiable de haber matado Rmulo a su
hermano Remo, lleg a ser el personaje epnimo de la seora del mundo. En
las postrimeras del siglo XV, levantse a las mrgenes del Ozama la ciudad
que sirvi de cuna y punto de partida a la civilizacin europea en el mundo
recin descubierto por el genio poderoso y la incontrastable perseverancia del
inmortal Coln, ciudad cuyos orgenes ha falsificado la tradicin, que forj
un atractivo romance con apariencias de verosimilidad, al cual se atribuye
generalmente su fundacin.
"Un soldado aragons, llamado Miguel Daz, que se hallaba en la
guarnicin que dej el Almirante en La Isabela, bajo el mando de su hermano
el Adelantado Don Bartolomj dio unas heridas a un criado de ste, y por
esa causa fug de all con tres o cuatro amigos suyos y cmplices de su
(1) Este ttulo se lo di Coln, pero no mereci el acatamiento de Fernando el Catlico, por
estimar que su concesin era exclusiva de las prorrogativas reales. Fu al cabo de algn tiempo que los
Reyes se lo dispensaron por merced especial otorgada "en la villa de Medina del Campo, a veinte y dos
das del mes de Julio, ao del Nacimiento de Nuestro Salvador Jesucristo, de mil cuatrocientos
noventa y siete aos". No s de cul nombramiento hablar el seor Jos Gabriel Garca al decir
(pagina 47 de su Compendio de la Historia de Santo Domingo. T. l.} que ya en 1496 se le haba
conferido esa investidura.

74 -

Dr. Apolinar Tejera

delito, y fue a parar en donde esta situada hoy la capital. En este punto
encontraron una "Poblacin de indgenas y una cacique, que despus se llam
Catalina, con la cual se amanceb Miguel Daz. Esta le inst para que llamase
a sus compaeros de La Isabela y los hiciese establecer all, para lo cual le
ponder las riquezas de aquella parte, asegurndole que existan muchas y
abundantes minas de oro. El entonces, conducido por algunos indios que ella
le dio para que le sirviesen de guas, fue a La Isabela, y habiendo obtenido el
perdn de Don Bartolom, le manifest lo que haba visto y oido de las
riquezas y comodidades que ofreca a la colonia aquella parte. El Adelantado
oy sus razones y parti con la guarnicin. Le agrad en efecto el punto as
que lo vio, y fund entonces la ciudad".
De este modo se expresa el padre Merio, al hablar de Santo Domingo de
Guzmn en las Notas adicionales de sus Elementos de Geografa Fsica,
Poltica e Histrica de la Repblica Dorninicanaf En apoyo de su versin cita
las Dcadas de Herrera, y a fe que levanta un falso testimonio, porque le
achaca al clebre cronista mayor de las Indias y de Castilla, lo que jams
consign en su apreciadsima Historia General de los Hechos de los
Castellanos en las Islas y Tierra Firme del Mar Ocano. He aqu como
discurre don Antonio de Herrera: "1 vindose los Caciques mui trabajados
por la carga de los Tributos, manifestaron al Almirante que hacia la parte del
Sur, haba buenas Minas de Oro, que enviase sus Cristianos a buscarlo; y
como importaba al Almirante descubrir mucho de esto, para conservar su
crdito, y vena en buena ocasin, que esta determinado de ir a Castilla,
envi a Francisco de Garay, y a Miguel Daz. con alguna gente, y las guas,
que dieron los Indios. Fueron de la lsabela a la Fortaleza de la Magdalena, y
de all a la Concepcin, todo por la Vega Real: pasaron un Puerto de dos
Leguas; asomaron a otra Vega, cuyo seor se llamaba Bonao; pasaron algunas
leguas por las Lomas de Bonao; llegaron a un Ro Grande, llamado Haina,
muy frtil, donde les dijeron que haba mucho oro, y en todos los arroyos, y
as lo hallaron por cierto, porque cabando en muchos lugares, hallaron tantas
muestras, que un trabajador poda sacar cada da tres pesos, y ms; y a estas
Minas llamaron de San Cristbal, por una Fortaleza que el Almirante dej
ordenado, que se hiciese en ellas; y despus se llamaron las Minas Viejas"...
"y porque el Almirante haba tambin dado cuenta a los Reyes, que
viniendo por la Costa del Sur de la Espaola, del Descubrimiento de las Islas
de Cuba, y Jamaica, le haba parecido muy hermosa tierra, Y algunas
entradas de la mar, adonde le pareca que haba muchos puertos,
especialmente que no poda estar lejos de all las Minas, que ltimamente
haba descubierto, que llam de San Cristbal, Sus Altezas, en las cartas que
hall en Cdiz, le respondan que hiciese 10 que en ello mejor le pareciese,
(2) Pgina 165. Tercera edicin, aumentada y corregida. Ao 1898.

RECfIFICACIONES HISTORICAS -

75

que aquello tendran por bueno, y se lo recibiran en servicio. Escribi desde


Cdiz a su hermano D. Bartolom, que luego fuese a la parte del Sur, y
buscase algn puerto, y siendo cmodo, se pasase a l todo lo de la Isabela, y
la despoblase. Y D. Bartolom, dejando en su lugar a su hermano D. Diego,
se parti con la gente ms sana a las Minas de San Cristbal; y preguntando
por lo ms cercano de la mar, aport al Ro Ocama, que as le llamaban los
indios, muy gracioso, y poblado de ambas partes. Reconocile, sondle, y
hall que podan entrar en l navos de trescientos toneles, y ms, y
determin de comenzar all una Fortaleza de tapiera, sobre la barranca del
Ro, y la boca del Puerto, y a la parte del Levante. Envi a llamar gente a la
Isabela, para comenzar la Poblacin, a la cual puso por Nombre, Santo
Domingo, por haber llegado all Da de Santo Domingo, o porque su Padre se
llamaba Domingo, aunque el Almirante siempre la llam lsabela Nueva:'
Queda evidentemente comprobado que existe una notable diferencia
entre lo referido por el cronista Herrera sobre el nacimiento de la ciudad de
Santo Domingo, y el cuento que se le atribuye acerca del mismo particular.
Antes que Herrera, el venerable Fray Bartolom de Las Casas haba tocado el
punto en su Historia de las Indias (Captulo CXIII, Tomo 11), y ambos
relatos concuerdan perfectamente. Pero el insigne obispo de Chiapas no se
limit, como Herrera, a exponer simplemente la verdad histrica relativa a la
fundacin de Santo Domingo, sino que refut lo que el capitn Gonzalo
Fernndez de Oviedo y Valdez, patrocinador de la especie atinente al lance
de Miguel Daz, a su fuga al sur de la isla, y a sus amores con la cacica del
Ozama, haba enunciado en su Historia General y Natural de Indias.
Mucho tiempo despus, el jesuita Pedro Francisco Javier de Charlevoix
se atuvo a la relacin de Herrera en cuanto a las exploraciones practicadas
por Francisco de Garay y Miguel Daz en las aurferas comarcas de Haina,
pero sigui a Oviedo en lo que atae a la ciudad de Santo Domingo. Insprase
Washington Irving en el hijo de San Ignacio de Loyola, y con los encantos del
estilo peculiarsimo del ilustre escritor neuyorquino, habla del descubrimiento de las ricas minas del Haina, y de la ereccin de la fortaleza "que al
principio se llam Isabel y poco despus Santo Domingo, embrin de la
ciudad que tiene an este nombre". Pero a veces incurre en chocantes
contradicciones, porque confunde la persona del Almirante con la del Adelantado, lo que puede verse si se lee con atencin el pasaje referente al
expresado descubrimientof El Barn Emile Nau, como que se resiste a creer
la novela que prohij Oviedo. En el captulo VI de su Histoire des Caciques
d'Hait, inicia la narracin en la siguiente forma: "El descubrimiento de estas
minas di motivo a otra versin romancesca, pero que, por lo dems, guarda
(3) Dcada l. Libro ll. Pgina 63. Libro lll. Ppna 71.
(4) YidD Y .ltz/a de 01n61N1J Coln. Libro VIlL Captulo X. Ppna 112. Edicin de Gupar y
Ro. Madrid, 1854.

76 - Dr. Apolinar Tejera

mucha conformidad con el carcter de los acontecimientos o de las aventuras


de la poca". Pinta luego todos los episodios del hroe de la vlida leyenda,
desde la tragedia de La Isabela hasta el poema del Ozama, y los exorna con
los alios de la imaginacin, que tanto falsea y corrompe la verdad histrica.
Miguel Daz concluy por casarse, a la usanza indgena sin duda, con la
hermosa y apasionada india, viuda nada menos de Cayacoa, la que tom ms
tarde el nombre de Ins en la fuente bautismal, aunque segn Oviedo tena el
de Catalina. Tan feliz ha sido en los rasgos y toques de sus poticos trozos el
titulado haitiano, como atinado en la estrambtica afirmacin de que el
"Haina descarga en la baha de Saman". "De cualquier modo que se
descubriesen las minas, concluye al fin (expresin casi idntica se le escap
tambin a Charlevoix, lo que revela su incertidumbre en el caso de que se
trata), fu una buena suerte para Coln, y por consiguiente un fracaso para
sus detractores". Y en otra parte de la obra (Captulo VII) aade que se
levant "una fortaleza en la ribera izquierda del ro Ozama, y se echaron al
mismo tiempo los fundamentos de la nueva poblacin. El nombre de Santo
Domingo, que l (Don Bartolom) le di a la fortaleza, es igualmente el que
conserv la' ciudad, antes de que su vecindario atravesase el ro para ser
edificada en la mrgen opuesta, donde an existe sin renombre, sin ruido, sin
incremento, aprisionada dentro de los estrechos mbitos de sus viejas
murallas, la primera ciudad del Nuevo Mundo". Otro yerro notable, agregado
a los anteriores, pero de ste es asimismo responsable Washington Irving, por
haber inventado que la fortaleza se llam primeramente La Isabela y luego
Santo Domingo, denominaciones que no tuvo nunca. Desde sus comienzos la
Nueva Isabela del Almirante, recibi el nombre de Santo Domingo, porque
as le puso el Adelantado. Y humilde y obscura la primada de Amrica, a
juicio del citado autor, jams sus vetustos muros, mudos testigos de las
indiscutibles glorias de varones prestantsimos nacidos a sus pies, y que no
pudieron espugnar las salvajes hordas del feroz Dessalines, han presenciado
actos indignos del de la civilizacin, sin que sea dudoso que Port-au-Prince,
cuna del engredo barn, en medio de sus esplendores y-ms de una ocasin
haya visto deshonrados sus nobles blasones con las siniestras e inmundas
escenas del Vaudous':s. Otro titulado, el conde Roselly de Lorgues, fantasea
de lo lindo cuando habla de Miguel Daz, "muchacho de corazn, de
hermosa figura, pero extremadamente volento'f" El historiador francs sabe
(5) Mr.]. N. Leger en SU obra sobre Haiti: son historie et ses detracteurs, trata de demostrar que
el canibalismo no es caracterstico del pueblo haitiano. Tanto mejor, pero no es posible negar que ha
habido all repetidos casos de antropofagia, sin ejemplos o antecedentes en ningn otro punto
civilizado de Amrica. Hojendose el libro de Mr. M. B. Bird, L 'hommbre noir ou notas historiquees
sur l'indpendance haitianne, se hallarn algunos de esos casos (paginas 239 -279), sin que el seor
Leger pueda acusar de calumniador a Mr. Bird, quien vivi treinta aos en Hait, como lo hace respecto
de Sir Spencer Sto J ohn, por su trabajo Hayti or the Block Republic, puesto que en aqul no se denigra
a su pas.

RECTIFICACIONES HISTORICAS -

77

seguramente que la pendencia tuvo lugar antes de la horrorosa tormenta


ocurrida el 1495"y que el arma con la cual se bati el apuesto aragons, fu
una navaja, y ve caer a su adversario "baado en sangre". Errante Miguel Daz
por las selvas con los testigos de su duelo, va a parar al Ozama, donde una
joven cacica se enamora sbitamente del simptico fugitivo, y al punto se
hace "cristiana para casarse con l". Es extrao que no enumere entre los
compaeros de Miguel Daz, a un sacerdote, que la regener en el bautismo,
y presenci su unin, porque de lo contrario la boda debi ser a la media
carta. Ms aun: perdonado ya Miguel Daz, y reconciliado con su
contrincante, de vuelta al Haina, Roselly de Lorgues incorpora a un
"metalurjista, Pablo Belvis, con algunos mineros", "al destacamento de
infantera" "que escoltaba a don Bartolom en su viaje de exploracin al
lejano distrito'I" Con estas y. parecidas relaciones, puramente imaginarias y
caprichosas, ha ido arraigndose y propagndose a la vez la peregrina conseja,
que a fuerza de intrusa y usurpadora, ocupa en los anales de Santo Domingo
un puesto que no le corresponde, porque solamente ha de transmitirse a las
generaciones futuras lo que lleva el augusto sello de la verdad.
Lamentable es por tanto que nuestros estimados historiadores don
Antonio Del Monte y Tejada y don Jos Gabriel Garca, hayan deferido a la
ficcin del aragons y de la india. Basta consultar a Fray Bartolom de Las
Casas, para convencerse al punto de lo quimrico de la especie, aceptada y
generalizada irreflexivamente, en lugar de condenarla al ms completo
olvido, como todas las creaciones de la leyenda, que al alternar con la
historia, cubre de nebulosidades la realidad de los hechos, los cuales desfigura
a su antojo, si no los crea de su propio marte, pero que siempre adapta a los
instintos, necesidades o pasiones populares, para que medren y perduren.
y es el caso que varan los pareceres. Oviedo y Charlevoix aseguraban que
fu don Bartolom quien recibi y perdon a Miguel Daz. Eso mismo lo
repite Merio y el conde Roselly de Lorgues. El barn Emile Nau, y Garca,
afirman que el esforzado campen de las famosas heridas e de los resonantes
navajazos, anuncia la plausible noticia de los abundantes tesoros del Haina,
Coln dispuso que don Bartolom, a quien no menciona Nau en el grupo
expedicionario, Miguel Daz y Francisco de Garay, se dirigiesen al sitio en
donde se descubrieron las minas, con el propsito de reconocerlas. Del
Monte y Tejada indica que Daz enter de su hallazgo al gobierno de La
Isabela, y mereci por esto que Coln lo perdonase, como tambin la parte
ofendida, que l llama querellante. Washington Irving, como ya se observ,
ora se refiere al Almirante, ora al Adelantado, en el curso de sus brillantes
relatos. Y ntese adems, que al hablar de la fortaleza de San Cristbal, que
(6) Htorl4 de 14 vidII Y vilIja de Otbal Coln traducida por D. Pelegrn Casab Y Pags.
Tomo l. Libro Segndo. Captulo VIII. Barcelona, MDCCLXXVIII.

78 - Dr. Apolinar Tejera

denomina tambin Torre del Oro, calificativo que segn l le aplicaron los
laboradores, dice que. "el Adelantado permaneci all tres meses dirigiendo
las obras de fortificacin y haciendo los preparativos necesarios para explotar
las minas y purificar los metales. Retard mucho la obra la escasez de
vveres, porque haba que abandonar con frecuencia el trabajo para enviar
partidas en busca de ellos. Faltaba ya la hospitalidad primitiva de la isla, y no
daban los indios voluntariamente sus comestibles. Haban aprendido de los
blancos a aprovecharse de las necesidades del extranjero y a poner precio al
pan con que satisfaca su hambre. Tambin se concluyeron los acopios,
porque su natural frugalidad e indolencia apenas les permitan juntar ms
alimentos que los precisos para el inmediato consumo.
El Adelantado hall de consiguiente difcil mantener mucha gente en
aquellas cercanas, hasta tener tiempo para cultivar la tierra y criar animales,
o para recibir provisiones de Espaa. Dejando diez hombres de guardia en la
fortaleza, con un perro que les ayudase a cazar hutas, march con el resto
de su gente, que ascenda a unos cuatrocientos hombres, al frente de la
Concepcin". Y anteriormente dice: "Sabiendo (la enamorada Catalina) que
era el oro lo que ms excitaba la codicia de los blancos, dio conocimiento a
Daz de ciertas minas ricas que haba en la vecindad. Propsole que persuadiera a sus paisanos a abandonar las estriles e insalubres cercanas de La
Isabela, y a establecerse en las frtiles mrgenes del Ozama, prometindoles
que seran recibidos con la ms cordial hospitalidad"?
Todos los sustentadores del consabido embeleso discurren en iguales
trminos, porque, en Oviedo se lee: " quella los soternia dara lo que
oviesen menester". Ahora bien" no le sugiri Catalina a Miguel Daz que se
trasladase a La Isabela, para que sus compaeros fundaran una ciudad en las
cercanas del Ozama, la que sera para ellos un nuevo paraso? No era la
india soberana de las comarcas que baa el Haina, puesto que revel a Miguel
Daz sus veneros, y puso a disposicin de los espa.oles el ansiado tesoro que
encerraban las arenas de ese caudaloso ro para la satisfaccin de sus vivos
anhelos? Y a qu se redujo la benvola acogida que ofreci dispensar a los
codiciosos castellanos, sujetos de luego a luego a mil penalidades, segn lo
confiesa Irving, por el despego y la indiferencia con que los trataron los
indgenas? De suerte que el ofrecimiento de la cacica fu pura patraa,
como la ria del peninsular, y sus dems peripecias... ?
Charlevoix, que obtemper a las opuestas referencias de Oviedo y de
Herrera, y como es natural, de esta incoherente amalgama result un amasigo
chocante, gnesis del embrollo y confusin-de los historigrafos posteriores,
se.ala la vecindad de las minas al puerto del Ozama, como uno de los
(7) Obra citada. Libro Xl. Captulo Primero. Pgina 126. Libro VlII. Captulo Dcirn

112.

(8) Historia General y Natural de las Indias, Islas y Tierra Firme del Mar Ocano, Tomo 1,
11. Captulo XIII. Pgina 52. Madrid, 1851.

RECfIFICACIONES HISTORICAS -

79

motivos principales que tuvo en mira la india para que Miguel Daz le
propusiese a sus superiores el establecimiento de una ciudad en esa regin;
pero la inanidad de la causa aducida salta a la vista. Hallndose el casero
indiano tan prximo a la fortaleza de San Cristbal, no era posible, ni que los
espaoles ignorasen su existencia, ni mucho menos que Miguel Daz y los
dems fugitivos de La Isabela, de los que nadie volvi a hablar, no hubiesen
sido en breve descubiertos por la custodia del fuerte, que al decir de l veanse en ocasiones obligadas a buscar vituallas en muchas leguas a la redonda.
Tampoco parece probable, por los dictados del corazn humano, que una
mujer tan enamorada, como exhiben a la india, le insinuase a un amante
advenedizo y casi transente, un plan cuya realizacin lo pona en el caso de
separarse de su lado, por la terrible duda del retorno. Ni cabe adems
suponer que una reina rodeada del amor de sus fieles vasallos, porque en
general los indios queran y respetaban a sus cabezas, por su mano se fuese a
labrar su esclavitud y la de sus sbditos, puesto que los iberos, donde quiera
que fijaban la planta, llevaban la ms onerosa e insoportable servidumbre.
"Donosa fama los espaoles por sus obras tan inhumanas tenan, exclama
Fray Bartolom de Las Casas, para que la cacica, ni hombre de todos los
naturales de esta isla, los convidasen a vivir a su tierra, antes se pudieran
meter en las entraas de la tierra para no verlos ni orlos"? Todo esto pone
de manifiesto que se trata de una relacin falsa, de pura invencin, falta
completamente de fundamento.
En cuanto a la unin conyugal de la india con el hispano, Oviedo no la
menciona: slo dice que "ovo en ella dos fijos andando el tiempo'{'?
Charlevoix agrega que "parece que ellos se casaron'L'! Irving como que
asiente al dictmen de Charlevoix. Para Merio estaban amancebados; pero
Garca, el barn Emile Nau, y el conde Roselly de Largues, no vacilan en
'asegurar rotundamente que contrajeron matrimonio. Y sin embargo, la
esposa de Miguel Daz era Isabel de Cceres, que al pasar ste a mejor vida,
maridse con el licenciado Antonio de la Gama, viuda a su vez de Isabel
Ponce, hija del Adelantado Juan Ponce de Len, circunstancias o detalles que
constan categricamente en la Historia del primer cronista de las Indias'" Por
(9) Historia d lasIndias. Tomo
(10) Obra citada. Tomo lo Libro

n. Captulo CIX. Pgina 119. Madrid, 1875.


n. Captulo XIII.

Pgina 52:

(11) Histoire de 11s1e Espagnole ou de S. Domingue, etc. Tomo 1. Libro


MDCXXXo

n. Pgina

1460 Pars,

(12) Tomo 1. Libro XVI. Captulo XV. Pgina 487.


"1 Miguel Daz hizo el Rei otras Mercedes, i mand dar Repartimientos, i licencia, para que la
Mujer de Miguel Daz, que era Aragons, pudiese traer Sedas, sin incurrir en las penas de las
Pragmticas de los Vestidos". Herrera, Dcada 1. Libro XII. Pgina 2230
"Provistos de todas estas instrucciones, franquicias y libertades para el mejor gobierno y
fomento de San Juan; surtidos de los varios objetos indicados, y llenos de gracias por sus soberanos,
toda vez que ms de las espresadas, se dieron Cern diez quintales de brasil, y Miguel Daz y SU
mujer Isabel de Cceres el poder vestir seda y llevar cuarenta indios esclavos que ten an en la Espaola,

80 - Dr. Apolinar Tejera

lo que respecta a Garca, asienta entre otras cosas, que don Bartolom se
dirigi al Haina, erigi La Buenaventura, y permaneci cerca de tres meses en
su fortaleza. (Tomo 1, Pg. 47). Imposible le sera, empero, justificar esta
asercin. Ni ah hubo nunca ningn fuerte, ni fu su fundador don
Bartolom, sino Frey Nicols de OvandoP Por manera que La Buenaventura
no poda encontrarse prxima a su decadencia en el ao 1504, como expone
Garca en el Libro 111-1 pgina 76, porque an no exista o estaba comenzando
a fomentarse. Ella no vino a menos sino despus que dejaron de explotarse
las minas de oro, nuevas y viejas (as las llamaban), en las orillas del Haina,
que producan todos los aos de 210 a 220 mil pesos'" Tan prspera estaba
en 1508, que figur por su importancia, y el mismo historiador lo confiesa
luego (pgina 81), en el nmero de las villas agraciadas con un blasn, el cual
tena, como nadie ignora, un sol que sale de una nube, con granos de oro en
el fondo, todo en campo verde. El sitio donde estuvo La Buenaventura es
conocido; el punto que ocup el fuerte de San Cristbal, nadie podra
sealarlo hoya ciencia cierta.
Hallse en las minas nuevas, segn Fray Bartolom de Las Casas, el
clebre grano .de oro que a consecuencia del terrible huracn acaecido en
julio del 1502, se trag el mar con la mayor parte de la flota mandada por
Antonio de Torres, en la cual regresaban a Espaa el infame y abominable
Bobadilla y el procaz revoltoso Roldn, e iba tambin el infeliz Guarionex.
Estaba una india de la cuadrilla de Miguel Daz y de Francisco de Garay
sentada una maana al borde de un arroyo, y mientras escarbaba la tierra con
un palo, comenz a ver algo que reluca, "y visto, de propsito descubre
ms, y as descubierto todo, llama al minero espaol, verdugo que no dejaba
debieron salir desempear sus importantes oficios en todo el mes de setiembre de 1511, pues con
fecha del 9 ordenaba Don Fernando los oficiales de Sevilla: "Despachad, si ya no pertieron, Cern
y Daz, y enviad cuanto pide Ponce, y uno dos bergantines conque se dice pacificar la isla, que yo
quiero se ennoblezca por muchas causas". "Hasta por la calidad de las mujeres con quienes contrajo
matrimoniar devi acrecer su influencia personal (don Antonio de la Gama): primero se enlaz con
Doa Isabel Ponce, hija del celebre Adelantado Don Juan, y en segundas nupcias con Doa Isabel de
Cceres, rica viuda de Miguel Daz, el compaero de Cern ". Historia Geogrfica, Civil y Natural de la
Isla de San Juan Bautista de Puerto Rico, por Fray ligo Abad y Lasierra. Nueva edicin aumentada en
la parte histrica y econmica por Jos Julin de Acosta y Calbo. Puerto ltico, 1866.
(13) "Fund assi mismo el comendador mayor de Alcntara la villa que se llama la Buena
Ventura, que est ocho leguas desta cibdad ". Oviedo, obra citada. Tomo I. Libro 111. Captulo XII.
Pgina 91. "La Vdla de Buenaventura, ocho Leguas de Santo Domingo, al Norte, i Lares de Guahaba,
que pobl Nicols de Ovando, siendo Comendador de Lares". Descripcin de las Islas, y Tierra Firme
del Mar Oceano, que llaman Indias Occidentales, de Antonio de Herrera, Cronista Maior de las Indias,
y Cronista de Csti11a. Captulo VI. Pgina 7. "Terminada esta guerra, Ovando dedic toda su atencin
la fundacin de las ciudades villas que 'se le haba encomendado edificar en los sitios ms ventajosos
para la consolidacin de la colonia... A ocho leguas hacia el norte de Santo Domingo, el VQD
Comendador levant la ciudad de la Buenaventura".. , Histoire de l'Isle Espagnole iu de S. Domingue,
por el P. Pedro Francisco Javier de Charlevoix. Tomo I. Libr IV, Pgina 235.
(14) Fray Bartolom de Las Casas, Historia de las Indias. Tomo 111, Captulo XLII. Pgina 215.
Herrera. Dcada I. Libro XI. Captulo xvnr, Pgina 172.

RECrIFICACfONES HISTORICAS - 81

resollar, y dcele: o cama guaxeri guariquen caona yari. O cama significa,


oye; uaxert, seor; guariquen mira o ven a ver; yari el joyel o piedra; caona,
de oro. Para festejar el fausto acontecimiento se mat y as un lechn, y el
grano sirvi de plato o fuente, y jactronse los covidados de que nunca haba
tenido ningn monarca prenda ms preciosa. Pesaba, segn Fray Barto lorn
de Las Casas, que lo vi, treinticinco libras, que equivalan a tres mil
seiscientos- pesos de oro. El Gobernador (Bobadilla) lo tom para el Rey
d~ndo lo, q~~5 ~saba y vala a los dos ':Ompaeros Francisco de Garay ;
MIguel Daz .
Los plateros que lo exammaron y reconocieron... fueron de
parecer que apenas tendra trescientos escudos de prdida en la fundcin'P"
Como se ha visto ya, fu Oviedo el nico historiador, entre los antiguos
y clsicos, que prest asenso a las ficticias aventuras de Miguel Daz: en
cuanto a Charlevoix y los dems que han contribudo a esparcirlas, puesto
que no se cieron fielmente a su original, resulta que las copias sucesivas
difieren en algo al patrn. Cada autor ha puesto algo de su cosecha: de ah la
divergencia de opiniones. Por ejemplo: Oviedo dice que Miguel Daz "os al
adelantado su seor, pedirle perdn, en pago de sus servicios, y de la buena
nueva que llevaba de aquella tierra y de las minas de oro. Y el Adelantado lo
recibi muy bien, y le perdon, y fij las amistades entre l y su contenedar': 17
Otros afirman que en todo esto intervino Coln. Conforme a Oviedo,
el Adelantado "fu a las minas, y estuvo en ellas dos das, y cogise algn
oro':18 Para otros su permanencia ah dur dos o tres meses. Asienta Oviedo
que el Adelantado "lleg a este puerto, segn algunos dicen, domingo, da
del glorioso Santo Domingo, a cinco das de agosto, ao de mil cuatrocientos
noventa y cuatro aos'P?
y Charlevoix advierte que esto "no es verdad, porque cay (esa fecha)
en un jueves'~20 Pero tanto Herrera, como Charlevoix, Irving, Del Monte y
Tejada, Garca, y el barn Emile Nau, entienden que la ciudad de Santo
Domingo se fund en el 1496. Sin embargo, al tenor de unas instrucciones
que para el mejor gobierno de las Indias le comunicaron los Reyes a Coln,
parece que en el ao siguiente todava no estaba en pie~l
(15) Historia de las Indias. Tomo lII. Captulo 111. Pgina 20.
.
(16) Idea del valor de la isla Espaola y utilidades que de ella puede ~or su monarquta, por
Don Antonio Snchez Valverde etc. Captulo Undcimo. Pgina 94. Madrid, MDCCLXXXV.
(17) Obra citada. Tomo 1. Libro 11.Captulo XIII. Pgina 52.
(18) !bid.
(19) Ibid.
(20) Obra citada. Tomo 1. Libro 11. Pgina 146.
(21) "E as~ismo nos paresce que ser bien que se compre una nao vieja eh que vayan los
mantenimientos e cosas susodichas que copieren en ella, porque de la tablazon madera clavos della
se podria aprovechar ~a la poblacin que agora nuevamente se ha de facer en la otra parte de la. Isla
&paQla, cerca de las Minas: pero si vos el dicho Almirante paresciere que no es bien llevarse la dicha

82 - DI. Apolinar Tejera

Diversas son igualmente las apreciaciones respecto de su nombre. Vase


lo que escribe Oviedo: "Pero inquiriendo yo he deseado saber la verdad porque
esta ciudad se llam Santo Domingo, dicen que adems de haber all venido a
poblar en domingo y da de Santo Domingo, se le di tal nombre, porque el
padre del primer Almirante Y del Adelantado, se llam Dominico, y que en
su memoria el fijo llam Santo Domingo a esta ciudad"~2 ParaCharlevoix "la
opinin ms verosimil es que la primera iglesia de la nueva ciudad,
consagrada a Dios con la advocacin del Santo patriarca, que es an el patrn
de la dicesis, le transmiti con el tiempo este nombre a toda la ciudad as
como de la misma ciudad, nosotros los franceses lo hemos extendido a toda
la isla".23 Basado tan slo en la tradicin, Garca afirma que lo lleva "en
honor del santo del da en que fue fundada'Y" Del Monte y Tejada no tiene
un criterio definidof" Y no ha faltado quien piense fuera de tino, que el
ttulo de Santo Domingo proviene del comendador mayor Frey Nicols de
Ovando, que denomin de este modo la ciudad levantada por l al poniente
26;
del Ozama, porque as era el nombre de pila del padre de Cristbal Coln
como se le ha atribudo a su hermano don Diego el asentamiento al levante
de la primitiva, que el escritor aludido manifiesta que don Bartolorn le puso
la Nueva Isabela'" y como da por cierto Mr. Beaubrun Ardoin, que en 1494
1496 se construy el Palacio del Almirante, el cual tena un recinto

nao, que no se lleve. Fecha en la villa de Medina del Campo a quince das del mes de Junio, ao del
Nascimiento de Nuestro Seor Jesucristo, de mil cuatrocientos noventa siete aos ",
(Copia coetnea testimoniada en el Archivo del Duque de Vera guas y en el de Indias de Sevilla).
Monumento Coln. Tomo 11\. Pgina 399. Barcelona, MDCCCLXXVIII.
(22) Obra citada. Tomo 1. Libro 11. Captulo XIII. Pgina 52. "1 la llaman Santo Domingo, en
memoria de su padre (don Bartolom) que se llamaba Domingo". Historia del Almirante Don Cristbal
Coln. etc. por Don Fernando Coln, su hijo. Tomo 11. Cap tulo LXXII, Pgina 65.
(23) Obra citada. Tomo 1. Libro 11. Pgina 146.
(24) Compendio de la Historia de Santo Domingo. Tomo 1. Pgina 48. Santo Domingo, 1893.
(25) "La poblacin la denomin Santo Domingo, por que se principi el cuatro de agosto,
porque su padre se llamaba Domingo, aunque en aquellos primitivos das se la conoci con el nombre
de Nueva lsavela ", Historia de Santo Domingo. Tomo 1. Captulo XI. Pgina 217. Santo Domingo,
1890.
(26) Haiti: son histoire et ses dtract eurs, por J. N. Lger, etc. Premire Partie, Chapitre 1.
Pgina 24. 1907.
(27) Idea del valor de la Isla Espaola y utilidades que de ella puede sacar su monarquia, por
Don Antonio Snchez Valverde, etc. Captulo Undcimo. Pgina 90.
El seor Javier Angulo Guridi en sus Elementos de geografia [isico-ehistorica antigua y moderna
de la isla de Santo Domingo. repite en el folio II el indisculpable yerro del Lic. Snchez Valverde, y
dice que en La Isabela se vean en el 1866. ao en que l public su obra, las ruinas del castillo que all
construyeron los espaoles. Para fray Bartolom de Las Casas. "la mejor de todas" las fortalezas, sin
comprender la de Santo Domingo, "fue la de La lsabela, porque fu de piedra canteria, de la cual,
siendo yo Prior en Santo Domingo, de la villa de Puerto Plata, hice traer una piedra grande, la cual hice
pooer por pri~era piedra del monasterio que alli comenc edificar, por memoria de aquella
ant1gue~a~. ~ta la dl~ha pie.dra en, la esquina oriental del cuarto de abajo, que fu el primero que
com~nce. a edlfi~~r,. mas propmcu? :'. la ~orteria y la iglesia". No me parece que en los Apuntes para
14 historia ectesidsttc de Jo. flrqUldlocesls de Santo Domingo, por e! cannigo licenciado don Carlos
Noue!, se haya hecho mencron de esta s:ornunidad religiosa que existi a las faldas de Itabel de Torres.

RECTIFICACIONES HISTORICAS - 83

contiguo para defenderse de los indios, y cuyas ruinas yacan a poca


distancia de Santo Domingo, no obstante haber arribado por primera vez a la
Espaola el hijo legtimo del descubridor de Amrica, en julio del 1509~8
Otro dato sumamente curioso, por 10 extravagante a lo menos. Un
distinguido literato espaol, Pedro Antonio de Alarcn, al descubrir, aunque
a la ligera, el convento de Santo Domingo de la ciudad del Tormes, traza
estas plumadas: "Cupo en cambio a este mismo convento (segn la tradicin
y segn muchos libros, que algunos crueles eruditos comienzan ya a
desmentir...) la alta gloria de albergar a Cristbal Coln en el invierno de
1486 a 1487, con motivo de hallarse tambin en Salamanca los Reyes
Catlicos. Sala de Coln se llama todava (y con qu profundo respeto la
visitamos nosotros) aquella en que se dice fu escuchado el ilustre genovs
por los Padres Dominicos, y por varios Doctores de la Universidad, los cuales
(especialmente los primeros), se entusiasmaron mucho oyndole; y lo
alentaron con su proteccin ms decidida, que le vali al cabo la del Maestro
Fr. Diego de Deza, "al cual, y al Convento de San Esteban o de Santo
Domingo de Salamanca (son palabras del mismo Coln, transmitidas por
Fray Bartolom de Las Casas) debieron los Reyes Catlicos las Indias", Por
eso (concluyen diciendo la tradicin y los libros en que yo todava creo), el
gran navegante puso el nombre de Santo Domingo a la segunda isla que
descubri, como homenaje de gratitud al varn sabio, y a la insigne Orden
que ms protegi su empresaf? Cun fcil es desbaratar an por un nombre
de testa, cuando se habla de cabeza. Ocioso sera detenerse a demostrar el
dislate del popularsimo novelista cuyas obras amenas sern siempre timbre y
orgullo de su patria, y prez de las letras.
Tambin se ha dicho y repetido que Coln no llam jams a la riberea
del Ozama, sino la Nueva Isabela, pero varios documentos que tengo a la
vista revelan lo contrario. En carta al ama que haba sido del Prncipe Don
Juan, escrita a fines del ao 1500 se lee: "En esto vino el Comendador
Bobadilla a Santo Domingo: yo estaba en la Vega y el Adelantado en
Jaragua": "El Comendador en llegando a Santo Domingo, se aposent en mi
casa, as como la fall as di todo por suyo: vaya en buena hora; quizs lo
haba menester: crosario nunca tal us con mercader". En otras dirigidas a
su muy caro fijo Don Diego Coln, y fechadas' en Sevilla a 21 de noviembre y
1 de diciembre probablemente del, 1504, le dice: "Este preso prendi el
Gobernador en Santo Domingo". ,"La carabela que quebr el mstil en
saliendo de Santo Domingo, es llegada al Algarbe: en sta vienen las
(28) Gographie de l'Isle d'Haiti, prcde du prcis et de la date des venemens les plus
remerquebles de son histoire. Port-llu-Prince, 1882. Los "i/ljeros modernos, o relaciones de los viaies
mb interesantes i1lltructillOs que se hicieron en los siglos XV y XVI. por M, Eduardo Charton ;
Crist6bal Co16n. Pars, 1860.
.
(29) Vi/ljn por ESptla. Dos dliu en Salamanca. Madrid, 1892.

84 - Dr. Apolinar Tejera

pesquizas de los Porras". Al escribirle a Francisco Roldn para persuadirlo a


que desistiese de la rebelin de que era cabeza, termina as: "Nuestro Seor
os haya en su guarda. De Santo Domingo, a veinte de Octubre". Y en el
salvoconducto expedido en favor del turbulento y dscolo alcalde mayor, y
de los que se presentaron con l, encuntrase lo siguiente: "Por la presente
doy seguro en nombre de S. S. A. A. al dicho alcalde, y a los que con l
viniesen a Santo Domingo, donde yo estoy". "En firmeza .de lo cual firm
esta escritura de mi nombre. Fecha en Santo Domingo, a veinte y seis das
del mes de Octubre. El Almirante'P?
y volviendo a Oviedo, si bien protesta rendir siempre culto a la verdad,
no por esto la Historia General, como lo declara el seor Jos Amador de los
Ros en el juicio de sus obras, "carece de inexactitudes y errores". Proceden
stos de falsos informes, o de confusas y embrolladoras noticias, como en el
presente caso. porque "en cuanto no se ocult a la vista del alcaide de Santo
Domingo, necesario es confesar que resaltan en su narracin tanta naturalidad y sencillez, tanto candor y frescura, que no es posible dudar de la
exactitud de lo que entonces niega o afirrna'l'"
Que todo lo que refiere acerca de la fundacin de Santo Domingo, es
completamente errnea, fcilmente puede evidenciarse por la misma lgica
de los hechos. An admitiendo que lo concerniente a la ereccin de la
expresada ciudad sea una mera equivocacin de fecha, porque trae la del S de
agosto del 1494~2 y es punto indiscutible que sus cimientos se echaron
despus de ese ao; no se concibe como expuso que el Almirante la visit de
regreso de su viaje por la costa meridional de Cuba, viaje en el cual descubri
Jamaica y reconoci el medio da de la Espaola, desde el cabo San Miguel,
hoy Tiburn, hasta la Amona, islita conocida en la actualidad con el nombre
de La Mona, sin detenerse sino tres das en Alto Velo, y ms tarde en
Andamanai (La Saona), obligado a ello por una gran tempestad P y que se
inform si estaba vivo Mosn Pedro Margarite, a quien mand a buscar, y
dispuso que todos los que le acompaaban, viniesen a Santo Domingo, y as
(30) Monumento a Coln. Tomo IlI. Pgina 184, 229, 232, 569, 570.
(31) Vida y escritos de Gonzalo Fernndez de Oviedo y Valdz; CIV. Historia General y natural
de las Indias, etc., ya citada. Tomo 1.
(32) Don Antonio de Herrera en la Descripcin de las Islas y tierra firme del Mar Ocano, que
llaman Indias Occidentales. Captulo VI. Pgina 6, ao 1730, y Don Antonio de Alcedo, Diccionario
Geogrfico-histrico de las Indias Occidentales, o Amrica. Tomo Il, ao MDCCLXXXVn,
reproducen el anacronismo de Oviedo. Herrera lo subsan en sus Dcadas.
(33) Est desacertado e! seor Jos Gabriel Garca en el Captulo 1, del Libro Segundo. Perodo
de la Conquista, al incluir en e! sumario, el viaje de Coln a Costafirme, en abril de 1494, de que habla
al fin del mencionado Captulo, y en e! siguiente alude a SU regreso, el 29 de setiembre, porque es un
hecho histrico incontrovertible, que e! descubrimiento de la tierra continental no se verific sino en el
tercer viaje de! Almirante, cuando zarp del canal de Sanlcar de Barrameda, el 30 de mayo de 1498, y
en m~dio de grandes padecimientos y tribulaciones hall las islas que llam Trinidad y Margarita, Y
ademas el golfo de Parias.

RECTIFICACIONES HISTORICAS -

85

lo efectuaron. "y llegados aqu, se repararon todos por la abundancia y


fertilidad de la tierra, y cobraron salud".34 Todo lo relativo al consabido viaje
se encuentra en los siete captulos (LIII-LIX) que le dedic en la Historia
del Almirante don Cristbal Coln, su hijo don Fernando, y para ello se
sirvi del Diario de la navegacin, escrito por aqul. Es cierto igualmente que
Margarite y fray Bernardo Buil 35 tornaron juntos a Espaa, acaso en los
buques que trajeron a don Bartolom; y sin embargo segn Oviedo, se fueron
con el Almirante en la misma flota. Y si don Bartolom fu el fundador de
Santo Domingo, lo que expresa Oviedo, era del todo imposible que existiera
dicha ciudad antes de la salida escandalosa del alcaide de la fortaleza de
(34) Obra citada. Tomo I. Libro n. Captulo XIII. Pgina 53.
(35) He visto escrito su apellido de cinco modos, a saber: Buil, Buy, Boy, Busil y Buellius: estos
dos ltimos en obra francesa. En el Dictionaire historique, ou biographie universelle classique, etc.,
Tomo I. Pars, 1826, se lee que Philoponus, benedictino alemn, dio a luz en latn por el ao 1621 un
libro relativo a la misin de! padre Buil en Amrica, y ltimamente e! jesuta Fide! Fita edit una obra
intitulada Fray Bernal BuyI.
Aludir Charlevoix (Tomo 1, Lib. II. Pg. 128) al religioso de Germania, en este prrafo? "Sea
lo que fuere, ah termin el apostolado del Padre Boyl, e! primero, dice un autor de su orden, que
anunci a Jesucristo en e! Nuevo Mundo, y a quien e! referido monje encuentra muy mal que los
jesutas no le hayan dado la primaca sobre San Francisco Javier".
Empease decididamente e! conde Roselly de Lorgues en probar que hubo una sustitucin de
personas. porque el papa nombr espontneamente en 7 de julio de! 1493, como vicario apostlico de
las Indias, al padre Bernardo Boyl, provincial de los franciscanos de Espaa, y Fernando e! Catlico
dispuso que viniera en lugar de ste su homnimo Bernardo Buil, de la religin de San Benito, muy
familiar en la corte y muy conocido de los ministros. El conde publica e! encabezamiento del
documento pontificio, que contiene la frmula de estilo: Dilecto filio Bernardo Boyl, [ratri Ordinis
Minorum, Vicario dicti ordinis in Hispniarum regnis, salutem. &t sacado dicho documento del
registro autgrafo de las letras apostlicas de! pontificado de Alejandro VI. pgina 122, y debidamente
certificada la copia por e! archivista de! Vaticano, Marino Marini, el 7 de febrero del ao 1851.
Reprodjolo ntegramente el Boletin Eclesistico de la arquidicesis de Santo Domingo en e! nmero
39, correspondiente al 5 de diciembre de 1908, tomado de los Anales Eclesisticos de Raynaldo.
Fl breve o la bula, como la llaman los Reyes Catlicos en cartas al devoto Fr. Buil de 25 de julio
y 4 de agosto del 1493 (Coleccin de documentos diplomticos, tomo Il, pginas 77 y 78), la recibi
Fernando: y como se le antojara, en opinin de Roselly de Lorgues, que se haba deslizado un error
material al redactarla o despacharla, porque su recomendado era e! benedictino, dispuso darle aviso de
la llegada de las letras apostlicas, en la primera misiva de las ya expresadas; pero slo se le envi una
copia de la bula para no suscitar sus escrpulos. segn el conde: "e! traslado della vos enviamos: la
original queda ac, por algn peligro qu podra habre en e! camino". Todava Buil estaba en Espaa.
porque l parti de Cadiz en compaa de Coln. merced a una mano prudente, y por eso no se ha
podido tropezar con ella en los archivos de Simanca, "donde se ve todava. pesar de todo, el borrador
de su carta de envo".
Doa Emilia Pardo Bazn, en una conferencia celebrada en el Ateneo de Madrid el 4 de abril del
1892, sobre Los Fmnciscanos y Coln, escribe estos renglones: "1 la confusin ya esclarecida, de los
dos padres Marchena, adese la confusin. todava inestricable de los dos ( tres) padres Buyl ; el uno
n:anci~ano. e! otro benedictino mnimo: aqul enviado por el papa; ste por e! rey, y ambos
disputandose el honroso dictado de primeros apstoles del Nuevo Mundo".
si casi podemos afirmar que el primer apstol del Nuevo Mundo, no fu franciscano, tambin
nos sera permitido aadir que debi serlo: que el nuncio de la fe catlica en las Indias Occidentales. el
autori~do y diputado para erijir iglesias y bautizar las jentes, debi vestir el hbito de los peregrinos
por Cristo de la Orden del Beato Lulio y de los valerosos esploradores del Asia y del Africa".
llama en verdad la atencin que fray Bartolom de Las ~, la primera vez que cita al

"'f

86 - Dr. Apolinar Tejera

Santo Toms y de su compaero de viaje el primer prelado del Nuevo


Mundo.
Semejantes yerros ponen de manifiesto que las referencias de Oviedo
acerca del nacimiento de Santo Domingo, descubren o patentizan su hilaza, y
en este punto su exposicin histrica no merece ningn crdito. Por eso Fray
Bartolom de Las Casas, con su genial sinceridad y caracterstica energa,
contradice, rebate al esclarecido cronista en estos trminos: "lo que dice de
Miguel Daz, que huy del Adelantado por cierta travesura, y vino a parar a
este puerto y provincia, pudo ser, pero nunca tal o, siendo yo tan propincuo
a aquellos tiempos; ms de tener por amiga a la Cacica o seora del pueblo
que aqu estaba, y rogarle que fuera a llamar a los cristianos para que se
pasasen de la lsabela a vivir aqu, es tan verdad como ser el sol obscuro a
medioda... As que, esto es todo fbula y aadiduras que hace Oviedo
suyas, o de los que no saban el hecho, que se lo refirieron, fingidas. Lo que
desto yo puedo decir, es que dej mandado el Almirante, cuando se parti
segunda vez a Castilla, que el Adelantado enviase a Francisco de Garay y a
Miguel Daz a que poblasen a Santo Domingo; y esto siendo ser ms verdad,
visto mis memoriales que tengo de las cosas que acaecieron antes que yo

religioso, lo hace en trminos poco satisfactorios: "aquel padre, que dizque venia por legado, fray Buil,
de la rden de Sant Benito". (Obra citada, tomo Il, captulo XCII, pgina 41).
El seor cannigo licenciado don Carlos Nouel, en sus Apuntes para la historia eclesistica de la
arquidicesis de Santo Domingo (Boletin Eclesistico) No. 4, pgina 28. ao 1884), dice que Bayl
(esta es la ortografa que l adopta, sin aducir razn alguna para ello, y a pesar de que en papeles
oficiales firmados por los monarcas de Espaa en aquella poca, se halla escrito Buil) permaneci dos
aos en La Espaola, lo que no es exacto, porque no estuvo en ella ni uno siquiera, puesto que lleg
con Coln a fines de noviembre del 1493, Y cuando el Almirante regres a La Isabela el 29 de
setiembre del ao siguiente, ya no se encontraba ah, como se infiere claramente del testimonio de don
Fernando Coln, en la Historia de su padre, respecto del viaje de Mosn Pedro Margarite. Vase adems
la Cdula expedida en Madrid el 9 de abril del 1495, por la cual, se previene a don Juan de Fonseca,
que por si Dios ha dispuesto del Almirante, vaya Diego Carrillo para proveer en su ausencia 'lo que
convenga, y entre otras cosas le encarga mande un clrido de ciencia y letras, "porque, Fray Buil no va
all agora. . . y aqu vos enviamos poder de Fray Buil para la persona que vos nombrades ", (Registrada
en el Archivo de Indias, de Sevilla, Monumento a Coln. Tomo 111. Pgina 379).
Cuenta el cannigo Nouel, pero sin la menor comprobacin, que "en los archivos del convento
de Monserrate, existen dos cartas de Su Alteza Don Fernando a fray Boyl, y en una de ellas fechada en
Madrid a 23 de octubre de 1483 (sic) lo llama: Amat nostre fray Boil". Tambin enuncia, sin
comprobarlo tampoco, que "eriji en la Isabela una iglesia bajo la advocacin de N. S. de Monserrate,
plausible recuerdo de la Patrona de su advocacin", y que de vuelta a Espaa, se le nombr abad de
San Miguel de Cuxa, monasterio de benedictinos en Catalua, y all muri ejemplarmente, dato que
tom de un Diccionario Biogrfico Universal, lo que he ledo adems en varias polianteas o
miscelneas, generalmente plagadas' de noticias y conceptos disparatados, y entre ellas en el
Diccionario Enciclopdico de Historia, Mitologl y Geografia por Luis Gregoire, en el cual aparece La
!sabela como una isla, y el religioso del instituto de Ass, o de regla del Monte Casino, como el primer
obispo del Nuevo Mundo.
Corroboradas, si 'Uere posible las aserciones del can... igo Nouel, quedara probado el execrable
enredo palaciego que denunci el conde Roselly de Lorgues.

RECTIFICACIONES HISTORICAS - 87

VInIeSe, de Que, los que las vieron o supieron y tuvieron por ciertas, me
informaron" 36
Con tan valiente impugnacin se desvirta para todo espritu de mitos,
el impresionable argumento de la sangrienta hazana de La lsabela, la arriesgada hegira del septentrin al sur, por entre abruptas montanas y selvas
vrgenes, y el idlico cuadro del Ozama, novelesca pieza que distinguidos
historigrafos han extendido y popularizado sin darse cuenta seguramente de
que divulgaban un hermoso engendro de la imaginacin, y no un hecho
comprobado.
(BAGN, No. 57, ao 1948).

(36) Obra citada. Tomo 11. Captulo CIX. Pgina 119.

LA CRUZ DEL SANTO CERRO


YLA
BATALLA DE LA VEGA REAL
(Esta interesante rectificacin histrica se public en la revista Blanco y
Negro (Santo Domingo, Nos. 61-64, nov. -dic. de 1909). Ya est, es e/aro,
sujeta a revisin, en vista de documentos aparecidos recientemente que no conoci Tejera, particularmente la Relacin de Alcocer. (Boletn 20-21, pp. 45-47,
49,63,72,80,83). Nota de la edicin de 1945 - BAGN).

"A principios de marzo del 1494, el gran descubridor de Amrica,


informado por el audaz Alonso de 'Hojeda de las riquezas y lozana del
Cibao, quiso ver las cosas con sus ojos; y ya para defenderse de los ataques
posibles del temible Caonabo, ya para dar a los indios una idea de su poder,
escogi cuatrocientos hombres bien armados y equipados, con toda la
caballera disponible, y sali de La Isabela con banderas desplegadas, al son
de tambores y. atabales, el 12 del mismo mes. Llegada la noche, acamparon a
la falda de una fragosa montaa. El acceso era difcil, y al da siguiente,
jueves, el Almirante, que se haba convertido en capitn general, mand a
algunos jvenes que abriesen el camino, el primero que fu trazado en el
Nuevo Mundo, y que en honor de ellos apellid Puerto de los Hidalgos,
nombre que todava conserva... Por l subieron; y llegados a una garganta,
se encontraron en presencia de un paisaje deslumbrador: una inmensa y frtil
llanura, esmaltada con la variedad y gala de los trpicos, de que esta isla
puede llamarse la sntesis. Todos quedaron asombrados a la vista de tanta
belleza; y Coln, tan entusiasta, tan artista en sus descripciones, alabando a
Dios, le di el nombre de Vega Real. Y verdaderamente, no hay quien escriba
sobre esta isla, sin hacer de aquella una mencin especial. Yo la recorr toda
en 1877, y no encuentro exageradas estas palabras de Las Casas, que vivi
largos aos all: "La gran Vega, una de las ms admirables del mundo... es
de ochenta leguas. La vista della es tal, tan fresca, tan verde, tan
descombrada, tan pintada, toda tan llena de hermosura, que as como la
vieron (el Almirante y dems), les pareci que haban llegado a alguna regin
del Paraso" (Historia de las' Indias, Torn. 1, cap. XC, pg. 29). Y en otra
parte agrega: "La grande y bienaventurada y Real Vega... tiene de longura
de mar a mar, ochenta leguas, las cuales todas yo he andado por mis pies:

90 - DI. Apolinar Tejera

comienza desde la provincia de Higey, sobre la de Saman... y va a parar a


la mar del Poniente, y pasa la provincia del Marien. Su anchura o latitd tiene
doce y quince leguas. Creo cierto que otra vista tan graciosa y deleitable ...
en todo el orbe no parece que pueda ser oda ni imaginada. Digo verdad, que
han sido muchas, y ms que muchas que no las podra contar, las veces que
he mirado esa Vega desde las sierras y otras alturas, de donde gran parte de
ella se seoreaba; y considerndola con morosidad, cada vez me hallaba tan
nuevo, y de verle me admiraba y rezociiaba. como si fuera la primera uue la
vide y la comenc a considerar. Tengo por averiguado Que ningn hombre
prudente y sabio que hubiese bien visto y considerado la hermosura y alegra
y amenidad y postura desta Vega, no tena por vano el viaje desde Castilla
hasta ac; el filsofo para ver y deleitarse de una hazaa y obra tan sealada
en hermosura de la naturaleza, y el cristiano para contemplar el poder y
bondad de Dios, que en este mundo visible cosa tan digna y hermosa y
deleitable cri. Es toda enjusta, toda frtil, toda en bondad igual, toda
dignsima para producir de s frutos de cuantas plantas, semillas, cuantas
cosas en ella y en todas las partes della quisieren plantar y sembrar, y para
haber en ella diez y doce ciudades como Sevilla, muy mejor que en
Lombarda. Entran en Vega sobre creo que treinta ros y arroyos que la
pintan y adornan, hermosean y refrescan con sus nocturnos vahos o aires
suaves, con la frescura y suavidad de las hermossimas corrientes, rpidas
quebradas y delgadas aguas que traen, cosa dignsima de maravillar. .. ; por
manera que ninguna cosa le falta para ser felicsima y los verdaderos terrestres
Campos Eliseos" (Tom. V, cap. VIII, pgs. 290-300. Passim). Centro y parte
ms rica del cacicazgo de Magu, que en el lenguaje de los indios significaba
como "por excelencia reino de la Vega" (Id., pg. 598), en l se
reconcentraron la codicia y el valor. Recibidos los europeos como ngeles del
cielo, los que quedaron en la Navidad, pronto se mostraron menos que
hombres; y fueron destruidos. A su vuelta Coln quiso restablecer la
confianza, y mand a Hojeda, fu l mismo al interior; dej gente en las
fortalezas de Santo Toms y de la Magdalena, y sali para otros
descubrimientos. Con la gente, l dej juiciosas instrucciones; pero nadie le
hizo caso, y a su retorno, mientras experiment grande alegra por la llegada
de su hermano Bartolom, que nombr Adelantado, encontr "que la tierra
estaba toda alborotada, espantada y puesta en horror y odio, y en armas
con tra los cristianos, por las violencias y vejaciones y robos que haban dellos
recibido, despus de haberse partido el Almirante para este descubrimiento
de Cuba y Jamaica" (Id. Tomo II, cap. pg. 72). De los cinco soberanos de la
isla, Guacanagar, cacique del Marien, quedaba amigo; Caonabo, cacique de
la .Maguana, enemigo encarnizado; Guarionex, Boecho e Higuanarn,
caciques de Magu, de Jaragu e Higey, titubeaban entre el temor de los
espaoles y el furor de Caonabo. Coln lleg enfermo, y continu en cama
cinco meses; sin embargo, no dej de ocuparse en la pacificacin de la isla.

RECTIFICACIONES HISfORICAS - 91

Hojeda le trajo a Caonabo preso. De aqu una coalicin entre los caciques,
capitaneados por Manicaotex, hermano de Caonabo; y un inmenso ejrcito
de indios aglomerados en la Vega Real, para destruir las fortalezas y atacar
La Isabela. A tal noticia, Coln se dispuso a combatirlos, y juntadas apenas
entre los enfermos, docientos infantes y veinte jinetes, acompaado por
Guacanagar, y veinte lebreles de presa, sali de La Isabela el 24 de marzo del
1495 1 ; Y en dos das, por el Puerto de los Hidalgos, y las inmediaciones del
sitio donde ms tarde fue edificada la ciudad de Santiago, lleg al territorio
del cacique Guarionex".
As comienza monseor Roque Coccha el opsculo escrito en el ao
1880 sobre El Santo Cerro y la Cruz de la Vega, y publicado en los nmeros
292, 293, 294 y 295 de la Gaceta Oficial dominicana de aquella poca.
Refirindose a la batalla de la Vega Real, el mitrado italiano" se atuvo al
ficticio relato del seor Antonio Del Monte y Tejada, e incurri por
consiguiente en el craso error cometido por este historigrafo, casi siempre
bien informado, pero que desgraciadamente describila sin el menor viso de
verdad en cuanto a los pormenores con que quiso circunstanciar el hecho.
Ms bien que una pgina histrica, parece un cuento fantstico; porque Del
Monte y Tejada esta vez se llev nicamente de su imaginacin para trazarla.
En orden a la ruidosa maravilla del Santo Cerro, convertido por obra y gracia
del poder extraordinario e incontrastable de la fe, transportadora de
montaas, en consolador y piadoso centro de edificante misticismo, recuerda
un cuadro cuyo autor omite, y que "existe en el convento de la Merced de la
ciudad de la Habana, colocado en un altar, que describe este suceso con
(1) Los seores Antonio De~ Monte y Tejada y Jos Gabri,el Garca dice~ que ~In ~bri la c~,?
paa el 14 de marzo del 1495. Estan equivocados en cuanto al d a, como se vera despus. Dicen tambin
'que en igual fecha correspondiente al indicado mes del ao anterior, emprendi Coln el viaje que dio
por resultado el descubrimiento del extenso y magnfico valle bautizado con el nombre de la Vega
Real, y la fundacin de la fortaleza de Santo Toms, a orillas del jnico, confiada al desleal e
insubordinado Pedro Margarite.
Pero Coln se puso en amino la primera vez, dos das antes del sealado por los consabidos
historiadores. "Cay enfermo, e interrumpi lo que escriba, desde el da 11 de diciembre hasta e112
de marzo de 1494"... "El Almirante, que ya estaba bueno... sali de La Isabela el mircoles, a doce
de marzo, a Cibao, a ver las minas"... (Historia del Almirante Don Cristbal Coln . . . escrita por Don
Fernando Coln, Sil; hijo. Primer volumen. Captulo L, pginas 222 y 223. Madrid, 1892). Segn
Garca Coln regres a' La Isabela el 20 del mencionado mes de marzo. En la obra citada (Captulo
LII), consta que "el viernes a 21 de marzo, parti el Almirante a La Isabela ", y lleg "el sbado a 29
de marzo". No concuerda con esta fecha la que apunta Pedro Mrtir Anglera en su Primera Dcada
Ocenica. Libro I1I, Captulo Uf. "El da 10. de abril, vspera de la Resurreccin, se volvi a La
Isabela, pues este era el nombre de la ciudad, dejando el gobierno de ella, y en el de toda la isla, a su
hermano y a un tal Pedro Margarite, antiguo familiar de la corte"; noticas del todo errneas, como
otras de igual calaa, las cuales se hallan a menudo en la consabida obra.

. (2) Era capuchi~o. Fue sucesivamente de Orope y arzobispo de Sirace, sedes titulares; delegado
pont.l~c,1O ~n las. repblicas de Santo Domingo, Venezuela y Hait; vicario apostlico de la
arqu~dl~es1S do~mlcopolitana, de 1874 al 1884; arzobispo de Otranto e internuncio en el Brasil; y
por ultimo arzobispe de Chieti, donde muri.

92 - Dr. Apolinar Tejera

todas las particularidades con que lo refieren los historiadores Herrera,


Valverde y otros". 3 Bueno es advertir que estas particularidades se
encuentran en el licenciado Echagoin y en el cronista Herrera: algo dijo
tambin Oviedo; pero Valverde se concret solamente a' enunciar el caso, que
renov "la profeca del divino Redentor", porque de esta isla, donde se
plant su cruz, "comenzaron a esparcirse los rayos de la verdad y la doctrina
evanglicas por todo el Nuevo Mundo","
Cuando el seor Coccha enumera a los caciques de Hait, cita a
Higuanam, quien dominaba en el cacicazgo de Higey; pero conviene
asimismo observar que Fray Bartolom de Las Casas, tan competente en esa
materia, dice que en su "tiempo reinaba (ah) una mujer vieja, muy vieja,
puesto que no supo, cuando lo pudo saber, si este nombre Higuanam fu
propio de aquella reina, o comn de los reyes de aquel reino, como los reyes
de Egipto se llamaron Faraones, como se llamaban reyes". Y hablando de
Cotubanam, declara que lo conoci bien; que "fu valientsimo hombre; y
de gran gravedad y autoridad, y se defendi valerossimamente muchas veces,
y por muchos das, con su persona y gente, de los cristianos que le hicieron
guerra";... y no sabe "afirmar que fuese sbdito de la reina Higuanam"?
Don Antonio Del Monte y Tejada, al discurrir acerca de la accin de la
Vega Real, lo hace por su cuenta y riesgo, sin achacarle a nadie lo que se le
antoj exponer tocante a la abultada pugna entre una falanje de casi
indefensos indios y un cuerpo de espaoles armipotentes. No procede as el
seor licenciado y cannigo don Carlos Nouel en sus Apuntes para la historia
eclesistica de la arquidicesis de Santo Domingo. Con motivo del espantoso
terremoto acaecido el 2 de noviembre del 1564, se expresa de este modo:
"Aqu cabe referir un hecho prodigioso de que hablan los historiadores y
cronistas de esa poca, y del cual, aunque de paso, nos hemos ocupado ya en
el curso de este trabajo. Nos contraemos a la cruz milagrosa que se veneraba
en la antigua Vega Real 6 bajo el nombre de Santa Reliquia, y estaba en su
catedral. "Los historiadores aseguran que era la misma que en 1495 haba
(3) Historia de Santo Domingo. Tomo 1. Captulo X. Pgina 195. Santo Domingo, 1890. Segn
Dorvo-Soulastre (Voyage par terre de Santo Domingo, Capitale de la partie espagnole de Saint
Domingue, au Cap. Francais, Capitale de la partie francaises, en la capilla del Santo Cerro haba una
pintura que estaba "a la entrada de la iglesia, encima del altar", en la cual figuraba Coln de hinojos
fitos, y en el fondo apareca el milagro de las flechas disparadas por los indios de la cruz, y rechazadas
por la Virgen. Habla tambin de un cuadro alusivo a la batalla de la Vega Real, sin "ningn valor
artstico", el doctor J. B. Dehoux, en su Etud sur les aborigenes d'Haiti. Declara haberlo visto, y en su
concepto sera "precioso conservarlo, como documento histrico". No obstante los buenos deseos del
doctor Dehaux, la antiesttica tabla no existe ya. Dizque un implacable temporal cometi el desacan
de des truirla. . .
(4) Idea del valor de la isla Espaola y utllidades que de ella puede S/lcor su

Primero. Madrid, MOCCLXXXV.

(5) Historia de ltzs Indias. Tomo

v. Apndice.

monarquia. Cap tul,

Captulo CXCVIl. Pginas 483 y 484. Madrid

1876.
(6) Jams se ha llamado as la ciudad de La Vega, sino La Concepcin, y despus tom e
sobrenombre de La Vega".

RECI'IFICACIONES HISTORICAS - 93

sido plantada por el Almirante Don Cristbal-Coln en la colina llamada el


Santo Cerro, cuando libr batalla a los indios". Y luego aade: HEs una
verdad aseverada por todos los historiadores, que la cruz de la Vega, llamada
la Santa Cruz, y tambin la Santa Reliquia, fu hecha con parte de aquella
famosa ensea que el Almirante Don Cristbal Coln coloc en el Santo
Cerro, la vspera de la gran batalla que libr en marzo de 1495, con algunos
espaoles contra cien mil indios, dicen unos, treinta mil dicen otros"?
Afirmar categricamente que la clebre cruz del Santo Cerro, fue erigida
por Coln el da anterior al del combate de la Vega Real, y agregar, adems,
que esto lo aseveran todos los historiadores, es desnaturalizar o contrahacer
antojadizamente la verdad histrica, con la circunstancia agravante de apelar
para ello al testimonio ajeno. Quines son esos historiadores? Desde el
inmortal Fray Bartolom de Las Casas en el siglo XVI, hasta el distinguido
Washington Irving, en el XIX, ninguno menciona el excelso lbaro al referirse
a la pelea de la Vega Real. Lo que asienta el licenciado y cannigo Nouel,
solamente lo asevera uno, don Antonio Del Monte y Tejada, en la fbula que
en mala hora se le ocurri forjar sobre esta accin de guerra. Contar un
suceso notable con numerosos detalles, al cabo de trescientos cincuentisiete
aos de haber acaecido"; poner en juego, verbigracia, a un tal Fray Juan
Infante, Confesor de don Cristbal, ms a propsito para blandir una espada
que para ganar almas, sin que nadie sepa absolutamente el origen y la
autenticidad de esos datos, porque el autor guard silencio sobre este
particular, cuya importancia no poda desconocer, est completamente
reido con el positivismo de la historia, exposicin de hechos reales y dignos
de eterna memoria, no de creaciones "caprichosas, hijas de espritus soadores
o de imaginaciones visionarias. Con semejante sistema, la leyenda se
sobrepondra en breve a la historia: historiar equivaldra a inventar.
Vase lo nico que aseguran relativamente a la cruz del Santo Cerro, la
mayora de los historiadores:
"En el libro I hicimos mencin de cmo el Almirante primero, que estas
islas e Indias descubri; entre otras, hizo edificar una fortaleza en la Vega,
junto al pie del cerro grande, donde se puso la cruz que dura hasta hoy, con
la cual toda esta isla tiene gran devocin"? "Cuanto a la santa Vera Cruz de
la ciudad de la Concepcin de la Vega, es de saber que el segundo viaje que el
Almirante don Cristbal vino J esta isla, mand a veinte tantos hombres
,que fuesen a cortar un buen palo derecho alto bien hecho. Y los ms de
aquellos, a quien lo mand, eran hombres de la "mar, y fu con ellos Alonso

(7) Vase el Boletn Ecteststico. Arquidicesis de Santo Domingo, Nmero 34. Pgina 271;
Nmero 35, Pgina 277. Ao 1885.
(8) El seor Antonio Del Monte y" Tejada public el primer tomo de SU Historia de Santo
Domingo. en la Habana, por el 1853, y el prlogo aparece escrito en octubre del ao anterior.
(9) Historia de las Indias escrita por frai Bartolom de las Casas, obispo de Oapa. Tomo IV.
Captulo XXXVI. Pgina 54. Madrid, 1876.

94 - Dr. Apolinar Tejera

de Valencia, que hoy vive en esta Cibdad; cortaron un rbol grueso


redondo, de lo ms alto de l cortaron un tronco que atravesaron hacindolo
cruz, la cual ser de diez y ocho o veinte palmos de alto."~o "El primer
Almirante Don Chriftoval Coln edific (como se ha dicho) una Fortaleza
en la Vega de la Espaola, junto al pie del Cerro Grande, adonde los
primeros Cristianos, en lo ms alto, pusieron una Cruz, hecha de un
grandsimo madero, para que desde muy lejos se pudiese divisar, y por tener
aquella Santsima Insignia por su amparo, pues debajo del sitio adonde la
ponan, fundaban aquella habitacin",'! "En 1564 la Concepcin de la Vega
fu casi toda destruda por un terremoto.' Esta ciudad estaba edificada al pie
de un cerro en cuya cima haba sido colocada una cruz"," "Otra .ciudad hay
del mismo nombre (Concepcin), con el aditamento de la Vega, en la Isla de
Santo Domingo, fundada por el Almirante Don Cristbal Coln, en una
hermosa y dilatada llanura o vega, en que venci un numeroso ejrcito de
indios: tiene... un Convento de Religiosos de San Francisco, en que se
conserva y venera la primera Cruz que plant su descubridor y conquistador,
que no pudieron quemar ni romper los indios, sin embargo de los esfuerzos
que hicieron para ello".13 "Es en esta catedral (la de Santo Domingo) donde
se conserva como la ms preciosa reliquia, una cruz, la cual segn se dice, es
la misma que plant Coln en una altura, cerca de la Vega. Despus de su
instalacin, los indios trataron en vano de tumbarla, cortarla y quemarla'P"
"Queriendo honrar el signo de la salvacin en aquel lugar encantador, di al
teniente de navo, Alonso de Valencia, la orden de tomar unos veinte
hombres, para que fuese con esa partida, compuesta principalmente de
marineros y carpinteros, a derribar un rbol soberbio que l haba escogido
para hacer una cruz... Meda unos dieciocho o veinte palmos de altura. Esta
gran cruz, de notable elevacin, la plant el Almirante en una colina, al pie
de las montaas, desde donde la vista abarca en un inmenso horizonte, la ms
bella perspectiva de aquella magnfica llanura't'"

(10) Historia general y natural de las Indias, isla y tierra-firme del mar ocano por el capitn
Gonzalo Fernndez de Oviedo y Valdz. Tomo 1. Libro 1II. Captulo V. Pgina 69. Madrid, 185l.

(11) Historia general de los hechos de los castellanos en las islas y tierra firme del mar ocano,
escrita por Antonio de Herrera, etc. Dcada 1. Captulo XII. Pgina 285. Madrid, 1730.
(12) Histoire de I1s1e Espagnole ou de S. Domingue, par le P. Pierre Francois Xavier de
Otalevoix, Tomo 1. Libro VI. Pgina 479. Pars, MDCCXXX.
(13) Diccionario geogrfico histrico de las Indias Occidentales o Amrica, escrito por el
coronel D. Antonio de Alcedo, capitn de reales guardias espaolas. Tomo 1. Pgina 634. Madrid,
MDCCLXXXV1.
(14) Description de la portie espagnole de l'Isle Saint Domingue, par M. L. E. Moreau de Saint
Mery. Tomo 1. Pgina 224. Philadelphie, 1796.
(15) Monumento a Coln. Historia de la vida y viajes de Cristbal Coln, escrita en francs por
el co~d~ Roselly de Largues, traducida por don Pelegrn Casab y Pages. Tomo 11. Captulo tercero.
XI. Pagina 106. Barcelona, MDCCCLXXVIlI.

RECfIFICACIONES HISTORICAS - 95

Tales son los conceptos atinentes a la cruz del Santo Cerro, emitidos por
los historiadores, Cul de ellos asevera que su colocacin en ese sitio est
ligada con la campaa que emprendieron los espaoles desde La lsabela hasta
la Vega Real, donde sojuzgaron a los indios? Pretendi el licenciado y
cannigo don Carlos Nouel, dar firmeza y validez a su errada opinin, sobre
la fe y autoridad de los historiadores; autoridad y fe que le ha sido
completamente adversa y contraproducente, por no encontrarse en sus obras
semejante aserto. Adems, se sabe positivamente que Coln parti de La
lsabela el 24 de marzo, y que a las dos jornadas estaba ya en la Vega Real,
esto es, en un punto de su banda occidental, o sea en la gran cuenca del
Vaque. En ese punto, el cual no ha sido designado por la historia de un modo
incontestable, tuvo lugar la brega conocida con el nombre de todo el rico y
esplndido valle, el mayor de la isla, que se dilata desde Saman hasta ms
all de Monte Cristi. Era, pues, materialmente imposible que el Almirante, a
las dos jornadas de La [sabela, demorase con su tropa en el Santo Cerro,
eminencia que domina la otra banda de la Vega Real, o sea su parte,
oriental, formada por la ubrrima hoya del Yuna, puesto que aquella altura
dista, por lo menos, unos cien kilmetros de La lsabela. Cmo poda, antes
de topar con el enemigo, lo que aconteci a las dos jornadas de La Isabela,
colocar una cruz en el Santo Cerro, a regular distancia del campo de batalla,
y que le quedaba, a ms de esto, detrs de las huestes contrarias? Difficile
est probatu. Por consiguiente, yerra asmismo Garca, quien expone que don
Cristbal, "en contra de su previsin, se vi precisado a hacer alto en el
Santo Cerro, para resisnr con ms probabilidades de buen xito, a los ataques
de Manicaotex, que le sali al encuentro con un ejrcito numeroso'P"
El error de don Antonio Del Monte y Tejada salta a los ojos. "Durante la
marcha del Almirante por las cercanas de la Isabela (tales son las palabras
del historiador citado), no encontr ninguno de los indios a quienes trataba
de castigar; y reconoci dos cerros bien situados, propios para apalencarse en
ellos, caso de que fuese grande la multitud de los que lo atacasen. As escogi
uno para situar su ejrcito, y desde luego lo dividi en dos alas, confiando
una a su hermano don Bartolom: la otra la reserv para s".
Ahora bien: el aludido altonazo, el cual reconoci y escogi el Almirante
durante su marcha por las cercanas de la Isabela; y donde acamp y mand
a colocar una cruz, no es el Santo Cerro, de famosa memoria? Y ste se
halla acaso por las cercanas de la lsabela? Cotejando con la geografa, los
datos histricos de buena estofa, todo esto resulta indemostrable.
Nada dice Garca explcitamente acerca de la poca en la cual se coloc
el insigne madero, pero manifiesta, atento a la tradicin que el lance de la Vega
Real coincidi con los portentos que se cuentan de la notable ensea. Cree el
(16) Compendio de ID Historia de S nt Do .
.

conquista 11 P";na 43 Sa
.
a o
mITIgO. Tomo I. LIbro Segundo. Per odo de la
. ....
. nto Domingo, 1893.

96 - Dr. Apolinar Tejera

padre Merio que "los indios en su segundo alzamiento (1495), quisieron


derribarla, y habiendo forcejeado en vano por arrancarla, la ataron cuerdas y
tiraban de ella, siendo intiles tambin sus esfuerzos. Dispusieron pegarle
fuego, y a este poderoso elemento resisti el santo leo, viendo en el intern,
con grande asombro de los indios, que asentada sobre los brazos de la cruz, y
teniendo un nio en los suyos, apareci una mujer de rostro tierno y radiante
de esplendor, cuya visin les llen de espanto, y desistieron de su intento";'?
Verdad es que el cronista Herrera, sin precisar fecha, porque no poda
hacerlo, habla del "milagro de la Santsima Cruz de la Concepcin de la
Vega" "en los tiempos que ms desabridos andaban con los castellanos" los
asendereados indiosl" Segn Roselly de Lorgues, siempre desacertado e
hiperblico, la cosa pas cuando gobernaba el perverso Bobadilla 19 ; y para el
licenciado don Antonio Snchez Valverde "el estupendo y bien averiguado
milagro" verific se en el afio 151420 ; considerables pifias que redobl el
barn Emile Nau, al consignar que la venerada cruz fu levantada en los
mbitos de Santiago; y los prodijios que se le atribuyen, mera pero
significativa leyenda, se relacionan con la retirada de Enriquillo a Boy,
despus de su heroica actitud de ms de trece aos en las intrincadas sierras
de Baoruco, ese Aventino de la desgraciada y vejada raza ind genaj" Opinin
tan descabellada, le llam la atencin al doctor J. B. Dehoux, en sus escritos
sobre los aborgenes de nuestro pas, y le enmend la plana al aristcrata
autor de la Histoire des caciques d'Haitii"
y volviendo a Herrera: no aludirn sus anteriores palabras a los blicos
aprestos de los sbditos y aliados de Garionex? No sera en esta ocasin
cuando "los Indios, en grandsimo nmero (el mismo autor expresa que
haba quince mil a las rdenes del cacique), con sogas de bexuco subieron al
Cerro, e hicieron fuerza para derribar la Cruz"? No da a entender este
cronista, al referir incidentalmente el "Milagro de la Santsima Cruz", que
fu elevada al construirse la fortaleza de la Concepcin, "junto al pie del
Cerro Grande, pues debajo del sitio donde la ponan, fundaban aquella
habitacin"? Y Diego de Guzmn en Las cosas que Pedro Lpez de Mesa
habr de pedir a Su Majestad en favor de la ciudad de la Concepcin de la
Isla Espaola, para su poblacin, no menciona una "Cruz que puso el
Almirante Don Cristbal Coln al tiempo que pobl esta ciudad, en un cerro
que est junto a ella, y que segn es pblico, al tiempo que se puso, mucha
cantidad de indios, que eran ms de cinco o seis mil, fueron a la derribar, e
(17) Elementos de geografa flCIl, poutica e histriCll de la Repblica Dominicana. Tercera
edicin aumentada y corregida. Notas adicionales (f), Pgina 166. Santo Domingo, 1898.
(18) Obra citada. Dcada I. Libro X. Pgina 285.
(19) Obra Citada. Dcada l. Pgina 108.
(20) Obra citada. Dcada I. Pgina 15.
(21) Histoire de, CIlc#que, d'Haiti, par le Baron E. Nau. Deuxieme dition. <;ap. XIV. Pgina
315. Pars, 1894.

REcrIFICACIONES HISTORICAS - ~7

no pudieron"? Ahora bien: si en conformidad a la relacin de Fray


Bartolom de Las Casas en el captulo CX de su Historia de las Indias (tomo
11), los fuertes de Santiago, Santa Catalina, Esperanza y la Concepcin, se
fabricaron durante los nueve o diez meses empleados por Coln en imponer
onerosos tributos y "hacer guerra cruel a todos los Reyes y pueblos .que no le
venan a obedecer" (captulo CV); claro es que el exagerado incidente del
Santo Cerro debi ocurrir mucho despus del sangriento desastre de la Vega
Real, y probablemente mientras sus maltratados pobladores trataban de
sacudir la pesada coyunda de la conquista, la cual, so capa de convertirlos y
civilizarlos, los esclavizaba y diezmaba.
Pedro Mrtir Anglera se contradice patentemente por lo que respecta al
establecimiento del fuerte de la Concepcin. En la Primera Dcada Ocenica,
Libro IV, Captulo 11, da noticias de la prisin de "Caunaboa con toda su
familia"; del hambre reinante entre los infelices insulares, calamidad que
arrebat la existencia "a ms de cincuenta mil, y que caan todos los das, a
cada paso, como reses de un rebao apestado, lo cual se supo que les
aconteca por su malicia", porque no slo se abstuvieron de sembrar, sino
que destruyeron sus sementeras; y a seguidas dice: "Entre tanto mand el
Almirante un capitn con escuadrn de armados para que explorase el lado
meridional de la isla. Entonces manifest que todas las provincias sentan tal
penuria de pan, que en el espacio de dieciseis das, nunca haban comido ms
que races de hierbas y de palmillas o frutas silvestres de rboles del monte.
Guarionex, cuyo reino no estaba tan apretado del hambre, como los dems,
di a los nuestros algunos alimentos. Pocos das despus, para que fueran
ms cortos los trechos de viaje, y para que los nuestros tuvieran ms
prximos, y en el mayor nmero los refugios por si acaso alguna vez les
amenazaba alguna violencia de los insulares; desde la ciudad de La Isabela
hasta el castillo de Santo Toms, en los confines de este reino de Guarionex,
levant otro fuerte que llam la Concepcin, dentro del trmino del Cibao,
sobre amena colina, con saludables aguas que all brotaban". Peto en el Libro
V, Captulo 11, habla del solemne recibimiento que la corte de Jaragua le
hizo al Adelantado; menciona su regreso a La Isabela, y enumera las
fortalezas que existan a la sazn en La Espaola, lo que hace de este modo:
"A treintiseis millas de La Isabela, construy el fuerte de la Esperanza; a
veinticuatro millas de la Esperanza, el de Santa Catalina..a las veinte del
Catalina, el fuerte Santiago; a otras veinte de Santiago, construy otro ms
defendido con torres, y le llam la Concepcin, que est a raz de los montes
cibanos, en una llanura vastsima, frtil y muy poblada".
Resulta, pues, que segn Anglera, no obstante haber sido fundada la
Concepcin por don Cristbal, sobre una amena colina; el torreado recinto
aparece ms tarde erigido en una llanura, adonde lo transport don
Bartolom, sin duda por arte de birlibirloque.
Refiere Garca "que antiguamente estuvo el Santo Cerro 'a cargo de la

98 - Dr. Apolinar Tejera

comunidad de los padres mercenarios, que estableci un convento espacioso


para dar asilo a los peregrinos que iban cuotidianamente en romera; pero este
convento se desplom en el terremoto del 1564, quedando slo algunos
vestigios del templo para revelar al caminante el sitio que ocupaba'Y" Herrera
menciona solamente el convento de franciscanos de la ciudad de la Vega, el
cual cay a consecuencias del expresado cataclismo, como lo anot tambin
el licenciado Echagoin, oidor de la audiencia de Santo Domingo, en una
Relacin de la Isla Espaola, enviada al Rey D. Felipe II.2 3 Habla igualmente
de este convento, en varias ocasiones, Fray Bartolom de Las Casas, y
particularmente con motivo de una grande y asoladora invasin de
horrnigasf" Roselly de Lorgues, con su habitual inexactitud, dice que el
terremoto fu en el 1553, y que se derrumb la iglesia, pero no el convento
de los franciscanos, "religiosos que posean un fragmento de la verdadera
cruz de la Concepcin'Y" En Charlevoix se encuentra lo siguiente: "Hace
unos quince aos (la obra se edit en el 1730), vease todava en medio de
los escombros de esta ciudad, un monasterio que se encontraba intacto, y
que no poda ser sino el de los religiosos a quienes he aludido ya; dos
fuentes, y algunos restos de las fortificaciones'I'" Del Monte y Tejada
reproduce la memoria de un viajero annimo, y de ella extraigo estos
prrafos: "Del Santo Cerro, tom el camino que conduce a las ruinas de la
antigua ciudad de la Vega, destruda por el famoso terremoto del 1564. An
se conservan algunos fragmentos de la iglesia parroquial, de un convento, de
un baluarte, y los cimientos de algunas casas... Uno de los pilares o estribos
de la iglesia est abrazado' fuertemente por las races de un rbol de cope
que resisti firme los sacudimientos del terremoto del 1842, en que acab de
caer lo poco que quedaba en pie. En toda la extensin de la ciudad
destruda, se ve una fecunda vegetacin; sobre todo hay palmas y mameyes
que pasan de 250 pies de altura't'"
Al tenor de un informe del padre don Pablo Amzquita al militar haitiano
Plcido Lebrun, quien mandaba en la Vega el 1822, ao en el cual sin duda
fu redactado, en el Santo Cerro se edific un convento de mercedarios, no
(22) Obra citada. Ibi. Dice el seor Nouel: "Aseguran tambin (los historiadores) que los que
posean pedazos de la milagrosa reliquia, se salvaron de la muerte, aunque se vieron sepultados bajo las
ruinas de Ios claustros, "conventos", y casas particulares". Haba, por ventura, ms de un convento en
la Concepcin de La Vega? La historia slo ha hecho mencin del monasterio de San Francisco.

(23) Coleccin de documentos i.tditos relativos al descubrimiento, conquista y colonizacin de


las posesiones espaolas en Amrica y Oceania sacados en su mayor parte del real archivo de Indias,
etc. Tomo 1. Pgina 9. Madrid, 1864.
(24) Obra ci't. Tomo V. Cap. CXXVIII. Pg. 25.
(25) Obra cit. Tomo 1. Libro VI. Pg. 480. En la Relacin del Licenciado Echagoin, y en las
Dcadas de Herrera, se lee que el monasterio se cay, lo mismo que la iglesia colegial, la cual era de
cantera, y se hundi enteramente, "salvo la parte donde estaba la cruz".
(26) Obra citada. Ibi. Pg. 111.
(27) Obra citada. Tomo 111. Cap. VII. pg. 94.

RECTIFICACIONES HISTORICAS - 99

espacioso sino pequeo; y en su patio estaba el zapote o nspero del cual se


fabric la Cruz, y que existi hasta fines del siglo XVII, si es exacto lo que
cuenta sobre esto Del Monte y Tejada~8 El se refiere asimismo a esa
comunidad religiosa, encargada de custodiar el santo hoyo, El presbtero don
Rafael Celedn, capelln del Santo Cerro por los aos 1882-1885, y ms
tarde obispo de Santa Marta, escribe que "en el lugar donde Coln plant la
Vera Cruz (que es una pequea meseta de la colina antes descrita, desde
donde se domina todo el valle), existi por largo tiempo, sin que sepamos
cuanto, una iglesia y un convento de mampostera y techo de tejas, en donde
haba tres religiosos, segn parece mercenarios, que eran enviados del
convento que 'existan en Santiago de los Caballeros. Iglesia y convento
duraron hasta el afio de 1842, en que fueron destrudos por el terrible
terremoto que destruy a Santiago en parte, y casi del todo a la ciudad del
Guarico o Cabo Hatiano'Y? El padre Amzquita, citado por Fray Roque
Coccha, fu tambin capelln del Santo Cerro, y como queda dicho, debi
escribir su informe en 1822, esto es, setentidos antes del folleto del seor
Celedn, En su concepto, la reliquia de la Cruz del Santo Cerro, que ah se
reverenciaba, le "parece que era la principal, y por la ruina de la iglesia de
aquel lugar, se traslad a la de esta ciudad". , . (La Vega), Da por cierto
monseor Coccha, que de las tres reliquias notoriamente conocidas de la
Cruz mencionadaj" slo haba en su tiempo la que se guarda en la catedral de
Santo Domingo; el padre Celedn refiere que tuvo la satisfaccin de sacar
procesionalmente una de aqullas, en el Santo Cerro, el 3 de mayo de 1884,
con un concurso de fieles que no bajaba de dos mil almas. Amzquita dudaba
que el fragmento honrado en el Santo Cerro fuese autntico, Pero l se
contrae a una reliquia como "de siete pulgadas de largo y algo ms, forrada
de plata, y de fbrica calada por sus dos frentes", que estaba "colocada en la
misma capilla del Santo Hoyo, a cargo del comendador del convento
pequeo de Nuestra Seora de la Merced que haba en l"; Celedn a una
(28) Obra citada. Tomo l. Cap. x. Pg. 192.
(29) El Santo Cerro en Santo Domingo. Pg. 21. Pars, 1885.
(30) Estando en Pars (ao 1885) el seor Merio, le puso una nota a la obra del seor Celedn,
para decir de un modo decisivo que la "Vera Cruz" fue trasladada a Santo Domingo, y de ella se
hicieron tres partes: una qued en la Catedral. .. y "se conserva con gran veneracin bajo el t tulo de
la 'Santa Reliquia", , . Otra parte de la cruz fue llevada a Espaa, y depositada en la catedral de Sevilla,
y la otra parte fue enviada a Roma". Pero dnde consta en forma que haga fe, ni que la cruz se trajese
a Santo Domingo, ni que porciones de ellas hayan sido mandadas a Sevilla y a Roma? De un modo
-vago anuncia Herrera que "este Santo Palo se reparti en aquel principio por el mundo". y Del Monte
y Tejada, que "se enviaron algunos fragmentos a Italia, Espaa y otros pases". Mero opinar, El conde
Roselly de Lorgues, pregunta qu se hi210 la "Vera Cruz", despus del terremoto que destruy la
Conce~in, motivo por el cual los vecinos que sohrevivieron al desastre, fundaron otra ciudad en las
cerca~}as ~e la des~ruda. "Nadie supo decirlo", contesta rotundamente... Moreau de Saint Mry
tambin asienta, bajo su palabra nicamente, que despus de la horrorosa catstrofe del 1564, "por
orden de Carlos ,V, se.~ansport la cruz a Santo Domingo", Como el augusto husped del Yuste en La
Vega de Pl~encla, salla ~~ este mundo, seis aos antes de la violenta y destructora conmocin ssmica
que destruyo la Concepclon de La Vega, o sea en el 1558 el seor Cocchia estra que un "autor tan
dilitente" cayese en "semejante distraccin ", Cierto que choca ese yerro.

100- Dr. Apolinar Tejera

"incrustada en oro, de tres o cuatro pulgadas" solamente. Ser sta la de la


iglesia de la Vega, segn el padre Amzquita, "engastada en oro, y la ms
pequea de todas"? En resumen; colgese que hubo en el Santo Cerro un
convento perteneciente a la orden de los mercenarios, pero no consta de un
modo fehaciente la fecha de su construccin, ni tampoco que se arruinase en
el 1564, como en trminos tan concluyentes lo indica el seor Jos Gabriel
Garca.
Los historiadores de Indias, cuando ponen su consideracin en la cruz de
la cual se trata, guardan absoluto silencio respecto de la madera empleada en
su construccin. Callaron igualmente acerca de esto, el licenciado Echagoin
en la Relacin susodicha, y Diego de Guzmn, en el memorial de Las cosas
Que Pedro Lpez de Mesa habr de pedir a Su Majestad en favor de la ciudad
.1.e la Concepcin de la Isla Espaola, para su poblacin;tl Contentse Oviedo
con anunciar que se cort "un rbol grueso e redondo"32 y Herrera expresa
nicamente que estaba "hecha, de un grandsimo madero'r" Contentse
Echagoin slo con hablar del palo de la cruz de la Vega. Diego de Guzmn
dice as: "Hacer saber a Su Majestad, como en esta ciudad, en un cerro que
est junto a ella, est una cruz que puso el Almirante Don Cristbal Coln, al
tiempo que pobl esta ciudad, y aquella est tenida en mucha devocn'P'
Transcurridas ms de tres centurias, el padre Amzquita enunciaba que "se
tiene por cosa muy probable, que la madera de esta cruz es nspero, y que se
cort para formarla de un rbol antiqusimo, nica en aquel tiempo de esta
especie, que existe an plantado en medio del expresado cerro; y que usted
(el militar Plcido Lebrn) ha visto vivo y produciendo sus naturales frutos".
Querra el padre Amzquita, que estuviera seco, y diera entonces frutos
artificiales? ... Aos despus, don Antonio Del Monte y Tejada cuenta que
"en el centro del cerro (Coln) mand colocar una cruz, segn costumbre, y
fu formada, como lo refieren las tradiciones populares, de las ramas de un
zapote o nspero que existi hasta fines del siglo pasado (el XVII) en el patio
del convento de la Merced del Santo Cerro".35
No sostiene Amzquita que la cruz es de nspero, sino que es muy
probable que lo sea. Del Monte y Tejada, basndose solamente en tradiciones
populares (si hubiera dicho conventuales habra hablado con ms propiedad),
no sabe a punto fijo si en realidad es de zapote o de nspero. Celedn
exclama: "Y quien testifica que de ese rbol se form la Vera Cruz"? Los
mismos que deponen en favor del. Santo Hoyo: la corriente de peregrinos
que han estado acercndose a su tronco por espacio de cuatro siglos, y que
han venido como dndose la mano para conservar la tradicin. Pero algo ms
(31
(32)
(33)
(34)
(35)

Coleccin de documentos inditos. etc. Pg. 456.


Obra cit. Ibi.
Obra cit. Dc, 1. Libro X. Pg. 285.
Coleccin de documentos inditos. etc. Pg. 464.
Obra cit. Tomo 1. Cap. x. Pg. 292.

RECTIFICACIONES HlSTORICAS -

lO!

preciso y evidente podra obtenerse a este respecto: comparar un fragmento


del rbol con las reliquias de la cruz que existe en Santo Domingo y en el
Santo Cerro. "Tal vez llegar el momento en que la autoridad eclesistica lo
.haga".36 Con semejante. prueba, muy pocos quedaran convencidos de la
identidad que se tratare de averiguar a iniciativa del honrado y piadoso
eclesistico. Dada la vetustez de esas reliquias, las cuales cuentan ms de
cuatrocientos aftas; si proceden de madera poco conocida, por 110 ser
laborable, es claro que sera casi intil un examen tcnico para resolver el
busilis a ciencia cierta. Desde luego descarto las certificaciones jactanciosas y
complacientes, libradas por la atrevida ineptitud o la insufrible petulancia,
frutas no escasas del tiempo. Y el centenario del Santo Cerro, datar en
efecto, de los ya lejanos das de la conquista? ...
La dificultad, empero, ha sido vencida: Merio y Nouel cortaron el nudo
gordiano. Por s y ante s afirman ambos terminantemente, que la cruz es de
nspero, sin otro. apoyo o autoridad que la leyenda, almciga prolfica de
fbulas y patraas, porque de la tradicin a la ficcin no hay ms que un
paso.
Queda suficientemente demostrado que la cruz del Santo Cerro no tu
erigida la vspera de la batalla de la Vega Real, asercin que carece de
fundamento, y que no cuenta tampoco con el parecer de los historiadores
que nos han transmitido verdicamente los principales hechos concernientes
al descubrimiento y a la colonizacin de la herica y desgraciada tierra de
Anacaona. El relato de esa funcin de armas acabar de evidenciar que tal
suceso no est enlazado con la exltaciri del cristiano emblema.
"Por esto a 24 de marzo del afta 1495, parti (Coln) de La Isabela a
punto de guerra, y en su ayuda iba Guacanagarf, mui deseoso de vencer a sus
enemigos, aunque le pareca ser la empresa mui dificultosa, teniendo juntos
los enemigos cien mil indios y no llevando el Almirante ms que doscientos
hombres de a pie, veinte caballos y veinte perros corsos. Conociendo la
naturaleza y calidad de los indios, el Almirante, a dos jornadas de La lsabela,
parti el ejrcito con su hermano el Prefecto, para embestir por diversas
partes aquella multitud esparcida por los campos, creyendo que el temor de
oir el estruendo por diferentes partes les metera miedo para que huyesen.
como sucedi con efecto, porque habiendo los dos escuadrones de infantes
embestido por dos partes, abrieron la multitud de indios, descargando
ballestas y arcabuzes, y para que no volviesen a juntarse, los asaltaron los
caballos y los perros de improviso, y aquellos pusilnimes, echaron a huir por
todas partes, y. los nuestros siguindolos y matando a muchos. No hicieron
gran ~strago con la fuga, pero en breve con el favor de Dios, alcanzaron la
victoria, quedando muchos muertos y otros prsoneros't"... Teniendo,
(36) Obra citada. P:gina 28.
(37) HiltorII ~el Almirante Don Cristbal Coln escrita por D. Fernando Coln, su hijo, Primer
Volumen. Cap. X. Pag. 272. Madrid. 1892.

102 - Dr. Apolinar Tejera

pues, la gente aparejada, y lo dems para la guerra necesario, el Almirante,


llevando consigo a Don Bartolom Coln, su hermano, y el rey Guacanagar
(no pude saber que gente llev de guerra, de sus vasallos); en 24 del.mes
de marzo del 1495, sali de La Isabela, y a dos jornadas pequeas, que son
diez leguas como se dijo, entr en la Vega, donde la gente se haba juntado
mucha, y dijeron que crean haba sobre cien mil hombres juntos. Parti la
gente que llevaba con su hermano el Adelantado, y dieron en ellos por dos
partes, y soltando las ballestas y escopetas y los perros bravsimos y el
impetuoso poder de los de caballos con sus lanzas, y los peones con sus
espadas, as los rompieron como si fueran manada de aves, en los cuales no
hicieron menos estragos que en un hato de ovejas en su aprisco acorraladas.
Fu grande la multitud de gente quylos de a caballo alancearon, y los dems,
perros y espadas hicieron pedazos; todos los que le plugo tomar a vida, que
fu gran multitud, condenaron por esclavos'f" "Alter mucho la prisin de
Caonabo a sus hermanos: determinaron de hacer a Cristianos la mayor guerra
que pudiesen: y el Almirante, viendo que se juntaba mucha gente, y se pona
toda la tierra en armas, sali en campaa, con doscientos infantes, y veinte
caballos, y veinte lebreles de presa, que como los indios, de pies a cabeza
iban desnudos, hacan en ellos terrible carnicera: no iban ms de los
sobredichos soldados, porque los dems estaban enfermos. Sali pues, el 24
de marzo del ao 1495; llev consigo a su hermano el Adelantado Don
Bartolom Coln, y el Rey Guacanagar con su gente; entr en la Vega Real,
y descubri el ejrcito enemigo, donde llevaba el Rey Manicaotex gran
nmero de gente, y todo l pareci ser de cien mil hombres; embisti con
ellos el Adelantado, y tal maa se di la gente, los caballos, y los perros, que
presto fueron desbaratados, y muertos infinitos; y los presos, quyno fueron
pocos, se condenaron por esclavos, y muchos se llevaron a Castilla, en los
cuatro navos de Antonio de Torres. Anduvo el Almirante nueve o diez
meses por la isla haciendo gran castigo a los que hallaba culpados, teniendo
algunos encuentros con los hermanos de Caonabo, que resistan cuanto
podan; pero viendo que sus fuerzas no bastaban, ellos y Guarionex, que eran
los principales Reyes de la isla, acordaron sujetarse al Almrante't'"

..

Charlevoix discurre casi de igual manera en el fondo, aunque es muy


breve, y se permite indicar que el combate fu en las cercanas de Santiago,
opinin que patrocin Washington Irving; lo que en verdad no pasan de ser
apreciaciones puramente hipotticas. Di asenso asimismo a semejante
conjetura, el diligente viajero, serio historigrafo y hbil paisista don
Rodolfo Cronau. Este hasta precisa el da de la batalla, a saber: el 25 de
(38) Historia de las Indias escrita por frai Bartolom de Las Casas, ob. de Chiapa. Tomo 11,Cap.
CIV. pg. 97. Madrid, 1875.
(39) Herrera. Obra cit. Dc. I. Libro 11.Cap. XVI1. Pg. 60.

RECTIFICACIONES HISTORICAS -

103

marzof" Coccha, como ya se ha visto, dijo que Coln y su gente llegaron en


dos das al territorio de Guarionex. Pero la jurisdiccin del cacique de Magu
comprenda la mayor parte de la vasta y esplndida Vega Real, tendida al sur
de la cordillera setentrional, la cual deba forzosamente tramontar la
expedicin para descender al regio valle~l Por consiguiente, si lo que l quiso
expresar fu que. las tropas de Coln hicieron alto en la residencia de
Guarionex, o sea al pie del Santo Cerro, el segundo da de haber salido de La
Isabela, entonces est en chocante discrepancia con autoridades muy
respetables, quienes manifiestan solamente, al relatar el hecho, que el
Almirante acamp con su pequeo ejrcito en la Vega Real, a las dos
jornadas de La Isabela, y en seguida tuvo lugar la rota y el desbarate de tos
naturales. Sin una prueba irrecusable de lo contrario, ni el arzobispo
Coccha, ni nadie, tiene derecho a contradecir tal aserto voluntariosamente.
Siendo de cinco leguas las jornadas que hicieron los espaoles desde La
Isabela hasta la Vega Real, segn lo anota el minucioso y veraz Fray
Bartolom de Las Casas. Por qu Washington Irving enuncia que caminaban
diez leguas diarias, y no se tom el cuidado de justificarlo? Irving adems
hace figurar en la lidia al intrpido Alonso de Hojeda, frente a la caballera;
pero tampoco se cur de declarar como hubo tan importante dato,
reproducido posteriormente en sus trabajos histricos, por el barn Emite
Nau, el conde Roselly de Lorgues, y el seor Eduardo Neuman Ganda~ Con
singular temeridad aumenta Nau el nmero de las fuerzas espaolas: no son
doscientos veinte hombres, como consta en las obras de don Fernando
Coln, Fray Bartolom de Las Casas, y Herrera: bast el mgico y pasmoso
poder de una plumada para elevarlos a trescientos, repartidos de este modo:
doscientos peones, cincuenta soldados de a caballo, veinticinco artilleros y
otros tantos ballesteros. Tambin habla de pedreros y trabucos montados en
manuales y seguros afustes o cureas. Ser esto la artillera que puso en
accin el seor Del Monte y Tejada, "arma muy temible, que acab de
precipitar aquella muchedumbre, que llen de terror, hacanse con sus flechas
ms dao en sus personas, que en las de sus propios enemigos"?43 Y el
(40) Amrica. Historia de su descubrimiento desde los riempos primitivos hasta los ms
modernos. Tomo 1. Segundo Viaje de Coln. Pg. 328. Barcelona, 1892.
En las Breves noticias geogrficas e histricas sobre los tiempos primitivos de Haiti, que hay en
los Elementos de geografa fico-histrica antigua y moderna de la isla de Santo Domingo por Javier:
Angula y Guridi, se halla que la batalla de la Vega Real, fue el 24 de marzo.
(41) El seor Del Monte y Tejada incluye La Isabela en los trminos del cacicazgo de Magu,
pero est equivocado, como lo demostrar en arra ocasin. "Deo volente".
(42) Monumento a Coln. Historia de la vida y viajes de Cristbal Coln escrita en fran;s por el
conde Rosel1y de L., rraducida por D. Pelegrn Casab y P. Tomo 1. Libro Segundo. Cap. VI. Pg. 372.
Barcelona, MDCCCLXXVllI. Histoire des caciques d'Haiti par le barn Emile Nau. Cap. VI. Pg. 136.
Pars, 1894. Benefactores y hombres notables de Puerto Rico, etc., por Eduardo Neuman G. Tomo I.
XIX. Pg. 106. Ponce, 1869.
(43) Obra cit. Tomo I. Cap. X. Pg. 195; BAGN, No. 40, Ao 1945.

104 - Dr. Apolinar Tejera

teatro de la lucha, escribe Nau, fue una vasta llanura, cuya maleza haba sido
quemada la vspera; et catetera: .. De tal suerte la creadora y fogosa fantasa
va adulterando poco a poco la historia, y la reduce al fin y postre a una
quimera. Pero ninguno, ni por mientes, sac a colacin la Cruz del Santo
Cerro, inoportunamente trada a cuenta por don Antonio Del Monte y
Tejada.
De todo 10 expuesto y dilucidado, resulta: que la renombrada Cruz del
Santo Cerro nada tiene que ver con la desastrosa batalla de la Vega Real; que
sta se di a las dos jornadas, o diez leguas de La Isabela; y que los cronistas
de la poca no han dicho una sola palabra sobre la clase o especie de rbol
elegido para hacer el grandioso estandarte de la civilizacin plantado en la
cumbre del histrico monte.
(BAGN, No. 40, Ao 1945).

CAONABO y MANICAOTEX
(En la Historia de las Indias por fray Bartolom de las Casas, est
Caonabo, cuantas veces se le menciona, y as es de ordinario su acentuacin;
pero en Algunos Captulos de la Apologtica Historia, Cap. CXVIl, p. 482,
del mismo autor, se encuentra: Caonabo, la ltima lenga, Manicaotex escribe
el susodicho historiador; Manicavez, Pedro Mrtir de Anglera; Manicatex, Herrera; Maniotex, Antonio Del Monte y Tejada; Manicatoex, el barn Emilio Nau.)

Como capitn de una de las carabelas! que salieron de Cdiz el 25 de


setiembre del ao 1493, arrib a las playas de La Espaola, a fines de
noviembre, Alonso de Hojeda, "el ms intrpido de los conquistadores del
Nuevo Mundo" 1*,2 "mancebo cuyo esfuerzo y ligereza se crea entonces
exceder a muchos hombres, por muy esforzados y ligeros que fuesen, de
aquellos tiempos; era criado (empleado) del duque de Medinaceli, y despus,
por sus hazaas, fu muy querido del obispo D. Juan de Fonseca... y le
favoreca mucho; era pequeo de cuerpo, pero muy bien proporcionado y
muy bien dispuesto, hermoso de gesto, la cara hermosa y los ojos muy
grandes, de los ms sueltos hombres en correr y hacer vueltas, y en todas las
otras cosas de fuerzas, que venan en la flota y que quedaban en Espaa.
Todas las perfecciones que un hombre poda tener corporales, pareca que se
haban juntado en l, sino ser pequeo; desde se dijo, y tuvimos por cierto, Y
pudirame yo certificar de l, por la conversacin que con l tuve, si
advirtiera, y entonces pensara escribirlo, pero pasbalo como cosa pblica y
muy cierta, que cuando la Reina Doa Isabel subi a la torre de la Iglesia
Mayor de Sevilla, de donde mirando los hombres que estn abajo, por
grandes que sean parecen enanos, se subi en el madero que sale veinte pies
fuera de la torre, y lo midi por sus pies apriesa, como si fuera por un
(1) Componase la flota de diecisiete bajeles. Slo se conocen los nombres de algunos, a saben
Marigalante, la nao capitana; Nia, San Juan, Gallega y Cardera. Venan en la expedicin ms de rnil
personas, Se trajeron tambin los elementos indispensables para la industria de la colonia, adquiridos
casi todos en la isla Gomera, donde las naves permanecieron dos das con ese fin. Entonces se
introdujo la caa de azcar, cuyas estacas, dice Pedro Mrtir de Anglera en su Primera DciJda
Ocenica, "criaron hasta en quince das caas de a codo". Agrega don Jos Mara de la Torre (NueVO~
elementos de geografa e historio de III islllde Cuba), que fue la criolla la importada en 1493.

(2) Clrristophe Colomb; IOn orWre; Ila_ vie, ses voyages, sa familie et ses descendants, d'aJr~
documente illedites tires des archives des Gnes, de Savone, de Seville et de Madrid. Etudes d 'histt'ir~
critique, par Henry Harrisse. T. second. Paris,1884.

106 - DI. Apolinar Tejera

ladrillado, y despus, al cabo del madero, sac l un pie bajo un vago dando
la vuelta, y con la misma priesa se torn a la torre, que parece imposible no
caer y hacerse mil pedazos. Esta fu una de las ms sealadas osadas que un
hombre pudo hacer, porque quien la torre ha visto, y el madero que sale, y
considera el acto, no puede sino temblarle las carnes. Djose tambin de l,
que puesto el pie izquierdo eh el pie de la torre, o principio de ella, que est
junto al suelo, tir una naranja que lleg hasta lo ms alto; no es chico
argumento ste la fuerza grande que tena en sus brazos. Era muy devoto de
Nuestra Seora y en juramento era devoto de la Virgen Mara. .. Finalmente,
muri en la ciudad de Santo Domingo, pauprrimo, y en su cama, crese que
por la devocin que tena con Nuestra Seora, que no fu chico milagro.
Mandse enterrar en San Francisco, a la entrada de'Ia iglesia, donde todos los
que entrasen fuesen sus huesos los primeros que pisasen'Y Por esta
circunstancia se le ocurri a Francisco Lpez de Gomara, historiador poco
fiel, que el renombrado hijo de Cuenca concluyera por abrazar la religin del
Serafn de Ass" "Quin no olvida sus errores y faltas, es exclama
Washington Irving, ante la loza de aquella humilde temprana sepultura? Fu
uno de los ms intrpidos caballeros del ocano que siguieron las huellas de
Coln. Su historia es el resumen de las arriesgadas empresas, extravagantes
hazaas e incidentes extraordinarios ocurridos en la azarosa vida de los
caballeros de aquella poca romntica y aventurera". 5
Los historiadores de Indias estn contestes en que fue Alonso de Hojeda,
hombre realmente singular, "cuyo carcter era una mezcla de espritu militar
y de fanatsmo"?"; el atrevido apresor del bravo y temible Caonabo. Nadie
ignora que este denodado cacique, impuesto de que unos extranjeros venidos
de ignotas y lejanas regiones, haban celebrado alianza con Guacanagar, y
levantado un fuerte en su territorio, comprendi al punto que su poder y el
de los dems seores de la isla, estaba llamado en breve a desaparecer. Por
(3) Historia de las Indias, escrita por fray Bartolom de las Casas etc. Tomo I. Cap. LXXXII. P.
499. Madrid, 1875. En el ao 1892, con motivo del cuarto centenario del descubrimiento de Amrica,
se hicieron investigaciones para averiguar si realmente Alonso de Hojeda estaba sepultado en el
derrudo templo de San Francisco. Removida la capa de cascajo, de un metro y ventids centmetros
de espesor, que tapaba el vetusto enlosado. y a un metro y cuarenta centmetros del umbral de la
puerta principal, el 28 de julio se hallaron dos fragmentos de una lpida con parte de una inscripcin, y
a los veinticuatro centmetros de profundidad, huesos deshechos, que se suponen sean los del
infortunado conquistador. Levantse acta notarial, la cual fue depositada en el archivo del
arzobispado; y los mencionados despojos se colocaron en el ex-eonvento de los Dominicos. El
modestsimo mrmol que los cubre, dice as: Alonso de Ojeda-Restos exhumados del monasterio de
San Francisco e inhumados aqui el 6 de Diciembre de 1892. R.I.P. Vase Letras y Ciencias. Ao l.
Nmeros 11 y 14, 1892.
(4) VidaY viajesde los compaeros de Coln, por Washington Irving, P. 26. Madrid, 1854.
(5) Ibi.
(6) Ibi.

RECTIFICACIONES HISTORICAS - 107

eso resolvi exterminar a los recin llegados, antes de que se afianzase su


dominio; alist sus valerosas huestes, y acompaado del rey Mayren, no de
Guarionex, segn don Jos Gabriel Garca, se encamin a la Villa de la
Navidad! Destruda esta fortaleza y muertos los pocos que la custodiaban,
regres satisfecho a Maguana, donde imperaba, sin sospechar que ya estaba
implantada la conquista, y que no tardara en desaparecer la raza ind gena de
Hait, en nombre de la civilizacin que l trat de repeler, la cual debi
arrancar esa raza infeliz de los rudos, brazos de la barbarie, para que
disfrutara de los preciosos beneficios del cristianismo, y de las grandes
ventajas que proporcionan el progreso moral, intelectual y material de las
sociedades. Era orlulloso y tenaz, sin que deslustraran sus "cualidades
sobresalientes", los "instintos siniestros, pasionales sombros, ferocidad
pavorosa" y otros crmenes y vicios que sin ningn fundamento le achaca
injustamente el expresado historigrafo dorninicanof Intransigente con los
espaoles, se aprest de nuevo a combatirlos cuando vi que se iban
entronizando; pero Coln dispuso anonadarlo, y arteramente fu despojado
de su selvtico reino, y de su favorita Anacaona, peregrina mujer cuyo
talento e infausto destino despierta al travs de cuatro centurias, vivsimas y
universales simpatas.
Fray Bartolom de Las Casas refiere de este modo la prisin de Caonabo ,
origen de su desgracia: "Por ventura, poco antes de 10 dicho (mandar a
Castilla en 24 de febrero de 1495 ms de quinientos indios en los cuatro
navos gobernados por Antonio de Torres para venderlos como esclavos, fu
Alonso de Hojeda... enviado por el Almirante disimuladamente con nueve
cristianos l solo, a caballo, para visitar de su parte al rey Caonabo. , . muy
gran seor y muy ms esforzado que otro alguno de esta isla, ya rogarle que
le fuese a ver a La Isabela, y si pudiese, prenderlo con un ardid que hab a
pensado. Porque a este rey o cacique tema ms que a otro de la isla el
Almirante y los cristianos, porque tena nuevas que trabajaba mostrar su
valor y estado, en guerras y fuera de ellas, precindose de que se viese y
estimase su majestad y autoridad real en obras, y palabras, y gravedad;
ayudbale a esto tener dos o tres hermanos, muy valientes hombres, y mucha
gente que lo corroboraba, por manera que, por guerra no se pensaba poderlo
, tan ana sojuzgar. El ardid fu aqueste: que como los indios llamasen allaton
nuestro, turey y a los metales, que habamos traido de Castilla, por la grande
estima que de ello tenan como cosa venida del cielo, porque llamaban turey

(7) vase la carta del Dr. Chanca, fsico de la armada de Coln en el segundo viaje, al cabildo de
Sevilla.

(13) Memorias para la historia de Quisqueya, o sea de la antigua parte espaola de Santo
Domingo, desde el descubrimiento de la isla hasta la constitucin de la Repblica. T. l. VI. P. 227.
Santo Domingo, 1876.

108 - Dr. Apolinar Tejera

al cielo, y as hacan joyas de ellos, en especial de latn, llev el dicho


Alonso de Hojeda unos grillos y unas esposas muy bien hechas, sotiles y
delgadas, y muy bruidas y acicaladas, en lugar de presente que le enviaba el
Almirante, dicindole que era turey de Vizcaya, como si se dijera cosa muy
preciosa venida del cielo, que se llamaba turey de Vizcaya. Llegado Hojeda a
la tierra y pueblo del rey Caonabo, que se deca la Maguana... apeado de su
caballo, y espantados todos los indios de lo ver, porque al principio pensaban
que era hombre y caballo todo un animal, dijeron a Caonabo que eran
venidos all cristianos que enviaba el Almirante, Gumiquina de los
cristianos, que quera decir, el seor o el que era sobre los cristianos, y que le
traan un presente de su parte, que llamaban turey de Vizcaya. Oido que le
traan turey, alegrse "mucho, mayormente que como tena nueva de una
campaa que estaba en la iglesia de La Isabela, y le decan los indios que la
haban visto, que un turey que tenan los cristianos hablaba, estimando que,
cuando taan a misa, y se allegaban todos los cristianos a la iglesia por el
sonido de ella, que, porque la entendan, hablaba, y por eso deseaba mucho
ver, y porque se la trajesen a su casa la haban algunas veces, segn se dijo,
enviado al Almirante a pedir; as que, holg que Hojeda entrase donde l
estaba, y dcese que Hojeda se hinc de rodillas, y le bes las manos, y dijo a
los compaeros: hac todos como yo. Hzole entender que le traa turey de
Vizcaya, y mostrle los grillos y las esposas muy lucias y como plateadas, y
por seas y algunas palabras que ya el Hojeda entenda, hizole entender que
aquel turey haba venido del cielo y tena gran virtud secreta, y que los
Guamiquinas o reyes de Castilla se ponan aquello por gran joya cuando
hacan are ytos, que eran bailes, y festejaban, y suplicle que fuese al ro a
holgarse y a lavarse, que era cosa que mucho usaban (y estara del pueblo
media legua y ms por ventura, y era muy grande y gracioso, llamado Yaqu
(? ), porque nace de una sierra con el otro que... sale a Monte Christi, y el
Almirante le puso el Ro del Oro), y que all se los pondra donde los haba
de traer, y que despus vernia caballero en el caballo, y parecera ante sus
vasallos como los Reyes o Guamiquinas de Castilla. Determin de lo hacer un
da, y fuese con algunos criados de su casa y poca gente, al ro, harto
descuidado y sin temor que nueve cristianos o diez le podran hacer mal,
estando en su tierra, donde tena tanto poder y vasallos. Despus de se haber
lavado y refrescado, quiso, de muy cudicioso, ver su presente de turey de
Vizcaya, y probar su virtud, y as Hojeda hace que se aparten, los que con l
haban venido, un poco, y sube sobre su caballo, y al Rey pnenle sobre las
ancas, y all chanle los grillos y las esposas, los cristianos, con gran placer y
alegra, y da una o dos vueltas cerca de donde estaban por disimular, y da la
vuelta, los nueve cristianos junto con l, al camino de La lsabela, como que
paseaban para volver, y poco a poco alejndose, hasta que los indios que lo
miraban de lejos, porque siempre hu an de estar cerca del caballo, lo

RECTIFICACIONES HISTORICAS ~ 109'

perdieron de vista; y as le di cantonada y la burla pas a las veras. Sacan los


cristianos las espadas y acometen a lo matar, si no calla y est quedo a que lo
aten bien al Hojeda, con buenas cuerdas que llevaban, y con toda la prisa que
se podr bien creer, de ello por camino, de ello por las montaas, fuera de l,
hasta que despus de muchos trabajos, peligros y hambre, llegaron y lo
pusieron en La lsabela, entregndolo al Almirante. De esta manera, y con
esta industtia, y por ardid, del negro turey de Vizcaya, prendi al gran Rey
Ca~nabo, uno de los cinco principales reyes y seores de esta isla, Alonso de
Hojeda, segn era pblico y notorio, y as se platicaba, y muchas veces,
como por cosa muy cierta lo hablamos de que yo llegu a esta isla, que fu
seis o siete aos despus de esto acaecido. Pudieron pasar otras ms
particularidades, sin las que yo aqu cuento, o en otra manera, que en el ro
lo prendiesen y echasen los grillos y esposas, pero al menos esto lo escribo
como lo s, y que por cosa cierta tenamos en aquel tiempo, que el Hojeda lo
haba preso y traido a La lsabela con la dicha industria de los grillos, turey
de Vizcaya". 9
Pedro Mrtir de Angler a se expresa as: "Despus envi (Coln) a Hojeda
como embajador a Caunaboa, seor de los montes cibanos, esto es, de la
regin del oro (cuyos indgenas haban tenido sitiado dentro del castillo de
Santo Toms al tnismo Hojeda con cincuenta soldados, por espacio (le treinta
das, y no haban levantado el sitio hasta que vieron que vena el mismo
Almirante con gran escuadrn). Detenindose Hojeda con Caunaboa, varios
reyezuelos de la provincia, enviaron mensajeros que se esforzaron por
persuadir a Caunaboa que no permitiera a los cristianos establecerse en la
isla, si no prefera servir a imperar, pues tena que suceder que si los
cristianos no eran arrojados completamente de la isla, todos los insulares
habran de ser siervos de ellos. Por otra parte, Hojeda trataba con Caunaboa
que fuera l mismo a ver al Almirante, y pactara con l alianza y amistad.
Los legados de los rgulos se ofrecan a s mismos y todas sus cosas para
apoderarse de la provincia. Hojeda le amenaza con la muerte y la ruina de los
suyos si prefera la guerra a la paz con los cristianos. As, pues, Caunaboa,
combatido de una y otra parte, cual escollo por diversas olas en medio del
mar, agitado tambin por la conciencia de sus delitos, porque haba matado a
traicin a veinte de nuestros hombres cogindolos descuidados, aunque
pareca desear la paz, sin embargo, tema presentarse al Almirante. Por fin,
habiendo premeditado un fraude, se puso en camino con toda su familia y
otros muchos, armados a su modo, para ir a vr al Almirante, con nimo de
matarle a l y a los dems, bajo apariencia de paz, si se presentaba ocasin.
Preguntado porque llevaba consigo tan gran nmero de hombres. respondi
que un Rey tan grande como era l no estaba bien que caminara y saliera de
(9) Obra citada, T. 11. Cap.

en, P. 85.

110 - Dr. Apolinar Tejera

casa sin ir acompaado. Pero sucedi muy al revs de lo que l haba


pensado, pues cay en los lazos por l mismo preparados; porque Hojeda,
con halagos y promesas, por fin lo condujo al Almirante, disgustndose el
cacique en el camino, del error que haba cometido saliendo de casa: fu
preso y encadenado... "10
Segn Don Fernando Coln, Caonabo cay prisionero con sus hijos y
mujeres en la batalla de la Vega Real.U Pero esta opinin no ha tenido eco.
Solamente la he visto reproducida en los Elementos de Geografa fsicohistorica antigua y moderna de la isla de Santo Domingo, por Javier Angulo
y Guridi~2 Washington Irving, quien considera la obra de don Fernando
Coln como la piedra angular de la historia del continente arnericanoj'
prescinde sin embargo de la errada noticia cuando habla de la prisin del
cacique de la Maguana. Adhirindose a la versin de fray Bartolom de las
Casas, la cual ha prevalecido, menciona la estratagema de Hojeda, "que tiene
apariencia de fbula y novela, pero que ... concuerda con el osado y raro ca. se 1e a trib
rcter del hombre a quien
n uye " ...14
Vase cmo discurre el mmortal defensor de los indios con motivo de
la afirmacin de Don Fernando, y de la narracin de Anglera: "Don
Hernando dice, que cuando sali el Almirante a hacer la guerra a la gente que
estaba junta en La Vega... lo prendi (a Caonabo), con otros muchos seores
caciques; pero yo, por lo dicho, y por otras razones que hay, no lo tengo por
cierto... De otra manera lo cuenta esto Pedro Mrtir en la primera de sus
Dcadas, que el Almirante envi a Hojeda, solamente a rogarle (a Caonabo)
que le fuese a ver, y que determin de irlo a ver con mucha gente armada,
para si pudiera matarlo con todos los cristianos, y que le amenazaba Hojeda
para provocarlo a que lo fuese a ver, con decirle, que si no tena amistad con
el Almirante, que por guerra l y los suyos seran muertos y destruidos. Estas
no son palabras que sufriera Caonabo, segn era gran seor y esforzado, y no
haba experimentado las fuerzas y lanzas y espadas de los espaoles; y al
cabo dice Pedro Mrtir, que yendo con su gente armado, en el camino
Hojeda le prendi y llev al Almirante; pero todo esto es imagen de verdad,
por muchas razones, que lo susodicho pueden sacarse; lo que platicbamos,
el tiempo que digo, era que Caonabo respondi a Hojeda: venga l ac y
trigame la campana o turey, que habla, que yo no tengo de ir all; esto
(10) Fuentes histricas sobre Coln y Amrica. Tomo I. Primera Dcada Ocenica. Libro IV.
Cap. I. Pg. 208. Madrid, 1892.

(11) Historia del Almirante D. Cristbal Coln, etc. T. I. Cap. LX. Pg. 272. Madrid,1892.
(12) Pg. 38. Santo Domingo; 1866.

(13) Vida y "iIljesde Cristbal Coln. Apndice. Nm. 3. Pg. 212. Madrid, 1854.
(14) Obra cit. Libro VIII. Cap. IV. Pg. 103.

RECfIFICAClNES HISTRICAS -

111

concuerda ms con la gravedad y autoridad de Caonabo. Confrmase lo que


yo digo por una cosa notable, que por tan cierta como la primera, se contaba
de l, y es sta: que estando el rey Caonabo preso con hierros y cadenas en la
casa del Almirante, donde a la entrada de ella todos lo vean, porque no era
de muchos aposentos, y cuando entraba el Almirante, a quien todos acataban
y reverenciaban, y tena persona muy autorizada... no se mova ni haca
cuenta de l, Caonabo, pero cuando entraba Hojeda, que tena chica persona,
se levantaba a l y lloraba, hacindole gran reverencia, y como algunos
espaoles le dijesen que por qu haca aquello, siendo el Almirante
Guamiquina y el seor, y Hojeda subdito suyo como los otros, responda que
el Almirante no haba osado ir a su casa a lo prender, sino Hojeda, y por esta
causa, slo a Hojeda deba l esta reverencia, y no al Almirante'P"
A la verdad, no un sentimiento de respeto, sino repulsin y desprecio
profundos, parece que debera experimentar Caonabo a la vista del hombre
que lo alucin ruinmente, pero quin sabe la influencia que ejerci en su
nimo la inesperada y descomunal accin de Hojeda, y por eso lo consideraba un ser extraordinario y superior, que mereca sus homenajes.
Charlevoix cita a Pedro Mrtir de Angler a, en su concepto propenso
siempre a inculpar a los indios por los malos informes que de ellos le daban
los que escriban a la corte, y al resumir la narrativa de este cronista en el
caso de que se trata, expone que despus de haber preguntado Hojeda a
Caonabo, por qu llevaba consigo una escolta tan numerosa, a lo cual
contest el cacique que no le convena ponerse en camino menos
acompaado, pens aquel que era preciso estar prevenido, y entonces
imagin la referida treta de los grillos y las esposas, para echarle mano, y
acerca de esto, como ya se ha visto, nada apunt Anglera. Por qu atribuir
a un autor lo que no dijo? Ms aun: tergiversa de lo lindo la especie relativa
a los miramientos que Caonabo tena con Hojeda... "Fu grande, escribe
Charlevoix, la alegra del Almirante, cuando se vi dueo del solo enemigo
que l aprehendi en la isla. El fiero caribe, por su parte, soport sudesgracia
con una entereza y elevacin de alma que nada pudo doblegar. Jams di a
Coln se.al alguna de respeto y sumisin, y un da que el Almirante le
manifest su sorpresa por este motivo, respondi que l no se humillara
nunca ante un traidor que no haba osado ejecutar personalmente su
traicin, y que le haca mucho ms caso a su oficial, que a l. Y en efecto:
cada vez que se encontraba con Hojeda, lo saludaba. Esta soberbia cost la
vida al desgraciado Caonabo. El Almirante no crey que deba dejar en la isla
un hombre de semejante carcter y cuya custodia lo preocupaba. No se
atrevi, sin embargo, a asumir la responsabilidad de sacrificarlo, y lo embarc

112 - Dr. Apolinar Tejera

en un navo que enviaba a Espaa, el cual naufrag; y el cacique pereci con


toda la tripulacn'I'"
Bueno es consignar, que resuelta por Coln la captura de Caonabo, lo
que pareca de difcil ejecucin, design para engatusarlo a un tal Contreras,
como consta en la Instruccin que di en La Isabela el 9 de abril del 1494, a
Mosn Pedro Margarite para recorrer las provincias de la isla. Dispone el
Almirante, entre otras cosas, que se corten a los indios que furten, las narices
y las orejas (Hojeda desorej uno cerca del ro Mao), porque son miembros
que no podrn esconder, porque. con esto se asegurar el rescate de la gente
de toda la isla, dndoles a entender que esto que se hizo a los otros indios,
fu por el furto que hicieron, y que a los buenos los mandaran tratar muy
bien, y a los malos que los castigan"... "De esto de Cahonaboa, mucho
querra que con buena diligencia se tuviese tal manera que lo pudiesemos
haber en nuestro poder, y por eso debis tener esta manera segn mi
albedro: enviar a una persona con diez hombres que sean muy discretos, que
vayan con un presente de ciertas cosas que all llevan los sobredichos que
llevan el rescate, halagndole y mostrndole que tengo mucha gana de su
amistad, y que le enviar otras cosas, y aquel nos enve del oro, hacindole
memoria como estis vos ah, y que os vais holgando por esa tierra con
mucha gente, y que tenemos infinita gente, y que cada da vendr mucha
ms, y que siempre yo le enviar de las cosas que traern de Castilla, y
tratallo as de palabra hasta que tengis amistad con l, para podelle mejor
haber. Y no debis curar ahora de ir a Cahonaboa con la gente, salvo enviar a
Contreras, el cual vaya con <Ias diez personas, y se vuelvan a vos con la
respuesta a doquiera que se supiese que estis; y recibida la embajada,
podris enviar otra vez y otra, hasta que el dicho Cahonaboa est asegurado y
sin recelo que le habis vos de hacer mal; y despus tener la forma para
prendelle como mejor os pareciere, y segn la forma que l habra entendido
p~r la relacin del dicho Contreras, haciendo el dicho Contreras lo que vos le
dijeredes y no escendiendo de ello"... "La manera que se debe tener para
prender a Cahonaboa, reservando a lo que all se hallar despus de sta."
"Quel dicho Contreras trabaje mucho con l, tenga manera que Cahonaboa
~aya hablar con vos, porque ms seguramente se haya su prisin; y porque
el anda desnudo, y sera malo de detenerle, y si una vez se soltase se
fueyese, no ~ podra as haber a las manos, por la dipusicin de la tierra,
estando en vista con l, hacedle dar una camisa, y vestirsela luego y un
capus, y ceille un cinto, y ponelle una toca, por donde le podeis tener
~o se vo~ suelte. Y ta11?bin debis prender a los hermanos suyos qu con 'l
irn, y SI por caso el dicho Cahonaboa estuviere indispuesto que no pueda ir

(16) Histoire de l'isle Espagnole ou de S. Domineue, Tome premier Livr

Pars, 1730.

" - .

d P'
e secon . ag. 131.

RECTIFICACIONES HISTORICAS -

113

a estar con ~os, tened man~ra con l que d por bien vuestra ida a l; y antes
que vos a el lleguis, el dicho Contreras debe ir primero por le asegurar,
dicindole que vos vais a l por le ver y conocer, y tener con l amistad
porque yendo vos con mucha gente podra ser que tomase recelo y se
pondra "a ir por los montes, y erraiades la presa; pero todo se remite a
vuestra discrecin para que hagais segn que mejor os pareciese'P?
La expresada Instruccin, en la parte concerniente al apresamiento de
Caonabo, y la versin de Fray Bartolom de Las Casas a este respecto,
concuerdan en el fondo. Advierte Coln que era necesario mucha prudencia
y cautela para no inspirar al agreste soberano la menor sospecha de lo que se
intentaba hacerle, e insina los medios capciosos que a su juicio convena
emplear para privarlo de su amable y preciosa libertad. Otro fu el amao al
cual se apel, segn el egregio dominico; la industria o el ardid del negro
turey de Vizcaya. Lo cierto es que se pusieron en juego la astucia, el dolo y
la simulacin, para destronarlo, lo que demuestra que el maquiavelismo es de
antiguo moneda corriente, aun en el caso de un salvaje, falto de la suspicacia
que sugiere el conocimiento y trfago del mundo.
Es cosa harto sabida que Alonso de Hojeda prendi astutamente al
cacique de la Maguanaf" Contreras no fu arte ni parte en la arriesgada
empresa de asegurarlo: su nombre nicamente figura en la Instruccin del
Almirante. "El proyecto, escribe Washington Irving, era tan audaz como
novelesco, propio solamente del impvido corazn de Hojeda, que se
complaca en distinguirse por medio de las ms extraordinarias proezas Y
hechos de un valor desesperado" .18 Pero de dnde sac el notable
historiador norteamericano, que Hojeda le propuso y ofreci a Coln
apoderarse del noble indio, por medio de un engao, y entregarlo vivo? ~~
Consta eso en algn documento o es una mera suposicin del celebrado
autor de los Cuentos de la Alambra y de Sketch Book? Copindolo, sin
duda, repite el aserto el seor Eduardo Neuman Gandia en su libro intitulado
Benefactores y hombres notables de Puerto Rico!O
Cuenta Oviedo que partido el Almirante para Espaa, Caonabo siti con
"ms de cinco o seis mil hombres" la fortaleza de Santo Toms, donde
Hojeda se hallaba de alcaide al frente de cincuenta espaolesj" y despus de

(17) Coleccin de los ,iIljes y descubrimientos que hicieron por mor los espaoles desde fines
del siglo XV, etc., pcK don Martn Femndez de Navarrete. Tomo 11.Pg. 125. Madrid, 1859.
(18) Obra cit. Libro VIII. Cap. IV. Pg. 102.
(19) Ibdem,
(lO) Tomo l. Pg. 104" PORce, 18%.

(21) A cerca de diez mil guerreros, eleva don Rodolfo <ionau el nmero de los sitiadores y
reduce la guarnicin del fuerte a quince hombres. AmriaI,. Hist, de su dese. desde los tiemPos
primit/1Os lStlllos mt mOdemos. T. L Pg. 128, Barcelona, 1892.

114 -

Dr. Apolinar Tejera

levantado el cerco, el cual dur treinta das, sin que nadie pudiese salir del
fuerte, "continu la guerra", y "murieron algunos chripstianos, y muchos
fueron los indios que mataron, e al cabo fu preso Caonabo con mucha parte
de los suyos principales; puesto que se dixo que Hojeda no le ava guardado
la seguridad que el cacique deca que le fu prometida, o no lo habiendo
entendido Caonabo'Y" Pedro Mrtir de Anglera habla igualmente del
mencionado asedio, y enuncia que Coln, como ya se ha visto, acudi en
socorro de Hojeda con gente de guerra, por lo cual se retiraron los indgenas.
Pero Oviedo asienta que el comendaro aragons, Mosn Pedro Margarite,
primer alcaide que tuvo la fortaleza de Santo Toms, volvi a Espaa,
llamado por los reyes, en el 1496 y en la misma flota que condujo al
Almirante, error ste que no es preciso refutar, porque es sabido de todos,
que Margarite y fray Buil se largaron en el 1494, de modo que el tal sitio
debi forzosamente ocurrir, en el equivocado concepto de Ovied o, por lo
menos en el curso del ao 1496, despus de la ausencia de Coln. Sobre la
crtica situacin de Santo Toms no dicen una sola palabra, ni Don Fernando
Coln, ni fray Bartolom de Las Casas. Manifiestan ambos, eso s, que Mosn
Pedro Margarite le particip al Almirante que los indios abandonaban las
poblaciones y se ocultaban en los montes, y que tena noticia de que
Caonabo se preparaba para atacar al fuerte. Entonces Coln mand a Santo
Toms setenta hombres con una recua: veinticinco para escoltar el convoy, y
cuarenta y cinco para que rompiesen de paso otro camino, porque el
existente entre Jnico y La Isabela era demasiado fragoso, y reforzasen la
fortaleza, aade fray Bartolom de Las Casas. Reuni luego toda la gente de
que pudo disponer (algunos de los alistados no gozaban de cabal salud), y la
confi al capitn Alonso de Hojeda, para que la condujese a Santo Toms,
quedase encargado de su gobierno, y Margarite y sus soldados "anduviesen por
la tierra y la allanasen, mostrando las fuerzas y el poder de los cristianos,
para que los indios temiesen y comenzasen a ensearse a obedecerlos'F?
Segn el ltimo de los historigrafos indicados, Hojeda sali con la tropa el 9
de abril de 1494, mircoles, por ms seas. Esta es la misma fecha de la
citada Instruccin. En la Historia de Don Fernando Coln, se encuentra que
la partida de Hojeda fu el 29~4 El da 24, jueves, despus de comer, en
(22) Hist. general y natural de las Indios, Islas y Tierra-firme del mar oceno. Primera parte.
Libro 111. Cap. I. Pg. 59. Madrid, 1851.

(23) Hist. de las Indias. escrita por fr. Barrolom de las Casas, ob, de Chiapa. T. n. Cap. XII.
Pg. 44. Madrid, 1875.

(24) Irving observ que esta obra "est llena de errores en fechas y distancias, y en la ortografa
de los nombres propios ". Estos y otros yerros que ella contiene, debieron deslizarse en la versin
i~liana de Alonso de Ulloa, publicada por primera vez en Venecia el ao 1571. A juicio de George
Tic knor , en su excelente y encomiada History 01 spanish literature, "Ul1oa era un poco libre en el
manejo de los .libros espaoles que reimprima". (Ul1oa was somewhat free in handling the spanish
books he repnnted). y el ilustre hijo de Boston es autoridad competentsima en la materia. Por

RECTIFICACIONES HISTORICA~ - 115

nombre de la Santsima Trinidad, en tres carabelas bien aparejadas, el


Almirante se hizo a la mar, la va del poniente, para proseguir sus
descubrimientos~5 Casi moribundo volvi a La (sabela el 29 de setiembre del
expresado ao, y estuvo enfermo durante cinco meses. En el transcurso de
stos tuvo lugar la prisin de Caonabo. As que Coln se di a la vela, el
rebelde Margarite, campando por sus respetos, ofreci el funesto y pernicioso
ejemplo de la insubordinacin a la fuerza-bajo su mando; y desparramada la
mayor parte de la chusma por el interior de la isla, se entreg a repugnantes
atropellos Y liviandades. Fray Romn Pan, de la orden de San Gernimo
cuenta que sitiado por los enemigos, sbditos de un cacique que se llamaba'
Caonabo, en la fortaleza de la Magdalena, acudi el Almirante para prestar
auxilio a Luis de Artiagas, quien la rega. Testigo ocular de este suceso el
pobre eremita, como se denominaba fray Pane, quizs los relatos de Anglera
y de Oviedo sobre el problemtico sitio de Santo Toms, no sean sino
noticias o informes trastornados del cerco que sufri efectivamente el fuerte
de la Magdalenaf" Esto debi acontecer preso o muerto ya Caonabo.
desgracia hasta ahora no se sabe cul ha sido el destino del manuscrito original de D. Fernando. El
texto espaol que se conoce de la impugnada Historia, lo public en Madrid por el 1749, el seor
Andrs Gonzlez Barcia, escritor que sino estoy equivocado sola publicar sus trabajos literarios con el
seudnimo de Don Gabriel de Crdenas; pero su tr a duccin , segn Navarrete, fue harto descuidada.
(25) Estos buques se llamaban Nia, que tambin se nombr Santa Clara, a cuyo bordo debi de
ir el Almirante, y lo tripulaban principalmente, Francisco Nio, piloto; Alonso Medcl, maestre y ] u.m
de la Cosa, hbil cartgrafo; San Juan, su piloto Bartolom Prez ; Alonso Prez Roldn, maestre, y
Alonso Rodrguez, contramaestre; Cardera, con Cristbal Prez Nez como maestre y Fener in
Ginovs, contramaestre (Coleccin de los viajes y descubrimientos que hicieron por mar los espaoles
desde fines del siglo XV etc., por don Martn Fernndez de Navarrete. T. 11. Nmero LXXVI. Pg.
162). Harrisse (obra citada, pginas 56--60), advierte que no ha podido averiguar si la nave
denominada Nia, fue la misma que surc el Atlntico en el primer viaje de Coln. Acompaaba al
Almirante en la expedicin de que se trata, el padre Luxerna, muy versado en cosmografa. No tuvo el
mismo criterio del insigne genovs respecto de Cuba, pues asegur que era una isla, como lo demuestra
el distinguido autor de la Biblioteca Americana Vetustisima en su interesante libro Christophe Colomb
devant l'histoire, pg. 81). Sera este sabio sacerdote quien celebr por primera vez en playas cubanas
el sacrificio del altar, el 7 de julio del 1494, acto que presenci con edificante acatamiento un cacique
entrado en das; y dicha la misa, previo regalo a Coln de una higera llena de frutas, por medio del
intrprete don Diego, le signific que jams deba hacer dao a nadie, porque hay una vida futura
donde se premian o cas tigan a los hom bres, segn sus obras?
Ya en fecha 12 de junio, a requerimiento de Coln, y ante Fernand Prez de Luna, escribano
pblico de los del nmero de La Isabela, el cual formaba parte de la expedicin, declararon los
tripulantes que Cuba era tierra firme, y no isla, y se les previno que seran castigados con la pena de
diez maravedes y la cortadura de la lengua, ms cien azotes a los grumetes y a otros de igual
condicin, ,si despus se retractaban. (Navarrete, Ibidem). En cuanto al padre Luxerna, el Almirante se
opuso luego a que retornara a Espaa, por temor de que divulgase SU opinin, y esto perjudicase el
buen xito de la empresa. (Harrisse, Op. cir.).
Segn don Jus Mara de la Torre, Nuevos elementos de geografta e historia de la isla de Cuba,
pginas 68 y 74, el indio de la extraa homilia, era el cacique de Ornofay, hacia la embocadura del ro
Jatibonico del Sur.
(26) Escritura de fr. Romn Pane, del Orden de San Gernimo, Hist. del Almirante D. Cristbal
Coln etc., escrita por D. Fernando Coln, su hijo. Segundo volumen. Pg. 13. Madrid, 1892.

116 - Dr. Apolinar Tejera

Nuestros historiadores don Antonio Del Monte y Tejada y don Jos


Gabriel Garca cometieron un gran error al afirmar que el prendimiento de
este cacique ocurri despus de la rota de la Vega Real. Reza lo contrario
fray Bartolom de Las Casas: "Vista por los hermanos de Caonabo su
prisin, y consideradas las obras que los cristianos, en todas las partes donde
entraban o estaban, hacan, y que los mismos, cuando no se catasen, haban
de padecer, juntaron cuanta gente pudieron, y determinaron de hacer a los
cristianos guerra, cuan cruel pudiesen, para librar su hermano y seor, que
era ya ahogado, y echarlos de la tierra, y del mund~ si pudiesen ~cer~':27
Tal allegamiento fu lo que motiv esa desastrosa Jornada, o carniceria de
indios, porque "alter mucho, dice Herrera, la prisin de Caonabo a sus
hermanos; determinaron de hacer a los Christianos la mayor guerra que
pudiesen; i el Almirante, viendo que se juntaba mucha gente, i se pona
toda la tierra en armas, sali en campaa... entr en la Vega Real, i
descubri el Exrcito enemigo, adonde llevaba el Rei Manicoatex gran
nmero de gente.. ~ En cuanto a Oviedo y Pedro Mrtir de Anglera, pasan
por alto la hecatombe. El padre Charlevoix, Washington Irving, el barn
Emile Nau, el conde Roselly de Largues y Rodolfo Cronau, no difieren en
esto, y as deba ser, de los clsicos anteriormente nombrados. De manera
que don Antonio Del Monte y Tejada y don Jos Gabriel Garca, y primero
que ellos, dos venezolanos, uno especialmente muy reputado por su diccin
castiza y elegantej" son los que han emitido tan extrao e inadmisible
concepto, sin que pueda siquiera sospecharse la razn que tuvieron para
pensar de esa manera. No es posible sustentarlo con el apoyo de los cronistas
que omitieron hacer mencin de la memorable matanza, puesto que Anglera
establece que la prisin y el fallecimiento de Caonabo pas antes del II de
marzo del 1495, y el fatal encuentro de los indios con los espaoles, fu a
fines del sealado mes y ao. Oviedo dice que lo aprehendi Don Bartolom,
yerro de tomo y lomo, que por fortuna no favorecieron nuestros
historiadores, ni tampoco los venezolanos; todos dan cuenta de la actitud del
Almirante en el asunto de Caonabo, pero se abstienen de mentar a su
hermano.
Anglera, Don Fernando Coln, y Oviedo, aluden a un hermano de
Caonabo. Fray Bartolorn de Las Casas declara que "tena tres o cuatro muy
varoniles y esforzados como l':30 Herrera no concreta el nmero; hermanos
(27) Obra dI. Cap. CII. Pg. 89.

(28) Hin. generol de lo. hecho. de lo. ClUtelJllno. en


Dcada Primera. Libro 11.P. 60. Madrid,,, 730.

m. =s y

tierra firme del mar octlno.

(29) RelUmen di! mhst. di! Yenezue1ll. desde el dese. de su unitorio por los castellanos en el
siglo XV, ~astael ao 1797, etc., por Rafael Mara Ilaralt y Ramn Daz. T. I. Cap. 1Il. Pina 48.
Curazao. 1887. La primera edicin de esta obra fue en a ao 1841.

(30) BrniI6imtI reltld611 de mdaInIycioll di! ltu JIIditu. coleida por el obispo Don Fray
Bartolom de las Casas o Casaua. de la cien de Sulto Domino. Ao 1552.

RECfIFICACIONFS HISTORICAS -

117

es su expresin. Pero en las obras de estos historiadores primitivos de Indias,


no consta que Manicaotex fu hermano de Caonabo. Semejante afirmacin,
meramente deductiva a mi ver, se halla en Charlevoix; y Washington Irving, el
barn Emile Nau, Antonio Del Monte y Tejada, Eduardo Neuman Ganda y
el conde Roselly de Largues, no han vacilado en repetirla irreflexivamente.
Aficionado ste a escribir lo que se le antojaba, agrega que era tuertoi" De
qu modo lo supo al cabo de siglos? Por qu no indic la procedencia de
esta nueva'? Bastaba acaso la honorabilidad de su palabra? El veraz y
minucioso fray Bartolom de Las Casas se limita a decir que conoci muy
bien y durante mucho tiempo a Manicaotex quien "seoreaba la tierra cerca
del gran ro Yaqu, tres leguas a poco ms de donde se fund la fortaleza y
ciudad... de la Concepcin't'" Anglera asienta qeu su reino rayaba con el
de Cuarionex " Sera Manicaotex su tributario, o dependera de Caonabo?
Cmo averiguarlo, pero probablemente era subalterno del cacique de Magu.
Desacertadamente los seores Antonio Del Monte y Tejada y Jos
Gabriel Garca hacen aparecer a Manicaotex capturado por Alonso de Hojeda
en Maguana, y conducido a La Isabela con algunos miembros de su familia.
De ah, y de un modo incoherente, como pronto se demostrar, Del Monte y
Tejada lo traslada a Espaa. Pero "el rey Manicaotex daba cada mes una
media calabaza de oro, llena, que pesaba tres marcos, que montan y valen
ISO pesos oro, o castellanos'P" Y a la llegada a La Isabela del repostero Juan
Aguado, por el octubre del 1495, no en agosto, como anota don Rodolfo
Cronau'" "estando el Almirante haciendo guerra a los hermanos y gente del
Caonabo en la provincia de la Maguana" se reunieron varios caciques en casa
de Manicaotex, para platicar acerca "del Almirante viejo, que los haba con
tantos daos sujetado y atribulado y del nuevo, de quien esperaban ser
aliviados'P" circunstancia que recuerda en su obra Del Monte y Tejada~7
Ahora bien: si Manicaotex pagaba puntualmente el oneroso tributo que se le
impuso, y en su morada hubo ayuntamientos, "y all trataron de quexarse del
Almirante, y pedir algn remedio al nuevo Mnstro"," luego que se esparci
(31) Hist. de la vida y viajes de Cristbal Coln. Libro segundo, Cap. vr. Pg. 272. Barcelona,
1878.

(32) Hist. de las Indias. T. IJ. Cap. CVII. Pg. 111.


(33) Obra cit. Libro V. Cap. Primero. Pg. 228.

(34) Hist. de las Indias, escrita por fr. Bartolom de las Casas, ob. de Chiapa. T. n. Cap. CV.
Pg. 102. Madrid, 1875. Pero en el Captulo CXVIII. Pg. 169, se lee que el tributo era trimestral.
Como esto es ms equitativo, creo que hay un error material en el pasaje transcrito.
(35) Obra cit. T. I. Pg. 329.
(36) Fr. B. de las Casas. Obra cit. Tomo

n. Cap. CVIl. Pgs.10 y 111.

(37) Hist. de Santo Domingo. T. I. Cap.

x. Pg. 204. Santo Domingo, 1890.

(38) Herrera. Obra cit. Dcada Primera. Libro

n. Pg. 62.

118 - Dr. Apolinar Tejera

la noticia de que haba venido otro Guamiquina, poda al mismo tiempo


estar preso y sumariado en La Isabela, junto con Caonabo, para ser enviado a
Espaa bajo partida de registro, como asienta Garca? Asegura Anglera que
Guarionex y Manicaotex, vuelto Coln a Espaa, continuaron pagando el
tributo al Adelantadof" Adems, es notorio que al levantarse el calcalde
Francisco Roldn, a quien Anglera califica de facineroso, tena consigo un
hijo y un sobrino del cacique; y a ste lo llamaba su hermano. Cmo
concebir entonces que el Almirante lo condujo a Espaa, en compaa de
Caonabo, segn afirma Del Monte y Tejada, puesto. que se trata de hechos
posteriores a la salida de Coln? Lo peor es que el historiador habla de ellos
en el captulo XI, pgina 227 del tomo primero de su Historia de Santo
Domingo, a pesar de haber referido el embarco de Manicaotex al fin del X,
sin que valga la conjetura de que regres en los buques de Pedro Alonso
Nio, los que partieron de Cdiz a los pocos das de haber surgido Coln en
la espaciosa y pintoresca baha gaditana, porque el mismo Del Monte y
Tejada consigna que el Almirante, cuando se encamin a la corte, llevaba en
su comitiva a Manicaotex, adornado con una corona que perteneci a su
hermano Caonabo'"; ni tampoco en las dos carabelas de Pedro Hernndez
Coronel, una vez que a la llegada de stas, las primeras que procedentes de
Espaa fondearon en el puerto de Santo Domingo, el temerario y licencioso
Francisco Roldn, y sus desaforados secuaces, dieron la espalda a Mancaotex, y eligieron a J aragu como nuevo teatro de sus desrdenes y
correras, lo que tambin relata el historiador dominicano'" Lese en Pedro
Mrtir de Anglera y en Gonzalo Fernndez de Oviedo, no obstante relatar
ambos el caso de distinto modo, que un hermano de Caonabo cay
prisionero en poder de Hojeda, enviado por Coln a Maguana para
contrarrestar los siniestros planes del cacique; mientras que en la Historia de
Indias aparece el Almirante sojuzgando personalmente a los hermanos de
Caonabo. As fu seguramente, porque el autor de la consabida obra basa sus
palabras en diversas cartas escritas por el nclito nauta a los reyes y a otras
personas, y fray Bartolom de Las Casas vi por lo menos algunas de estas
cartas, o sus copias, cuando alude a ellas. Charlevoix, a quien le- cabe la
responsabilidad del presunto parentesco entre Caonabo y Manicoatex, no
pas de ah; la captura de ste por el resuelto campen hispano, la prisin en
La Isabela, y por ltimo, su peregrinacin a Espaa, desede Andaluca hasta
Castilla la Vieja, tienen otra paternidad, como queda evidenciado. Charlevoix
(39) Obra cit. Tomo I. Pg. 228.
(40) Obra cit. T. I. Captulo XI. Pg. 209.
(41) Ibi. Cap. xt, Pg. 229.
(42) "Esta qued en las naves de su voluntad con una hija suya, al parecer por amor de
Caonabo". Hist, del Nuevo Mundo. Libro V. 38. V. RoseUy de Lorgues. Obra cit. Libro segundo. Cap.
VIII. Pg". 390 y 392.

RECTIFICACIONES HISTORICAS -

119

se limit a manifestar que "los castellanos, despus de su victoria, recorrieron


toda la isla a fuer de conquistadores, o ms bien de furiosos, y la llenaron de
horror y espanto. Manicaotex, Guarionex y Cotubanam (trinidad puramente quimrica), no dejaron de hacerse firmes por algn tiempo (mera
suposicin); pero al fin les fu preciso ceder, y se sometieron".
Hay divergencia de opiniones tocante al origen de Caonabo. Para
Oviedo y Don Fernando Coln, era un indio caribe. Cree fray Bartolom de
Las Casas que proceda de las Lucayas, y talvez tenga razn, pues en verdad
nadie ha dicho que cometi jams acto alguno por el cual se revelasen sus
instintos a hbitos de canbal. Solamente Roselly de Largues, con su
caracterstica ligereza, hall en l aficiones antropfagas, al contar el
romancesco episodio de la cacique guadalupense, lo que no pasa de ser una
patraa, no obstante la referencia que hace de la inventada especie, aunque
de un modo brevsimo y vago, historiador tan escrupuloso y discreto como
don Juan Bautista Muozf"
No cabe la menor duda de que Caonabo pereci en el mar: sobre este
particular concuerdan Pedro Mrtir de Anglera, Andrs Bernaldez o Bernal,
cura de los Palacios, y capelln del arzobispo de Sevilla, don Diego Deza,
gran amigo y decidido protector de Coln, Gonzalo Fernndez de Oviedo,
Antonio de Herrera y fray Bartolom de Las Casas. Este asienta que se ahog
cargado de hierros en la rada de La Isabela, a consecuencia de deshecha
tormenta, por haberse perdido el buque donde deba salir para Castilla, lo
que repite varias veces4 3 ; y Anglera, que muri de pena, y tambin el
hermano (sin que enuncie su nombre), cuando lo conducan a Espaa. Segn
el orden cronolgico de los hechos por l historiados, se infiere que el
fallecimiento del seor del oro, y el de su innominado hermano, ocurrieron
con anterioridad al 11 de marzo del 1495, fecha indiscutiblemente errada
con la cual registra el abad de Jamaica la partida de Coln en su segundo viaje
al antiguo mundof" Bernldez o Bernal, en el captulo 131 de la Historia de
(43) "Determin el Almirante llevarlo a Castilla . y teniendo ya embarcado al rey Caonabo en
un navo de los que estaban para partir, en La Isabela .. hizo una tan deshecha tormenta, que todos
los navos que all estaban con toda la gente que haba en ellos ... y el rey Caonabo cargado de hierros,
se ahogaron y hubieron de perecer" (T. 11. Cap. CII. Pg. 89). "Mand... el Comendador Mayor
eficiar otra villa.. a que puso nombre Sant Juan de la Maguana; donde reinaba el rey Ca.onabo, que
dijimos en el libro I haberle prendido Alonso de Hojeda, con cierta maa, y ahogarse en los navos que
se perdieron en el puerto de La Isabela, estando para partirse a Espaa (T. III. Cap. X. Pg. 58)
prender y enviar en hierros a.. Caonabo, rey de la Maguana .. ,. y ahogarse en las naos?' (Ibi. CapXI. Pg. 61) "A ste prendieron con una gran sutileza y maldad, estando seguro en su casa. Metironl o
despus en un navo para Castilla, y estando en el puerto seis (? ) navos para se partir, quiso DioS
mostrar ser aquella con las otras grandes iniquidad y injusticia, y envi aquella noche ursa torment
que hundi todos los navos, y ahog todos los cristianos que en ellos estaban, donde mu ri el dicllo.
Caonabo cargado de cadenas y grillos" (Brevssima relacin de la destruccin de las IndJl:5, Pg. 224,
Ao 1552. Vida Y escritos de don fr. Bartolom de las Casas, por D. Antonio Mara Fabi: T. J.
Madrid, 1879).
(44) Obra cit. T. l. Libro IV. Cap. IV. Pgs. 224 Y 226.

120 - Dr. Apolinar Tejera

los Reyes Catlicos, manifiesta que Coln "traa a el Caonaboa, a un su


hermano de fasta treinta y cinco aos:5 a quien puso por nombre D. Diego.
a un mozuelo sobrino suyo (de fasta diez aos), hijo del otro hermano;
murise el Caonaboa en la mar de dolencia a poco plecer'Y" Para Oviedo ru
Don Bartolom quien mand a Espaa a Caonabo y a su hermano, "porque
le paresci que en esta isla sera mucho inconveniente tener al dicho Caonabo
detenido, ni dexarle en la tierra, ass por ser tan principal seor en ella, como
porque siempre avra novedades a su causa, porque era hombre de mucho
esfuerco, sabio en la guerra. Y en dos carabelas que estaban puestas para
Espaa, mand el Adelantado que los llevassen; pero ass como Caonabo su
hermano supieron que avan de yr al Rey la Reina Catlicos, el hermano
se muri desde a pocos das, y el Caonabo, entrado en la mar, desde a pocas
jornadas que navegaron tambin muri':47 Don Fernando anota incidentalmente, al hablar de la amazona apresada en la Guadalupe, que Caonabo iba
en uno de los buques del Almirante, sin que vuelva a mencionarlo. Pero en la
obra del hijo de Coln hay una palmaria discordancia acerca de esto. Reza
primeramente que Caonabo y su hermano (tampoco se expresa el nombre),
cayeron prisioneros en la Vega Real, y el Almirante los envi todos a Espaa,
presos: y ms tarde incluye al Rey Caonabo, de quien se haba dicho que era
el mayor y de ms nombre de la isla, en el nmero de los que salieron de La
Isabela, ellO de marzo del 1496. Claro es que si el Almirante lo haba
enviado a Espaa, no pudo luego llevarlo consigo, a menos que el
infortunado cautivo no anduviera de cerca en meca, bola que an no se ha
echado a rodar, o que tenga la culpa de la sealada incongruencia, el
trad uctor Ulloa. Otra versin, citada por el barn Emile Nau, sin darle
crdito, supone que Caonabo lleg a Espaa, y Coln condujo triunfalmente
al encadenado cacique a los pies de Fernando e Isabel. Javier Angula y
Guridi profesa la opinin de fray Bartolom de Las Casas, en lo relativo al
naufragio "frente a La Isabela, a impulso de un terrible huracn", por el ao
1496, y llama la atencin sobre la inexactitud de "algunos historiadores",
que "dicen arrib a Cdiz el 11 de junio de 1496, con toda su familia, en
la carabela misma en que iba el Almrante'l'" En puridad, confieso que no
conozco esos historiadores. Roselly de Largues, al igual que Washington

(45) Caonabo era "hombre de edad, dice Coln, de mucho saber y de injenio agudsimo". Hist,
del Alm. D. Cristbal Coln, escrita por D. Fernando Coln, su hijo, Volumen primero, Cap. LXI. Pg.
280.
(46) Navarrete. Obra cito Tomo 1. Introduccin. Pg. 70.
(47) Obra cit. Primera Parte. Libro 111. Cap. 1. Pg. 60

(48) Elementos de geografa fsico-histrica antigua y moderna de la isla de Santo Domingo,


por J. Angulo y Guridi. Breves noticias geogr ficas e histricas sobre los tiempos primitivos de Hait.
Pg. 40. Santo Domingo, 1866.

RECTIFICACIONES HISTORICAS -

121

Irving, abona el enamoramiento de la herona de Turuoueirai" locamente


prendada del altivo prisionero, y traza con pinceladas patticas el poema
de su desventurada pasin, impotente para librarlo de la muerte. No
asevera el seor Antonio Del Monte y Tejada el afecto de la india, pero en
cambio traslada a Manicaotex, a quien el amotinado Roldn llamaba
hermano, de las cercanas del Vaque del Norte, donde le exiga arbitrariamente un tributo, a varias ciudades de Espaa; y lo adorna con una corona,
sin decir su materia, la que fu del nclito cacique, en vez del "collar de
oro... hecho a eslabones de cadenas, que pesaba seiscientos castellanos", y
que vi y tuvo en sus manos el cura de los Palacios, porque 10 usaba su
husped el hermano de Caonabo, del cual no se conoce el nombre primitivo;
collar de que lo despoj Del Monte y Tejada para adjudicrselo al hzjo y
sobrino. En cuanto a don Jos Gabriel Garca, guarda absoluto silencio
respecto de la suerte de Caonabo, y la de todos sus hermanos y sobrinos, en
su concepto embarcados para Espaa en uno de los bajeles de Coln~o
Oviedo habla de la tormenta a la cual se refiere fray Bartolom de Las
Casas: "Y aquel mismo ao de noventa y cuatro se perdieron en La Isabela
cuatro navos, uno de los cuales fu la nave capitana llamada Marigalante". Y
Anglera narra: "Ms el Almirante, vindose cortado por haberse sumergido
las naves en el fiero torbellino, mand hacer de seguida dos carabelas, pues
tena consigo maestros de todas artes". A una de las carabelas, la cual tuvo
ocasin de ver el clebre licenciado hispalense, se le puso India. Tambin vi
a Coln cuando vestido de pardo, como si fuera religioso franciscano, pas
por Sevillaf '
Resulta, pues, que Anglera, Bernldez o Bernal, y Oviedo (aunque ste
evidentemente equivocado en cuanto al papel que le atribuye a Don
Bartolom Coln en el asunto de Caonabo) creen que muri en el trnsito de
. La Isabela a Espaa. Angler a y fray Bartolom de Las Casas, a pesar de que
no estn acordes en las circunstancias de su muerte, convienen en que
aconteci antes del ao 1496, lo que parece cierto, si se tiene en cuenta que
el Almirante determin sacarlo de la naciente colonia, "porque no quiso
ajusticiar un tan gran personaje'P" y por consiguiente debi mandarlo a
Espaa poco despus de su prisin. Sin embargo, el historiador Bernldez o
(49) Nombre indgena de La Guadalupe. Carta del doctor Chanca al Cabildo de Sevilla. En la
misma Carta se lee tambin Zuruqua, aludiendo acaso a esa isla. No ser esto un error de copia?
Irving y E. Neuman Ganda se equivocan diciendo que Santa Cruz se llamaba Ayay. Esta isla es la
actual Marigalante. V. la citada Carta. Conste empero que el progenitor de este yerro es Pedro Mrtir
de AngIera.

(50) Compendio de la Hist. de S. Domingo. T. 1. Libro I1, 1Il. Pg. 47.


~5.1) ':Vestido de unas ropas de color de hbito de fraile San Fco., en la hechura poco menos
que habito, e de un cordn de San Fco. por devocin ". (Apud. Bernaldez. Cap. 131),

~52) Hist, del Alm. D. Cristbal Coln escrita por D. Fernando Coln, su hijo. Primer vol. Cap.
LX. Pago 273. Madrid, 1892.

122 ...:. Dr. Apolint Tejen

Bernal, muy apreciado por la "sencillez y veracidad con que escribi lo que
v, o aquello de que tuvo verdadera relacin'P" hosped en su casa a Coln,
a un hijo y a un hermano de Caonabo, en el transcurso del 1496, segn acaba
'de verse; y refiere adems que muri durante el viaje "de dolencia o poco
placer", en tanto que el clebre Descubridor se diriga al viejo continente.
Ser fidedigna la noticia que sae de sus memoriales fray Bartolom
de Las Casas, casi siempre tan bien informado, sobre la muerte de
Caonabo?~ Merecer ms crdito en este caso Pedro Mrtir de Angler a,
consultor en muchas ocasiones engaoso, porque el afortunado y culto abate
apenas se ocupaba en revisar sus borradores, lo que demostr don Juan
Bautista Muoz? No estar desacertado el cura de los Palacios en lo que
atae a Caonabo, como se trabuc evidentemente connotando que el viaje
del Almirante en el 1496, fu el primero de regreso a Espaa rendido por
Coln despus de su pasmoso hallazgo, y como afirma, infundadamente
tambin, que fu llamado por.los Reyes Catlicos? En una palabra: morira
el afamado monarca de Maguana, una noche tempestuosa, sin salir de Hait,
donde moraban sus fieles e inconformes vasallos, de los cualesfu arrebatado
por la perfidia y el fraude, o sucumbira bajo el peso de su infortunio,
'camino rdel destierro, en las soledades del ocano? Difcil es precisarlo
(aunque esto quiz parezca a muchos cuestin de poca monta), a falta de
pruebas concluyentes. Para m tengo que de todos esos testimonios, el ms
autorizado es el de fray Bartolom de Las Casas, porque vino a La Espaola'
en los mismos das de la conquista, vivi largos aos, y mantuvo muchas y
valiosas relaciones. en la isla; "era hijo y sobrino'" de los primeros
Compaeros de Coln"; y diligente y muy proligo en la averiguacin de la
verdad, "recogi cuantos papeles hubo a las manos, siempre con el nimo de
escribir la hstora"?" de los sucesos de Indias, importante obra que por
desgracia slo alcanza, lo que de ella se conoce, hasta el ao 1520, y que
(53) Navarrete~ Obra cit.T. I. Introduccin. Pg. 70.
(54) El seor E. Neuman G. defiere ala asercin de fr. B. de las Casas acerca de la muerte de
Caonabo en el puerto de La Isabela, y da los especiales motivos en que se funda para ello.' Sin emblJI"go
espresa gue su. fallecimiento ocurri despus-de la batalla de la Vega Real, cuando aquel historiador fcza
lo contrario. Y porque as le vino en mientes, dice que Coln decidi enviarlo a ESpaa atado all'al o
de un barco, adems de estar lleno de hierros. Benefactores y hombres notables de P. Rico. Vol. l. fg
106. Puesto que el hecho pas tal como 10 describe el venerable obispo, entre otras razones, porque sil
obra trae detalles numerosos de la vida de Caonabo, y es exacto de ordinario en su labor histn.clJ; el
eseritoe bornqueo debi ser consecuente con sus propias -apreciaciones, en lugar de desentenderse
caprichosamente del criterio que en sil concepto el verdadero.

es

(55) llambase su to Feo, de Pealosa, "Era hombre de estofa: Vmo en el segundo viajt' de
Col6n, vi6 tres aiios en La Espaiiola, y muri hericamente en Marruecos, adonde fue en un'
expedici6n por mandato de Isabel). de Castilla.
.

(~) Y_y Qcritol de fr. B. de 1tJI Ozltll,ob. de OliaP,


Academia ele la Historia. T. l. Pg. 383. Madrid, 1879."

poi'

don Antoqi~ Mara Fabi de l'


,

RECTIFICACIONES HISTORICAS -

123

comenz a componer en Puerto Plata. en el convento de Santo Domingo. del


cual era prior.
No es posible, por las razones aducidas, establecer que Caonabo y
Manicaotex eran hermanos. como asientan varios historiadores, inspirados en
Charlevoix, pues no hay datos que justifiquen semejante parecer; ni es cierto
tampoco que la prisin de Caonabo, segn lo aseguran don Antonio Del
Monte y Tejada y don Jos Gabriel Garca, fu posterior a la batalla de la
Vega Real; que despus de sta, Manicaotex opuso porfiada resistencia a
Hojeda, Y vencido al cabo, estuvo encarcelado en La Isabela junto con
Caonabo; y ms tarde se le condujo a Espaa, como afirma Del Monte y
Te~a.

(BAGN No. 62, Ao 1947)

PARRAFOS HISTORICOS
En los nmeros 72 y 73 del "Boletn Eclesistico de la Arquidicesis
de Santo Domingo", hay un artculo intitulado "Glorioso Centenario", en el
cual se trata de la institucin y de la reforma de las iglesias catedrales de La
Espaola, en virtud de las bulas de Julio 11, en los aos 1504 y 151 I. Y El
Tiempo, de esta capital, en el No.9l
correspondiente al 20 de mayo,
publica un editorial relativo al mencionado artculo, y lo estima "digno de
leerse por la doctrina histrica que contiene". Recomendando igualmente su
lectura, lo acaba de insertar el LISTIN DIARIO~ Puesto que el trabajo del
Sr. P. A.~* su autor annimo, no se halla exento de graves yerros, me
propongo por medio de los presentes renglones, aclarar algunos puntos de esa
"doctrina", o enseanza "histrica", en obsequio de la genuina y verdadera.
He podido darme cuenta de que el Sr. P. A. tuvo como principales
consultores a don Antonio Del Monte y Tejada y al cannigo licenciado don
Carlos Nouel; pero las obras de estos distinguidos dominicanos, por
desgracia, adolecen de muchos errores, algunos indisculpables. De ah que
cabe aplicar al Sr. P. A., en cierto modo, lo que reza el Evangelio: si un ciego
gua a otro ciego, entrambos caen en el hoyo.
Se lee en el "Glorioso Centenario", que acompaaron a fray Boyl en su
viaje a La Espaola, doce sacerdotes, regulares casi todos, y de distintas
religiones y que l permaneci aqu dos aos. Lo primero es bastante
dudoso: lo segundo completamente inexacto. Fray Buyl, as es su ortografa
oficial, no en el Breve al suplantado franciscano, el cual existe en el registro
de las letras apostlicas del pontificado de Alejandro VI, sino en cartas de los
monarcas de Castilla al discutido benedictino; fray Buyl, repito, arrib a La
Espaola, a fines de noviembre del 1493; y en 29 de setiembre del ao
siguiente, cuando Coln casi moribundo regres a La lsabela de su viaje a las
(1) De Mayo 24, 2S y 27 de 1910.
(2) Padre Adolfo (Monseor Nouel).

126 - Dr. Apolinar Tejera

islas de Cuba y Jamaica, ya haba partido para Espaa en uruon .del


comendador Mosn Pedro Margarite. Sobre este particular estn contestes
todos los historiadores. Adems. en una Cdula expedida en Madrid por los
Reyes Catlicos, en 9 de abril del 1495. y dirigida a don Juan de Fonseca,
obispo entonces de Badaioz, se le encomienda, entre otras cosas, que busque
"algn clrigo, persona de buena conciencia y de algunas letras", para enviar
a La Espaola, "porque fray Buyl no va all agora". Resulta, pues, de una
manera evidente, "que estuvo tan poco en la isla, como dice fray Bartolom
de Las Casas, que ni ejercit su oficio (la prelaca), ni pareci si lo tena.
Personas religiosas y eclesisticas, para predicar y convertir estas gentes,
vinieron muy pocas: Frayles, slo los que arriba dije (fray Juan de la Duela,
o el Bermejo, y Fray Juan de Tisin, los cuales no eran sacerdotes), porque no
sent que vinieron otros: clrigos, tres o cuatro".
Menciona el seor P. A. a fray Romn Pan, cataln, "hombre simple
simple y de buena intencin", quien no supo sino uno de los dialectos que se
hablaban en la isla, sin conocerlo perfectamente, y escribi sobre el lenguaje,
religin, usos y costumbres de los indgenas; y agrega el seor P. A. <fue esta
relacin principia as: "Yo, fray Romn, pobre ermitao del orden de S.
Gernimo, por mandato del ilustre Seor Almirante, Virrey y Gobernador de
las islas y tierra firme de Indias, escribo lo que he podido saber acerca de las
creencias e idolatras de los indios". Dispense el seor P. A. El Comienzo de
la "Escritura de fray Romn (Pan), del orden de, San Gernimo" que tre la
Historia de Don Cristbal Coln, escrita por Don Fernando, a la cual se
refiere el seor P. A., est redactado en otros trminos: helos aqu de verbo
aduerbum:
"y o, Fr. Romn, pobre Heremita del Orden de San Gernimo, escribo
lo que he podido entender y saber de la creencia e idolatra de los indios. y.
como observaban sus Dioses. de orden del ilustre seor el Almirante. virrey y
gobernador de las islas. y tierra firme de las Indias. de lo cual tratar en la
presente escritura".
En cuanto a la asistencia de fray Juan Infante al consejo de oficiales
celebrado por Coln en el Santo Cerro. la vspera de la batalla de la Vega
Real, no pasa de ser una burda fbula. Yo deseara que el seor P. A. tuviese
la complacencia de demostrar lo contrario. apoyado, eso sf, en la autoridad
de algn historigrafo clsico, para de ese modo convencerme de que tan
extraa especie no radica en una mera tradicin conventual. La carnicera
bautizada pomposamente con el nombre de batalla de la Vega Real, se
verific lejos del Santo Cerroj" Este se halla situado en la fertilsima hoya
del Yuna, o sea en la parte oriental del hermoso valle de la Vega Real. como
lo sabe perfectamente el seor P. A.; y el encuentro de los espaoles. con los
indios fu en la banda occidental del consabido valle. es decir, en la ardiente
cuenca del Yaque del Norte. As lo evidencia la Historia de acuerdo con la
Geografa. Coln sali de La Isabcla el 24 de marzo del 1495. A las dos

RECfIFICACIONES HISTORICAS -

127

jornadas alcanz . las huestes indias, y las destroz al punto. Las jornadas eran
de cinco leguas, seg indica repetidas veces fray Bartolom de Las Casas.
Mediando por lo menos cien kilmetros de La Isabela al Santo Cerro, Coln
y su escasa tropa no podan estar a los dos das de marcha en el renombrado
monte; para lo cual era preciso, forzosamente por otro lado, dejar a
retaguardia el ejrcito enemigo, dispuesto a atacar La Isabela. Fray
Bartolom de Las Casas y Don Fernando Coln, hablan, sin la menor
discrepancia, del breve tiempo transcurrido entre la salida del Almirante y su
encuentro con los indios. La denominacin de "batalla del Santo Cerro"
dada por el seor cannigo y Licdo. don Carlos Nouel, en sus Apuntes para
la historia eclesistica.de la arquidicesis de Santo Domingo, a la hecatombe
de la Vega Real; denominacin reproducida por el seor P. A., es del todo
impropia. Ningn cronista de Indias la ha llamado as, ni se ha referido
tampoco al Santo Cerro, cuando discurre sobre la inicua matanza. Este es
otro punto respecto del cual, si estoy equivocado, quisiera que el seor P. A.
se dignase sacarme del error.
El cannigo y licenciado don Carlos Nouel, enuncia en lenguaje
hipottico, que por haberse dedicado fray Juan Borgon (el Bermejo o de la
Duela) a las faenas del ministerio evanglico, en la comarca de Macors, la
ciudad de ese nombre est, por ventura, baj el patrocinio de San Francisco.
De una mera inferencia, sin ningn fundamento adems, ha sacado una
afirmacin categrica el seor P. A. Podra l probar, que en efecto. el
cacicato de Macoris, lo llam San Francisco el P. Borgon. en honra del
.,
.
patriarca de Ass? Ojal!...
El cacique Guaticagua, escribe el seor P. A. El indio Gua:tcaba,
asienta fray Romn Pan, a quien alude el seor P. A., cuando menciona el
bautismo de Juan Mateo. No se sabe positivamente si en el tercero y
penossimo viaje del Almirante.Tlegaron a salir de Espaa, "algunos religiosos
y clrigos, buenas personas", al tenor de la Instruccin dada a Ca In por los
Reyes Catlicos, en Medina del Campo, el 15 de junio del 1497. Era una
recomendacin que le hacan los soberanos; y Herrera, al referirse a esto. no
significa que se llev a efecto. Con el perverso Francisco de Bobadilla,
vinieron, s, seis religiosos, "a quienes fueron entregados los indios
(diecinueve), que se restituan al pas de su naturaleza". Se conoce el nombre
de tres de estos regulares: fray Alonso del Viso, benedictino; fray Juan
Francs, el Bermejo; y fray Juan Francs su compaero, ambos franciscanos.
El Juez Gobernador trajo un capelln (no he podido averiguar si fu fray
Juan de Trasierra), con quince mil maraved es anuales de sueldo. Consta
todo esto en los estractos que hizo el respetable historiador don Juan
Bautista Muoz, de los libros originales de la Casa de Contratacin. en el
Archivo de Indias de Sevilla. Los dos franciscanos haban estado ya en La
Espaola.
Prescindiendo de lo que atribuye el seor P. A. al Comendador Mayor

i 28 - Dr. Apolinar Tejera

de Lares en la orden de Alcntara, tocante al fomento de Santiago y de La


Vega, tomado casi todo de la Historia de Santo Domingo, por don Antonio
Del Monte y Tejada, me detendr un momento en lo que atae a la parroquia
de Bnica. Afirma que fue erigida en la poca de don Nicols de Ovando;
pero ni fray Bartolom de Las Casas, ni Herrera, ni Oviedo, mencionan a
Bnica entre las diecisis villas de "castellanos o de chripstianos" que existan
en tiempo del famoso exterminador de los aborgenes de Hait. Tanto fray
Bartolom de Las Casas, como Herrera, expresan los nombres de las cinco
Villas pobladas por Diego Velzquez, allende el Ocoa, y la de Bnica no
aparece incluida en este nmero. Tampoco figura en el de las parroquias de
las nuevas dicesis creadas por el mismo Julio 11, en el 1511. Fray Bartolom
de Las Casas anota que en la ereccin de las feligresas correspondientes a las
sillas de Santo Domingo y La Concepcin, se omiti el Bonao. Ahora bien: si
Bnica tena iglesia parroquial, como lo asevera el seor P. A., por qu el
ilustre dominico no llam igualmente la atencin respecto de tal olvido o
descuido? Aunque Alcedo hable de Bnica como "un pueblo fundado por
Diego Velzquez, en el 1504, en un valle del mismo nombre, cerca del ro
Artibonito", y lo repita Moreau de Saint Mery, semejante .aserto no est en
relacin o consonancia con ciertos hechos histricos incuestionables.
Fundador de Bnica el clebre teniente de Ovando, quien le confi el
gobierno de la Vera Paz de Xaragu, Salvatierra de la Sabana, Jaquimo, San
Juan de la Maguana y Azua, pobladas todas por Diego Velzquez, merecedor
de la absoluta confianza del Comendador por qu no entr tambin bajo su
mando la villa de Bnica, la cual haba levantado, en el sentir de don Antonio
de Alcedo y de Mr. Moreau de Saint Mery? No es colegible el motivo de esta
exclusin.
El licenciado en Sagrada Teologa y ambos Derechos, prebendado don
Antonio Snchez Valverde, cuyo libro Idea del valor de la Isla Espaola de
Santo Domingo, y utilidades que de ellas puede sacar su monarqua, se edit
en el 1785, un ao antes del Diccionario Geogrfi:co-histrico de las Indias
Occidentales, o Amrica, por don Antonio de Alcedo, pone a Bnica entre
"las Ciudades y villas pobladas de castellanos" del 1494 al 1504. Pero fuerza
es confesar que Snchez Valverde, en esta ocasin, y no es tampoco la
primera, cometi groseros e inexcusables dislates, porque inscribe a Bnica y
a Monte Cristy en la nmina de, las poblaciones que alcanzaron de los Reyes
Catlicos, en 6 de diciembre del 1508, por la mediacin de Ovando, la gracia
de tener sus respectivos escudos de armas. Cules son los blasones de Bnica
y de Monte Cristy? El distinguido racionero de la catedral de Santo
Domingo, se habra visto en tamao aprieto para describirlos. En su
concepto, plant a Santo Domingo don Diego Coln; y San Lorenzo de los
negros Minas, data del siglo XVIII. Sin embargo, el Snodo Diocesano
celebrado en el 1683 por el arzobispo fray Domingo Fernndez de

RECfIFICACIONES HISroRICAS -

129

Navarretej' da claramente a entender que fu este notable prelado q\ien


cre esa parroquia. No consultara repetidas veces el licenciado Snojiez
Valverde las constituciones de su arquidicesis? A falta hasta ahora de
documentos fehacientes, claro es que no se puede determinar o fijar, a
ciencia cierta, la fecha exacta del establecimiento de Bnica.
y contrayndome, por ltimo, a la. dicesis de Puerto Rico: aunque no
sea ciertamente la primera y ms antigua del Nuevo Mundo, y por
consiguiente, no tiene el derecho de primogenitura con que la inviste un
orador borinqueo; resulta, s, que el licenciado don Alonso Manso.
cannigo de Salamanca, "de buena vida y poco experimentado en las cosas
del mundo, llano humilde y de santa intencin, fu el primer obispo que vino
a ocupar su sede; de suerte que Puerto Rico es la primera isla "q ue recibi
bendicin episcopal sobre la haz de su tierra, en todas estas Indias
Occidentales".
Sin pretensiones de ningn gnero, y movido solamente por amor a la
verdad histrica, he trazado estas lneas, basadas en la palabra y el testimonio
de los principales cronistas que han echado los fundamentos de nuestra
historia atinente a los ya lejanos y luctuosos das de la conquista. Pones
auctores sit lides.

(BAGN, No. 66, Ao 1948).

(3) Don Jos Gabriel Garca dice "que padeci el martirio en ali~a" .. Pero es~a.circunstancia,
que de ningn modo poda pasar desapercibida, no sc recuerda por sus bigrafos ', Lo UOlCO qu~ co ns~a
es que estuvo preso en Cantn por su celo religioso. Era escritor. Sus obras se citan en el catalog,,;, ;
los autores dominicos intitulado SCRIPTORES ORDlNIS PRAEDlCATORUM RECENSITI. Par-sVol. 1719-1721 que comenz a escribir el P. Qutif y concluy el P. -Echard, Se considera COln O ~
mejor de sus trabajos, los TRATADOS HISTORICOS, POLlTICOS, ETHICOS y RELIGIOSO~ O
LA MONARQUIA CHINA. El abate Prvost d'Eviles, hizo un extracto de este libro en la HIST'I~
GENERAL DES VOY AGES. BAGN, No. 56, ao 1948.

FE DE ERRATAS
Intitulado Los restos de Coln, y subscrito por el Lic. Amrica Lugo,
vi la luz en esta misma revista un trabajo en el cual se han deslizado algunos
errores que juzgo conveniente rectificar, en obsequio de la verdad histrica, y
tambin etel autor de la mencionada disertacin; aunque los anacronismos y
las apreciaciones equivocadas que motivan estas breves lneas, no desvirtan
en su esencia el bien desarrollado tema: la autenticidad de las venerandas
cenizas del egregio navegante, exhumadas del presbiterio de la catedral de
Santo Domingo el memorable 10 de septiembre del 1877.1 "
Ir desde luego al caso.
Comienza el seor Lugo por afirmar rotundamente que el inmortal
genovs a quien cupo la gloria de revelar al viejo continente la existencia de
otro, declar en su testamento del 19 de mayo del 1506, la voluntad de
reposar para siempre en La Espaola. Esta asercin no es flamante por cierto,
pero carece de un dato fehaciente, porque en el testamento otorgado por
Coln en Valladolid, en la fecha citada, y ante Pedro de Hinojedo , no hay
ninguna disposicin expresa acerca de ese particular. He aqu lo que
manifiesta el Primer Almirante de las Indias, la nica vez que menciona a La
Espaola en ese instrumento: "Digo a D. Diego, mi hijo, y mando que tanto
que l tenga renta del dicho Mayorazgo y herencia, que pueda sostener en
una Capilla, que se haya de facer , tres Capellanes que digan cada da tres
Misas, una honra de la Santa Trinidad, otra la Concepcin de Nuestra
Seora, la otra por nima de todos los fieles defuntos, por mi nima de
mi padre madre mujer. E que si su facultad abastare que haga la dicha
Capilla honrosa, y la acreciente las oraciones y preces por el honor de la
Santa Trinidad; si esto puede ser en la Isla Espaola que Dios me di
milagrosamente, holgara que fuese all adonde yo la invoqu que es en la

132 - Dr. Apolinar Tejera

Vega que se dice de la Concepcin". No consta en esta cluwla que Coln


sealase el lugar de su tumba: slo habla en ella de la construccin de una
capilla dedicada a reverenciar singularmente dos profundsimos misterios. y a
mitigar con diarios y divinos sufragios las penas de la iglesia paciente.
Lo que s no admite duda es que los restos del preclaro descubridor de
Amrica estaban in transitu en el monaster]o de cartujos de Santa Mara de
las Cuevas, fundado en el 1400 por elarzonispo Gonzalo de Mena en las
afueras de Sevilla, y hoy por los cambios de los tiempos mudado en una
fbrica de porcelana. Colgese el propsito de' darles nueva tumba al
consultar el testamento autorizado por Manuel de Segura y dictado en el
consabido monasterio, por Don Diego, el segundo Almirante, en fecha 16 de
marzo del 1509; quien lo expresa categricamente adems en el otorgado al
cabo de catorce aos y medio en esta ciudad de Santo Domingo, a 8 de
septiembre del 1523, en presencia de Fernando de Berro. En la clusula
trigsima enuncia que el Almirante, su seor, "especialmente encarg que su
cuerpo fuese sepultado en esta isla". Explica en la misma clusula los
motivos que le haban impedido fundar "la dicha capilla y capellana y
enterramiento perpetuo", y dispone que se edifique un monasterio de
monjas clarisas en la mencionada ciudad, para que fuesen inhumados en la
capilla mayor, sus padres, su to el Adelantado Don Bartolom, cuyo cuerpo
yaca en la iglesia de San Francisco, de donde no ha sido sacado. el testador,
y toda la descendencia de Coln. Al asiento de este monasterio, destinaba
ocho solares que posea "al pie del cerro questava para Santa Brbola sobre
el Rio de la parte de San Francisco"; lo que tampoco se realiz, tal vez por
falta de recursos, porque el actual templo y estinguido convento de Santa
Clara, al sudeste de esta capital, y al cual alude el licenciado Echagoian, oidor
de la Audiencia, en su Relacin de la Isla Espaola al rey Felipe 11 en la
postrera mitad del siglo XVI, tuvo por patrono a la familia de los Pimenteles
y Ladrada. Segn parece, la encomienda de Coln, respecto de su
enterramiento en La Espaola, no la ignoraban sus sucesores, pero no les fu
.transmitida por medio de ningn mandamiento testamentario.
En el ao 1536, terminada en virtud de leonina transaccin la
dispendiosa y larga litis de la familia Coln con la Corona, la virreina doa
Mara de Toledo y Rojas, noble viuda de Don Diego, pidi al emperador
Carlos V que le hiciera merced de la capilla mayor de la catedral para el
sepulcro definitivo de Don Cristbal y sus descendientes, con lo cual dejaba
cumplidas en cierto modo la respetable matrona las disposiciones pstumas
de su marido, .quien deseaba dormir el sueo eterno al lado de su ilustre
padre y en esta tierra donde ambos recorrieron excesivos viacrucis, gracias a
los amaos e intrigas de sus tenaces enemigos, auxiliados poderosamente por
esa poltica contrahecha, despiadada y utilitarista, que en todos los tiempos
y pases ha cometido las mayores injusticias, so capa de una razn de Estado.
No fu tampoco en el 1507, como reza el seor Lugo, sino dos aos

RECfIFICACIONES HISTORICAS -

133

despus, cuando Don Diego traslad de Valladolid a Sevilla, los huesos de su


.famoso Y desgraciado progenitor. Esto se halla as expresado en la Manda
once del ya citado testamento del 16 de marzo del 1509.
Incurre en otro yerro el Lic. Lugo , yerro del cual es responsable el
seor Eugenio M. de Hostos, a saber: que la catedral de Santo Domingo se
erigi eh metropolitana el ao 1549. Charlevoix, Snchez Valverde Alcedo,
Moreau de Saint-Mery, Garca. Nouel, y el Snodo Diocesano del 1878,
consignan que esto se verific en el 1547. En el Snodo Diocesano celebrado
por el arzobispo fray Fernando Domingo Navarrete el 5 de noviembre del
1683, se lee que fu en el 1545. Pero el padre Roque de Menchaca en sus
Memorias cronolgicas y geogrficas de los urz obispudos de Amrica y
Filipinas, con sus sufragneas y otras prelaturas, indica que la creacin del
arzobispado tuvo lugar en el 1546, junto con los de Mxico y Lima.
En el Compendio Indico de las Bulas y Breves Apostlicos que por los
Sumos Pontfices se han concedido y por los Reyes Catlicos de Castilla
impetrado, desde Alejandro VI, hasta Urbano VIII, compuesto por el
Licenciado Don Baltasar de Thouar, Fiscal de la Real A udiencia de Mxico
(ao 1755), hallo que en 11 de febrero del 1546, el papa Paulo III instituy
la sede metropolitana de Santo Domingo, y le di como sufragneas las
iglesias de San Juan de Puerto Rico, Cuba, Venezuela (debe ser Coro), Santa
Marta, Cartagena y Trujillo, antigua ciudad de Honduras.
Sin una prueba documentada, no puedo justificar que esa sea en efecto
la fecha de la ereccin de nuestra arquidicesis, pero estoy persuadido de que
Menchaca y Thovar bebieron en buenas fuentes. Lo que s rebato, porque no
tiene absolutamente ningn fundamento, es la peregrina data del 1549.
El seor rostos se basa en que las funciones arzobispales requeran un
presbiterio ms amplio que el primitivo, y se fij en el afio desechado, sin
duda porque don Alonso de Fuenmayor, el primer prelado metropolitano,
regres de Espaa en sus comienzos; argumento sin valor, atento que las
ceremonias pontificales no varan en lo ms mnimo, celebradas por un
obispo o un arzobispo.
Tampoco se puede afirmar terminantemente, como lo hace el seor
Lugo, que los restos del Almirante y los de Don Diego Coln fuesen
enterrados en el presbiterio de la catedral en el 1541. Qu dato podra l
citar para demostrarlo? Ninguno, porque hasta ahora no se conoce.
Debieron colocarse en ese lugar, eso s, del 1541 al 1544. Ni antes ni
despus. No pudo ser antes, porque la ltima Real Cdula de Carlos V, fu
expedida el 5 de noviembre del 1540; y es lgico suponer que finalizara el
ao en lo que lleg a manos del cabildo, y en lo que se prepararon los
modestos enterramientos de Don Cristbal y de Don Diego; no pudo ser
despus, porque el venerable obispo de Chiapa, fray Bartolom de Las Casas,
. escnbe: "muri en Valladolid... llevaron su cuerpo o sus huesos a las Cuevas
de Sevilla... de ah Jos pasaron y trajeron a esta ciudad de Santo Domingo, y

134 - Dr. Apolinar Tejera

estn en la capilla mayor de la iglesia catedral enterrados". El clebre


defensor de los indios, traz aqu los anteriores conceptos, como lo indica la
frase subrayada. y es lgico tambin suponer que lo hizo durante su postrera
y breve estada en el convento de los dominicos de La Espaola, cuando se
diriga a su dicesis, dcl9 de septiembre al 14 de diciembre del 1544.
Por seguir al sellar Hostos, el Lic.' Lugo expone que en el 1549, "el
presbiterio de la catedral de Santo Domingo. fue sustitudo por otro
fabricado sobre el antiguo. con lo cual desapareci el pavimento primitivo, y
quedaron cubiertas las bvedas sepulcrales". No hubo tal cosa. Que en el
1549 se aurand el presbiterio no pasa de ser una extraa suposicin de todo
en todo inadmisible. Nada bsolutamente podra aducir el Lic. Lugo, en
abono de tal aserto. fuera de la opinin personal del seor Hostos, la que
estriba en la errada creencia de que era menester ampliarlo, porque en lo
sucesivo iba a oficiar en l un arzobispo. Con el auxilio de la crtica se puede
demostrar que el presbiterio no se haba ensanchado an a principios del
1783. Don Isidro de Peralta y Rojas. gobernador de la parte espaola en ese
ao, le comunic el 29 de marzo al teniente general de la Real Armada, don
Jos Solano y Bote, quien se encontraba a la sazn en Cabo Francs, que en
el mes de enero y mientras se trabajaba en la iglesia catedral, "se derrumb
un pedazo de un grueso muro, el cual fu reconstrudo inmediatamente", y
por "este acontecimiento fortuito" apareci una caja de plomo, la que no
tena escrito nada, pero conforme a la tradicin, guardaba los restos de Don
Cristbal.
Ahora bien: si en esa poca hubiera existido la parte del nuevo
presbiterio, habra sido completamente imposible que se derrumbase ningn
pedazo del muro, o sea de la pared que serva de remate al presbiterio
primitivo, porque el viejo y el nuevo, despus que los unieron, formaban
necesariamente un solo plano. A ese derrumbamiento se contraen tambin
las certificaciones de tres dignidades del cabildo, libradas a peticin del
brigadier Peralta y Rojas; y si el pedazo de muro se compuso en seguida, fu
porque era necesario reparar la bveda, que haba sufrido en uno de sus
ngulos, el comprendido en el fragmento de pared que cay, circunstancia
por la cual qued visible la caja annima y pudo fcilmente examinarse. Los
trabajos de que habla el gobernador, y los atestados de los cannigos, doctor
don Jos Nez de Cceres, dean, don Manuel Snchez, tesorero, y don
Pedro de Glvez, maestrescuela, revelan que en la poca indicada se llev a
cabo una obra importante en el prebisterio: sta fu su agrandamiento.
Seguro estoy de que los trminos ayant t abattue, ayant t renuers,
del texto francs publicado por Mr. Moreau de Saint-Mery, el nico
conocido, no corresponden fielmente a las expresiones castellanas empleadas
por los eclesisticos mencionados. El presbiterio de la catedral de Santo
Domingo, jams ha sido derrumbado o tumbado: por consiguiente tales
testimonios certificaran una falsedad, si expresaran eso.
'

RECfIFICACIONES HISTORICAS -

135

Ms todava. Muerto el Brigadier Peralta y Rojas el 26 de septiembre


del 1785, fue enterrado en el presbiterio, frente a la puerta que da al
departamento por donde se va a la sala capitular, entre la bveda antedicha y
el ambn del evangelio. Hallbase la fosa en la parte del nuevo presbiterio, y
tanto es as, que desapareci en el 1877. De ella extrajeron entonces la
osamenta del brigadier don Juan Snchez Ramrez, ah igualmente sepultado
el 13 de febrero de 1811. De modo que la obra emprendida en el presbiterio,
en enero del 1783, tuvo por objeto el ensanche de ste.
Discurriendo a buena luz, resulta que su reforma no se efectu en la
poca supuesta inconsultamente por el seor Hostos; pero al traerlo hasta la
entrada de la capilla mayor, no se sustituy con otro fabricado sobre el
antiguo: ste qued tal como estaba. El ensanche consisti en agregarle otra
parte, al mismo nivel de la anterior, o sea la primitiva. En ese estado se
encontraba en el 1795 y en el 1877. Como el piso del antiguo presbiterio no
sufri ninguna variacin, no quedaron cubiertas las bvedas sepulcrales.
Adems, si stas no se hallaban manifiestas a consecuencia. de haber
desaparecido el pavimento primitivo por qu en el 1655, cuando surgieron
el 23 de abril en el puerto de Santo Domingo, cincuentisis bajeles ingleses a
las rdenes del vicealmirante William Penn, con fuerzas considerables
mandadas por Venables! el arzobispo don Francisco Po de Guadalupe y

(1) El seor Eugenio M. de Hostos dice equivocadamente que el vicealmirante era Venables. y
don Antonio Snchez Valverde asegura que perecieron en la lnea de combate, desde el monte de
Najayo hasta las inmediaciones de la capital, en el ao 1652, ms de tres mil hombres. Entre los
muertos pone a Venables, y agrega que perdieron once banderas.
Segn la Gloriosa hazaa de las armas espaolas contra los ingleses. . . enviada al Rey por el
Licenciado D. Francisco Montemayor de Cuenca, slo murieron dos mil y quinientos, sin pasar de
ocho las banderas tomadas al enemigo. Conforme a este manuscrito, citado por el seor Antonio
Lpez Prieto, Ios invasores montaban a siete mil: pero en un documento subscrito por don Bernardino
de Meneses Bracamonte y 'Zapata, conde de Pealva y gobernador entonces de la colonia (Lpez Prieto
cree que 10 era Montemayor de Cuenca), consta que el enemigo ingls. . . ech en tierra ocho mil
hombres. Por 10 que t-oca a la muerte de Venables, Mr. Moreau de Saint-Mery advirti que Snchez
Valverde estaba groseramente engaado, porque dicho jefe, vuelto a Inglaterra despus de la toma de
Jamaica, fue encerrado por orden de OIiverio Cromwell en la Torre de Londres, de la cual sali a
trueque de la renuncia de sus empleos.
Don Antonio del Monte y Tejada llama Mauricio a William Penn: eleva a nueve mil, como 10
hace tambin l'Iacide justin, el nmero de los combatientes, y reproduce los yerros de Snchez
Valverde, excepto en 10 relativo al ao y a la muerte de Venables. Garca anota la misma cifra respecto
de los expedicionarios. Refiere que la armada se present el 11 de mayo en el Placer del Estudio, y
habla adems de un angostsimo desfiladero, puramente imaginario, donde cay la vanguardia en una
celada, el 26 de mayo. A consecuencia de esto sucumbieron los mejores oficiales del grueso ejrcito
que pretenda conquistar a Santo Domingo.
Para Otarlevoix constituan las fuerzas diez mil plazas, y hubo seiscientos muertos, trescientos
heridos y doscientos prisioneros. Varios de estos recibieron el bautismo en julio y noviembre del ao
1656, como puede verse en los registros parroquiales de la catedral.
. ~in datos pre~isos no es posible saber de fijo el guarismo exacto de las bajas que en realidad tuvo
el 1~g1CS, pero considerable debieron ser 'sus prdidas y tamao el desbarajuste en los reidos choques
habidos con las guerrillas espaolas, puesto que Venables se vio obligado a reembarcarse al cabo de

136 - Dr. Apolinar Tejera

Felles, pide que "las sepolturas se cubriesen, para que no hagan en ellas
desacato profanacin los ereges,
ahincadamente lo suplico con la
sepoltura del Almirante viejo, que est en el evangelio de mi santa iglesia
capilla ''? Visible hallbase, esto es incuestionable, la bved~ ~epulcral de
Cristbal Coln, dado que el prelado recomienda con encarecimiento que se
proceda a ocultarla o taparla, para preservarla de posibles daos o
irreverencias. Es muy verosmil que desde entonces quedase sin seal alguna
que la patentizase asimismo para distinguirla del sepulcro de Don Diego,
porque ciento cuarentin aos despus de esto, exclamaba Mr. Moreau de
Saint-Mery: "no hai quien no espere encontrar en la iglesia metropolitana
de Santo Domingo, el mausoleo de Cristbal Coln, pero lejos de ser as, la
existencia de sus despojos mortales en este lugar, no est hasta cierto punto
sino apoyada en la tradicin". Semejante descuido, motiv el soberano fiasco
del 20 de diciembre del 1795. i Recnditos arcanos de la Providencia, que
todo lo rige con nmero, peso y medida!
En el 1877, para colocar el coro capitular detrs del altar mayor, a la
usanza moderna, hubo que agrandar el presbiterio, pero no fue necesario,
como dice el seor Lugo, destruir el "elevado pavimento antiguo".
Solamente se demoli la parte agregada al primitivo en el primer ensanche
del presbiterio. El primitivo qued intacto. En l estaban y estn an las
bvedas de los Colones sepultados en este sitio: Don Cristbal, Don Diego y
Don Luis. No fue, por consiguiente, al deshacer "el pavimento superpuesto
en el 1549", cuando tuvo lugar el hallazgo de los restos de Coln, porque esa
parte del presbiterio, no hubo para qu tocarla en los trabajos de destruccin
del 1877.
Al enumerar el seor Lugo las personas distinguidas que han
reconocido la existencia de las inapreciables reliquias del insigne Cristbal
Coln en la catedral de Santo Domingo, no obstante la famosa exhumacin
del 20 de diciembre del 1795, menciona a Henry Harrisse. Siento decirle que
no hay tales carneros. El clebre erudito norteamericano, muy conocido y
acreditado por sus serios estudios de crtica histrica, ni en Los restos de
Coln (1878) ni en Les spultures de Chistophe Colomb (1879), ni en otros
importantsimos trabajos relativos a esta gloria imperecedera de la humanidad, ha concludo de un modo favorable al discutido hallazgo del 10 de
septiembre del 1877. Para l los pedazos de canillas y otras varias partes de
un difunto conducidos pomposamente a La Habana en el navo San Lorenzo.

algunos das de sitio por mar y tierra (del 23 de abril al 14 de mayo); vergonzoso fracaso que le exalt
la bilis al Protector. tan empeado en afianzar dentro y fuera de Inglaterra su temible y suprema
autoridad, la que le dio mucho auge sin embargo a,la vieja Albin .
. El ~lIstre m;uiho sir William Penn, es el padre del famoso cuquero fundador y legislador de
Pcnsilvania, Ocupo luego una curul en el Parlamento, y tom parte en otras empresas navales gloriosas
para SU nombre y el de su nacin.

RECfIFICACIONES HISTORICAS -

137

no son los deleznables despojos del genio singular que dilat el globo, por no
haber en las planchas de plomo halladas en la bveda, un nombre, un escudo,
una inscripcin, algo en fin que lo confirmase. En cuanto al precioso polvo
del inmortal Descubridor, cree Harrisse, que las frecuentes vicisitudes
naturales y polticas de la colonia, el clima, el tiempo y la incuria de los
hombres, contribuyeron mancomunadamente a su prdida, sin que se haya
vuelto a encontrar nada en Santo Domingo o en otra parte; parecer a fe fuera
de toda sindresis y razn, aunque emane de un sabio respetable, lo que
evidencia una vez ms la profunda y concisa verdad del apotegma latino:
errare humnum esto
y aqu punto, porque considero lo expuesto en los anteriores
renglones suficiente para mi ya explicado propsito.
La Cuna de Amrica. Tercera Epoca. Ao 1. Nmero 5. 5/7/1911

LAS PRIMERAS IGLESIAS


DE LA ISLA ESPANOLA*
(Despus de publicada esta Rectificacin del Dr. Tejera en 1911, han
aparecido trabajos muy importantes relativos al tema en ella dilucidado, tales
como el folleto del mismo autor Comentarios crtico-histricos, S. D., 1922,
las Dilucidaciones histricas, S. D., 1927, Tomo 1, de Fr. Cipriano de Utrera,
especialmente los Captulos Xl, XVIII: Juan Augusto Perea y Salvador Perea:
Early Eclesiastical History of Puerto Rico, Caracas, 1929, as como otros trabajos del mencionado historiador Utrera. Lic. Csar A. Herrera.)

A peticin de los Reyes Catlicos, la santidad de Julio n erigi el


16 de noviembre del 1504, una silla metropolitana y dos sufragneas en la
Isla Espaola. Para regir una de las dicesis, fu electo obispo ese mismo da,
frai Garca de Padilla, observante de la orden de San Francisco, y en igual
fecha, o con data posterior, se designaron indudablemente los prelados de las
otras sedes, Pedro Surez o Jurez de Deza, doctor en Decretos, y el
licenciado en Teologa, Alonso Manso, cannigo de Salamanca! Pero ellos no
atravesaron entonces el Atlntico para emprender sus tareas pastorales en el
Nuevo Mundo, porque las letras apostlicas no merecieron el beneplcito del
csar hispano. Tiene la palabra el cronista don Antonio de Herrera, quien
explica ampliamente el motivo que paraliz la ejecucin de las provincias
pontificias. "Mas porque el principal cuidado de la Reina catlica hava sido
procurar que el culto de Dios fuese honrado, suplic, poco antes de su
muerte, al Pontfice, que la hiciese gracia, que se pudiese erigir vn Arcobispo
i los Obispados, que pareciese convenir en la Isla Espaola, i de la provisin
de ellos; i aunque el Pontfice, lo hico, como en las Bulas no se trat de la
concesin de Patronazgo del Arcobispad o, Obispados, Dignidades, Canongias, Raciones, i Beneficios, con Cura i sin Cura, que en la dicha Espaola se
havan de erigir, i estas llegaron despus de muerta la Reina, el Rei escribi al
Comendador D. Francisco de Roxas, su Embaxador en Roma, mandando
que procurase, que el Papa concediese el dicho Patronazgo de todo ello,
perpetuamente, a su Alteca, i a los Reies de Castilla, sus Sucesores, de la
misma manera que se concedi este Patronazgo para el Reino de Granada; i
porque la ereccin vena cometida al Arcobispo, i Obispos, no haciendo
mencin de la presentacin, i era necesario que en la dicha Bula de Patronazgo
se mandase que no pudiesen ser erigidas las dichas Iglesias, Dignidades, i
(1) Los Snodos Diocesanos del 1683, 1851 y 1878; Y don]. G. Garca. (Comp. de la Historia de
Santo Domingo. Tomo I. Pg. 80), sealan equivocadamente el ao 1508. Adems, el Snodo del
1683, ~ice que Sus Al~ezas presentaron por prelado, "para los dos sufragneos, al seor don Alonso
Manso ; pero no fue ast,

140 - Dr.

Apolin~ T~e~

Beneficios, sino con el consentimiento del Rei, como Patron, i que la dicha
ereccin fuese cometida al Arcobispo de Sevilla, para que la hiciese de
consentimiento Real, i que no se pudiese proveer, ni instituir, a si de la
primera vacacin de la primera ereccin, como cada, i cuando; i que el dicho
Arcobispo, i sus Sucesores, pudiesen compeler, i apremiar al dicho Arcobispo
y Obispos, i a las Personas, que por su Alteca, i por los Reies de Castilla, sus
Sucesores, fuesen presentados, i no a otros algunos; i que si los dichos
Arcobispos, i Obispos i cualquier de ellos, siendo requeridos por las personas
presentadas, i sus Procuradores legtimos, no los quisiesen instituir, el dicho
Arcobispo de Sevilla, que por tiempo fuese, los instituiese; i que por la
mucha distancia que hai de estos Reinos a las Indias, su Alteca, i los Reies
sus Sucesores, no podran presentar dentro del trmino de los quatro Meses
que el Derecho dispone, que procurase que se alargasen a diez i ocho; i por
que su Alteca, i la Reina Catlica, tenan donacin de la Sede Apostlica de:
todos los Diezmos, i Primicias de las Indias, i Tierra firme del Mar Ocano; i
Primicias, reservando para si los Diezmos, que en estos Reinos se llaman
Tercias, i todos los Diezmos del Oro, Plata, Metales, Brasil, Piedras preciosas,
Perlas i Aljofar; Ordenaron al dicho D. Francisco de Roxas, que procurase,
que su Santidad mandase que los dichos Prelados, i Dignidades, i Iglesias de
la Espaola, i de las otras Islas; i Tierra-firme del Mar Ocano, que son, i
fuesen erigidas, no gocasen -de mas parte de los dichos Diezmos de lo
contenido en la Colacin, que de ello se hiciese; i que todo lo otro, que
reservasen si, i a sus Sucesores, les quedase perpetuamente reservado, no
embargante lo contenido en las Letras Apostlicas". "Asimismo, porque en
las dichas Bulas venia cometido al Arcobispo, i Obispos, el seftalar i dividir el
mbito de los dichos Obispados i Arcobispados, i podra suceder que ellos no
se concordasen, le mandaron que pidiese a su Santidad, que la Persona, o
Personas a quien su Alteca lo cometiese, hiciese la divisin i repartimiento
del Arcobispado i Obispado, que le fuese sealado";"
Benignamente oy el papa consabido a donFernando ya su hija doa
Juana la Loca, y en atencin a que el expresado Monarca, y su primera y
nobilsima esposa, la insigne Isabel de Castilla, haban llevado la fe de
Jesucristo a tierras lejanas e ignotas, por la bula Universalis Ecclesiae, del 28
de julio del 1508~ les concedi que en las nuevas regiones descubiertas por el
inmortal Coln, no se pudiesen edificar y erigir iglesias magnas, sin real
consentimiento; y en cuanto a las ya erigidas, y las dems que en 10 sucesivo
se estableciesen, inclusos los monasterios, les otorg el derecho de patronato,
e igualmente les di la facultad necesaria para la colacin de dignidades y
(2) Historia General "de los Hechos de los Castellanos en las Indias i Tierra fume, etc., etc.
Dcada 1. Libro VI. Pg. 173. Madrid, 1730.

(3) Coleccin de bulas, breves y otros documentos relativos a la Iglesia de Amrica y de


Filipinas, etc. por el P. Feo. Javier Hernaez, de la compaa de Jess. Bruselas, 1879.

RECTIFICACIONES HISTORICAS -

141

beneficios mayores, dentro del ao de haber vacado (y de los cuales dispone


consistorialiter el Padre Santo), pro razn de la distancia. En la bula citada,
se denomina Nueva Espaa a la Isla Espaola, y en la del 16 de noviembre
del 1504, arriba enunciada, Insula Spagniola. Los asuntos eclesisticos
continuaron como estaban, en la primera colonia de Amrica, y al fin en 8 de
agosto del 1511, el mismo pontfice defiri a los nuevos deseos de los reyes
de Espaa, y a las instancias de los prelados ya mencionados, y tuvo a bien
suprimir las primitivas iglesias de la Isla Espaola, y en su lugar instituy los
obispados de Santo Domingo, de La Concepcin y de San Juan (en Puerto
Rico), como sufragneos del arzobispado de Sevilla. nombrse para el
obispado de Santo Domingo, a frai Garca de Padilla; para el de La
Concepcin, tambin en la Isla Espaola, a Pedro Surez de Deza~ y para el
de San Juan, al magistral Alonso Manso.
Al tocar frai Bartolom de las Casas en su Historia de las Indias el
pun to relativo a las sedes supresas, discurre as: "J ulio 11... erigi una iglesia
metropolitana y cabeza de arzobispado, que llam Hiagutensis; no pude
atinar en qu provincia
lugar fuese la intencin de los Reyes sealalla y
pedilla, y del Papa constituilla, sino en la provincia de Xaragu, que como en
la prosperidad de esta isla era como la corte della, como en el libro
precedente dijimos, debieron creer los Reyes que aquella fuera la ms
prspera, y as mereca ser cabeza de toda ella. Por obispado erigi otra que
nombr Vainensis; y sta, no se adonde la situase, sino fu en la provincia de
Vaynoa, hacia la parte del Norte, donde estaba la villa de Lares de Guahaba,
y la otra iglesia catedral nombr Maguatensis, que debi ser en la Vega, que
los indios en su lengua llamaban Magu, la ltima slaba aguda. Esto
conjeturo por la conformidad de los vocablos, que el Papa en su bula puso,
con los de las mismas provincias en lenguaje de los indios si quiz los Reyes,
informados desde esta isla, nombraron al Papa los dichos lugares, mas
siguiendose por las provincias y cantidad de la tierra, y gentes naturales della
que a cada iglesia aplicaban, que por los pueblos que de espaoles entonces
haban. Hiagutensis, que fu el nombre de la del arzobispado, parece
confinar con el vocablo de la Yaguana, dentro del trmino de la provincia de
Xaragu, o quiz se tom aquel nombre de la provincia de Higey, que es la
ms oriental desta isla que hallamos viniendo de Castilla"!
'\
Como se acaba de ver, frai Bartolom de las Casas, primer historigrafo
que habl de las tres dicesis de La Espaola, no sabe a ciencia cierta si
Hiagutensi corresponda a Yaguana o a Higey. Higutense una vez,

(4) Carda se contradice. En la pg. 80, tomo 1 de su Comp. de la Historia de Santo Domingo.
vemos que se lleg a presentar a don Pedro Surez Deza, para la metropolitana; yen la pg. 86, que fue
prese~.tado ?tra vez para la iglesia de la Concepcin, con 10 cual indica que la primera vez haba sido
tamblen desIgnado para esa dicesis, llamada antes Magu.
(5) Obra cit. Tomo III. Cap. I. Pg. 353. Madrid, 1875.

142 - Dr. Apolinar Tejera

Hiagutensi, dos, se le en la bula del 8 de agosto del 1511. Ayguacensis es


como se haya escrito en la del 28 de julio del 1508. No sern estas variantes,
meros deslices de algn copista? De otro modo no es fcil explicar
semejantes diferencias en documentos tan importantes.
Higuatense, Hiagutense o Ayguacense, equivale a Yaguana o a Higey?
El cronista don Antonio de Herrera. dice que se "erigi vna iglesia
Metropolitana, en la Provincia de Xaragu, que como era en la prosperidad
de la Isla de Cabeca de ella, pareci de constituirle all".6
No deja de haber cierta contradiccin en estos conceptos. Siendo
Xaragu la comarca elegida para el establecimiento de una iglesia metropolitana, por qu se agrega que pareci constituirla all? Ntase, pues, que
Herrera, lo mismo que frai Bartolom de las Casas, tampoco estaba seguro de
que la silla arquiepiscopal de La Espaola, fu creada en la expresada regin.
Charlevoix escribe de un modo categrico. que los Reyes Catlicos pidieron
al papa Julio 11, la fundacin de un arzobispado en la provincia de Xaragu.'
Tal afirmacin, sacada nicamente de su cabeza, es la causa de un error
histrico, muy generalizado por desgracia, esto es: que la primera iglesia
metropolitana del Nuevo Mundo, se instituy en los antiguos dominios de
Behecho, cuando en realidad, le dieron el nombre de Higuatense, por el
cacicato de Higey, puesto que Santo Domingo, llamada a ser forzosamente
el asiento de la sede, estaba situada en sus trminos.
As lo demuestra la crtica y el buen sentido. En efecto, por -qu
escoger aquella parte de la isla, para la constitucin del arzobispado? En qu
basar una preeminencia injustificable, respecto de Santo Domingo, centro del
poder colonial, que por esa circunstancia, y por su estado floreciente, tena
derecho a que se le prefiriera para fijar en ella la iglesia principal de la
Espaola, entre los dems pueblos de la predilecta de Coln? Estando tan
identificados en esos tiempos la potestad civil y la espiritual, el arzobispo, la
ms alta autoridad eclesistica en la colonia, iba a residir lejos de la temporal,
por ventura en la incipiente villa de La Vera Paz? Cuadraba acaso con la
soberbia de todo un gobernador, repleto de dignidades y facultades, recibir
honores de un humilde cura? Todo arguye en favor de Santo Domingo.
Metrpoli de la isla y del Nuevo Mundo, es inconcebible que se le despojase
de su elevado rango, para reducirla a la condicin de parroquia de una de las
iglesias institudas por Julio 11. La consideracin de que Xaragu era como la
corte de Hait, carece en absoluto de importancia, dado que frai Bartolom
de las Casas no se expresa as, porue ciertamente fuese Behecho el primer
soberano de la isla, sino por las circunstancias especialsimas de su cacicato.
(6j Obra cit. Dcada 1. LIbro VIII. Pg. 219.
(7) Histoire de l'isle Espagnole ou de S. Domingue. Tomo I. Livre Cinquieme. Paris, M.
OCCXXX.

RECTIFICACIONES HISTORICAS -

143

El lenguaje del nclito obispo de Chiapa, en este caso. y el de Herrera. quien


casi lo copia, es puramente figuradof
El padre Francisco Javier Hernaez, de la compaa de Jess, inserta en
su Coleccin de bulas, breves y otros documentos relativos a la iglesia de
Amrica y de-Filipinas, preciosas notas estractadas del libro intitulado Fasti
Novi Orbis et Ordinationum Apostolicarum ad Indias pertinentium Breviarium cum adnotationibus. Opera D. Cyriaci Morelli Presbyteri, olim in
Universitate Neo-Cordubensi in Tucumania Professoris. Venetia, 1776; y en
una de esas notas (pgina 26, tomo 1, Ord. 22 y 24), se consigna esto: "Es de
creer que las tres sillas llamadas Ayguacense, Maguence y Batunense, se
hallaban situadas en Higei, cerca de la ciudad de Santo Domingo: en Magu,
que hoy se llama La Vega, y en Bainoa... La silla de Higei era
metropolitana y las otras dos eran sus sufragneas".
Otro discpulo de Loyola, el padre Roque de Menchaca, en sus
Memorias cronolgicas y geogrficas de los arzobispados de Amrica y
Filipinas, con sus sufragneos y otras prelaturas, publicadas igualmente en la
obra de Hernaez, contradice la asercin de Morelli, cuyo verdadero nombre y
apellido es Domingo Muriel, en el concepto de Menchaca. He aqu su
razonamiento: "7. En la Vega Real, llamada Magu, hemos dicho que estuvo
el obispado de La Concepcin, erigido en 1504 a 16 de noviembre, segn
Muriel, para el cual fue electo D. Alonso Manso. cannigo de Salamanca.
Anulada la primera ereccin de este obispado. seala el mismo Muriel la
nueva en el 8 de agosto del 151 l. Por el mismo tiempo (segn Herrera, c. 10)
sujet el papa a La Concepcin la de Larez de Guahaba en la provincia de
Bainoa, y a Santo Domingo La Vera Paz, que era la de Jaragu; quedando
para ste la parte meridional de la Isla y para aqulla septentrional... Donde
concede Muriel, que la sede Maguense fu la de La Vega. y la Bayunense la
de Bainoa, al O. de la Vega; pero pretende contra Herrera y Charlevoix, que
la metrpoli Ayguacense, no estuvo en la provincia de J aragu, sino en la de
Higei. Para esto se funda principalmente en la mayor asonancia de los
nombres, y en que la ciudad de Santo Domingo, la principal de la isla para el
ao 1504, sita en Higei, mui distante de Jaragu, no pudo quedar sin
catedral, siendo la mas acreedora a la dignidad de metrpoli. Sus razones son
buenas, pero tan naturales, que no creo se le ocultasen a Herrera, y no
obstante, surtido de mejores monumentos, asent lo contrario. Es verdad
'que Coln edific a Santo Domingo dentro de la provincia de Higei, al E.
del rio Ozama, confin occidental de dicha provincia, segn Charlevoix; mas
Herrera nos dice que Ovando en 1502 pas la ciudad al O. del rio, por estar
(8) V. Algunos Cap. de la Apologtica Hist. por fr. B. de las Casas, pg. 270,357 Y 485. Yerran
don Jos G. Garca, obra cit. y don J. Angulo Guridi (Elementos de geografa fisicohistrica, antigua
y modema de 14 isla de S. Domingo, segunda edicin). cuando asientan que en Xaragu resida la
suprema autoridad de Hait.

144 - DI. Apolinar Tejera

los pueblos, que entonces babia Castellanos, a la misma banda, que ya


perteneca a la provincia de Maguana, cuya soberana, gran favorecedora de
los espaoles, haba entonces heredado la provincia de Jaragu. Y qu mucho
sera que esto hubiese dado ocasin a pretender la metrpoli para Jaragu,
donde resida esta desgraciada princesa Anacaona? Tan desgraciada, que sin
atender a sus mritos, fu ajusticiada injustamente por Ovando en Santo
Domingo, segn refiere Herrera, al fin del 1503. La reina doa Isabel, que
sinti altamente las atrocidades de Ovando en este lance, no tuvo tiempo
para mostrar sus resentimiento, por haber muerto a 25 de noviembre del
1504, a tiempo que se estaban expidiendo en Roma las bulas de ereccin de
dichos obispados. Donde vern los lectores si es verosimil que la reina
Catlica hubiese pedido la metropolitana para los estados de Anacaona, en
vida de sta, o a lo menos antes de saber su desgracia". 8. "El primer obispo
de La Concepcin despus de su ereccin, fu D. Pedro Xurez (Suarez o
Jurez) de Deza, sealado antes para metropolitano Ayguacense, y ahora
obispo de aquella parte de la isla, donde se edific la primera. iglesia. Si
aquella metrpoli hubiera sido Santo Domingo de Higei, como quiere
Muriel, parece mas natural que le hubieran dejado all'.
Los motivos elegidos por Menchaca, al combatir la opinin de Morelli
o Muriel, no bastan para rechazarla. En efecto: entre Higuanense o
Ayguacense (ste probablemente alterado), Higei, existe otra afinidad o
coreespondencia, que en vano se hallara, si se comparan esos vocablos con
los de Xaragu o Yaguana. Es, pues, indiscutible la mayor asonancia de los
nombres, una de las razones en las cuales se funda el autor de los Fastos-del
Nuevo Orbe, para aseverar que el arzobispado de la Isla Espaola no se cre
en la provincia de Xaragu, sino en la de Higei, Cosa tan obvia, no ha
menester de ninguna demostracin, porque salta a los ojos. Los pueblos
habitados por castellanos, cuando Ovando traslad a la margen occidental del
Ozama la ciudad que Don Bartolom Coln funda la orilla izquierda de ese
ro, eran La Concepcin, Santiago y Bonaof En cuanto a los dos primeros,
nadie dudar que estaban en el cacicato de Magu. Por lo que respecta a
Bonao, situado tambin en la Vega Real, en la ubrrima hoya del Yuna,
deba corresponder igualmente a Magu aunque no falta quien piense, sin
basarse en ningn fundamento positivo, que no era una dependencia de
Guarionex. Decir que la banda donde se hallaban edificados esos pueblos,
perteneca a la provincia de La Maguana, cacicato que no exista desde la
prisin y muerte de Caonab, equivale a plantear una tesis puramente
hipottica. Por otra parte, si bien es cierto que Anacaona dispens siempre
sus favores a los espaoles, tambin lo es que jams mereci los de Ovando, y
a tal grado ray su mala voluntad hacia ella, que la sacrific injustamente.
(9) Historia de las [ndills. por fr. B. de la Casas, Tomo Ill. Cap. VIII, Pg. 44.

RECTIFICACIONES HISTORICAS -

145

Siendo el gobernador de las Indias, deba necesariamente dar los informes


indispensables sobre los lugares ms adecuados para la instalacin de las
sedes, y no es lgico suponer que tuviera en cuenta los mritos de su ilustre
vctima, mritos que le convenan oscurecer; e indicar por consiguiente a
Xaragu como el sitio ms a propsito o conveniente para la silla
metropolitana. Y que la magnnima Isabel solicitase la ereccin del
arzobispado en los estados de Anacaona, en vida de sta, o antes de saber su
desgracia, nada tiene de verosmil, porque en el mismo Herrera se lee, que las
gestiones para la fundacin del arzobispado y de los obispados de La
Espaola, se practicaron cuando ya haba en ella diecisiete villasr? y la mayor
parte de stas comenzaron a levantarse, como' es fcil evidenciarlo, despus
del sangriento desastre de Xaragu, donde fu ahorcada su amable soberana,
y no en Santo Domingo, lo que tampoco refiere Herrera, sino Charlevoix. La
Vera Paz, situada en la pintoresca llanura de Yaguana, hoy plaine du Cul de
Sac, cerca del lago de Fondo, o de Azuei, como antes se llamaba; y Larez
de Guahaba, en la provincia de Bainoa, hacia el noroeste, eran de este
nmerol' Cree por tlimo Menchaca, que si la metropolitana de la Isla
Espaola hubiese estado en Santo Domingo, D. Pedro Surez de Deza,
designado en 1504 para la sede arquiepiscopal, no habra sido destinado ms
tarde, en 1511, a la obispala de La Concepcin. Pero cabe tambin
preguntar, sin que ocurra una respuesta decisiva: por qu razn notoria,
elegido primeramente arzobispo, fu luego nombrado obispo? ...
Fuerza es convenir, que son buenas las razones expuestas por el padre
Morelli o Muriel, como lo confiesa francamente su refutador; y que no
obstan para darles asenso, el haber prescindido de ellas el cronista Herrera, a
pesar de ser tan naturales. El voto de Herrera, en el presente caso, no puede
ser concluyente, puesto que su criterio vacila a este respecto, como ya se ha
visto. Por consiguiente, se puede aseverar en obsequio de la verdad histrica,
que Higuatens, Hiagutens, o Ayguacens, es el nombre indgena, Higei,
latinizado.
. Por lo que toca a uno de los obispados. el que se encomenao a frai
Garca de Padilla; el ya citado autor de la Historia de las Indias, manifiesta
que se llam6 Vainensis. "Esta (dicesis), dice, no se ha donde la situase (Julio
11), sino fu en la provincia de Vaynoa, acia la parte Norte, donde estaba la
villa de Lares de Guahaba".12 Herrera habla de un modo terminante: "Erigi
(10) DcadaI. Libro VIII, pg. 219. Estas villas eran las siguientes: Santo Domingo, La
Buenaventura, Arbol Gordo, La Concepcin, Santiago, Puerto Plata, Puerto Real, Lares de Guahaba,
Azua, ~n Juan de la Maguana, Vdlanueva de Yaquimo, Salvatierra de la Sabana, La Vera Paz de
Xaragua, Bonao, Cotu, Salvalen de Higdey y Santa Cruz de Icagua o Aycayagua.
(11) Herrera. Dcada 1, Lib. VI. Pg. 153.
(12) Tomo I1I, Cap. 1, Pg. 353. Bainoa fue la primera tierra haitiana que descubri y coste
Coln. Est, por consiguiente, en d. extremo occidental de la isla que remata en fl cabo San Nicols,

146 - Dr. Apolinar Tejera

otra (el pontfice indicado) en la Provincia de Baynoa, acia la parte del


Norte, adonde estaba la Villa de Lares de Guahaba':13 Tal era la costumbre
del clebre cronista de Felipe 11. Cuando copiaba a Frai Bartoorri de las
Casas, porque "una gran parte de su obra es poco ms que el traslado" de la
del preelado obispoj" sola dar como cierto lo que para ste era conj eturable.
En los documentos emanados de la Santa Sede, se le Bayustense,
Bayunense, Bayutense y Bajunense. As lo escribe el cardenal Jos Garampi
en sus interesantes Manuscritos.
Nadie hasta ahora ha dudado que esta iglesia se instituy en el
territorio de Bainoa, el cual corresponda al cacicato del Marin; pero no es
cierto, como lo enuncian la mayor parte de los historiadores, que la antigua
Lares de Guahaba esel actual pueblo de Hincha. Se sabe muy bien que Lares.
de Guahaba, lo mismo que Puerto Real, fueron levantados por Rodrigo
Mej a, uno de los favoritos de Ovando. En mi 'concepto, el primero que
asimil o confundi a Hincha con Lares de Guahaba, es el prebendado de la
catedral de Santo Domingo, don Antonio Snchez Valverder" Pero esta villa,
que tena por blasn un escudo sinople, con una sierpe de oro, en campo de
oro, con una orla blanca, se fund "en un cerro, no muy alto, sino tanto que
seoreaba un buen pedazo del valle, al cual cercaban dos ros o arroyos
grandes, el uno, el principal del valle, que se llamaba en lenguaje de los indios
Ham , la ltima slaba aguda, y el otro Zapita, la penltima luenga; ... un
tiro de ballesta de la villa se juntaban ambos y salan juntos por una muy
estrecha abertura entre dos sierras altas, en la una de las cuales se poda
edificar una linda fortaleza'P" "Rodrigo -de Meja, anota Charlevoix, fu
encargado de asentar una tercera \(poblacin) hacia la misma costa del norte,
en un cantn que los naturales del pas llamaban Guahaba. Ovando le di el
nombre de su antigua encomienda; y esta villa se denomin Lares de
Guahaba".'? En cambio, Hincha se encuentra en una sabana, no mui distante

llamado en ocasiones punta de Guahaba (Algunos Capitulas de la Apologtica Historia, pgina 291).
Maravi1lse el Almirante de .la "hermosura y la bondad" del puerto, hoy Mole de San Nicols; y
asegura que sobrepuja a los de Cuba, y ninguno le es semejante (Diario de Coln). De Guahaba,
provincia rayana con la de Bainoa, si ambas no constituan una sola, era cacique el esforzado Hatuey
(Historl de las Indias etc., tomo IIl, Cap. XXI, Pg. 464), no de Zahay, como cree' don Antonio del
Monte y Tejada (Historia de la isla de Santo Domingo, Tomo 111, cap. VIII, pg. 110).
(13) Obra cit. Dcada I. Lib. VIII, pg .. 219.

(14) Vida Y viajes de Cristbal Coln, por Washington Irving. Apndice Nmero 31. Pg. 245.
Madrid, 1854.

(15) Idea del valor de la Isla Espaola y utilidades que de ella puede sacar SU monarquia, erc.,
Cap. XV. Pg. 106. Madrid, MDCCLXXXV.
(16) Algunos Cap. de la Apologtica Historia, por B. de las Casas, pg. 249.
(17) Obra cit. Tomo 1. Lib. IV. Pg. 236.

RECTIFICACIONES HISTORICAS -

147

del Iguarnuco o Guayamucoj" ro que no puede tomarse ni por el Ham, ni


por el Zapita, porque ambos nombres son ind genas. lo mismo que aqul.
Moreau de Saint-Mery apunta respecto de Lares de Guahaba, que al perder
"su esplendor primitivo, depuso en seguida su nombre, para quedarse
humildemente con el de Guaba, que no es hoy (I796) sino un cantn de
Hincha y de sus dependencias, segn la proximidad donde estn los que lo
habitan'r'" y refirindose a Hincha, conocido primeramente con el nombre
de Gohava o Nueva Gohava, nombre dado tambin al cantnj? agrega "que
la villa es importante, y hai en ella una bonita iglesia edificada hacia la mitad
del siglo (el XVIII), y est como a doce leguas al sud sudeste prximamente
de San Rafael, en la confluencia del ro Guayamuco y del Samana, y en la
ribera izquierda (? ) del primero".
Pero este autor peca de incoherente. Por seguir sin duda a Snchez
Valverde, su mentor en muchas ocasiones, dice que Hincha data de la poca
de Ovando, sin parar mientes en que dice igualmente que Lares de Guahaba
no era, cuando escriba su obra, sino un cantn de Hincha; que "fu del
nmero de los establecimientos que se redujeron a la nada" al venir a menos
la colonia; que "estaba situada al pi y al sud de la primera cadena de
montaas, a corta distancia de las minas del Cibao'Y"; mientras que alude a
la importancia que tena la villa de Hincha, en el mismo captulo de su libro
sobre la parte espaola de Santo Domingo.
Nueve aos antes que Moreau de Saint Mery, public el coronel don
Antonio de Alcedo su Diccionario geogrfico-s-historico de las Indias
Occidentales o Amrica (Madrid: MDCCLXXXVIl), el cual, en los artculos
correspondientes, se refiere a Guaba (tomo 11. D. L. pgina 233), y a Hincha
(pgina 362), situados ambos en el valle de aquel nombre y pertenecientes a
la Isla Espaola o de Santo Domingo. Y en unas notas geogrficas que trae la
obra de Placide Justinj" Hincha y Goave (lase Guaba), se mencionan entre
los pueblos vecinos a las posesiones francesas. Se infiere de cuanto se ha
(18) Cuayamuco no ser una alteracin de Iguamuco, nombre de una provincia lim rrofe de las
de Bainoa y Cuahaba? (V. Algunos Cap. de la Apologtica Historia, etc., pg. 269).

(19) Description topographique et politique de la parte espagnole de l'isle S. Domingue, etc.


Pg. 262. Philadelphia, 1796.
(20) Ibi. Pg. 260. En 7 de diciembre del 1785, bendijo con gran solemnidad el rector y vicario
forneo de la Pursima Concepcin de Hincha, doctor don Juan r ' vchez Valverde, la iglesia parroquial
de esta villa. Asistieron a la ceremonia litrgica, leyndose acr- ,11 perpetum, el doctor don Nicols de
Soto, racionero de la catedral, don Bernardo Correa y Cid .' ", teniente cura y sacristn mayor, don
Antonio Martn Fajardo, teniente cura, y los alcaldes ordinarios don Marcos Cabral y don Juan
Bautista Reyes. De modo que dicha iglesia no fue erigida a mediados del siglo XVIII, sino en el ltimo
cuarto de ste (V. archivo parroquial de la catedral).
(21) Ibis, pgina 260 y 263.

(22) Histoire politique et statisque de l'lsle d'Hayti, S. Domingue, etc. par M. Placide Justin,
pg. 504. Pars, 1825.

148 - Dr. Apolinar Tejera

expuesto que se trata de dos localidades distintas, trocadas en una sola


errneamente por la mayora de los historigrafos. Tambin se puede
asegurar que Lares de Guahaba tuvo pocos das de lustre. Consta en affidavit
de Juan Friere o Freire, vecino ele Savatierra de la Sabanaj" que por el ao
1520, en el cual prest su declaracin, haca ya cinco que "se despobl la
villa de Lares de Guahaba, e se junt con la villa de Puerto Real, e de ambos
pueblos se hizo uno por la poca gente, as de indios como de espaoles que
falto". Este testimonio se halla corroborado en el Memorial de Hernando
(23) No estaba situada en el cabo de San Nicols, como dice el seor Manuel de J. Galvn

(Enn"qulo, etc. Segunda Parte. XXXVII... 2. "en el puerto de Salvatierra... Nota 78. "San Nicols,
en el cabo occidental de la isla. Velzquez llam a la villa fundada all por l, Salvatierra de la Sabana
(Zabana), Barcelona, 1909); sino en la banda meridional, no muy distante del cabo Ti~ur.n, antes.d~
San Miguel, por donde se halla actualmente la ciudad de Los Cayos, en la vecina Repblica de Hait i,
Vase Historia de las Indias, etc. Tomo m,captulo X,pgina 58; captulo LlX, pgina 300; tomo IV,
captulo XXXIV, pgina 68; Algunos Cap. de la Apologtica Historia, pg. 267; Herrera, Dcada I.
Libro IX, pgina 228; Y don Antonio del Monte y Tejada, Historia de la isla de Santo Domingo, tomo
11, captulo m, pgina 48.
Santa Mara del Puerto de la Yaguana no se levant en la poca del comendador Ovando
(Segunda Parte, XXII, Despedida, pgina 194). Fue al rayar el ao 1518 cuando la fundaron los
vecinos de La Vera Paz y de Villa Nueva de Yaquimo (Coleccin de documentos inditos del Archivo
Real de Indias, pgina 399 y 428). Por otra parte, Diego Velzquez no tena ninguna jurisdiccin en
Larez de Guahaba. Esta villa se confi a Rodrigo Meja de Trillo (Historia de las Indias, etc., tomo 111,
captulo X, pgina 58; Herrera. Dcada I. Libro VI, pgina 153).
Afirma rotundamente el seor Galvn (Primera Parte, X, Nota 15), que la hut a era el nico
cuadrpedo indgena existente en la isla. Pero adems de este mamfero terrestre, de la familia de los
muriformes, haba tambin otro caprmide, el quemi (la huta conga de Cuba), el mohu (alrniquf de
Cuba), la cura, y un perro mudo, quizs el procyon lator de los naturalistas.
Public el Tiempo de esta capital, en el nmero 163, correspondiente al 13 de agosto ltimo,
tomando las noticias del New York Herald, que Mr. Franklin Adams y su esposa Mrs. Harriet Charles
Adams, en la excursin practicada durante algunos das por la cordillera central, consiguieron cinco
ejemplares del raro e interesante mohu tsolenodon paradoxus), los cuales iban a ser destinados a los
jardines zoolgicos de los Estados Unidos. La galana y fecunda cura la conoce todo el mundo en este
pa s, Las dos especies de huta se encontraron en las dems islas del vasto y pintoresco archipilago
colombiano.
Mejor informado que el universal peridico neoyorquino, puedo asegurar que el mohu no se
adquiri en las inexploradas alturas de la cordillera central, sino en los quebrados montes de Taberas,
seccin de la comn de La Vega.
No he hallado en ningn historiador clsico, el vocablo jozib , empleado por los indios de Jiait
para designar el perro mudo, como reza don Javier Angulo Guridi (Obra cit. pg. 68). Segn fr. B. de
las Casas, en la lengua de aqullos, aon equivala a perro (Tomo II, captulo CXx, pg. 165). En
Nicaragua, el perro mudo se llamaba xulo (Oviedo, Historia general y natural de Indias, tomo I. Libro
XII, cap. V. pg. 391). "Los espaoles que vinieron con el almirante primero, en el segundo viaje que
hizo a esta isla, observa el mencionado cronista, se comieron todos estos perros, porque moran de
hambre o no tenan qu comer; pero, manjar es para no desecharle los que 10 tienen en costumbre".
El Doctor don Cayetano Coll y Toste (Prehistoria de Puerto Rico, pg. 265) asienta que jozib
"segn el seor Garca (J. G.) es el perro mudo encontrado en Hait". A fe que no s donde 10
escribi. En sus Memorias para la historia de Quisqueya (Tomo I,pg. 255), he ledo nicamente
"jozibi ", cuadrpedo indgena", con la advertencia de que el vocablo no es agudo.
Manifiesta fr. B. de las Casas, que en Cuba denominaban guaminiquinaje al bruto nombrado
perr? mudo por los espa~oles. .. "Pues~o que hay unos animalicos poco menos grandes, que unos
perrillos bl~n'l;uetes, que nenen c.u~tr~ pl.es, tan buenos y mejores de comer que conejos y liebres, los
cuales los iridios llamaban guamInlqulnaJes" (Tomo 1' cap . XLVI,pg
.
al
. 333) . y Herrera margtna,

KECrIFICACIONES HISTORICAS. -

149

GOljn, domiciliado de Azuaf" Como Lares de Guahaba, lo mismo que otras


poblaciones, debi su rpida prosperidad a los odiosos cuantos iniquos
epartimientos; ese bienestar ficticio, porque careca de base econmica,
desapareci con el aniquilamiento de los pobres indios, inhumanamente
sacrificados en aras de la torpe e insaciable codicia del encomendero.
Entregada a su propio esfuerzo, no pudo sustraerse al profundo malestar que
sufri la Isla Espaola, merced al desacierto administrativo de los que
dirigan sus brillantes destinos, malogrados por la torpeza de los gobernantes,
y al cabo la condecorada villa degener en mezquino lugarejo, el cual, por su
insignificancia, desde tiempo remoto no llamaba la atencin de los que
discurran sobre la colonia, al decir de Moreau de Saint-cMeryi"
Suprimida la metropolitana Higuacense, y las iglesias sufragneas de
Bainoa y Magu, fray Garca de Padilla, obispo de Santo Domingo,
hallndose en Sevilla, erigi su catedral el ao 1512, quiz el 26 de
septembrej" pero muri sin ocupar la sede. Es probable que en el mismo
ao, y en la indicada ciudad, instituyera tambin la catedral de La
Concepcin, el obispo Deza. Hay constancia de que el 26 de septiembre del
ao mencionado, e igualmente en Sevilla, procedi a construir la de San Juan
de Puerto Rico, el cannigo Manso. Al acto asisti el arzobispo de Sevilla,
don Diego de Deza; el obispo de La Concepcin; Beltrn de las Cuevas y
Francisco Tavera, familiares del arzobispo; el cannigo D. Juan de Medina;
Ochoa Irazaga, soldado del orden de Santiago de Sapata y Juan Lpez de
Ricalde, oficiales de la Casa de Contratacin de las Indias, por parte de Su
hablar de stos: "perrillos que se com an como en la Espaola Vtas ", (Dcada 1, libro IX, pg. 234).
Oviedo (en su Historia general y natural de las Indias, tomo 1, libro XII, cap. V, pg. 390) discurre
largamente acerca de los perros mudos; yen el cap. XXXIII, pg. 419, describe el guabiniquinax, "algo
mayor que un conejo, e tiene los pis de la misma forma, la cola es como de ratn, e luenga, e el pelo
mas derecho como texon... quieren parescer como zorros, e son tamaos como una liebre ... la cola
poblada a la cabeza como de huron". Haba muchos, anota el cronista, en las costas de Cuba.
El naturalista habanero don Felipe Poey (Memorias sobre la historia natural de Cuba), cree que
el guaminiquinar es la huta carabal o andaraz, de cola prensil tcapromys Poeyi); y don Jos Mara de
la Torre profesa idntica opinin (Geografa e Historia de la isla de Cuba). Para Poey, el perro mudo es
el mapache de algunos lugares del continente americano. Aficionadsimo al agua este procinido
acostumbra lavar muy bien su presa antes de comerla. Por eso se le da el apelativo de lavador.
Si el guaminiquinaje o guabiniquinaje y guabiniquinax viva en los manglares, como apunta
Oviedo, es ms natural que sea el perro mudo, en razn de sus hbitos caracrer isriros, puesto que son
distintos los del caprmide de Poey.
Es el mapache muy manso, juguetn, carioso, y bellsimo por sus formas y colores. He tenido el
gusto de verlo en el jardn zoolgico de Amberes. Siendo en realidad el perro mudo, es lstima que
desapareciera de nuestra fauna poi la voracidad de los conquistadores.

(24) Coleccin de documentos inditos del Real-Archivo de Indias. Pgs. 393 Y 428. Madrid,
1864.
(25) Obra cit., pg. 263.
(26) Los Snodos Diocesanos del 1683 y 1851, dicen erradamente que fue el12 de mayo, y en
la ciudad de Burgos.

150 - Dr. Apolinar Tejera

Majestad, y lo autoriza como notario el clrigo Garca Fernando:"


Ya el Rey Catlico y su hija, doa Juana la Loca, haban hecho merced
y donacin a los prelados de La Espaola y de San Juan y a sus sucesores, de
los diezmos que de todas las islas que adquirieran les concedi el papa
Alejandro VI en su bula del 1501. El diezmo cedido a los obispos, no
consista en dinero, sino en frutos, sin comprender el oro, la plata, y
cualquier otro minero, las perlas y piedras preciosas. Este otorgamiento se
verific en Burgos el 8 28 de mayo del 1512, delante de don Juan de Fonseca,
obispo de Palencia, del Consejo de S. S. A. A.; Lope de Conchillos, secretario
de la reina; el licenciado Zapata y el doctor Carvajal, del Consejo de S. A.; y
actu en calidad de notario, Francisco de Valenzuela, cannigo de Palenciaf"
Sucedi a Garca de Padilla, Alejand ro G eraldini, patricio romano,
obispo de Volterra y de Montecorvino, nacido en Amelia el ao 145 5 ~o
Asisti al quinto concilio de Letrn, segn se lee en las Memorias de
Menchaca y en Gil Gonzlez Dvila. Parece que luego pas a Inglaterra, para
poner paces entre el falaz Enrique VIII y la virtuosa Catalina de Aragn, la
que al cabo fue vctima de las liviandades que tanto deshonran a este
monarca. Geraldini haba sido preceptor de la dignsima hija de Isabel 1. Sea
o no cierto que se le confiara aquella comisin, en marzo del 1519
permaneca an en el viejo continentei"
Pero se sabe de un modo positivo que en 1520 ya apacentaba su grey:
que tuvo un viaje largo y fecundo en contratiempos, y que parti de esta
vida, en la ciudad de Santo Domingo, el 8 de marzo del 1524. Sepultado en
el presbiterio de la catedral, por cuya fbrica se empe con ahinco, sus
restos mortales se trasladaron del 1541 al 1544, a la capilla del Cristo de la
Agona, construida en el mismo templo, con dineros del cannigo Diego del
Rio. Los Snodos Diocesanos del 1851 y 1878, indican el 1520, como el ao
en el cual ocurri su muerte, anacronismo a la verdad indisculpable, puesto
que se sabe ciertamente por la inscripcin sepulcral, la fecha exacta de su

(27) Biblioteca histrica de P. Rico, que contiene varios documentos de los siglos XV, XVI,
XVII Y XVIII, coordinados y anotados por don Alejandro Tapia y Rivera. Pg. 361. P. Rico, 1854.
(28) El licenciado y cannigo don Carlos Noue1, Apuntes para la historia eclesistica de la
arquidicesis de Santo Domingo. (Boletbt Eclesistico, Nos. 45 y 46), habla de esas capitulaciones

como celebradas el 3.

(29) Biblioteca histrica de P. Rico, etc., pg. 151.


(30) Biographie universelle classique, etc. Tomo II, pginal234. Pars, MDCCCXXIX.
(31) Relacin de lo obrado en la Isla de Santo Domingo, de resias del llamamiento que hicieron
los padres jernimos. Coleccin de documentos inditos del Archivo Real de Indias. Pgs. 361-62. Por
consiguiente, la venida de Geraldini no obedeci a las indicaciones de esos 1"eligiosos, como dice el
seor J. G: G.arca (obra cit. tomo 1, pg. 96). La comunicacin de los gernimos al cardenal Cisneros,
donde le significan los graves daos que en el orden espiritual ocasionaba "la ausencia de los obispos"
es del 20 de enero del 1517, segn queda expresado.
'

RECTIFICACIONES HISTORICAS -

151

fallecimiento. Gil Gonzlez Dvila, Alcedo. Her nacz. y casi todas las
biografas de este prelado. sealan el ao de 1525, por ser ese el mencionado
(obiit in anno 1525) en el proemio puesto a un libro de Geruldini
(Itinerarium ad regiones sub aequinoctiali playa constitutas, Alexandri
Geraldini Amesini etc. Roma, 1631 )~. por su deudo Onofre Gerald ini. La
fecha de su epitafio concuerda con la que cita Jacobili (Bibliotheca Vmbriac,
Foligno, 1658~
No se tiene noticia de la venida del obispo Deza~3 Este nombr
vicario antes de su llegada, a un doctor de' Pars lIamado Carlos de Arag n.
Fray Bartolom de las Casas da a entender que era muy instruido y
elocuente, pero tambin muy vanidoso y algo petulante. Con sus sermones
meti gran ruido, en La Espaola, porque agradaban mucho.
Vuelto a Espaa lo denunciaron a la Inquisicin por algunas opiniones
emitidas en la sagrada ctedra cuando ejerca aqu el provisorato. y en
Espaa a su regreso. De ella se retract en Burgos, y fue recluido en un
monasterio. Don Antonio del Monte y Tejada alude al doctor Aragn, pero
dice erradamente que gobern el obispado de Santo Domingo como vicario
de Garca de Padilla~ Tampoco es cierto que los dominicanos llegaron a
sostener conclusiones pblicas en la iglesia de su orden, ante extraordinaria
concurrencia, para impugnar las opiniones de Aragn, A ello se opuso
diligentemente el tesorero Miguel de Pasamonte. de vitanda memoria: y los
religiosos de Santo Domingo, desistiendo de su intento. tomaron otro
partido."
Es fcil demostrar que ni Geraldini, ni Deza estaban en la Isla Espaola
por el 1516. En 20 de enero del siguiente, los padres gernirnos" le hablan al
(32) Christophe Colomb: son origene, so vie, ses voyages, so fami//e e ses descendants. etc.
Etudes d'histoire critique par Henry Harrisse, tomo I, pg. 368. Pars, MDCCCLXXXIV.
(33) "El obispo de la Concepcin y de la Vega desta isla, no vino a ella sino despus de algunos
,.os". Hlstoria de las Indias por Fr. B. de las Casas. Tomo IV, cap. XXXV, pg. 51.
De dnde sacara el seor Manuel de J. Galvn, que Bartolom de las Casas fue ordenado por el
obispo Deza, en la Concepcin, el ao 1510? (Pgina 233). Por esa poca, ni Deza era obispo de La
Concepcin, ni haba tampoco venido a Amrica. Como Enriquillo es una leyenda de ndole histrica.
los hechos reales que en ella se mencionan, aunque sea permitido exponerlos con cierta libertad. por la
naturaleza de la obra, y exornados con los alios y primores de la fantasa, deben conservar siempre UlI
fondo de verdad. Por qu asegurar que en la primera misa del padre B. de las Casas, falt vino para la
consagracin (Pg. 210), si la historia 10 que anota es que no hubo ni una gota abdencdicentum ,
ceremonia que era casi de rigor, con el fin de distribuirlo entre los fieles? Sin la consabida especie, el
mis~cantano no habra podido ofrecer el augusto sacrificio. Por qu suponer vivo al Adelantado don B.
Colon, en las .postrimeras del ao 1515 (Pg, 292). cuando ya haba pagado su mortal tributo a la
naturaleza?
(34) Hist. de la isla de S. Domingo. T. 11,Cap. VIII. S. Domingo, 1890.

(35) Hist. de las Indias, por fr. B. de las Casas. T: IV. Cap. XXXV, pagina 51.
(36) Fr. Luis de Figueroa, prior de la Mejorada de Olmedo, fr. Alonso de S. Domingo, de San
Juan de Ortega y fr. Bemardino de Manzanedo. de Monta Marta (Oviedo, Hist. general y natural de

152 - Dr. Apolinar Tejera

cardenal Cisneros "de la ausencia de los obispos'l " Nouel cree que Deza
tom posesin de su cargo "algn tiempo despus de su consagracin".
Aade que estaba en la Pennsula el afio 1517, Yque lleg aqu "junto con el
obispo Geraldino, a quien se le di la misma orden (trasladarse a su dicesis),
y que el obispo Xuarcz de Deza permaneci en su iglesia hasta el ao 1520
1521, poca en que acaeci su muerte". 38
Herrera se expresa en la misma forma respecto de lo primero. "Y
haviendose preveido por Obispo de Santo Domingo al Doctor Alexandro
Geraldino Romano, se le mand, i juntamente al Obispo de la Concepcin,
que fuesen sin ninguna dilacin, a residir en sus Obispados, porque los Padres
Gernimos advirtieron, que de esto hava extrema necesidad. Y el Cardenal
de Toledo, que era Inquisidor General, les di comisin, para que, como
Inquisidores, procediesen contra los Hereges, i Apostadas, que huvese'r" Tal
mandamiento, puede ser mera conjetura. No hay el menor indicio de que
Deza regresase de Espaa; y Geraldini, como ya se ha visto, es probable que
estuviera desempeando un encargo oficial. "Necesario es consignar, dice
Nouel, al referirse a sus poderes como inquisidores, que no consta que
hiciesen uso de esta facultad". Segn Brau, quien la tuvo-para fundar aqu el
tribunal inquisitorial, fue el vice provincial :de los padres dominicos,
Indias, etc. T. I. Libro IV. Cap. 11. Pg. 102. Hist. general de lo orden de San Jernimo, por fr. Jos de
Sigenza. Tercera Parte. Libro I. Cap. 025. La colonizacin de P. Rico, por Salvador Brau. Cap. X, pg.
245). Nouel dice que fr. Bemardino era prior de San Gernimo de Sevilla (Apuntes para la historia
eclesistica etc. Boletin Eclesistico, No. 10, pg. 79), dato que no se halla en ningn historiador,
aunque cita a fr. B. de las Casas y a Herrera. El prior annimo de San Gernimo de Sevilla, fue
sustitu ido a ltima hora con fr. Alonso de S.Domingo (Hist. de lS Indias, T. IV. Cap. XC, pg. 319,
Dcada 11, Libro 11, pg. 33). Vino tambin con ellos fr. Juan de Salvatierra (Bibli. histrica de P. Rico,
etc. pg. 206). "Levaron consigo otro compaero, fraile viejo, no para ms de para que los
acompaase, buen religioso, porque los tres solos trujeron cargo de lo que ac se les mandaba
ejecutar". (Historia de las Indias por FI. B. de las Casas, tomo IV, Cap. XL., pg. 320).
Fr. Bernardino de Manzanedo regres a Espaa despus del mes de mayo del 1517. Su viaje se
dispuso por haber salido para all el padre B. de las Casas, quien parti de La Espaola en el curso de
dicho mes. Equivcase Garc a cuando indica que la vuelta de Manzanedo ocurri en el 1518 (Op. cit.
T. I. pg. 97) ... "1 agora da de Navidad pasado, recib una carta del Prior de San Juan de Ortega,
nuestro compaero que all est". Memorial que vio en Valladolid fr. Bernardino de Manzanedo en
.
febrero del 1518 (Bibli. histrica de Puerto Rico, pg. 209).
No es cierto que al Protector de los indios se le mand abandonar la Espaola y presentarse en la
corte, como reza don Antonio del Monte y Tejada iHist. de la isla de S. Domingo, tomo Il, cap. IX,
pg. 163), a causa de haberse inspirado a ese respecto en las Obras completas de B. de las Casas (2
volmenes, Pars, 1825), por el conocido Secretario General de la Inquisicin, seor Juan Antonio
LIorente. Don Manuel Jos Quintana (Vida de espaoles clebres, dos volmenes. Madrid, 1870), se
hizo eco tambin del error cometido por Llorente, Para probar eso sera menester un testimonio
fehaciente que anno se ha exhibido.
(37) Coleccin de documentos inditos del Real Archivo de Indias. Pg. 273.

(38) Apuntes para la historia eclesistica de la arquidicesis de S. Domingo. B. Eclesistico. No


8, pg. 63).
(39) Dcada 11. Libro

n, pg. 63.

RECI'IFICACIONES HISTORICAS -

1S3

establecidos desde el 1510, fray Pedro oe Crdoba, varn de relevantes


prendas; unido en el ejercicio de sus funciones al obispo Manso, primer
inquisidor general de las Indiasf" Ese eximio religioso entreg su alma al
Creador en el convento de su orden, de esta ciudad, en la primavera del 1521
y en plena edad viril. Pronunci su elogio fnebre, corpore proesente, el
esclarecido fray Antonio Montesino, y tom por tema las palabras del
Salmista. Ecce quam bonum et quam jucundum hibitare frates in unum.
No se sabe, repito, cuando vino Deza, pero l figura inscrito en el
Repartimiento verificado por Rodrigo de Alburquerque en La Concepcin
(23 de noviembre del 1514), con seis naborias de casa, y registr una~2
Existe adems una carta suya dirigida desde ah al rey don Fernando,
el 16 de julio del 1515~3 No hay duda que el 1520 ya moraba Geraldini en
Santo Domingo, y que Deza no se hallaba entonces en su obispado
conducido a la sazn por un vicario.
Sera ste, por ventura, el bachiller Alvarez de Castro, den de la
catedral de La Concepcin, y tambin provisor e inquisidor? Pedro Mrtir de
Angler a, en su Dcada Sptima, Libro 11 (ao 1523'), lo considera "un varn
sabio y sacerdote jurisconsulto". Por las cosas tan extraas que le cont, sin
duda no estaba en sus cabales. Virbigracia: que las mujeres traidas de las
Lucayas, vestan con pieles de tigres, y los hombres, con las de otras fieras; y
que sacaban de los fosos de las murallas. los cadveres podridos de los burros,
para comrselos.
Bueno es corregir aqu un" yerro del seor Garca (obra citada, tomo I.
Pgina 99). El arcipreste de La Vega no se llamaba Juan de Santamara. El
Licenciado Rodrigo de Figueroa, de quien debi tomar el dato el seor
Garca, lo que dice es, que "el obispado de La Vega est perdido, por no
estar aqu el obispo, e haber un provisor idiota, hombre perdido, que se
llama arcipreste. e D. Juan de Santamara, hermano de un herrero que aqu
est. slo piensa en apaar dinero". 44,44 bis
Para Oviedo, Deza precedi a sus hermanos en el viaje a Amrica'"
Pero Manso alega que fu l, cuando le recuerda a la emperatriz los "servicios

(40) La colonizacin de P. Rico, cap. XII, pg. 291.


(42) Coleccin de documentos inditos del Real Archivo de Indias, pg. 73. (No existe nota 41).
(43) Bibliografia histrica de P. Rico. cte., pg. 272.
(44) Al Emperador Prncipe y Rey. El licenciado Figucroa , de S. Domingo, a 6 de julio de 1520.

(Colee. de documentos inditos del Real Arch. de Indtas.Pg. 419).


(44 bis) El Rev. Fr. Cipriano de Utrera, O. M. Cap., en la pg. 21 del tomo 1 de sus
documentadas Dilucidaciones histricas, S. D., 1927, demuestra hasta la evidencia que el historiador
Garca estuvo en lo cicrt o al llamar al clrigo Don Juan de Santamara "Arcipreste de La Vega" en el
tamo 1, pg. 99 de su Historia de Somo Domingo. S. D., 1893 (C.A.H.).

(45) Historia general y natural de las Indias, etc. Tomo 1. Libro IIl. Cap. X. Pgina 83.

1S4 - Ur. Apolinar Tejera

prestados al glorioso rei don Fernando el Catlico, Y a su preeminencia como


primer obispo que pas a las Indias,' y primer Inquisidor en ellas, por
comisin del papa Adriano":" Y en Herrera se lee: "El Obispo, que de los
arriba nombrados, quiso ser el primero en cumplir con su obligacin, fu el
Le. D. Alonso Manso"...47 Segn fray Bartolom de las Casas, Deza "vivi
pocos aos en la ciudad de La Concepcin, donde mur"?": y esto lo
repiten, Herrera, Garca, Noue, del Monte y Tejada y el Snodo Diocesano
del 1851. Pienso que no estuvo largo' tiempo en su obispado; pero dudo que
falleciera en l. Probado est por la comunicacin del licenciado Rodrigo de
Figueroa al emperador Carlos V. que enjulio del 1520, Deza no resida en la
Espaola. Dispuesta la unin de las dos sedes, la de La Concepcin y la de
Santo Domingo, al bajar a la tumba el obispo Geraldini; la ciudad de La
Concepcin encomend a Pedro Lpez de Mesa, representar a Su Majestad,
"manda que no se junte el dicho obispado't'" con el de Santo Domingo.
Tambin se le participaba a Su Majestad, que los diezmos donados por los
reyes para construir la catedral de La Concepcin, "los tom el obispo Don
Pedro Surez de Deza, se fu a Castilla, se lo llev, no hizo la iglesia.
despus ac no se ha hecho a causa de ser la renta en poder de los cannigos
que han sido mayordomos'"? Ahora bien: como ya Deza dorma el sueo
eterno, cuando Diego de Guzmn firmaba los conceptos transcritos (1525), y
en ellos no se trasluce que regres de Espaa, es muy presumible que
feneciera lejos de su rebao.

Al mencionar don Antonio del Monte y Tejada las horrorosas copias de


hormigas que aqu y en Puerto Rico causaron tantos estragos, porque casi
destruyeron todas las heredades, refiere que "se apel por ltimo al socorro
divino, por el obispo de La Concepcin y su clero, que despus de varias
rogativas, y de haber, invocado por patrono contra la plaga, a san Saturnino,
tuvieron el consuelo de que cesase la calarnidad'P! Pero estas oraciones
pblicas se llevaron a cabo en la ciudad de Santo Domingo. y el celestial
abogado sali a la suerte: todos los aos en su da celebrbanse solemnes
fiestas en honra del milagroso intercesor. Fray Bartolom de las Casas detalla
estos sucesos, y dice que algunos atribuan la prodigiosa multiplicacin de las
(46) La colonizacin de P. Rico. ctc., por Salvador Brau, Cap. XLI. Pg. 377. S. Juan. 1907.
Bibli. histrica de P. Rico, etc, Pg. 298~
.
(47) Dcada 1. Libro IX. pgina 245.
(48) pbra cit. Tomo 2,Iibro 111. Cap. 1. Pgina 355.
(49) Las cosas que Pedro Lpcz de Mesa hah a 'de pedir a Su Majestad en favor de la ciudad de
la Concepcin de la Isla Espaola, para su poblacin -. Colee. de doc. inditos, etc., pag. 461.
(50) Ibi.

P~lla

462.

(51) Obra cit. Tomo segundo, Cap. X. I'~na 178.

RECTIFICACIONES HISTORICAS -

155

hormigas, a la introduccin de los pltanos'" Estos actos religiosos


acontecieron en el 1521.
y ahora me permito una digresin. El banano fu introducido en el
pas, segn cree Oviedo (Hist. general y natural de las Indias, Tomo 1. Libro
VIII. Captulo I. Pgina 291), el ao 1516; Y transport las primeras cepas,
de la Gran Canaria, el distinguido religioso Toms de Berlanga, elevado ms
tarde a la sede de Panam, Pedro Mrtir de Anglera (Dcada Sptima, Libro
IX. Pgina 207), opina de otro modo: "Ahora contemos de donde les fu
esta fruta a los espaoles que habitan en aquellas tierras... Cuentan que
primero la llevaron de aquella parte de la Etiopa, que se dice vulgarmente
Guinea, donde es comn y nace espontneamente", Consigna el seor
Salvador Brau (La colonizacin de Puerto Rico, Captulo XI. Pgina 274),
que se llam dominico el musa importado por Berlanga, a causa de ser este
fraile de la orden de Santo Domingo, como tambin por la circunstancia de
haberse empezado a cultivar en el convento de los padres predicadores; y as
se le distingui de las otras especimenes seguidas posteriormente.
Combatiendo al barn de Humboldt, quien sostiene que el martn, y el
dominico, herbrita, congo o pltano real, son originarios de Amrica, el
historiador portorriqueo invoca el testimonio en Gonzalo Fernnd ez de
Oviedo Abad de Valdz: He yo los v all en la misma cibdad en el ao de mil
quinientos veinte" ... Pero no conociendo su propsito al reproducir las
anteriores palabras del cronista. No ha debido ser para demostrar que el musa
exista en la Gran Canaria, porque el barn de Humboldt no rebati eso. No
ha debido ser tampoco para probar que lo haba en esta antilla, en el ao
indicado, puesto que Oviedo. donde declara que lo vi entonces, fu en el
convento de los franciscanos, de la Gran Canaria. Por otra parte, Oviedo no
puede confirmar la asercin de Pedro Mrtir de Angler a. una vez que el
musa descrito por ste, es el manzano o la higuera de Adn. el cual
c~~stituye el g.n~ro tpico de la familia de las musaseas (musa paradisiaca), y
difiere del dOm1l11CO (musa regia).

Observa el barn de Humboldt, que la especie trada por Ber langa, es el


cambur, guineo comn, o musa de los sabios (musa sapientium}, por ser esa
la que se da en los climas suaves y templados, como el de las islas Canarias. El
seor Brau afirma, que la cultivada ahora preferentemente en el plutnico y
delicioso archipilago seoreado por el Teide , es el bananero enano o pltano
color de rosa de Tahit (musa rosacea), que parece corresponder al
Malapolanda, visto en Calicut, no en Calcuta, por el renombrado viajero
italiano Ludovico Barthema o Barthema, ms conocido por Vastomanus,
cuando recorri a principios del siglo XVI varias comarcas del Asia.
(Ludovici, parti rornani, Itinerarium novum Aethiopiae, Egypti. utriusque
(52) Obra cit. Tomo V. Cap. CXXVIlI. Pgina 26.

156 - Dr. Apolinar Tejera

Arabiae, Persidis, Syriae ac lndiae ultra citraque Gangen, latine redditum ab


Archangelo Madrignano, monacho caravallensi, 1511 etc. Y ahora cierro el
parntesis.
Muerto Geraldini, Carlos V. present para las sillas de Santo Domingo
y la Concepcin, a fray Luis de Figueroa~3 "y estando vacantes ambas
iglesias, relata Oviedo, la de la Vega en este su primer obispo, don Pedro
Surez de Deca, aquesta de Santo Domingo, en su obispo segundo, que fu el
maestro Alexandro Geraldino, la Cesrea Majestad quiso unir entrambas
iglesias cathedrales debajo de una mitra e solo un obispo, a causa que
seyendo dos perlados, era poca renta, e juntas las iglesias, es buena cosa. E
as provey Su Majestad de perlado en quien entrambos obispados
estuviessen; y este fu fray Luis de Figueroa, prior del monasterio de la
Mejorada, de la Orden de Sanct Hiernimo, q. es una legua de la villa de
Olmedo. Y estando las bulas concedidas e despachadas por el Papa el ao de
mil quinientos veynte y cuatro, antes quel despacho viniesse de Roma,
muri el electo en el monasterio suyo, que he dicho de la Mejorada; e la
Cesrea Majestad, despus desto hizo la misma merced, que el mismo electo
tena, a don Sebastin Ramrez de Fuente Leal, obispo que hoy tenemos, en
el cual fueron unidas ambas iglesias en un perlado, e la presidencia desta Real
Audiencia e Cancillera que aqu resde'P"
Incurre, pues, el seor Jos Gabriel Garca en un doble error
cronolgico al aseverar que la refundicin de los dos obispados ocurri en el
1527, bajo el pontificado de Len X. Fu Clemente VII, tambin de la
familia Mdicis, quien la dispuso. Len X espir en 1521. Los Snodos
Diocesanos del 1851 y 18.78, el padre Merio y el cannigo Nouel sealan
igualmente ese ao. Estos eclesisticos emiten, adems, conceptos muy
chocantes por cierto. Contrayndose a La Vega, dice aqul: "Era muy
hermosa ciudad, con grandes y bellos edificiosi" siendo el asiento del
obispado erigido por Julio 11, que en 1527 fu unido al arzobispado de Santo
Domingo"... "Tiene hermosos edificios (habla de Santo Domingo), siendo
de los ms notables la catedral, que en 1547 fu erigida en metropolitana por

(53) S. S. Conceptionis de la Vega, primus Episcopus fuit Petrus ]uarez Deza, sed vacantibus
Ecclesiis S. Dominici et Conceptionis, per obitum Alexandri Geraldini et Petri juarez Deza, Carolus V
designavit Fr. Ludovicum de Figueroa, Ordinis S. Hieronimi, qui postea obiit. .. Brev. 24 Nov. 1524.
EX Ms. cardinali josephi Garampi.
(54) Obra cit. Tomo I. Libro III. Cap. X. Pgina 83.
(55) Haba la iglesia donde oficiaba el obispo; un convento de la orden de San Francisco, un
hospital, una casa de fundicin y la fortaleza. He visto algunos vestigios de sta, el 16 de agosto del
1894.
La Concepcin se fund en el paraje llamado Guarcano por los aborgenes. Ah tena su
estancia el cacique de Magu. La Fortaleza distaba de la ciudad, cosa de media legua (Hist. de las Indias
por fr. B. de las Casas. Tomo 11. Cap. CXVIlI. Pg. 156-Cap. CLXI. Pg. 372-Cap. CLXXVIlI. Pg.

477).

RECTIFICACIONES HISTORICAS -

157

el Santo Padre Paulo III".56 Nouel escribe ... "Qued erigido en 1527 el
arzobispado de Santo Domingo, con jurisdiccin sobre las sillas de Cuba,
Puerto Rico y la abada de Jamaica, estcndindose ms tarde al obispado de
Venezuela"... "Eligise en ese mismo ao 1527, para arzobispo de la que
fu despus metropolitana, don Sebastin Ramrez de Fuenleal'P? No se
explica, en verdad, que la sede de Santo Domingo fuese arquiepiscopal, y por
consiguiente tuviese sufragneas, antes de ser metropolitana. Desde tiempos
lejanos, toda iglesia arzobispal, es tambin metropoltica, si no media
especial privilegio pontificio, el cual no existi en este caso.
Chocantes son igualmente los anacronismos y otros yerros cometidos
por Del Monte y Tejada, en los captulos III (pgina 53), VIII YIX (pgina
159), y XIII (pgina 214) de su Historia de la isla de Santo Domingo (Torno
I1). El licenciado Ramrez, y don Sebastin Ram rez de Fuenleal, segn el
autor citado, son dos personas distintas. Lese en el captulo XIII, que
"parece lo ms probable, que el seor Ramrez no lleg a tornar posesin de
la sede, porque ni aparece inscrito en la nmina de los obispos, ni hay
mencin de l en los fastos de aquellas iglesias". Y en el mismo captulo
recuerda con la debida justicia a don Sebastin Ramrez de Fuenleal, el
distinguido funcionario que por haber desempeado tan atinadamente la
magistratura civil y la potestad eclesistica aqu, y aquella en Mjico, merece
los honrados elogios de la posteridad. Del tercer obispo de Santo Domingo y
de La Concepcin, don Alons.o de Fuenmayor, nacido en Yanguas, dice que
era de Villaescusa de Haro, cuna de Fuenleal.
Dnde y cundo recibi ste la plenitud sacerdotal? Habindose
embarcado' en San Lcar de Barrameda, el 7 de octubre del 1528, lleg a
Santo Domingo al comenzar el mes de diciembre, despus de una estada de
trece das en San Juan de Puerto Rico, "para llenar, reza don Salvador Brau,
los requisitos de su consagracin'l'" No cabe duda que algn motivo grave lo
oblig a dejar el suelo natal sin haberse consagrado, porque en l poda
fcilmente llevarse a cabo la sagrada ceremonia, mientras que en Puerto Rico
corra el riesgo de verse obligado a diferirla, y tener que ir a Cuba o tornar a
Espaa, para realizarla, por cualquier accidente que le hubiese ocurrido a
Manso, longevo ya. Lo cierto es que ,la primera comunicacin de Fuenleal al
emperador, fechada al 1 de marzo del 1529, comienza as: "El Electo de la
Espaola'P? Esto demuestra desde luego, que no le impusieron las manos a
(56) Elementos de geografia [isica, politica e histrica de la Rep. Dominicana. Pgs. 108 Y 133.
S. Domingo, 1898.

(57) Apuntes para la historia eclesistica de la arquidicesis de S. Domingo. Boletn Eclesistico


No. 21. Pgina 163.
(58) Ob. cit. Captulo XV. Pago 350.

(59) Biblioteca hist,ricade P. Rico. Pgina 288.

158 - Dr. Apolinar Tejera

su paso por San Juan de Puerto Rico, como lo manifiesta el seor Brau. En la
comunicacin consabida, Fuenleal le participa al emperador, que demor
trece das en Puerto Rico, porque S. M. as se lo mand: don Salvador Brau
entiende que se detuvo ah con el propsito de consagrarse. Por otra
comunicacin del licenciado D. Antonio de la Gama, escrita en San Germn
el 19 de noviembre del 1529, dirigida tambin a Carlos V, se infiere que
Fuenleal se consagr en San Juan, de agosto a noviembre de ese ao. "Con
maestre Juan d e Len, escribe de la Gama, envi por Agosto la residencia y
cuentas, y dije estar de camino para tierra firme. Detveme con la venia del
presidente a consagrarse'I''" Es, pues, evidente, que el acto no se verific en la
poca indicada por el seor Brau
Dudo que la promocin de Fuenleal a los obispados de Santo Domingo
y la Concepcin, fuera el 1527. En la catedral hay una inscripcin que dice
as: ACABOS E ESTA IGLESIA HASTA ESTA PUERTA (la lateral derecha)
A XXI DE NOVIEMBRE DE QUINIENTOS E XXVII AOS ESTANDO
VACANTE LA SEDE SIENDO PROVISOR EL MUI RDO. SEOR DON
RODRIGO DE BASTIDAS DEAN EL CUAL PUSO LA POSTRERA
PIEDRA. Se sabe por Herrera, que "se di mucha priesa al Presidente de la
Audiencia D. Sebastin Rarnrez, que se fuese". (D cad al V. Libro IV. Pgina
74). Pero l no vino sino a fines del 1528. Sin un motivo serio iba a
permanecer un ao en Espaa? Y si existi alguno no se habra conocido, y
explicado por consiguiente la causa de su retardo? Esto, y lo que dice la
lpida, sede vacante, me induce a creer que la eleccin de Fuenleal fu en el
1528.
Fuenleal permaneci un poco de tiempo en Santo Domingo; de aqu
pas a la Audiencia de Mjico, entonces Nueva Espaa''! Promovido luego al
obispado de Len'" o al de Cuenca'" y trasladado ms tarde a la Audiencia y
Cancillera de Valladolid, dej este mundo en la clebre y antiqusima ciudad
del Pisuerga, por el 1547.
En 14 de diciembre del 1533, lleg a Santo Domingo don Alonso de
Fuenmayor, oidor del Consejo Real de Navarra'" con el carcter de
presidente de la Audiencia, la cual, por la partida de Fuenleal, constaba
(60) Ibi. Pgina 291.

(61) Historia general y natural de las Indias, ctc ., por Gonzalo Fernndez de Oviedo. Tomo 1.
Libro III. Cap. X. Pg. 83. Hallo en la epacta del arzobispado de S. Domingo, correspondiente al ao
1883 (Abellini, 1882) en el folio 44. Proesulurn S. Dominici chronotaxis (Castigata ct aucta) 4. D.
Sebastianus Ram irez de Fuenleal, promotus ano 1527, adiuncto ttulo hujus Audientias Proesidi~,
translatus ad Proesidentian Mexici, ano 1530, profectus ano 1531.
(62) Oviedo. Obra cit. 'fomo 1. Libro IV. Cap. VII. ~gina 117.

(63) Theatro Eclesistico de la primitiva Iglesia de las Indias Occidentales, etc. Por el Maestro
Gil Gonzlez Dvila. Madrid, 1649. Sus biografas lo mencionan tambin como obispo de Tuy.
(64) Herrera. Dcada V. Libro V. Pg. 126.

RECTIFICACIONES HISTORICAS -

159

solamente de los oidores, licenciado Alonso Suazo, hidalgo de Segovia o de


Olmedo, tan noble y digno de loa por sus hechos como por su alcurnia; el
doctor Rodrigo Infante, y el licenciado Juan de Vadillof" Yen 1539, por el
mes de marzo, se supo aqu que a Fuenmayor le haban conferido los
obispados de la Isla Espaolaf" Su santidad Paulo 111 cre en 1547 la
arq uidicesis de Santo Domingo, y en el 1549 volvi de Espaa Fuenmayor,
como obispo de la iglesia metropolitana'"
Con. tal calidad figura, recin llegado apenas, en el codicilo dictado el
10 de mayo, por la digna virreina de las Indias, doa Mara de Toledo y
Rojas, quien lo constituy su testamentario o cabezalero, y en breve pas a
mejor vida. "Item digo, que porque yo tengo nombrados Albaceas en el
dicho mi testamento, agora ques mi voluntad que lo sea el ilustre y
Reverendsimo Seor Don Alonso de Fuenmayor, Arzobispo desta Isla, y el
Almirante Don Luis Coln mi hijo, y el Seor Obispo de San Juan, y el
P.F.R. Antonio del Comprior, del Convento de Santo Domingo'"
Fu l quien consagr la catedral'" el 31 de agosto del 1541, y no el 8
(65) Oviedo. Obra cito Tomo I. Libro IV. Cap. VII. Pg. 117.
(66) Ibi.
(67) Ibi. Don Antonio Snchez Valverde, Moreau de Saint-Mery, el Sinodo Diocesano del
1878, Garc a , Merino, Nouel y todos los aalejos ponen en 154 71a creacin del arzobispado. Lese en
las Memorias de Menchaca, que lo fue en 1546, junto con las iglesias de Mxico y Lima. Pero sta
qued constitu da en metropolitana, en el transcurso del 1547. Era obispo a la sazn el dominico fr.
Gernimo de Loaysa. Hllase la cdula de ereccin (Monzn de Aragn, a 25 de noviembre) en
Hcrnacz, Tomo I. Pg. 165. Puede verse tambin Alcedo, obra cit. Letra L. Ambos indican como
primer arzobispo de Mxico, al franciscano fr. Juan de Zumrraga, quien recibi el palio en el 1545.

(68) Cristiphe Colombo Son origine, sa vie, ses voyages, sa familie & ses descendants etc. Etudes
d 'histoire critique par Henry Harrisse. T. segundo. Appendice B. F. 520. Pars, MDCCCLXXXIV.
(69) Sobre el altar de la Anunciacin, luego de santa Luca, en el trascoro de la catedral, existi
hasta el mes de mayo del 1877, en el cual fue derribado el coro, una inscripcin que deca: Se empez
esta iglesia el ao de 1514 y se acab en el de 1540. En un informativo practicado en 1796, por don
Antonio de Coca y Oviedo, se lec en la cuarta pregunta: "Si la capilla (sic), antiguamente de la
Anunciacin, y hoy de santa Luca, en el trascoro de la catedral, y sus enterramientos, pertenecientes
al cronista y conquistador Gonzalo Fernndez de Oviedo, corresponden a mi familia, y a m como
sptimo nieto suyo, por la lnea materna, y su descendiente tambin por la paterna", en la bveda
aludida, la cual tena dos entradas, se dio sepultura al cadver del renombrado historiador de las Indias,
muerto el 26 de junio de 1557 en la fortaleza de S. Domingo de la Isla Espaola, de que era alcaide, y
adems regidor perpetuo de la ciudad, aunque sus bigrafos hayan asegurado que falleci en
Valladolid.
En esa cripta, o en la del o en el retablo del altar, estaban las armas de Oviedo. Result que l y
don Juan de Medrano, racionero de la catedral, hubieron de malquistarse; y el eclesistico sin respetar
su estado ni tener en cuenta los setentin anos del cronista, tomado de la clera le puso las manos. No
saciada an la ira que lo cegaba, maltrat el blasn susodicho. Por tales escndalos, que coincidieron
con el arribo de Fuenmayor el 1549 y contristaron su corazn, la Audiencia mult a Medrano, y
conden tambin a la reparacin de los danos causados por sus lamentables arrebatos.
Raro sino el de Oviedo. Hallndose en El Darin (Betica urea), le cobr mortal aversin el den
y ex provisor de Santa Mara de la Antigua, don Juan Prez de"Salduendo. Confabulados los parciales
del bachiller Diego de Corral, regidor de El Darin, el escribano Cristbal Muoz y otros enemigos de
Oviedo, veedor de las fundiciones de Castilla del Oro, acordaron quitarle la vida y a ello se

160 - Dr. Apolinar Tejera

de diciembre del ao anterior, segn Nouel/? Como presidente de la


Audiencia, se ocup en fortificar una parte de la ciudad. Ignrase la fecha de
su fenecimiento, pero debi bajar a la tumba del 1554 al 1555?1 En 8 de
febrero de aquel ao, particip Oviedo al Consejo Real de Indias, que el
arzobispo de Santo Domingo se hallaba entre la vida y la muerte, y se
permiti insinuar "que no sentara mal la dignidad de Fuenmayor al obispo
de San Juan, don Rodrigo de Bastidas". Requerido ste para que residiese en
su dicesis, escribe desde La Espaola, al emperador. el 15 de septiembre del
1555: "El temor de franceses, que otra vez procuraron haberme, y me
pillaron la ropa, me ha detenido aqu hasta haber pasaje seguro. Adems,
quisiera comunicar antes de partir con el nuevo arzobispo de sta, que
esperamos'Y" Puesto que a Fuenmayor no se le traslad a otra sede, ni
tampoco renunci la suya, claro es que el reemplazo con un nuevo arzobispo,
lo motiv su sentido trnsito, porque era un pastor mu estimado de su
rebao. Si no miente la tradicin, descansa en una capilla de la catedral, la de
las nimas, edificada por su propincuo deudo Ruy Fernndez de Fuenrnayor.
comprometi un tal Simn Bernal, El 19 de septiembre del 15i2, en la puerta de la iglesia de San
Sebastin, le asest alevosamente tres pualadas por la espalda. Haba sido el malhechor hasta las
vsperas de cometer el crimen. paniaguado del clrido, y mucho se empe ste despus de la fechora
de su fmulo en librarlo de la justicia. A la vuelta de dos siglos y pico, otro racionado de la
metropolitana de Santo Domingo, el licenciado don Antonio Snchez Valverde, calific a Oviedo de
buboso cirujano (Amrrca vindicada de haber sido madre del mal venreo, Madrid, 1785), por sus
erradas opiniones sobre la procedencia de este azote de la humanidad.
Hacia el 1830, los maeses realizaron una campaa iconoclasta "contra todo lo ql\e era seal de
nobleza o smbolo de la dominacin espaola". Quitaron del altar mayor de la catedral las armas de
Carlos V ah colocadas por la Real Cdula dada en Valladolid el 2 de julio del 1537 y rompieron los
escudos esculpidos en las capillas de Rodrigo de Bastidas y Ruy Fernndez de Fuenmayor: los que
haba en la puerta de la Fuerza, el cuartel de las milicias, el matadero y en las casas solariegas de la
familia Dvila, Landech, y otras de esclarecido linaje. Demoledora protesta, harto salvaje, de los
descendientes de Toussaint, Desalines y Cristbal, desavenidos con un pasado lleno de nobles
recuerdos.

(70) Apuntes para la Historia Eclesistica etc. Boletn E. No. 29. Pg. 232. Consta la fecha de la
dedicacin de la catedral en la tabla cronolgica que se publica anualmente en los aalejos del
arzobispado, y siempre se ha celebrado la fiesta de rito el 31 de agosto. Apenas concibo como se
equivoc el cannigo y licenciado Nouel.
El seor Enrique Deschamps, en su libro La Repblica Dominicana (Pg. 143) se atrevi a decir
que desde el ao 1511 (cuando no se haba erigido an la catedral), hasta la consagracin de nuestra
majestuosa basflica, "fue catedral la iglesia de San Nicols", cuyas ruinas no respet la furia del pico
destructor. La afirmacin tan peregrina del seor Descharnps, carece en absoluto de fundamento, y por
lo mismo en vano se esforzara en justificarla, porque no se puede basar en ningn dato que merezca
fe. Eso se parece a La Concepcin, de Murillo (Ibi, pg. 144), pintada por el inimitable sevillano en
virtud de orden expresa de Isabel la Catlica, quien le encarg que le diera un perfil indgena a la
imagen de la santsima virgen. para que los .naturales de La Espaola comprendiesen que no era
exclusivamente la madre de los espaoles, sino de la humanidad. No s en qu sitio de la catedral est
tal portento, que slo el seor Deschamps ha tenido la dicha de contemplar, porque es cosa de ver, una
tabla o un lienzo recomendado por Isabel la Catlica al concluir el siglo XV, o en los comienzos del
XV~ a un pintor que flore, i a mediados de la centuria posterior. El cuadro de Los Apstoles de
Velazquez, con ~as veras (sic) efigies de los Reyes Catlicos, tampoco he logrado hallarlo en parte
a1gu~a del mencionado templo. Ser preciso, para dar con ellos, valerse de la maravillosa lmpara de
Aladmo, con la cual se han operado tantos prodigios?

RECfIFICACIONl:;S HlSroRICAS - 161

Gil Gonzlcz Dvila supone que lo enterraron en el coro "en un costoso


sepulcro de alabastro"; pero de tal sarcfago no existe la menor constancia.
'
ni siquiera una leve memoria.
Contrayndose a este prelado, don Jos Gabriel Garca (Opus citatum ,
tomo 1, pgina 131 l, dice que redact un libro con el ttulo de Relacin de
las cosas de la Espaola, el cual "mereci la aceptacin de todos los
historiadores de la poca y el aplauso de la generalidad de los hijos del pas,
por cuyos destinos se desvelaba". Pero esa famosa Relacin no se conoce.
Tan as es, que ningn historiador de la poca la mencion. Entre los escritos
contemporneos, solamente ha hablado de ella el seor Antonio Lpez
Prieto (Los restos de Coln. Examen histrico-crtico. L- Habana, 1878),
quien hizo notar la estraa circunstancia de que la poesa manuscrita. Como
puede haber alcanzado la "aceptacin de todos los historiadores, y el aplauso
de la generalidad de los hijos del pas", un trabajo indito, y que tena
transcrito a mano el nico autor moderno que da cuenta de su existen. ?
CIa .

Vise condenada' a larga viudez la iglesia dominicana, slo por cortos


das interrumpida, tras la muerte de Fuenmayor. Se nombr en su lugar a
don Diego Covarrubias de Leiva, hombre de ambas sillas; tan notable
humanista como jurisconsulto consumado. Sus compatriotas lo llamaron el
Brtulo espaol. No s por qu circunstancia se qued en la PennsuJa. Nouel
asienta que no acept la mitra de Santo Domingo (Op. Cit. Boletn
Eclesistico No. 34) Pgina 270. Expresa adems que era fraile (Ibi). Y en
parte alguna aparece como regular. El arzobispo Roque Cocchia. ajustndose
a Alcedo, corrigi los Snodos Diocesanos del 1851 y 1878, en lo relativo a
su eleccin para la sede dominicopolitana. Estos sealan el 152tl. Siendo
obispo de Ciudad Rodrigo, concurri al concilio de Trento "
Sucesivamente present Felipe Il, y acept Po IV, a don Juan de
Salcedo, ste tambin fraile en opinin de Nouel, y al jeronimiano Juan de
Arzola/" Ambos murieron sin desempear su sagrado ministerio.
Segn Gil Gonzlez Dvila, Alcedo, Hernaez y los Snodos citados, de
Puerto Rico pas a Santo Domingo en 1586 con el carcter de arzobispo, frai
Andrs de Carvajaf" de la orden franciscana. No figura este prelado en el
(71r El Sinodo Diocesano del 1851 Y el Ordo Liturgicus etc. del 1883 (Proesulum S. Dominici
chronotaxis (Castigata et aucta) indican el 1551. Segn Garca (Op. cit. Tomo 1, pgina 132) fue
despus del 16 de enero del 1566.
(72) Real Academia de la Historia, Colee, de Muoz. Tomo 87. A. 114. Bibli. histrica de Pto,
'

Rico. Pg. 344.

(73) Fgo. Dicadus Cavarrubias de Leiva, Hispanus, Ep, Civitatensis, diffiniens subscripsi. El

sacrosanto y ecumnico concilio de Trento, por D. Ignacio Lpez Ayala, Pars, 1860.
(74) Ioannes de Acola. Aqud Sinodos, MDCCCLX-LXXVIII.
(75) Andrs EarrafaL Ibi.

162 - Dr. Apolinar Tejera

episcopologio de aquella dicesis publicado por frai Iigo Abbad y Lasierra


(Historia geogrfica, civil y natural de la isla de San Juan Bautista de Puerto
Rico, nueva edicin, 1866), Y don Salvador Brau (Puerto Rico y su historia.
Inoestigaciones criticas. Nueva edicin aumentada. Valencia, 1894); pero s
est colocado en los de Gil Gonzlez Dvila, Alcedo y Hernaez.
Reza el seor Garca (p. Cit., tomo 1, pgina 138), que durante la
vacancia de la sede, la rigi interinamente, como dan, el doctor Ribera. Tal
dignidad, empero, no confiere el derecho de gobernar una iglesia cuando
falta su cabeza. Caso de que l hubiera tenido la administracin eclesistica,
sera como un vicario capitular, y nadie sabe si lo fu. Diffzle est probatu.
Registra igualmente como un hecho notable realizado en tiempo de
frai Juan de Arzola, "la conclusin del convento de San Francisco", "El 23
de julio de 1566, bajo el patronato del seor don Juan Pizarro y Monroy, del
Consejo de S.M. y su oficial en la Real Audiencia".
Los historigrafos consignan que el mencionado arzobispo muri sin
consagrarse. Atvose Garca a los Snodos consabidos, y asevera que Arzola
lleg a ejercer aqu el oficio pastoral, y luego se le traslad a las Canarias, En
el catlogo de nuestros prelados, aumentado y corregido por el seor Cocchia
en Italia (calendario eclesistico del 1883), se confirma la breve noticia que
sobre Arzola dan los historiadores. Por lo que toca a la finalizacin del
convenio indicado, una vieja lpida deca:
"Desta capilla (ignoro su ttulo) y voveda es patron el Sr. D. Juo
Pizarro Cajal-y Monrroy del Consso de Su Magd. y su Fiscal desta Rl.
Audiencia y en su falta los Srs. Fiscales a fueren adelante y capitanes de los
nabios q entrare y saliere mar e fuera-acabose a 23 de Julio de 1666 aos. O
todos los demas forasteros". Esta patente que no fu "la conclusin del
convento de San Francisco", sino de una capilla de este derruido templo, lo
que se llev a trmino un siglo despus de la fecha anotada por el seor
Garca.
En un trabajo del seor Federico Henrquez y Carvajal (La catedral
primada. La Cuna de Amrica No. 14, ao 1907), se han deslizado varios
yerros que son de bulto: Que el papa Alejandro VI cre las dicesis de
Jaragua y de La Vega; que Geraldin, primer prelado diocesano de Amrica,
gui la grei dominicana por espacio de trece aos, de 1514 a 1527; que aos
despus de su muerte, lo reemplaz el, Lic. Sebastin Ramrez de Fuenleal,
cuyo triple gobierno dur doce aos, y en 1537 se encarnin a Mjico; que el
Lic. Alonso de Fuenmayor le sucedi tambin en lo espiritual y fu
consagrado en 1548 como primer arzobispo metropolitano.
Quid de Primada de las Indias? El seor Henrquez y Carvajal supone
que Paulo Ill le concedi tal honra a la iglesia de Santo Domingo. Pero eso
est en tela de duda. En el Snodo del 1683, primer concilio diocesano, no
hay la menor referencia a la mencionada primaca, Y extraa mucho que no

RECrIFICACIONES HISfORIeAS - 163

se aludiese a ella, puesto que es un timbre mui enaltecedor. Dice Menchaca.


que un mitrado de Mjico, don Francisco Antonio de Lorenzana y Buitrn,
al hablar de los prelados de Puebla de los Angeles cita entre ellos a don
Domingo Pantalen Alvarez de Abreu, ex arzobispo de Santo Domingo y
Primado de las Indias. Alvarez de Abreu regent esta sede, segn parece, del
1738 al 1743. Haba sido anteriormente arcediano de la catedral de Canarias.
El nico documento sobre el particular, hasta ahora conocido, procede
del gobierno espa'ol, en 3 de julio del 1817. Se trata en l del
"restablecimiento de la silla arzobispal de la Isla Espaola de Santo
Domingo, con el ttulo y carcter de Primada de las Indias y con todas las
dems prerrogativas de que gozaban antes de la cesin de la misma a
Francia"... (Coleccin de bulas, breves y otros documentos relativos a la
iglesia de Amrica y Filipinas, por F. J. Hernaez. Bruselas, 1879). A fines del
siglo XVIII, Fray Fernando Portillo y Torres denominaba a su iglesia,
Primada de las Indias (Diciembre 30 del 1796. Archivo del cabildo).
El primer obispo de Coro y segundo de San Juan de Puerto Rico, don
Rodrigo Bastidas, a quien el Lic. Henrquez y Carvajal (No. 15), como otros
escritores, y hasta la misma Audiencia de La Espaola, tiene por "dominicano de nacimiento", vino al mundo en Espaa, y probablemente en Triana,
cerca de Sevilla, donde vivan sus padres el excelente Adelantado y
Gobernador de Santa Marta y doa Isabel Rodrguez Romera Tamaris, en
poca anterior a su avecindamiento en Santo Domingo. El obispo era el
nico hijo legtimo (Institucin del mayorazgo de Bastidas).
Disgustado de sus colegas, por observar una conducta reida con la
escelsitud de la judicatura, pidi Fuenmayor permiso para ir a Espaa.
"Todos los tres oidores confederados, medan mucho que sentir, segn su
pasin, escriba al emperador en 28 de noviembre del 1541". "Insisto en que
Vuestra Magestad ponga orden en esta Audiencia". Tocante a Vadillo;
expone que, "venido aqu, sobre haberse aprovechado en la gobernacin (la
de Cartagena de Indias) de ms de veinte mil pesos, recatndose de mi,
negociaba con los oficiales e con los licenciados Gucvara e Cervantes." que le
pagasen cuatro afias e medio de su salario, que a 300,000 maravedies anuales
son 3,000 castellanos. Resistile el tesorero, por mas que Guevara sala por
fiador, e tratle mal de palabras, porque no pod a vencerle. En esto lleg a
mi noticia, e hice cuanto pude porque no se defraudase a Vuestra Magestad.

(76) ligo Lpez Cervantes de Loaysa. A la muerte del Lic. Cristbal Lebrn, gobernador de P.
Rico, fallecido quince das despus de su llegada, la Audiencia de s. Domingo, a pedimento de Pedro
Espinosa, Alonso de la Fuente, Luis Prez de Lugo, Alonso Prez Martel, y de Luque, mand como
gobernador a Lpez Cervantes de Loaysa. Tuvo serias dificultades con el tesorero Juan de Castellanos,
y al fin se quejaron de su gobierno al empleador. Dos de los querellantes fueron Pedro Espinosa y
Alonso de la Fuente (Biblioteca histrica de P. Rico. Pgs. 330 Y 333 J.

164 - Dr. Apolinar Tejera

Que justicia se esperara de tales hombres? Por eso estn conmigo


delicados"?"

Vino. a sustituirlo como presidente de la Real Audiencia, el licenciado


don Alonso Lpez de Cerrato, quien deba tomarle cuenta del desempeo de
su empleo, a la par de los oidores Juan de Vadillo, Iigo Lpez Cervantes de
Loaysa y Guevara. Le acompa en calidad de oidor el licenciado Alonso de
Grageda, La flota que los condujo, "veinte seys o veynte siete naos de
armada de mercadera", di fondo en elpuerto de Santo Domingo elide
enero del 1544. Entonces se restituy Fuenmayor a Espaa.
Era Lpez de Cerrato de condicin altanera, pero jams cometi en La
Espaola acto alguno que afease su buen nombre. Inconforme la ciudad de
Santo Domingo con los desabrimientos de su orgullosa ndole, envi dos
procuradores a la corte, los capitanes Gonzalo Fernndez de Oviedo Abad de
Valdez y Alonso de Pea, para quejarse de Jn juez tan arrogante y adusto.
De aqu pas a la presidencia y gobernacin de los Confines, en la Amrica
Central, y Fuenmayor volvi a ocupar su antiguo puesto en la Real
Audiencia de Santo Domingo.
Confunde sin duda don Antonio Mara Fabi, distinguido acadmico
de la Historia, de Espaa, a Fuenmayor con don Sebastin Ramrez de
Fuenleal , y tiene como cosa cierta que le sucedi Lpez de Cerrato, y que
ste solicit a frai Bartolom de las Casas, entonces en Nicaragua, para
conseguir por sus buenos oficios la pacificacin de El Baoruco, lo que 'Obtuvo
el venerable dominico a los dos meses de haberse hecho cargo de tan noble
cometido," Por otra mediacin concluy empero la esforzada y larga
contienda que ha inmortalizado al heroico Enriquillo y a sus intrpidos
capitanes, entre los cuales sobresalieron por el arrojo y tenacidad que los
distingua, su cercano pariente Martn de Alfaro y el sereno Tamayo.
Frai Bartolom de las Casas no vi '1 Don Enrique, como lo llamaba eh
su carta la emperatriz doa Isabel de Portugal, esposa de Carlos V. sino
despus que el generoso guerrero se di a partido con Francisco de
Barrionuevo, bravo y caballeresco hijo de Soria en Castilla la Vieja. La Real
Audiencia, al contrario de lo que cre Fabi, tuvo a mal que el Protector de
los indios visitase el Baoruco, pero al cabo se holg de ello. en vista de los
felices resultados que produjo la excursin del abnegado religioso, quien
administr los santos sacramentos y predic el Evangelio en aquellas agrias y
escarpadas alturas, donde no ha vuelto a resonar la palabra de Dios. En Azua
bautiz al animoso Tamayo, terror de los espaoles.
De esta suerte, honrosa y digna, ces el levantamiento de los indgenas
a las rdenes de un caudillo amado hasta la veneracin, respetado sin ser

(77) Coleccin de doc. inditos del Real Arch. de Indias, pg. 586.
(78) Vida y escritos de fr. B. de lss OuPs. obispo de Chlpa. Tomo l. Cap. VIII. Pg. 140
Madrid, 1879.

RECTIFICACIONES HISTORICAS - 165

temible, tan precavido como estratgico, tan denodado como magnnimo, a


quien durante trece aos largos, "las armas de los castellanos no pudieron
rendir, ni sus promesas ganar, ni sus engaos perder"?"
El barn Emile Nau, interpretando mal a Charlevoix, relata que
Enriquillo se retir a Boy con cuatro mil indios que habitaban en las
montaas de El Baoruco!'O Pero Oviedo, vecino en esa poca de Santo
Domingo, manifiesta que "tena hasta ochenta o cien hombres de pelea, e
con las mujeres e muchachos e nios eran mas de trescientas personas las que
bajaron con su denodado cacique, el ltimo de Hait, de esa fragosa e
irreductible Alpujarraj" En opinin de Charlevoix, a todo el que pudo probar
que era aborigen, se le permiti establecerse en Boy, y su nmero lleg al
indicado por Nau~2 "Boy, pues, tiene la triste gloria de haber sido el
cementerio de los ltimos indfgenas'l'"
Toma tambin el historiador mas a don Diego Coln, por su hijo don
Luis, con motivo de la misiva que sobre los asuntos de El Baoruco le dirigi a
la emperatriz'"
Cuenta don Antonio del Monte y Tejada (Op. Cit. Tomo 11. Captulo
XV. Pgina 247), que el licenciado Alanzo Lpez de Cerrato sustituy a don
Luis Coln en la presidencia y gobernacin de Santo Domingo. Alcedo lo
incluye asimismo en la nmina de sus mandatarios. (Obra citada, artculo
Santo Domingo o La Espaola). Pero el tercer almirante de ls Indias,
marqus y seor de Jamaica y duque de Veragua, jams desempe la
gobernacin de esta isla. En 1540, la ciudad de San Juan de Puerto Rico di
procuracin a don Sebastin Ramrez para diligenciar ciertosnegocios en la
Pennsula, y fu uno de ellos "que se haga capitn general de La Espaola al
almirante don Luis Coln",85 Aunque el nombramiento se extendi y
despach, el desgraciado nieto del Descubridor de Amrica se qued asperjes
(79) Vida de los espaoles clebres, por D. Manuel Jos Quintana. Fr. B. de las Casas. Tomo Ir.
Pg. 265.

(80) Histoire des caciques d'Haiti. Chap. XIV. F. 314. Pars, 1894.
(81) Obra cit. Tomo 1. Libro V. Cap. VIII. Pg. 153.
(82) Obra cit. Tomo 1. Libro VI. Pg. 4.75.
(83) Javier A. Guridi. Obra cit. Pg. 42. Don Antonio Snchez Valverde, dice al hablar de Boy:

"m feliz lugarejo a que se retir el cacique Don Enrique con el resto de los indios que le siguieron en la
sublevacin, despus que fue perdonado por nuestro rei y emperador Carlos V". Desdeoso lenguaje,
ms propio de un conquistador de horca y cuchillo que de Un ministro de Jesucristo, porque el
Evangelio ensea que el hombre, hecho a imagen y semejanza de Dios, no ha sido creado pata vivir en
oprobiosa servidumbre; y Enriquillo tena indiscutible derecho para reivindicar la libertad y los fueros
de su raza esclavizada inicuamente por la insaciable sed de oro, que tambin condena el Evangelio.
(84) Loe, Laud. Pg. 299. Don Diego muri en una villa de Espaa llamada Puebla de
Montalbn, de don Alonso Tellez Pacheco, a seis leguas de Toledo, el 23 de febrero del 1526.
(85) Bibli. histrica de P. Rico. Pg. 185.

166 - Dr. Apolinar Tejera

si acaso lo esperaba. intrngulis de eso que se' ha dado en la flor de llamar


poltica.
Expone Herrera, que "acordadas las diferencias, el almirante (don
Luis) bolvio a la Isla Espaola, i el Rei le di Ttulo de Capitan General de
ella con orden que quando le ofreciese ocasin de vsar de oste Oficio, el
Audiencia le diese Instruccin de como le hava de vsar i exercitar'l'"
Discurriendo acerca de este punto, dice Charlevoix que por el laudo dictado a
consecuencia del pleito con el fiscal real, se declar a don Luis capitn
general de La Espaola. La "sentencia de compromiso en el pleito que se
trat entre el Fiscal de S.M. en el Consejo de Indias con el Almirante dellas y
sus herederos", slo se contrae a la merced que se le hizo a Don Luis de la
isla de Jamaica con su jurisdiccin y con ttulo de Duque o Marqus'Y?
Ya se ha visto que en 1524, lo que se hizo fu agregar peraequalitatem
la dicesis de La Concepcin a la de Santo Domingo. Aqulla no se suprimi
entonces, como varias veces lo expresa el cannigo y licenciado don Carlos
Nouel, si bien es cierto que otras habla de la unin de las dos sillas. Hllase
en el Snodo Diocesano celebrado por el arzobispo Domingo Fernndez
Navarretej" el 5 de noviembre de 1683, que al instituirse en el afio 1546 el
arzobispado, se le agreg "la jurisdiccin del obispado de La Vega, que para
el efecto se suprimi, dndole por sufragneos a los obispados de Puerto
Rico, el de la isla de Cuba, y el de la Provincia de Venezuela, nombrado de
Caracas, y la abada de Jamaica, que tom el ingls el afio de mil seiscientos
cincuenta y cinco". Pero en la Relacin de la Isla Espaola enviada al rey D.
Felipe 11 por el licenciado Echagoain, oidor de la Audiencia de Santo
Domingo, posterior al horroroso terremoto acaecido el 2 de noviembre del
1564, se alude a la sede de La Concepcin: "la ciudad de La Vega era y es
obispado".
Esta dicesis subsista an en los comienzos del siglo XVII. Menchaca
en sus Memorias fija la supresin en 1601; Alcedo en 1605. En los registros
parroquiales de la catedral, hay una partida de bautismo fechada el 14 de
abril del 1601, y otra ello de noviembre de 1603, en las cuales figura frai
(86) Dcada VI. Libro IX. Pg. 199.
(87) Christophe Colomb. etc. par H. Harrisse T. segond. F. 253.
(88) El Sinodo Diocesano del 1851, y don J. G. Garca, consignan que sufri el martirio en
China. Pero esta circunstancia, que de ningn modo poda pasar desapercibida, no consta en sus
biografas. El seor Enrique Deschamps (La Repblica Dominicana, pg. 144), escribiendo a tontas y
locas, lo traslada por su cuenta y riesgo al Celeste Imperio, pico despus de haber sido arzobispo de S.
Domingo, y all i recibe el bautismo de sangre.
Se refiere solamente respecto de Navarrere, que estuvo preso en Cantn por su celo evanglico,
antes de venir a S. Domingo. Era escritor. Sus obras se citan en el catlogo de los autores dominicos
intitulado Scriptores ordinis proedicatores recensiti. Pars, 2 vol. 1719-1721, el cual comenz a
componer el P. Quetif y concluy el P. Echard. Se considera corno el mejor de sus trabajos, los
T~atados histricos, poi ticos tic.os y religiosos de la Monarqu a China. El abate Prevost d 'Exiles,
celebre autor de Manan Lescaut, hIZO un estracto de este libro en la Histoire general des voyages.

REcrIFICACIONES HISTORICAS - 167

Agustn de Avila y Padilla, predicador de Su Magestad Felipe 11I, y arzobispo


de Santo Domingo y obispo de La Vega'" En los de matrimonios, se
encuentran tambin los enlaces presenciados en 16 de abril del 1591, por
don Alonzo Lpez de Avila, arzobispo de Santo Domingo y (obispo) de La
Concepcin?O
Don Carlos Nouel (Apuntes para la historia eclesistica de la
arquidicesis de Santo Domingo, Boletn Eclesistico. No. 32, Pgina 254),
guindose sin duda por el seor Arstides Rojas, venezolano de mucha
nombrada (El primer obispo de Venezuela, Anuaria de 1885, Ibi No. 33.
Pgina 263), o por el arzobispo Cocchia (Los restos de Coln, etc., Apndice.
Pgina 174), manifiesta que la Relacin de la Isla Espaola enviada al rey D.
Felipe I1, por el Licenciado Echagoian, data del 1561. El anacronismo es
inexcusable, puesto que el oidor de la Audiencia de Santo Domingo le habla
al vencedor de San Quintn, de la ciudad de La Vega, destruida por un
terremoto, que fu a 2 de noviembre del 1564. Dicha Relacin se debi
escribir despus del 1565, por aludirse en ella a la renuncia que entonces hizo
de la mitra de San Juan, don Rodrigo de Bastidas, y tambin a su provisin,
y antes o en el curso del 1570, porque se menciona a "un dan, que es el
doctor Ribera, telogo" y "pblico mercader", muerto en ese ao, segn su
laude. (Este enterramiento es el del Ilustre i mui Reverendo S. Doctor (sic)
Don Pedro Duque de Ribera colegial del colegio Maior de Sevilla iDean desta
Santa Iglesia: falleci el ao de 1570). Conviene no confundirlo con su
homnimo, don Pedro Duque de Ribera, igualmente colegial del colegio de
santa Mara de Jess de Sevilla (Alcedo. Diccionario geogrfico histrico de
las Indias' Occidentales etc. Tomo IV. Pgina 35), y dean asimismo de la
catedral de Santo Domingo, de donde fu promovido al obispado de Panam.
En 10 de marzo del 1595, se le llamaba obispo de la iglesia mayor. Lo
sustituy en el deanato don Nicols de Aasco?'
y ya que se ha hecho referencia incidentalmente al cataclismo de La
Vega, fijo la atencin en lo que escribe don Jos Gabriel Garca, con motivo
(89) En los arquiepiscopologios, excepto los publicados en las constituciones sinodales del 18S1
y 1878, Y en las biografas de este relato, inclusa la trazada por el seor Jos Mariano Beristain de
Souza, exaltado realista mexicano (Bibli. Hispano Americana Septentrional etc. Tres T. 1816, 1819 Y
1821), se halla siempre Dvila. Naci en Mxico y probablemente muri aqu. Perteneca a la religin
de S. Domingo. Escribi: Historia de la provincia de Santiago de la Nueva Espaa, de la Orden de
Predicadores. Madrid, 1596 en 40. Bruselas, 1626, in folio. Una tercera edicin de la misma obra tiene
el ttulo de Varia historia de la Nueva Espaa y Florida, Valladolid, 1634, in folio.
Parece que dej otra obra indita. Public tambin una alabanza (laudatio funebris) en honor de
, Felipe 11.
(90) V. Archivo parroquial de la catedral.
(91) Ibi. Hay igualmente una partida que se refiere al seor de Avila y Padilla, en 25 de
noviembre de 1600. Por consiguiente, no 'fue en el 1601, ao sealado por el fecundo bigrafo
Beristain de Souza, en su citado libro CUando vino a S. Domingo dicho prelado.

168 - Dr. Apolinar Tejera

del famoso movimiento ssmico que destruy a Santiago de los Caballeros y


a la histrica ciudad asentada en El Guaricano, donde tuvo su rstica corte el
malaventurado rei de Magua. Narra que el infausto suceso acaeci, segn
algunos, el 20 de abril, sbado por aadidura, y segn otros, el 2 de
noviembre del ya mencionado ao 1564 (Tomo l. Pg. 136). Completamente
desorientado don Antonio del Monte y Tejada, cita esto como ocurrencias
habidas en el 1597 (Tomo 111. Captulo 1. Pgina 5). Qu historiador ha
apuntado la primera de las fechas anotadas por el seor Garca? Charlevoix,
Snchez Valverde y Moreau de Saint Mery, se limitan a indicar nicamente el
ao 1564. El conde Roselly de Lorgues, tan fecundo en conceptos
equivocados, refiere que la gran catstrofe pas en el 1533, sin mencionar
tampoco da ni mes?2 A falta de nuevos datos, fuerza es conformarse con los
del licenciado Echagoian'" bis
y volviendo a los apuntes capitales de este modesto trabajo: queda
sentado que Higuatens, Hiagutens o Ayguacens (debe ser Hyguacens)
equivale a Higey, y no a Xaragu: que en consecuencia, la primera sede
metropolitana de la Isla Espaola, instituda por Julio 1I el da dcimo
-sptimo de las calendas de diciembre del ao de gracia del 1504, o Sea el 15
de noviembre, se llam Higuacense por el cacicazgo de Higei, en cuyos
mbitos levant frei Nicols de Ovando la actual ciudad de Santo Domingo,
donde deba morar el arzobispo.; y que la herldica villa de Lares de Guahaba
no es el fronterizo pueblo de Hinchaj"
(Blanco y Negro. Nos. 114-120, Nov. 20,27, Dic. 4,11, 18, 25 Y 1910 y lro.deenero de 1911)

(92) Historia de

vida y

viajes de Cristbal Coln. Tomo 11. Cap. III. Barcelona,

MDCCCLXXVIlL
(92 bis) El terremoto aludido ocurri el 2 de diciembre del ao 1562. V. Fr. Cipriano de Utrera:

Hojas de Historia. en el Listn Diario, S. D., 14 de febrero de 1926. (C.A.H.).

REPAROS CRITICOS

En mi humilde concepto, de todas las obras de carcter histrico


relativas a Santo Domingo que hasta ahora conozco, la que menos fbulas y
errores contiene, en la parte ya publicada (Epoca de la conquista y gobierno
de los espaoles hasta la sumisin de los ltimos indios), es el Bosquejo
Histrico del seor Casimiro N. de Moya. Pero como no est exento de
inexactitudes, en mi humilde concepto tambin, con paz sea dicho de su
ilustrado autor, estimo muy conveniente subsanarlas, segn mi leal saber y
entender, en obsequio de la enunciada obra, y sobre todo, para depuracin
de la verdad histrica.
-1-

En el Capitulo J, concerniente al Descubrimiento de la isla en el ao de


1492, .aludc el seor Moya a "la ayuda que se decidieron a prestarle (a
Coln) los hermanos Martn Alonso, Vicente Yanes i Francisco Martnez
Pinzn] marinos valerosos los tres, i el primero, adems, armador acaudalado
del puerto de Palos, en Andaluca".
Que los pinzones fueron colaboradores activos y diligentes de Coln en
su portentosa empresa martima, uno de los sucesos ms importantes y
trascendentales del mundo, nadie en verdad podr negarlo. Pero bueno es
hacer constar, a guisa de ampliacin, que esa ayuda no fue pecuniaria, aunque
(1) En las obras de frai Bartolom de las Casas, Herrera, y Henry Har rise, est escrito Martinez.
En instrumentos del ao 1515 Y 1532, en Oviedo, Charlevoix, Washington Irving, y Asencio, Martin.
-Vicenti Aes se lee a menudo en las Probanzas, Vicente Aes dos vezes, en el Diario de Coln, y
Alonso Yaez Pinzan, en la Historia del Almirante, por su hijo D. Fernando.

170 - Dr. Apolinar Tejera

tal sea la creencia general, y aunque el seor Jos Mara Asensio, espaol, en
un libro intitulado Martn Alonso Pinzn. Estudio Histrico, trate de
sostener con deliberado propsito, que su esforzado hroe, el envidioso y
desleal capitn de la Pinta, y tornillero de la conserva de Coln, para que se
llevase a cabo el combatido y arriesgado viaje al travs de los ignotos mares
de occidente, puso a disposicin del ligur insigne, COl\ el ms noble y
abnegado desinters, cuanto poda ofrecerle: vida, nombre y fortuna.
Digno sucesor del indigno prelado Juan Rodrguez de Fonseca en su
implacable malevolencia a Coln, un marino de la armada espaola, el seor
Csar Fernndez Duro, traza estas arrebatadas palabras en Coln y Pinzn,
trabajo suyo: "Martn Alonso, rico, considerado, querido en su pueblo, arm
la flota de Coln, acudiendo con su peculio a subsanar la penuria del
proyectista, COH su influencia a preparar las naves, con su persona a destruir
preocupaciones, vencer recelos i arrastrar parien tes, amigos, pilotos, marineros, maestrantes ms que suficientes a la dotacin. Escediendo en las
prcticas de la navegacin al jenovs, ms sabio en astroloj a, repara averas, i
discierne indicios en los celajes, vientos o corrientes: Con una jenilidad , con
una palabra, si vulgar, enrjica, llega al corazn de la jente, que en l confa;
la anima, la estimula, cuando del desmayo i el temor no la levantan la
dialctica persuasiva del que aprendi sagradas i profanas escrituras, pero que
no supo granjearse el afecto de los que le servan". Cun cierto es que la boca
habla lo que siente el corazn. Porque es vileza y mezquindad tamaas, darse
a la menguada tarea de ensalzar dudosos hechos, con menoscabo de
verdaderos y altos merecimientos.
No faltar quien arguya que fray Bartolom de las Casas, historiador
muy verfdico, dice que Martn Alonso Pinzn, o l y sus hermanos, prestaron
a Coln ~I medio ciento de maravedes que ste deb a aportar para el
alistamiento de la expedicin. No obstante la reconocida veracidad del
venerable cronista, elponderado prstamo, que Herrera le atribuye a Vicente
Yaez Pinznf no ha podido comprobarse. Tampoco fray Bartolom de las
Casas lo asevera categricamente. He aqu sus palabras: "Mart m Alonso, cosa
es verosmil i cercana a la verdad, segun lo que yo tengo entendido, prest
solo al Cristbal Coln el medio ciento, o l i sus herrnanos'P
El renombrado crtico yanqui, Henri Harrisse, con buenos datos y
slidos argumentos, demuestra de un modo evidente en su interesante
trabajo sobre Cristbal Coln, que los servicios prestados al pobre visionario,
por los Pinzones, consistieron en allegarle gente para que lograse hacerse a la'
mar, porque a no ser los procesados que haba en el presidio de Palos, nadie
(2) Dcada L Libro L Pgina.15.
(3) Historia de las Indias. Tomo L Captulo XXXIV. Pgina 256.

RECrIFICACIONES HISTORICAS -

171

estaba dispuesto a correr la suerte de un oscuro extranjero en su insensata


aventura. Ni vale apelar a las deposiciones de los apasionados testigos que
figuran en el ruidoso pleito puesto por D. Diego Coln a la corona si se
pretendiera rebatir las acertadas aseveraciones de Harrisse, porque de
semejantes dichos no se saca en claro sino la ms miserable inquina profesada
al primer Almirante. "Estn las declaraciones de este pleito, dice otro yanqui
tambin muy notable, Washington Irving, tan llenas de contradicciones i
palpables falsedades, que es difcil descubrir la proporcin de verdad que
pudieran haber contenido?
Ya hoy se conoce, por documentos fehacientes, los verdaderos dueos
de las tres gloriosas naves que surcaron el dilatado y pavaroso Atlntico, sin
lmites ni orillas, segn las inveteradas creencias de la epoca. La nao
Capitana, como llaman siempre Coln, fray .Bartolom de las Casas, y
Herrera, a la Santa Maria, la nica de la famosa armada que tena puente, era
del clebre cartgrafo Juan de la Cosaj maestre tambin del barco,
timoneado por Sancho Ruiz y Alonso Prez Nio, generalmente nombrado
Per Alonso Nio. Perteneca la muy velera Pinta, a dos marineros de Palos,
inscritos a pesar suyo en el rol de los tripulantes: Gmez Rascan y Cristbal
Quintero? Mandbala Martn Alonso Pinzn: actuaba como maestre Francisco Martn o Martnez Pinzn, y la gobernaba Cristbal Garca Xalmiento.
Si fuera cierto, como manifiesta Washington lrving, que los Pinzones le
dieron a Coln uno de los buques, ste deba ser la Nia, que tambin
andaba mucho. Era su capitn Vicente Yaez Pinzn, y Bartolom Roldan 7
el piloto, segn se infiere del Diario de Colrr"
No pudo exhibir el consabido historigrafo ningn documento en
apoyo de su opinin, porque no lo hay. Existe, en cambio, una Carta Real
(4) Vida y viajes de Cristbal Coln. Libro Il, Captulo IX. Pgina 27.
(5) Biblioteca martima espaola, por Martin Fernndez de Navarrete. Tomo 11. Pginas
208-209.
(6) Diario del Almirante.

(7) Figuraeste entre los primeros y principales fundadores y pobladores de la ciudad de Santo
Domingo. Construy una hilera de casas de cal y piedras en las Cuatro Calles. Dicen fray B. de 1.ls
casas, y Oviedo, que el Primero que aqu edific una casa de piedras, cercana al ro. fuc Francisco de
Garay, criado de Coln, y muy adinerado por las ganancias exorbitantes que le reportaban los
lavaderos de oro de San Cristbal y otras granjeras, todo a costa de ms de cinco mil indios. Estuvo de
gobernador en Jamaica, y logr que lo nombraran adelantado de Panuco, encargo que no le di honra
ni provecho. Conforme a la tradicin, la aludida propiedad de Caray es la Casadel Cordn. as llamada
generalmente por Uno labrado en piedra que adorna el portn. Tal vez era hermano tercero de San
Francisco. Si era grande y slida casa es realmente la de Garay, en ella se alberg D. Diego Coln
cuando se vi obligado a desocupar la Fortaleza, para entregrsela a Francisco de Tapia, en virtud de
reales cdulas, y en eila debi nacer su primognita, Fe lipa Coln y Toledo, la que sin duda muri
soltera en esta ciudad, despus del 1534. Para Oviedo era una sancta persona.

172 - Dr. ApoJiDar' Tejera

expedida en Granada el 30 de abril del 1492, en la que se ordena a los


vecinos de Palos, que provean a Coln dos carabelas, ordenacin impera tivamente reiterada en una Sobrecarta del 20 de junio, fechada en la villa de
Guadalupe: Y una de estas carabelas es sin duda la Nia perteneciente a Juan
Nio y a sus deudos'' De buen o de mal grado, todos estaban a bordo. La
nave de Juan de la Cosa, no pod a ser, porque ste, ni era palense, ni viva en
Palos. Que yo sepa, tampoco a nadie' se le ha ocurrido decir que la Santa
Mara fuese propiedad de los Pinzones, o que ellos la proporcionaron.
Refiere adems Washington Irving, que a Gmez Rascon y a Cristbal
Quintero se les oblig violenta y autoritariamente '3 entregar su bajel (la
Pinta), por los magistrados de la costa de Andaluca. Es presumible que
idntico procedimiento se emplease tambin para conseguir la Nia, dado
que en Palos, como en casi toda Espaa, se crea que Coln no estaba en su
acuerdo, y el extrao y osado proyecto de hallar una nueva va que
condujese a las Indias, ten ase por una cosa estrafalaria, nunca oida, absurda,
descabellada, irrealizable. Como asienta Herrera, "Coln se vali de 'los
Pinzones, porque en aquella Villa eran principales, y Ricos, j Hombres
diestros de la Mar: i toda la Gente, viendo que aceptaban la jornada, se
dispuso de ir a ella".

-11Cmo podra el seor Moya justificar, sin valerse de testimomos


sospechosos o controvertibles. qire la Gallega fue bautizada "con el nombre
de Santa Mara", por el "atrevido navegante", para "emprender el viaje de
circunvalacin del globo terrqueo? "
Es verdad que de antiguo se habl de la Gallega en lugar de la Santa
Mana. Gonzalo Fernndez de Oviedo discurre as: "Destas tres caravelas era
capitana la Gallega, en la qual yba la persona de Coln: de las otras dos, la
una se llamaba la Pinta, de que yba por capitn Martn Alonso Pinzn; i la
otra se deca la Nia, e yba por capitn della Francisco Mart n Pinzn, con el
qual yba Vicente Yaez Pinzn"?
Pero Oviedo est visiblemente equivocado. Casi siempre que narra algo
de auditu, yerra a ojos vistas este "historiador clsico de las Indias". quien
"refiere candorosamente i con poca crtica cuanto oy a personas que
abusaron de su credulidad, o hall adoptado por las tradiciones populares.
(8) Informacin hecha en la villa de Moguer, viernes 29 de Enero de 1552, ante el Magnfico
Seor Pedro de Santiago de Hugarte, Corregidor y Justicia Mayor, y el Escribano Juan Hernndez
Pardo, a instancia de Francisco Vanegas, en nombre y representacin de Alonso Vancgas, presbtero,
vecino de Sevilla en San Llorente. (Archivo General de Simancas),
(9) Historia General y Natural de las Indias, etc. Tomo l. Libro 11. Captulo V. Pgina 21.

RECTIFICACIONES HISTORICAS -

173

que se adulteran cuanto ms se propagan i alejan de su origen ".10


Para Washington Irving, es un "escritor infatigable laborioso en la
recoleccin i recuerdos de los hechos", "pero careca de tacto para
juzgarlos", y "en su narrativa del primer viaje de Coln, cae en errores de
bulto ", y "no se debe confiar en su obra en materias relativas a Coln.
Cuando trata del Nuevo Mundo en perodo ms avanzado, i por observaciones propias, es mucho ms satisfactorio, aunque se le acusa de escuchar con
demasiada facilidad las fbulas i prevaricaciones populares".
No cabe duda que Oviedo confundi la Gallega, una de las diecisiete
embarcaciones que zarparon de Cdiz el 25 de setiembre del 1493, en el
segundo viaje de Coln, con la Santa Maria, el navo almirante del primer
viaje. Nada abona la extraa asercin del citado cronista, motivo suficien te
para que sea desechado como inverosimil a todas luces, el supuesto bautizo.
y bueno es advertir esto: Oviedo no. dice que a la Gallega se le puso el
nombre de Santa Maria. Pura y simplemente menciona cuatro veces una nao,
que denomina la Gallega, sin aludir en ninguna a la Santa Maria.
Seguramente ignoraba que as se le llamase la capitana, en el primer viaje. A
fe que sus informes sobre varios pormenores de ste, fueron muy deficientes.
como lo demuestran claramente la falsa informacin de que Francisco
Martnez o Martnez Pinzn era el capitn de la Nia, y las embrolladas
referencias sobre la defeccin de Martn Alonso Pinzn, en las que sale a la
luz la Isabela, erigida despus del segundo viaje, muerto ya el desgraciado
desertor.
Antes que el seor Moya, reprodujeron a su labor el error de Oviedo, el
renombrado jesuita francs, Pedro Francisco Javier de Charlevoix, Eduardo
Toms Charton, distinguido escritor y poltico, tambin francs, y Eduardo
Neuman Gand a, bigrafo portorriqueo.
'Escribe en el siglo XVIII, el religioso de la compaa de Jess. "que
algunos autores (cules son? ) denominan (a la Santa Mara) la Gallega, i que
este era aparentemente su primer nombre!'
Charton se expresa como sigue, un siglo despus, "Esto dice Oviedo
(que la Gallega era el principal de los buques, i a su bordo estaba el
Almirante), pero el nombre de la carabela que montaba Coln, no era la
Gallega sino Santa Mara. Quiz le dio Coln este nombre, el da de su salida,
movido por un sentimiento devotol'"
Segn Neuman Ganda, "las carabelas no eran del agrado de Pinzn
(Martn Alonso), i las sustituy por otras... "La mayor de las tres, o sea la
. (10) Coleccin de los viajes y descubrimientos que hicieron por mar los espaoles desde fines
del siglo XV, erc., por Martin Fernndez de Navarrete. Tomo I. Pginas 77-78.
(11) Histoire de l'Isle Espagnole OU de S. Domingue. Tomo I. Libro I. Pgina 80.
(12) Les vOyageurs modernes. Christophe Colomb. Pgina 71.

174 - Dr. Apolinar Tejera

capitana"... estaba matriculada bajo el nombre de La Gallega;que le cambi


Coln por el de Santa Mara ", Con la mayor seguridad afirma, adems, que la
Santa Clara, o la Nia. era propiedad y hechura de Vicente Yaez Pinzn, y
la Pinta de Martn Alonso Pinzn. No s como lo habra podido demostrar
de una manera incontestable, si viviera, ni como se las averiguara para que a
pujos le saliera viable la peregrina patraa de las infelices carabelas
menospreciadas por Martn Alonso Pinzn.
Confiesa el citado escritor, que "si es verdad que la historia de Oviedo
contiene muchos detalles referentes a Coln, tambin es cierto que debe
leerse con cuidado, estudiarse con calma, para no caer en errores trascendentales. Oviedo, por ejemplo, informa al emperador Carlos V. que Coln
descubri las Indias en el afio 1491, y lleg a Barcelona en 1592 (Sumario de
la natural historia de las Indias. Biblioteca de Autores Espaoles. Coleccin
de Rivadeneira, tomo 1, pgina 472). No es esta la nica inexactitud en que
incurre Oviedo: son innumerables. Basta abrir la Historia de las Indias, del P.
Las Casas, tomo 111, pgina 32; captulo IX, pgina 55: tomo V, captulo
CLX, libro Il l, pgina 194 y 199, para cerciorarse de nuestro aserto".13
Harrisse considera que Oviedo "no comprendi, como Las Casas, la
necesidad de basar en documentos, lo que deca. No alude, sino raras vezes, a
pruebas documentales. Su mtodo, i su principal preocupacin, consista en
los testimonios de viva voz, que el mismo se ocupaba en reunir't'"
Me olvidaba mencionar al conde RoselIy de Largues, autor de una
Historia de la vida y viajes de Cristbal Coln, escrita con miras muy
conocidas: En el asunto de que se trata, se atuvo sin duda a lo ya expuesto
por su paisano el padre Charlevoix. Pero historiador sistemtico y atolondrado, puso de su santiscario lo que le dio gana, como acostumbraba hacerlo
cuando le pareca. Conviene a saber: que la Gallega era una carraca vieja, y
demasiado grande, gruesa y pesada (en su especie, algo as como una
respetable jamona); que tena una antigua hoja de servicios; que Palos la
entreg en cumplimiento de la contribucin que se le haba impuesto; que
fray Juan Prez, aunque la carraca no era a propsito para desempear el
importante servicio a que estaba destinada, no quiso desecharla, ni tampoco
Coln; que este solamente le cambi el ttulo, para hacerla cristiana, y fue
bendecida y llamada Santa Marz 15
Bueno es vivir para ver. Porque la urca del cuento tena por nombre
Gallega (pobres galaicos, tan devotos del apstol Santiago), hubo de
(13) Benefactores y hombres notables de Puerto Rico. Tomo I. Pginas 36 -45. Ao 1896.
(14) Christophe Colombo etc. Tomo I. Pginas 101-102.
(15) Obra citada. Tomo I. Libro I. Captulo VI. Pgina 172.

RECfIFICACIONES HISTORICAS -

175

cristianarla, y en el bautismo le pusieron Santa Mara, lo que no deja de ser


una valiente gallegada, en boca de. un gabacho de alto copete.
La Gallega no es la Santa Mara. Ni hay la menor constancia de que as'
sea, ni existen fundados motivos para suponerlo. De oidas solamente dijo
Oviedo que la nao capitana, en la cual se lanz al inexplorado ocano e!
inmortal descubridor de un mundo, se llamaba la Gallega, opinin que carece
de fundamento, como otras del crdulo historigrafo, que sola dar asenso a
todo lo que se le contaba.
La conversin de la Gallega en la Santa Mana, es una especie
improbable.
Confundi tambin Cristbal Garca Xalmiento, declarante en el pleito
promovido por D. Diego, la Santa Mara con la Marigalante, capitana en el
segundo viaje, yerro ciertamente inexplicable. Piloto de la Pinta, no se
concibe como poda ignorar que la Santa Mara era el buque almirante en la
incomparable epopeya humana, en el concepto de una escritora de fama
universal.
Como ya queda dicho, el bajelero de la cuestionada nave, era Juan de
la Cosa, conocido tambin por Juan Vizcano. Despus de algunos viajes al
litoral del Africa, avecind se en el Puerto de Santa Mara. Es probable que el
entendido gegrafo y marino, naciera en Santoa, entonces modesta
poblacin que tena un rico y majestuoso santuario bajo la popular
advocacin de Santa Mara del Puerto. Ahora bien: si l vino al mundo en
Santoa, por ventura el nombre de su buque, no estara relacionado de
algn modo con el de la veneranda patrona de la tierra natal, muy
reverenciada en toda la costa del Cantbrica, o con el nombre de la clebre
ciudad andaluza, donde viva? " " .

-IlI-

Dice el seor Moya: "La tierra occidental que Coln supuso


perteneciera al extremo oriental del Asia... era una pequea isla del grupo
de las Lucayas, denominada por los naturales Guanahan, i hoy Watling".
Casi en iguales trminos discurre el cannigo y licenciado Carlos Nouel en la
Historia eclesistica de la arquidicesis de Santo Domingo: "La primera isla
del archipilago antillano descubierta por Coln, se llam San Salvador. Los
indgenas la llamaban Guanahan. Es una de las Lucayas, i segn la direccin
o derrotero sealado por el mismo Coln en su Diario, es la isla conocida hoi
por el nombre de Watling".

176 - Dr. ApoliIw Tejera

Para cohonestar el seor Moya su rottmda afirmacin, cita a Rodolfo


Cronau, viajero, historiador y paisajista.
Una cosa es que el seor Moya defiera al criterio del distinguido
alemn, empeado en sostener, como lo han hecho otros tambin, que
Watling es la primera tierra del nuevo mundo vista por Coln el 12 de
octubre del 1492, y otra que Guanahan se designe actualmente con el
nombre de Watling, debido a un filibustero, si no yerra Neuman Ganda.
Hablar as, mondo y' lirondo, equivale a una afirmacin incontestable,
decisiva, concluyente.
y no obstante haberse sustentado ms de una vez que la risuea
Guanahan de los lucayos, es la isla Watling, la vieja tesis est an sobre el
tapete. Materia de sabias e interesantes disquisiciones y controversias, cada
uno tiene el derecho de apreciar este asunto conforme a sus estudios,
clculos y observaciones, pero nadie est autorizado todava a asegurar que
Watling es la isla de Guanahan. No basta el criterio individual para
pronunciar el fallo: se necesita el asenso universal. Nmine discrepante.
Considerse por espacio de tres centurias que a San Salvador, hoy
Cat-Island, le corresponda el distinguido honor de haber sido la tierra
suspirada y bendita adonde aportaron los espaoles al cabo de incierta y
peligrossima navegacin por mares enteramente desconocidos. Pero en la
postrera dcada del siglo XVllI, vio la luz el primer tomo, y el nico
publicado hasta ahora, de la H'istoria del Nuevo Mundo, por el acreditado y
combatido cosmgrafo de las Indias, Juan Bautista Muoz. Apoyado en' el
Diario de Coln, y quiz en la sucinta descripcin que de Guanahan hace
fray Bartolom de las Casas, opin que no era San Salvador, o Cat-Island,
sino Watling, otra isla tambin muy pintoresca de las Lucayas, la primera
tierra que contemplaron los descubridores del nuevo continente. Y la
opinin de Muoz , como fecunda manzana de discordia, ha dado ocasin a
frecuentes discusiones sobre la identidad de Guanahan, sin que aparezca un
juez que ajuste los opuestos juicios.
El sabio alemn Alejandro de Humboldt, moderno Aristteles, como
suele llarnrsele, en una de sus obras ms importantes (Examen critique de
l 'histoire de la gographie du nouveau continent et progres de l 'astronomie
nautique aux quinzieme et des seizieme siecles), volvi por los antiguos y
debatidos fueros de San Salvador. Basado en observaciones personales, en
lgicas y autorizadas inducciones, y sobre todo, en la clebre carta de Juan
de la Cosa (aunque. extra que el hbil mareante no pintara una banderita
en el sitio correspondiente a Guanahan, como la tienen otros puntos en su
m~p.a), . lleg a persuadirse de que se le haba adjudicado a Watling -rn
pnvdeg~ del cual no debe disfrutar.
.
.
d e Muoz, varon
. de provecho que
Mas tarde , un insigne
compatriota
emple gran parte de su laboriosa vida en coleccionar muchos y preciosos

RECfIFICACIONES_ HISTORIC:AS -

177

documentos relativos al descubrimiento del nuevo mundo, Martn Ferrtndez


de Navarrete, despus de haber "examinado detenidamente el Diario de
Coln, sus derrotas, recaladas, seales de tierra, islas, costas i PUertos. le
parece que la primera isla que Coln descubri, y pis, ponindole por
nombre San Salvador, debe ser la que est situada ms al norte de las islas
Turcas, llamada del Gran Turco: sus circunstancias se conforman con la
descripcin que Coln hace de ella",
Enteramente de acuerdo Con Humboldt, el famoso historiador y
literato Washington Irving, no duda que "la isla en la cual por vez primera
onde el pabelln europeo en el continente americano, llamada por los
naturales de ella Guanahan, es la misma que todava conserva el nombre de
San Salvador, puesto que por el Almirante, aunque los ingleses la denominan
Cat-Island, o isla del Gato. La luz que viera Coln la noche anterior al
desembarco, pudo haber brillado en Watling, otra isla que demora algunas
leguas ms hacia el levante".
Con el siguiente ttulo, The Landfall o Columbus, se public un libro
en Londres, el ao 1856. Su autor, A.B. Becher, de la real marina britnica,
defendi resueltamente el tema de Muoz. Para l, y tambin para Pescher,
Majar, y Pietschrnan, que le formaron corro, la actual Watling, es la primitiva
Guanahan.
El argumento capital de Majar estriba en que es fcil conformar o
relacionar los nombres modernos de las islas Lucayas, con los antiguos.
mencionados por Herrera en la Descripcin de las islas y tierra-firme del mar
ocano, que llaman Indias Occidentales, a saber Bimin , Abacoa, Cigateo ,
Curateo, Guanim, Guanahan, Yuma, Yumeto, Saman, Yabaque, Mariporuos, Mayaguana, Inagua, los Caicos, Haman, Conciva, Macarei y Abre
Ojo~6 Confrontados los nombres modernos de las Lucayas, con los antiguos.
Majar crey haber demostrado su concordancia, "i solo el de Guanahan,
queda para Watling".
Transcurre el tiempo, y el distinguido diplomtico e historiador
brasileo, Francisco Antonio Varnhagen, barn o visconde de Porto Seguro,
escribe La verdadera Guanahan de Coln, para probar que hasta entonces,
era el ao 1868, todos haban padecido grandsimo error. Coln no tom
tierra, ni en San Salvador, ni en Watling, ni en Gran Turco. Las carabelas
descubridoras fondearon en Mariguana, situada al Este de Acklin.
(16) En el Diccionario jeogrfico-histrico de IDs Indias Occidentales. o Amrica. por el coronel
don Antonio de Alcedo. publicado el ao 1788, se hallan los nombres de muchas de estas islas. La de
Mayaguana tiene tambin los de Maguana y Mariguana. Miraporuos est escrito as: Mira por Uos, y en
Moreau de Saint-Mery (Drscrption topographique; pysique, civile, politique el historique de ID
portie francaise de l' isle de Saint Domingue, tomo JI. pgino 8828. ao 1798). Mira por I'OS que el
autor interpreta caprichosamente en este sentido: Tened cuidodo. (Prenez garde vous). Abre Ojos.
ms tarde Abrojos, se le denomina adems, Pauelo Cuodrodo. Los france'es llamaban MouchoiT Carr,
a estos islotes o escollos, segn Charlevoix, Antonio Snchez VaIverde, y Moreau de Saint Mery.

178 ..,.. Dr. Apolinar Tejera

Ms tarde aparece en Washington el libro del capitn Fox (An attemp t


to solve the problem of the first lending place of Colurnbus in the New
World). Sostiene el competente marino yanqui haber dado en el clavo: antes
de sus minuciosos estudios y claras deducciones, solamente se haba
golpeado en .la herradura: Guanahan es Saman, o Atioood Cay de los
ingleses, no muy distante de Acklin.
Rstame citar las Investt"gaciones histrico-geogrficas sobre el derrotero de Cristbal Coln por las Bahamas i costa de Cuba, erudita memoria
de Antonio Mara Manrique, canario, si no estoy equivocado, y el breve
ensayo del docto cubano 'Antonio Bachiller i Morales: Cul fue la primera
tierra que descubri Coln? Manrique 'se decide por Watling; Bachiller i
Morales por Cat-Tsland, o San Salvador. Debo tambin hablar de un conciso
trabajo de otro cubano muy talentoso, Juan Ignacio de Armas. Lo intitula
Watlin z' Puerto Naranjo, y opta por esta isla, lo que hace igualmente de una
plumada Eduardo Neuman Ganda.
En la obra de Cronau (Amrica, Historia de su descubrimiento desde
los tiempos primitio os hasta los ms modernos), consign el autor su
respetable parecer sobre la situacin de Guanahan , despus de prolijas
observaciones y curiosos reconocimientos personales hechos en los mismos
lugares donde se supone que aterr Colon. Cronau no puede menos de
confesar paladinamente que durante mucho tiempo varias celebridades se
han ocupado en averiguar cul es, entre las bellas islas lucayas, la' indiana
Guanahan , sin que pueda asegurarse que tan laudables esfuerzos hayan
tenido un resultado completamente satisfactorio. La contestacin a la
.pregunta de Cronau, sobre el sitio que ocupa Guanahan en el grupo de las
;Lucayas "no solo la dificulta, dice el mismo, la circunstancia de que dicho
:grupo contiene veintinueve islas entre grandes i pequeas, seiscientos
sesentiun arrecifes i dos mil trescientos ochentisiete rocas de marj? sino
(17) As consta tambin en el citado ensayo de Bachiller y Morales, quien vivi en Nasseau,
capital de las Bahamas, y obtuvo el dato en las oficinas del gobierno colonial. Y as consta igualmente
en el artculo Bahamas, de una buena poliantea moderna. The Encyctopaedia Britannica. Elevept
edition: Volume 1I1, 1910. Pero el capitn de la marina de guerra norteamericana, G.V. Fox, que
recorri las Bahamas antes de escribir la obra ya mencionada, dice que hay 36 islas, 687 cayos y 2414
rocas.
Supuso Antonio del Monte y Tejada (Historia de Santo Domingo, Tomo l. Pgina 197). que el
"nombre de Yucavas, con que se designaban estas islas", se debi quiz a la yuca. de la cual "los indios
sacaban mucho provecho", que se produca all en gran abundancia. Segn fray Barrolom de las Casas
(Historia de las Indias, tomo I, pgina 292). mejor enterado, sus primitivos pobladores se llarnabn
lucayos, "que quiere decir, cuasi moradores de cayos, porque cayos en esta lengua son islas".
"Casi cree" Bachiller y Morales, que a las islas -Turcas se les dio este nombre, por "la semejanza
que a cierra distancia se les hallar tal vez con. la parte de madera que sostiene el ancla
(indudablemente porque espectsulo est en el espectador), y se llama turco por los que han
conservado la. lengua tcnica hispano-anglo-portuguesa". Ese travesao se conoce ahora, entre la
gente de mar, con el nombre de cepo. Tambin recuerdo haber ledo que en las mencionadas islas crece
dondequiera un nopal muy parecido en la forma al fez o gorro turco. y que por eso sin duda tienen
dicho nombre. y. dice Moreau de Saint Mery, que el indgena era A man (Anans las denominaban los

RECrIFICACIONES HISTORICAS -

179

tambin la de que, en los estractos dejados por las Casas, el bigrafo de


Coln, sacados del Diario de ste, no se encuentran datos de latitudes
astronmicas, lo que facilitara la solucin de tan importante problema para
la historia de la Jeograf'a". "Es pues, inevitable, que difiriesen las opiniones
de los esploradores al pretender asegurar la verdadera situacin jeografica de
Guanahan, i por consiguiente ha quedado sin resolver hasta el da".
Pero l se propuso "descifrar la cuestin": y para ello prescindi de las
diversas opiniones dadas por "eminentes sabios durante dos jeneraciones",
acerca de Guanahan .
Visita las islas Baharnas: fija cuidadosamente la atencin en su
topografa; consulta el Diario 'de Coln; toma en cuenta que segn fray
Bartolom de las Casas, en la Apologtica Historia, Guanahan, designada
impropiamente con el nombre de Triango en las cartas de marear de aquella
poca, tiene la forma de una haba; calcula las distancias que hay entre las
distintas islas del ameno grupo; y tras maduro "examen de todas las
circunstancias relacionadas con la isla de Guanahan , adquiere el pleno
convencimiento de que es completamente idntica a Watlillg Island , i que
Coln desembarc en la costa occidental de esta".
Cosa verdaderamente singular. Casi todos los que han querido despejar
la incgnita, precedieron lo mismo que Cronau, y concluyeron del mismo
modo tambin: enteramente convencidos de haber tropezado con la
encantada Ojijia...
Resulta, empero, que cinco islas, San Salvador, o Cat-ilslandi'
Watling, Gran Turco, Mariguana y Sarnan, se disputan la gloriosa prioridad
de su descubrimiento. Y la verdadera Guanahan est cada da ms envuelta
en el velo del misterio.
Tocante a Gran Turco, fuera de Fernndez de Navarrete, no conozco
otro autor que le dispense la prerrogativa que l le atribuye.
La isla de San Salvador, adems de las notabilidades ya mencionadas,
cuenta con el voto favorable, por las obras que tengo a la vista, de Eugenio
Cortambert, distinguido gegrafo francs; de Soulier, tambin gegrafo
francs, de menos talla; de Eduardo Toms Charton, otro francs, de
nombrada; del aventajado cubano Jos Mara de la Torre; del gran hablista
Rafael Mara Baralt, casi dominicano'"; del notable estadista espaol Nicols
Estvanez; del ilustrado Jos Gabriel Garca, historiador nacional de
franceses); que luego se les llam Islas de Diego Luengo (Luyendo escribe Snchez Valverde, Ideo del
valor ~e. /Q Is/QEspaolo, etc; pgina 5, ao 1879), por su descubridor, y por ltimo Islas Turcas, "mui
veroslml!mente porque en ellas los desgraciados nufragos seran tratados a lo turco, por los piratas".
Tres conjeturas distintas respecto de la misma designacin.
P8) ~aralt naci en Maracaibo el ao 1810, pero su madre era dominicana, y l pas gran parte
de su tnfan~la en Santo Domingo, donde vivan sus padres, los que volvieron a Venezuela en el 1821, a
consecue?cla de la funesta ocupacin haitiana. Don su rica biblioteca a la Repblica valioso legado
hoy perdido en su mayor parte. Triste es confesarlo.

180 - Dr. Apolinar Tejera

honorable memoria; del comodoro Alejandro Slidell Mackenzie, experimentado marino, y del conde Roselly de Largues, como algunos de los
precitados, hijo de la culta Francia.
Ms papista que el papa, este nervioso historiador anota que "los
protestantes ingleses, no hallando bello para figurar en sus cartas martimas,
el nombre de San Salvador, lo cambiaron por el de gato, i llaman
donosamente isla del Gato, Cat-slsland", a Guanahan. Por fortuna, Bachiller
i Morales tuvo a bien vindicar de este falso testimonio a los protestantes
ingleses.
El afamado literato e historiador chileno Diego Barros Arana, en su
excelente Compendio de historia de Amrica, concuerda con Varnhagen,
pero sin pretender que el asunto fuese ya una cosa definitivamente juzgada.
"Los naturales, as se expresa, llamaban Guanahan aquella isla. Coln le dio
el nombre de San Salvador. Hoi no se puede fijar con seguridad cul sea esa
isla, pero la opinin ms probable es la que concede este honor a Mayaguana,
una de las que forman el archipilago de las Lucayas".
Henri Harrisse, teniendo en cuenta los clculos y apreciaciones del
capitn Fax, los cuales le sirvieron de base para analizar un punto tan oscuro
y tan debatido, la verdadera situacin de Guanahan , supone que esta isla
pueda ser Saman o Atowood Cay; pero se complace en declarar que el
problema es curioso, y durante mucho tiempo dar lugar a las sutilidades de
crticos e historiadores.
No es posible asegurar de un modo absoluto, que Guanahan sea
Watling. Se sabe solamente que Colon desembarc en una de las islas lucayas.
A buena fe, esto es lo nico que puede aseverarse. La verdadera Guanahan
es un enigma. No han faltado, como ya se ha visto, prolijos estudios y
diligentes investigaciones para hallarle solucin, pero la esfinge permanece
muda, quin ser el Edipo que le sacar el secreto?
Bachiller i Morales trat de inquirir cuando i por qu se llam
Cat-lsland a Guanahan , sin que lograra averiguarlo. Muy grande habra sido
ciertamente el asombro del sabio autor de Cuba Primitiva, si en el curso de
sus disquisiciones hubiera descubierto que probablemente Guanahan no es
un nombre ind gena, sino ms bien el resultado de varios trminos hebraicos.
corrompidos o alterados.
As se han complacido en inventarlo algunos espaoles que no quieren
saber de Coln, y propagan que es de prosapia juda, porque creen denigrarlo
con este abolengo. Presidi la comparsa, Celso Garca de la Riega, a quien
hubo de otorgarle ejecutorias de sabio ... huero, su compatriota Constantino
de Horta iPardo. He aqu la patraa, que les vino como anillo al dedo.
En la flotilla colombina hab a algunos israelitas, conterrneos del
Almirante. Uno de ellos vio destacarse entre los esplendores de la aurora
(alboreaba el 12 de octubre del 1492), la discutida isla lucava, v lleno de

RECTIFICACIONES HISTORICAS -

181

jbilo, le dijo al hebreo que estaba a su lado: mira la terra! Il! El


compaero exclama, ansioso 'de contemplarla: dnde est? Waana? All,
ino la ves? i Hen i?, contesta el que la haba descubierto, y seala en
direccin a un punto que verdeaba en el despejado horizonte.
No es, pues, dudoso, que de I-I-WAANA-HEN-I naciese GUANAHANI,
coloradito y rollizo, porque acontece que en ciertas ocasiones da peras el
olmoj?

-IV-

Anota el seor Moya, que "no existiendo por esa costa (de Puerto
Plata a Monte Cristi) otro ro de alguna importancia, que el Bajabonico ,
llamado despus Isabela, i habindose conservado hasta nuestros das el
nombre de Puerto de Gracia, o de Martn Alonso, a la angosta abra en forma
de Y griega vuelta, al este del cabo Isabela, en cuyo ex tremo S. O. se ha
erigido la poblacin de Blanco, nos inclinamos a creer que por no haber
penetrado en ella a causa de la estrechez i poca profundidad de su entrada, ni
la Pinta ni la Nia, tanto Martn Alonso, como Coln, conceptuaron ro la
dicha abra, error que ya en tiempo de las Casas parece que se hab a
rectificado, pues este en su Apologtica Historia, captulos 1 i 11, menciona
dos veces el Puerto de Martn Alonso, i no lo llama ro, siendo racional creer
que ese nombre se lo dieran los que saban que haba estado all el teniente
de Coln, rescatando oro durante diez i seis das".
La creencia del seor Moya no puede ser ms infundada. En el Puerto
de Martn Alonso, como se llamaba en otro tiempo el surjidero donde
fonde la Pinta, despus que su capitn se separ maliciosamente de Coln,
va a parar un ro, que tuvo. tambin el nombre del "desperdigado
subalterno". Rl'O de Gracia lo llam el Almirante. Esto no es de difcil
prueba.
Dos razones se aducen para suponer que en el Puerto de Mart n Alonso
no desembocaba un ro, a saber: que por ese litoral, slo el Bajabonico es de
alguna importancia, y que por ser estrecha y poco profunda la entrada de
dicho Puerto, ni la Pinta, ni la Nia, rebasaron el hostial, lo que motiv que
Coln y Martn Alonso Pinzn incurrieran en el error de tomar por un ro, el
mencionado ancladero, error que sin duda se rectific ms tarde, puesto que
fray Bartolom de las Casas, al escribir su Apologtica Historia, ya no lo
llama ro.
Conviene advertir esto: nadie ha dicho que el de Martn Alonso era de
(19) Poco antes de cumplirse el cuarto centenario del descubrimiento del nuevo mundo, una

e~presa periodstica de Chcago, levant en Watling un modesno monumento, con esta inscripcin On

thu. spot - Christopher Columbus - First set foot on the soil of - The New World - Erected by the Chicago Herald - lune 15, 1890. Como el letrero es dorado "centellea ahora bajo el sol de las
Bahamas, dice Henri Harrisse, quien espera que ese granito, imitando el ejemplo de la estatua d.e
~",lnon, cante al levantarse el astro radioso, i sus acentos hagan vibrar la tarifa de los anuncios del
diario emprendedor" y osado.

182 - Dr. Apolinar Tejera

alguna importancia: Solamente se habla de uno, en et cual rescat oro el


capitn de la Pinta, y mor en l diecisis das. As pues, lo que resulta sin
importancia, es el primer argumento del seor Moya, para demostrar que en
el Puerto de Martn Alonso no desaguaba un ro ms o menos considerable.
Basta leer el Diario de Coln, para rebatir el segundo argumento.
"J ueves, diez de enero, partiose (el Almirante) de donde hab a surgido
(Monte Cristi), y al sol puesto lleg a un ro al cual puso nombre Ro de
Gracia: dista de la parte del sureste tres leguas: surgi a la boca, que es buen
surgidero, a la parte del Este. Para entrar dentro tiene un banco que no tiene
sino dos brazas de agua, y muy ongosto: dentro es buen puerto cerrado, sino
que tiene mucha bruma, y della iba la carabela Pinta, donde iba Martn
Alonso, muy maltratada, porque dizque estuvo all resgatando diez y seis
das donde resgataron mucho oro".
Se ve, pues, por lo que antecede, que ellO de enero del 1493, Colon
lleg a un ro, que llam Rio de Gracia, que el puerto donde este acaba, es
un buen surgidero, hacia el Este aunque en la entrada hay un banco muy
angosto y con slo dos brazas de agua; que en el interior del puerto se
levantaba "mucha bruma, y que esta le haba hecho dao a la carabela Pinta.
Muy corta fue la estada de los dos buques en el Rio de Gracia: ancoraron
cado el sol, y alzaron velas a la media noche. Pero los pormenores
consignados en el Diario de Coln, revelan que no escribi a tontas y a locas.
De algn modo fidedigno, le constaban esos detalles. Por consiguiente, la
hiptesis del seor Moya es inaceptable. Martn Alonso Pinzn no poda
ignorar que en el ancon de su nombre, descargaba un ro, porque par en
este muchos das, como pronto quedar demostrado, ni Coln en su Diario
iba a mencionarlo, y a denominarlo significativamente Rio de Gracia, sin
tener completa certeza de su existencia.
Para fray Bartolom de las Casas no poda ser un mito el consabido
ro. Adems de haber vivido algunos aos en las cercanas de la Tortugaj? fu
prior de un convento de dominicos que haba en Puerto Plata. La primera
piedra de ese convento, que l comenz a edificar, la tom de la fortaleza de
la Isabela en memoria de su antigedad." El monasterio estaba en una colina,
al pie de la rriontaa cuya encumbrada cspide, cubierta casi siempre de
blancas nubes, cautiv la atencin del Almirante; y en esa casa principi a
escribir el futuro obispo de Chiapa, la Apologtica Historia de las Indias, el
ao l527:;'2poca a la cual se refiere seguramente el seor Moya, cuando
hace la siguiente observacin respecto del Ro de Martn Alonso: "error que
ya en tiempo de las Casas, parece que se haba rectificado, pues este en su
(20) Historia de las Indias. Tomo 1. Captulo LIV. Pgina 376.
(21) Ibidem, Tomo II. Captulo

ex. Pgina 121.

(22) Hi~toriadore~ de Indias. Tomo 1. Apologtica Historia de las Indias de Fray Bartolom de
las Casas. Cap itulo 11. Pagina 8.

RECTIFICACIONES HISTORICAS -

183

Apologtica Historia, captulos I y II, mencion dos vezes el Puerto de


Martn Alonso, i no lo llama ro".
He aqu lo que dice el clebre Protector de los Indios: "Adelante (de la
lsabela), tres leguas, est el Puerto de Martn Alonso". "Entra tambin el
Puerto de Martn Alonso i el Puerto de Plata':23 Vase ahora cmo se expresa
el mismo autor, en la Historia de las Indias: "Lleg (Coln) al puerto donde
haba estado diez ~ seis das Martn Alonso, rescatando mucho oro, que all
hubo, al cual puso nombre Ro de Gracia, puesto que no qued con este
nombre, antes se llam, y se llama hoy, el Ro de Martn Alonso". Sali del
Ro de Gracia que agora se llama de Martn Alonsof" Si "tanto Martn
Alonso, como Coln, conceptuaran' ro la dicha obra, por no haber
penetrado en ella, a causa de la estrechez i poca profundidad de su
entrada, ni la Pinta ni la Nia", segn expone el seor Moya, fray Bartolom
delas Casas no hubiera mentado dos vezes el Ro de Martn Alonso, en esta
ocasin, la ms oportuna ciertamente, puesto que habla de un ro bautizado
por Coln Ro de Gracia, sin llamar la atencin respecto del error que haban
padecido dos experimentados marinos, los que creyeron ver un ro donde
solamente haba una "angosta abra en forma de Y griega vuelta". Muy
prolijo era el afamado cronista, y sobre todo, muy amante de la verdad, para
no haber aclarado ese punto. No se menciona nicamente el Ro de Martn
Alonso, en la Historia de las Indias. En el Diario de Coln, cuando se refiere
su llegada aun ro, fray Bartolom de las Casas anota: "Este ro es el que
dicen de Martn Alonso Pinzn, que est cinco leguas del Puerto de Plata".25
y bueno es hacer constar que el insigne religioso escribi la precitada
Historia de las Indias, estando ya muy adelantada la Apologtica Historia,
como lo. evidencian estos renglones: "Aqu haba de tener su lugar la historia
y relacin de las calidades, y felizidad, y sitio, y descripcin destas islas,
mayormente desta y de las dems tierras que el Almirante descubri, de las
condiciones de las gentes naturales dellas, sabiendo sus ingenios y costumbres, pero porque la materia requiere grande tractado, por ser muy difusa y
poco menos que infinita, pues de tan infinitas naciones se ha de hacer
relacin, por ende acuerdo dejalla para escribilla aparte, por si; la cual
ocupar un no chico volumen. De aqueste, por la divina gracia, ya est escrita
la mayor parte (i por consiguiente los captulos 1 i II, a que alude el seor
Mova), y as, la historia, con la misma divina ayuda prosigamos'Y"
En vez de rectificacin, parece que hubo ratificacin. Ro de Martn
(23) Ibdem. Pginas

S-s.

(24) Tomo L Captulos LXVI-LXVIL Pginas 430-432.


(25) Diario de Coln. Jueves, 10 de Enero.
(26) Historia de las Indias. Tomo L Captulo LXVII in fine.

184 - DJ. Apolinar Tejera

Alonso se llamaba "en tiempo de las Casas", el que vierte sus aguas en el
angra donde aportaron la Pinta i la Nia, de regreso a Espaa. Ni Coln. ni
Martn Alonso Pinzn, se haban equivocado.
Prubanlo as tambin, clara y patentemente, las declaraciones de
cuatro testigos oculares: los dos Garca Hernndez, Francisco Garca Vallejo
y Juan Calvo. Manifiesta uno de los Garca Hernndez, el fsico, que Martn
Alonso Pinzn, top con un ro en dicho viaje, e que le puso por nombre el
Puerto de Martn Alonso, sabiendo esto porque estuvo en dicho ro, i lo oy
decir"... El otro Garca Hernndez, despensero de la Pinta, expresa "que
sabe quel dicho ro le pusieron por nombre Ro de Martn Alonso Pinzn...
e que es el dicho ro a la parte de los bajos de Babura, porque... ha estado
en l, segn queda dicho". Depone Francisco Garca Vallejo, "que el dicho
Martn Alonso Pinzn
se entr en el ro que se llam de Martn Alonso, e
all le puso su nombre
e que lo sabe, porque se hall presente, e lo vido a
vista de ojos". Esto vuelve a repetirlo en otra declaracin. Refiere Juan
Calvo, que "el dicho Martn Alonso... surgi en el ro que se dice de Mart n
Alonso, e le puso su nombre al dicho ro e puerto . . . e lo sabe porque se lo
oy decir, e se ha hallado en ello, e lo ha visto ",
Se encuentran estos testimonios en las Probanzas hechas por el fiscal
del rey, con motivo del pleito promovido por D. Diego Coln para
reivindicar sus mermados derechos. En general, no me inspiran la menor
confianza, tales aseveraciones, por la mala fe de los declarantes; pero el]. el
presente caso, sus dichos concuerdan exactamente con el Diario de Coln y
la Historia de las Indias, tocante al Ro de Martn Alonso, y no es posible
impugnarlos.
Parece que en el transcurso del tiempo, el expresado ro cambi de
nombre. Con el de Chuzona Chico se le designa en la Carta Plana de D. Juan
Lpez, gegrafo de Carlos 1lI, publicada el ao 1784, de la cual he visto una
copia. D. Juan Lpez no estuvo en Santo Domingo, pero consult
indudablemente los mapas de esta isla, trazados por D. Manuel Snchez
Valverde, en 1740, y el brigadier de la Real Armada de S. M. Catlica, D.
Jos Solano i Bote 27 (uno de los mejores capitanes generales que tuvo 1:1
(27) Naci en Zurita, modesto pueblo de Estremadura. En su juventud viaj con notable
aprovechamiento por Inglaterra, Holanda, Francia y Rusia, en unin del sobresalcn te astrnomo y
matemtico espaol Jorge Juan y Santacilia. Siempre se distingui como marino hbil y bizarro; y
primeramente en Venezuela, donde tarnbin haba sido comisario en una importante demarcacin de
lmites, y despus en Santo Domingo, demostr excelentes dotes de mando cuando fue gobernador y
capitn general.
;En el concepto de Moreau de Saint Mery (Description topographique et politique de la portie
espagnole de l' isle de Saint Domingue. Tomo 1. Pgina 142), es uno de los administradores de la
colonia espaola que ms se empearon por su bienestar.
Como ella provea a la francesa de ganado mayor y menor, resolvi prohibir ese trfico, si no se
efectuaba Un acuerdo respecto de sus linderos, lo que oblig al gobernador francs, Mr. de Valliere, a
celebrar en 25 de agosto del 1773, un convenio con el espaol, a la sazn en Port-au-Prince.
Estipulase que la raya corra desde la boca del Masacre hasta la boca del Pedernales. Pero hubo

RECTIFICACIONES HIS10RlCAS -

185

Espaola), en 1776. Tambin utiliz el mapa que hizo en 1764, por orden
del duque de Choiseulj" clebre ministro de Luis XV, el laborioso ingeniero
de la marina de guerra francesa, Jacabo Nicols Bellin, autor de unas
Memorias Geogrficas sobre las costas de la isla de Santo Domingo.. En las
anotaciones al Diario de Coln, por Martn Femndez de Navarrete, este
advierte en el Ro de Garca, es el ro Chuzona Chico, a tres leguas i media
de Puerto Plata'f9 Fernndez de Navarrete para delinear las derrotas de
Coln, en sus cuatro viajes, tuvo en cuenta los interesantes datos que le
proporcion su amigo y colega D. Miguel Moreno, teniente de fragata de la
armada espaola, quien form parte de la expedicin cientfica a las Antillas
(1792-1793), dirigida por el insigne marino D. Cosme Damin Churruca i
Elorza, muerto gloriosamente en Trafalgar. Quiz Fernndez de Navarrete
supo por su competente compaero, que el Ro de Martn Alonso se llamaba
reclamaciones diplomticas, por las quejas y protestas de Mr. de Va\liere, despus de haber finnado el
pacto; y el 29 de febrero del 1776, se concert un nuevo tratado de lmites, sub pe rati, en San Miguel
de 1a Atalaya, firmado por el brigadier Solano y Bote, plenipotenciario de S.M. Catlica y Vctor
Theresa Charpcnrier, marqus de Ennery y conde del Sacro Imperio, de S.M. Cristiansima. Dice Nouel
(Historia Eclesistica de la Arquidicesis de Santo Domingo. Tomo 1. Pgina 370), que dicho tratado
tuvo por base la convencin del 1750, ajuste sacado sin duda de su cabeza.
Ratificse en Aranju ez el 3 de junio de 1777, el tratado de la Atalaya, y el distinguido
mandatario de Santo Domingo tuvo la satisfaccin de ver terminado en el perodo de su gobierno, el
largusimo proceso fronterizo, a las veces sangriento, cuya primera pgina fue trazada en la Tortuga
por un pu ado de aventureros fuer a de la ley, cuando pusieron los cimientos de la futura y opulenta
colonia francesa en 1630.
Para abrirle al comercio una nueva va por el ro Yuna, navegable como unos cincuenta
kilmetros en lanchas y canoas, fomen t en la orilla izquierda el poblado de Angelina. Ayuda de
parroquia del Cotu i, llego a tener mediano nmero de feligreses. Moreau de Saint Mery (Ibtlem Pgina
218) lo menciona. Hallabase despus de atravesado el Yuna, yendo del Cotu i la Vega. La obra del
clebre m ar tin iqu eo vio la luz el ao 1797. En el siguiente visit Dorvo Soulastre a Santo Domingo, y
no habla de Angelina [Voyage par terre de Santo Domingo... au Cap Francais. ..)
El abogado Dorvo Soulastre fue comisario de gobierno y jefe de la divisin de las
Administraciones Civiles y de los Tribunales de la colonia.
Vino con el conde Hdouville, general francs, nombrado Agente Particular del Directorio, en
Santo Domingo. Segn Nouel (obra citada. Pgina 380), esa "poblacin muri en SU cuna, i de ella no
quedan ni vestijios", Vecinos de la Vega me han asegurado haber visto algunos entre espesa fosca.
Tras larga residencia en el nuevo mundo, torn a Espaa el brigadier Solano y Bote, y sirvi en la
armada. Vino la guerra entre esa nacin y la inglesa, en 1770, Y se le con fi la direccin de una
escuadra que deba operar en el Mar de las Antillas. Partido de Cdiz, gracias a su experiencia, logr
evitar que fuerzas britnicas muy superiores, al mando del temible almirante Georges Brudges Rodney,
la destrozase. Sin novedad aport a la Habana con tropas de mar y tierra; tom parte activa en la
acertada organizacin de las expediciones que atacaron a Mobila; y con el arrojo y la pericia que lo
distinguan, ayud poderosamente al intrpido mariscal de campo, Bernardo Glvez, gobernador de la
Luisiana,. en la reida toma de Pensicola, lo que le dio a Espaa en aquellos das el seoro de las dos
Floridas y del Golfo de Mjico.
Entre otros ttulos, tena el de caballero de ~a Orden de Santiago y el de marqus del Socorro.
Ejerciendo el honroso empleo de consejero de Estado,.muri en Madrid, ya entrado en aos.
(28) Era nieto de Francisco Jos de Choiseul, barn de Beaupr y gobernador de la parte
francesa de la isla de Santo Domingo.
(29) Diario de Coln. Jueves, 10 de Enero.

186 - Dr. Apolinar Tejera

entonces Chuzona Chico, porque el jefe de la expresada expedicin rindi


informes acerca de las calas, radas y puertos de las costas setentrionales de
Puerto Rico, Santo Domingo y Cuba. Creo que toc en la ensenada de Puerto
Plata y en la hermosa baha de Manzanillo. Que al norte de. la abrupta
Cordillera Setentrional, o Sierra de Monte Cristi, discurre un ro que tuvo el
nombre d Martn Alonso, su descubridor, es cosa que no admite duda.
Adems de las razones expuestas, hay otra muy convincente. Es fama
que Martn Alonso Pinzn pas diecisis das rescatando oro. Este hecho no
lo pone en duda el seor Moya. Ahora bien: dnde lo rescataba? El
codicioso metal solamente lo conseguan los indios en los placeres de los
ros. Por tanto, alguno deba correr por los mismos sitios que sirvieron de
grata estancia al vido transfuga, durante diecisis das, porque se le antoj
haber encontrado su rico vellocino.
Asienta Moreau de Saint Mery~O que "a poco (de Cabo Rojo) est el
Puerto Chico de Soufleur, i en seguida el Puerto Grande de Soufleur; en el
primero entran embarcaciones pequeas, i el segundo es capaz de contener
buques mercantes. Un islote o roca indica la entrada del ltimo. Se puede
pasar por los dos lados del islote, pero es preferible hacerlo por el lado del
Este". "Pasados estos puertos, se encuentra Anse-a-Baleine~l i Puerto
Caballo. Coln entr en l a bordo de la carabela Pinta, una de las tres que le
sirvieron para llevar a cabo el descubrimiento". "PuertoCaballo sera uno de
los ms hermosos i mejores de esta costa, si la entrada fuese suficientemente
profunda, pero no tiene sino ueve pies de agua, i la corta o divide un bajo.
Hai adentro un carenero. All goza el navegante de una calma completa, i un
mido sordo, que apenas se oye en la lontananza, lo induce a suponer que una
tempestad provoca la furia de las olas". Conforme al Mapa de la isla de Santo
Domingo i Hait, por Casimiro N. de Moya, el fondeadero denominado ahora
Puerto de Gracia, tiene en su entrada el islote mencionado por Moreau de
Saint Mery. Siendo as, eso se llamaba Puerto Grande de Soufleur, en el
ltimo cuarto del siglo XVIII, y la concha que se conoca con el nombre de
Puerto Caballo, o de Gracia, estaba despus, ms al Oeste. Sir Roberto Jerman
Schomburgkj" nuestro distinguido husped por espacio de ocho aos, en su
(30) Description topographique et politique de la partie espagnole de l' isle de Saint Domingue.
Tomo L Pgina 196.

(31) En todo ese litoral, y el de la pennsula de Saman, muchos lugareos tenan, y algunos
tienen todava, nombres franceses e ingleses puestos sin duda por los bucaneros y filibusteros.
El Cayo de Banistre, hoy Cayo Levantado, a la entrada de la famosa baha de 'Saman, se llam
as por un forbante del mismo nombre. Al frente de sus compaeros, luch bravamente en esa islets.
con dos buques tambin ingleses, los que tuvieron que retirarse, despus de haber perdido gran p~le
de la tripulacin.
En la gloriosa guerra de la Restauracin, los espaoles colocaron un destacamento y una estacin
naval en Cayo Levantado.
(32) Notable vIajero nativo de Alemania. DespUs de haber estado en alguna de las ISbS

RECTIFICACIONES HISTORICAS -

187

Mapa de la isla de Santo Domingo (185~), coloca el consabido islote en la


baha de Soufleur.. En su tiempo ya no haba sino un angra con este nombre.
La situacin de Puerto Caballo, o Ro de Gracia, corresponde ms o menos
en dicho mapa, a la sealada por Moreau de Saint Mery. En la citada copia de
la Carta Plana, de D. Juan Lpez, est indicado el ro Chuzona Chico, i el
abra donde termina, pero sin nombre i sin la islita. Schomburgk no fue a
Soufleur, ni a Puerto Caballo. Dice de oidas: "He sabido que el ltimo es un
buen puerto, aunque pequeo, i que ofrece mejor proteccin que los de
Puerto Plata o Isabela. La entrada de Puerto' Caballo es estrecha, pero se
ex tiende por dentro en una hermosa ensenada. Coln visit este puerto en
1493, i le dio por nombre Puerto de Gracia";" De Soufleur no dice nada.
Por los datos de Moreau de Saint Mery, se comprende perfectamente
que el error sobre el verdadero Puerto de Martn Alonso, es de antigua data.
El llamado Puerto Caballo en la dcima octava centuria, no es ciertamente el
Rio de Gracia: tampoco lo es el recodo as denominado en el Mapa del seor
Moya. En ninguno de ellos muere un ro, i su existencia es incontestable.

Si se pudiera averiguar que ro de la costa Norte, entre la punta de


Cafemba i la del Algarrobo, tuvo en otra poca, ya lejana, el nombre de
Chuzona Chico, quedara desde luego identificado el Ro i Puerto de Martn
Alonso.
Vrgenes y de lasAntillas Menores, visit el interior de la Guayana Inglesa, acompaado de su hermano
Ricardo, que era botnico. Clasifico ste, o su compaero, entendido tambin en ciencias naturales, la
gigantesca ninfecea que tanto abunda en los extensos marjales de esa regin, y que se llama Victoria
Regia en honor de la soberana de Inglaterra. Victoria I. Es la flor ms grande que hasta ahora se
conoce.
Cuando Sir Roberto Jerman Schomburgk desempeaba en Santo Domingo el consulado de la
Gran Bretaa (1849-1857), hizo tres exploraciones tierra adentro (1840-50-51), y reconoci
adems la mayor parte de nuestras costas. Publicaba el resultado de sus estudios y observaciones en ur
peridico ingls Natical Magazine.
El baron de Humboldt y el espaol Ramn de la Sagra, crean que la montaa ms elevada de las
Antillas, era el Pico Turquino (2,400 metros), en la Sierra Maestra de Cuba. Pero Schomburgk
demostr que en Santo Domingo, el monte Entre los Ros (2440), el Pico del Vaque (2955), o Loma
Rucilla, como tambin se le llama, por estar ordinariamente cubierto de nevadas nubes, Loma Tina
(3140) (*). lo superaban. En vista de sus trabajos, se supo a ciencia cierta, que el ncleo orogrttco
antillano se halla en esta isla.
De Santo Domingo pas Schomburgk a Bangkok.
Edit las obras siguientes: History of Barbados. Description 01 British Guiana. Resea de los :

principales puertos i puntos de anclaje de las costas de la Repblica Dominicana.

(33) Resea oe los principales puertos y puntos de anclaje de las costas de la Repblica
Dominicana. Pgina 34.

(*) A Guillermo M. Gabb le parece que Loma Tina no es ms alta que el Pico del Vaque, a cuya
erguida cima no le fue posible llegar, por haber tropezado con inconvenientes, insuperables de
momento, despus de veinticuatro horas de una penosa, pero interesante ascensin (Topographv
and geo1ogy ofSanto Domingo, Pginas 52-80).

188 - Dr. Apolinar Tejera

Y por qu en el Mapa de Haiti o la Espaola, obra tambin del seor


Moya, de acuerdo con el Diario de Coln y la Apologtica Historia, citada
por D. Casimiro para justificar su errada opinin sobre el Ro Gracia, figura
este en el Puerto de Martn Alonso?

-VEs muy interesante, ciertamente, el captulo 11 del Bosquejo Histrico


a que me contraigo. Versa "sobre el estado de la isla de Hait y el de su
poblacin en los das del descubrimiento".
Por circunstancias especiales, generalmente conocidas, pudo fray
Bartolom de las Casas, en mi humilde concepto el mejor cronista de las
Indias, recoger algunas noticias muy curiosas referentes a las divisiones
territoriales de la mencionada isla, a los caciques que en ella imperaban
cuando llegaron los espaoles y al carcter y costumbres de los indios. De
estos raros particulares, con todos los verdicos pormenores que pudo allegar,
trata en varios captulos de la Apologtica Historia.
Presente la tuvo el seor Moya al escribir el que acabo de citar, pero
alguna vez est fuera de camino, por haberse separado de su fiel mentor.
Verbigracia, cuando dice que los indios de Higey parecan muy agrestes, se
mantenan casi divorciados de los dems, solan hostilizados, y vendan a los
canbales los prisioneros cogidos en las luchas con otros cacicazgos. Todo
esto es mera suposicin. Y en realidad de verdad quin puede demostrarlo?
Fray Bartolom de las Casas asienta que haba "muchos reyes (en
Hait), y todos vivan sino .eran muy raras veces que riesen por alguna
ocasin, en paz':34 Oviedo hasta llega a expresar los motivos que la alteraban:
"Nunca ava ni acaescan guerras diferencias entre los indios desta isla, sino
por una destas tres causas: sobre los trminos
jurisdicin, sobre las
pesqueras, cuando de las otras islas venan indios caribes, a saltear. Y
cuando estos extraos venan, o eran sentidos, por muy enemigos
diferentes que los prncipes principales caciques desta isla estuviesen, luego
se juntaban y eran conformes, y se ayudaban contra los que de fuera
venan". Y en otro lugar declara que "en la verdad la gente de aquesta isla es
la que de menos ser esfuerzo se ha visto en todas las Indias islas
Tierra-Firme, la que mas quieta sossegada manera de vivir tena, no
obstante que, Como tengo dicho, no faltaban algunas guerras discordias
entre estas gentes, pero no tan continuadas sangrientas como en otras

partes'f"
Por estos datos, limpios de polvo y paja, y por los preciosos informes
(34) Historiadores de Indias. Tomo l. Apologtica Historia de las Indias de fray Bartolom de
las Casas. Cap. xx. Pgina 46.
(35) Historia general y natural de las Indias, etc. Tomo l. Libro Il, Pginas 61-66.

RECTIFICACIONES HISTORICAS -

189

acerca de los aborgenes, que da el veraz autor de la Apologtica Historia de


las Indias, se colige fcilmente que eran muy pacficos. En cuanto a los
vasallos de la veiaza Higuanam, o del airoso y hercleo Cotubanamj" si en
realidad acostumbraban hostilizar las comarcas vecinas, y traficaban con los
prisioneros, parece extrao que los consabidos cronistas no hubiesen cantado
claro.
Los pobres indios de Higey han sido muy desacreditados. Moya repite
(36) "Era el quinto reino en la provincia de Higey ... Y'en este reinaba en mi tiempo una reina
vieja llamada Higuanam". "1 en nuestro tiempo reinaba una mujer vieja, muy vieja, puesto que no
supe cuando 10 pudiera saber, si este nombre Higuanam, fuera propio de aquella Reina, o comun de
los reyes de aquel. reino". (Apologtica Historia. Captulos XX-CXCVlI. Pginas 47-515. Este
Cacique y seor (Cotubanam) era estimado por el ms esforzado de toda aquella provincia (Higey),
y era el ms lindo y dispuesto hombre, que entre mil hombres de cualquier nacin, creo yo que se
hallara; tena el cuerpo mayor que los de los otros; creo tambin que tena una vara de medir entera de
espalda a espalda; la cintura la cieran con una cinta de dos palmos o muy poquito ms; tena la llave
de las manos" de un gran palmo; los brazos y las piernas y todo lo dems, a los otros miembros muy
proporcionados; el gesto no hermoso, sino de hombre fiero y muy grave; su arco y flechas era de
doblado gordor que los de los otros hombres, que paree an ser de gigantes. Finalmente, este seor era
de tan sealada disposicin, que los espaoles, todos, de velle, se admiraban". (Historia de las Indias
por frai Bartolom de las Casas. Tomo lIL Cap. XVL Pgina 89). Cotubanam tom e! nombre de Juan
de Esquivel(*), natural de Sevilla, criado de Ovando y despiadado je fe de las hordas que llevaron la
desolacin y el exterminio a los poblados y risueos de Higey. A Esquive! le decan los indios
Cotubanam. "Este trueque de nombres en la lengua comn desta isla, se llamaba ser yo y fulano, que
trocamos los nombres, guatioos... ten iase por gran parentesco, y como liga de perpetua amistad, y
confederacin... amigos y hermanos en armas". Ibi: Captulo VIlL Pgina 47). Higuanam, tan entrada
en aos, y elAnteo higeyano, espiaron en una horca, por mandato del crudolsimo frei Nicols de
Ovando, el horrendo crimen de ser indios. En la horrorosa guerra de Higey, los espaoles, hijos de una
nacin civilizada y heroica, cometieron en nombre de la civilizacin increble atrocidades que no se
cuentan de los pueblos brbaros (**).
* A ltimos de noviembre o principios de diciembre del.15u9, dirigise Juan de Esquive! a la
bellsima isla de Jamaica, acompaado de sesenta o setenta hombres: iba a conquistarla y poblarla
por acuerdo del segundo almiranre de las Indias. Diego Coln, no obstante habrsela concedido
Fernando el Catlico a los infortunados aventureros Alonso de Hojeda y Diego de Nicuesa, cuando
los nombr en Burgos, a 9 de junio del ao anterior, gobernadores de la tierra firme, al oriente y al
occidente del golfo de Urab. Jamaica, como la llamaban sus primitivos habitantes, fu descubierta
por Cristbal Coln el. 4 de mayo del 1494. El le puso Santiago, pero prevaleci el nombre
indgena. LUis Coln y Toledo, venido al mundo en la ciudad de Santo Domingo y en la ya
derruida casa del Almirante, mediado el 1521, o en los comienzos del siguiente ao, habiendo
renunciado ciertos derechos irrisorios que se le adjudicaron en la provincia de Veragua, fue creado
en 1556, miserable testimonio de la real munificencia, duque de la Vega, por un pueblo entonces
existente en Jamaica, de la cual se le haba hecho mentor en virrud de un laudo expedido el 28 de
junio del 1536. Permaneci la mencionada isla en poder de los espaoles hasta el 1655. Casi
indefensa, fcilmente se apoder de ella, el3 de junio, la grande escuadra inglesa de cincuentisis
navos gobernada por el vicealmirante Guillermo Penn, que apareci en la rada de Santo Domingo
el 23 de abril y se retir el 14 de mayo, despus de haber sido completamente deshechas en los
gloriosos campos de Jaina y Najayo, numerosas fuerzas britnicas a las rdenes del general
Venables. Siendo muy peligroso el fondeadero de la Boca de Jaina, Schomborgk hall "digno de
reparo", que Penn echara tropas en tierra por Un aporte tan expuesto "i que los buques de guerra
desembarcasen to1as estando a la vela". (Resea de los principales puertos y puntos de anclaje de
~ costas de la Repblica Dominicana. Pgina 21 ~ Es muy probable que la mayor parte de los
Invasores saltas:en en tierra por las playas de Najayo.
** En la segunda y sangrientsima campaa de Higey, mandaba la gente de la villa de Santo Domingo,

190 -

Dr. Apolinar Tejera

lo que les atribuye Jos Gabriel Garca 3 7 : Antonio Del Monte y Tejada dice
que eran los ms turbulentos de la isla3 8 : Javier Angulo Guridi los llama
fundadamente "indios belicosos", pero aade exagerativamente que "se
mantenan divorciados de los otros, a quienes hacan la guerra cada medio
ao", y que "slo se comunicaban con los caribes de las islas adyacentes
(cules? ), por tener con ellos estrechos vnculos de famila"39 conceptalos
el barn Emilio Nau, y tambin a los ciguayos, "casi enteramente caribes'Y"
Juan Ponce de Len, nacido en Santerva de Campo, feligresa del obispado de Le6n (Vide Ed~ardo
Neuman Grandes Benefactores y hombres notables de Puerto Rico. Tomo l. Pgina 167). Haba
sido mozo de espuela de D. Pedro-Nez de Guzmn, comendador mayor de Calatrava, y vino a la
Espaola como pen del Almirante, ensu segundo viaje. Aqu contrajo matrimonio con la sirvienta
de un mercenario. Brau dice que era su hija (Puerto Rico y su historia. Pgina 45. La colonizacin
de Puerto Rico. Cap itulo IIL Pgina 105). Pero en la Coleccin de Documentos inditos del Real
Archivo de Indias, tomo 1, Pgina 260, consta que "Juan Ponce... cas en la Espaola con una moza
de un mesonera", El gobernador Ovando lo nombr su teniente en Salvalen de Higey. Despus
conquist y gobern a Borinquen, o isla de San Juan, como decan los espaoles; descubri la
Florida, y se le nombr adelantado de esa hermossima regin. En porfiado combate con los
intrpidos sem nolas, tenaces y heroicos defensores de sus lares. Ponce de Len recibi grave
flechazo. Con los pocos compaeros que no murieron en la encarnizada refriega, se encamin a
Cuba para reponerse de la herida, y all rindi el nima. Tiene visos de verdad que las cenizas del
clebre leons, llevadas a la capital de Puerto Rico, descansan en el templo de San Jos (antiguo
convento de los dominicos).
(37) Compendio de la Historia de Santo Domingo. Tomo l. Pgina 16.
(38) Historia de Santo Domingo. Tomo 1. Captulo IX. Pgina 183.
(39) Elementos de Geografa fsico-histrica antigua y moderna de la isla de Santo Domingo.
Segunda edicin. Pgina 66.
(40) Histoire des caciques d'Hait par le baron Emile Nau, Segunda edicin. Cap. 1. Pgina 63.
Nau perteneci "a la muchedumbre de barones, condes, marqueses, duques i prncipes del imperio",
negro, abominable "ora de sangre humana", presidido por el 'feroz Souluque, alias Fausrino 1;
"imperio grotesco que el mundo haba acojido con una carcajada i despidi con un aplauso".
(Compendio de la Historia de Amrica por J. Mesa y Leornpart. Tomo n. Pginas 529-30).
La obra del titulado haitiano tiene errores muy crasos que el padre Bartolom de las Casas
convirti a la vida de Cayacoa y al cacique Enriquillo; que ste fue recogido por los dominicos en su
convento de Santo Domingo y estudi ah la lengua latina; que fray Remigio (probablemente maestro
del hroe inmortal del Baoruco, criado en la casa de franciscos que haba en la Vera Paz), perteneca la
esclarecida orden de los Predicadores; que en los cacicazgos de Magu y de Higey, y hasta en la regin
del Cibao, la gente estaba muy mezclada con los caribes; que Guarionex fue ejecutado en Santo
Domingo, de orden de Coln, quien dispuso tambin que a Mayobanex se le condujese a Espaa, y no
se supo ms de l ni del buque donde lo embarcaron (.U); que el caudaloso Haina desagua en la baha
de Saman; que la cristiana y tradicional leyenda de la milagrosa cruz, plantada por los espaoles en los
mbitos de la villa de Santiago y que una ~ultitud de indios, arrepentida de haber abjurado sus
antiguas creencias, no pudieron tumbar, ni cortar, ni quemar, est enlazada con los postreros das de la
tribu indiana que Enriquillo asent en Boy, y no carece de buen sentido histrico, porque acaso
signifique que la conquista haba ya terminado, y que el Catolicismo reinara siempre en la Espaola.

El sic de caeteris.:

Copi el dislate referente a Guarionex, el teniente general Jos de la Gndara y Navarro, ltimo y
fmchado gobernador espaol de Santo Domingo en los ignominiosos das de la Anexin, y alter
adems el nombre del infeliz soberano de la Vega, al que llama Gavinex (Anexin y guerra de
Santo Domingo. Tomo 1. Libro l. Pgina 43).

RECTIFICACIONES HISTORICAS -

191

Cuando Coln surgi en la hermosa y dilatada baha de Saman, el 12


de enero del 1493, visit el da siguiente la carabela Nia un indio que no se
pareca a los que haban visto hasta ese momento los espaoles, Tena la cara
tiznada de negro, y los cabellos muy largos, y atados con una redecilla hecha
con vistosas plumas de papagados'" y de otras aves. Por su aspecto realmente
deforme, el Almirante se figur que sera un caribe, que coman hombresf"
Pero "no eran caribes, ni los hobo en la Espaola jams", observa fray
Bartolom de las Casasf' El Salvaje de repugnante catadura que estuvo tan
confiadamente a bordo de la Nia, perteneca a los ciguayos. "Estos indios,
ni algunos de los de esta isla, repite el mencionado historiador, nunca fueron,
ni fue comedores de carne humana't'"
Segn Pedro Mrtir de Anglera, los ciguayos no la despreciaban. He
aqu como los pinta: Esa "gente es fiera, belicosa, que se cree trae origen de
los canbales, pues cuando de las montaas bajan a lo llano, para hacer guerra
a sus vecinos, si matan algunos, se los comen "~5 En esta ocasin, como en
otras tambin, el clebre palaciego repiti lo que le contaron, sin ocuparse en
averiguar la verdad. Y la verdad es que esa "Gente Serrana, que traa los
cabellos crecidos hasta la cinta, y se tenan por valientes"~ no era
antropfaga. Cundo devoraron los ciguayos un espaol?
Parece que su distinguido cacique Mayobanex"? vino de paz a la
indicada nao, despus del sangriento choque entre siete europeos armados de
cortantes espadas y saetas agudsimas, y unos cuantos indios con flechas de
(41) Hermoso y paralelo si tcido, del orden de las trepadoras, llamada higuaea por los
aborgenes y por nosotros cotorra. Paraca la denominaban los siboneyes, segn Antonio Bachiller y
Morales (Cuba Primitiva). Cree el doctor Cayetano Coll y Toste. que la cotorra es el zazabt de los
indios (Prehistoria de Puerto Rico. Pgina 281). Me parece que ste, es nuestro periquito (Conura
ehlorop teru s). La cotorra criolla [Chrysotis sallei: Vase The birds o] Haiti and San Domingo, by
Charles B. Cory], tiene plumas blancas en la frente (fray Bartolom de las Casas. Apolojtica Historia.
Captulo IX. Pgina 25). en la cabeza, y alrededor de los ojos. Las plumas de la cabeza y frente del
periquito, son de un verde amarillento, matiz que predomina en todo el plumaje de la avecita.
(42) "Juzg el Almirante que deba ser de los caribe, que comen los hombres". Diario de Coln.
Domingo 13 de enero.
(43)

tu.

(44) Historia de las Indias. Tomo L Captulo LXVIL Pgina 436.


(45) Primera Dcada Ocenica. Libro V. Captulo V. Pgina 253.
. (46) Historia general de los hechos de los castellanos en las islas y tierra firme del mar oceano,
escrita por Antonio de Herrera, etc, Dcada l. Libro IIL Pgina 75.

(47) Antonio Snchez Valverde lo confunde con Cayacoa (Idea del valor de la isla Espaola; etc.
VII). que se~n Oviedo era uno de los cinco caciques de Hait a la llegada de los espaoles, y "tena la
parte del ~nente desde all hasta esta ciudad. fasta el ro de Hayna. hasta donde el ro Yuna entra
en la mar o muy poco menos".

192 - Dr. Apolinar Tejera

endebles vstagos de caa o carrizo y espinas de pescado embutidas en la


punta, y toscas macanas de palma'": primera y presagiosa efusin de sangre
incuamente derramada por los espaoles en el nuevo mundo. Parece
tambin que Mayobanex viva en las inmediaciones del tajado e i~hiesto
Cabo del Enamorado, dicho despus Cabo Cabrn. Quiz por denigrar al
honrado y magnnimo cacique, 10 apodaron Cabron los conquistadores.
"y aqueste muri desde a poco que los chripstianos comencaron le hacer la gu:rra, su muger
qued en el Estado despus chripstiana, y se llama Ines de Cayacoa". (Historia general y natural de
las Indias, etc. Tomo L Libro IIL Captulo IV. Pgina 65). Oviedo es el nico cronista que habla del
consabido cacique. Fray Bartolom de las Casas menciona solamente una "provincia (despus de la de
Higei), que se llamaba Cayacoa Agueybana, y llega a Santo Domingo" (Apolojtica Historia de las
Indias. Captulo IV. Pgina 11). Pedro Martir de Anglera esto: "El principio de la isla por el Oriente,
lo coge la provincia llamada Caizim asi dicha porque en su lengua cim, significa fuente o
principio"... En Caizim estn las regiones de Higuei, Guanam, Cayacoa.. "En la provincia de
Caizim, en las regiones Iguanam, Caiacoa"... Dcada Tercera. Libros VII-VIII. Captulos III-VL
Pginas 398-425).
El ya indicado Snchez Valverde agrega erradamente que Higuei haba "sido la Corte del mas
poderoso Cazique de la Isla". (Obra citada. Captulo XVL Pgina 123).

(48). El historiador puertorriqueo, Salvador Brau, en La Colonizacin' de Puerto Rico, pgina


108, dice que los boriquenses "usaban un instrumento singular, llamada macana, especie de montante
que se esgrim a a dos manos i lo formaba un palo recio, del grueso de tres dedos, i largo como la
estatura de un hombre, en una de cuyas estremidades, convenientemente hendida, se colocaba un
hacha de prfido u otra piedra igual dureza, ligada con sutil bejuco". Dice igualmente en la Historia de
Puerto Rico, pgica 9: 'usaban la macana, o hacha de piedra, que se manejaba con las dos manos ". ti
figura ilustrativa intercalada en esta obra, es casi igual a la nuestra del hacha de piedra que trae la historia
general y natural de las Indias, etc., de Gonzalo Fernndez de Oviedo, tomo 1, lmina primera,nmero
12. En el primero de los libros citados, escribe Brau, pgina 35: "Junto al difunto, se depositaba el
hacha, macana i flechas que le pertenecan en vida", lo que viene a demostrar, hiriendo por los mismos
filos que el hacha de piedra, y la macana, son cosas muy distintas. Esta no tena el aditamento de
prfido u otra piedra de igual dureza", que Brau le agreg por gusto.
Vase como la ~,cscriben fray Bartolom de las Casas, Pedro Martir de Anglera, y Oviedo. "Es
del rbol de palma, ,que es dur simo, hecho a manera de una paleta de hierro que hacen para freir
huevos o pescado, po.'andes de cuatro palmos, boto por todas partes: liamnle macana (Casas. Diario de
Coln, domingo, 13 de enero). "1 una espada de tabla de palma, que es dursima y muy pesada, hecha
de esta forma, no aguda, sino chata, de cerca de dos dedos en gordo de todas partes, con la cual, como
es dura y pesada, como hierro, aunque tenga el hombre. un capacete en la cabeza, de un golpe le
hundirn los cascos hasta los sesos". (Historia de las Indias. Tomo L Captulo LXVIL Pgina 435) "1
unas como espadas, de fo.nna de una paleta hasta el cabo, y del cabo hasta la empuadura se viene
ensangostando; no aguda de los' cabos, sino chata; estas son de palma, porque las palmas no tienell las
pencas como las de ac, sino lisa o rasa y son tan duras y pesadas, que de hueso, y cuasi de acerO no
pueden ser ms; llmanlas macanas". (Ibdem. Tomo IL Captulo XCV. Pagina 57). "Pelean de
ordinario mano a mano con largas espadas que llaman macanas, pero de madera, pues no tienen
hierro". (Dcada Segunda del Nuevo Mundo. Libro IIL Captulo 11. Pgina 75). "Pelean con macana
los indios de esta isla, que son unos palos tan anchos como tres dedos, algo menos, tan duellg OS
como la estatura de un hombre, con dos filos algo agudos; y en el extremo de la macana tiene ~na
manija, usaban de ellas como hacha de armas a dos manos; son de madera de palma, muy recia, e de
otros rboles". (Historia general y natural de las Indias, etc, Tomo L Libro IIL Captulo V. Pgina 68)
Del aditamento a que se refieIJ: Brau, ni una palabra.
Enumerando Garda las armas que manejaban los aborgenes, menciona la aljaba, la espaJa de
~era, y la macana. (Obra citada. Tomo l. Pgina 16). No hay arma que se llame aljaba; sta es la
caja o bolsa donde se colocan las ftechas. La macana era la espada de los indios.

RECrIFICACIONES HI5I0RICAS - 193

Pedro Mrtir de Anglera cuenta que el pueblo del rgulo se llamaba

Caprn"
Vase como discurre un excelente escritor al hablar de la injusta y
desvastadora guerra que llev a las escarpadas serranas de los ciguayos. D.
Bartolom Coln, cuando busc en ellas un abrigo el vilipendiado y
perseguido Guarionex: "Lo unico que hai grande i noble en esta jornada, es
el carcter del cacique Mayobanex , Vencido ya en dos encuentros. recibi un
mensaje del adelantado (D. Bartolom), en que este le propona ser su amigo
i protector, con tal que entregase al seor de la Vega. Respondile el indio,
que los espaoles eran tan perversos, como bueno i digno de amparo
Guarionex, i que el por tanto lo favoreca como amigo. Con esto marcha el
adelantado, llevndolo todo a sangre i fuego delante de si: luego renueva el
mensaje con fieros i amenazas. De parte del gobernador estaban los sbditos
mismos de Mayobanex, quienes consternados, i temiendo desastres, piden a
grito herido la entrada o muerte del cacique refujiado , Contra los suyos i los
estranjeros permanece inflexible el noble Mayobanex, resuelto a defender los
fueros de la hospitalidad a costa de su vida. No quiere ninguna relacin con
los cristianos; rehusa oir toda proposicin suya que tenga por objeto la
traicin, que tanto repugna a su alma jcnerosa, i para impedir que se reiteren
los recados, ordena que si llegasen Huevos mensajeros. se les de muerte. La
orden se ejecuta en dos indios, de lo cual irritado hasta lo sumo D.
Bartolom, marcha de prisa sobre la capital, con el propsito determinado de
esterminar a los ciguayos. Estos huyen al acercarse los espaoles: abandonado el cacique ele los suyos, busca en los montes la salvacin:' a ellos se
refujia tambin Guarionex, i perdido todo, se hace dueo de la tierra el
gobernador, sin fatiga ni esfuerzo. Largo tiempo se sustrajeron los caciques a
la activa persecucin del adelantado, favorecidos tanto del terreno fragoso
del pas, cuanto de la discrecin, amor i fidelidad de los ind ijenas. Por fin un
acaso hace que llegue a descubrirse el alberque del seor de los ciguayos i que
seguidamente lo prendan. Las instancias i ofertas de sumisin de sus sbditos.
obtienen la libertad de la mujer i familia toda del cacique. mas no la de este.
Porque "pudiera, dice Muoz , perjudicar a la conquista un seor tan
poderoso, tan constante, tan amado de sus basallos i sbditos". Poltica ser,
mas no grandeza; ni es cierto que tan mezquinas precauciones valgan ms, de
ordinario, que el empleo de los medios jenerosos. Por congraciarse con los
espaoles, descubrieron los indios al fujitivo Guarionex, quien menos temible
que su grande amigo, fue como el condenado, sin embargo, a crcel
perpetua".50
(49) Primera Dcada Ocenica. Libro V. Captulo V. Pgina 253. Libro VIl. Captulos I-llI.
Pginas 2R8-293.

(50) Resumen de la Historia de Venezuela, ctc., por Rafael Mara Baralt y Ramn D'iaz. Tomo I.
Pgina 75.

194 - Dr. Apolinar Tejera

Afirma el seor Moya que la provincia de Canabocoaj" y tal vez la del


Macao, estaban pobladas por los ciguayos. Es indiscutible que ellos moraban
en la que tena su mismo nombre, aledaa de la de Cubao, o Macorix de
Arriba, y en la gran pennsula oriental. "Por esta cordillera de sierras hacia el
Oriente, que hacen, como he dicho la gran Vega Real, se sigue la provincia de
los Ciguayos... aguas vertientes hasta la mar del Norte, pasado el anchor de
la Vega, porque aguas vertientes al Medioda, que es el Sur, era el reino de
Guarionex... y creo que pertenece "a esta provincia de los Ciguayos el golfo
que el Almirante llam de las Flechas'I'"
La presencia y resuelta actitud de estos animosos indios en la
expresada pennsula, la primera vez que arribaron a sus risueas playas los
espaoles, prueba de un modo evidente que hasta ah se extendan los
dominios de Mayobanex. Pero dudo que estos comprendieran tambin la
amena comarca del Macao. El autor de la Apologtica Historia de las Indias
la menciona en varias ocasiones. Asentbase en su territorio grandsima
poblacin, y no advierte que fuese de ciguayos, circunstancia que tal vez no
habra omitido, por ser sumamente minucioso en sus relatos'" Y al hablar de
la provincia ciguaya, manifiesta que llegaba "junto a las sierras de la
provincia del Macao, tierra adentro, por la parte de la Vega Grande y por la
mar hasta la provincia de Higey'P"; porque las susodichas sierras quedaban
en los trminos de este cacicazgo, cuyos lindes, por el Noroeste, no deban
distar mucho del majestuoso Yuna, si acaso no lo limitaban en sus frondosas
mrgenes, y por el Norte tocaba con las costas de Saman. "Pasada esta
(provincia) de los Ciguayos, contina el citado autor, viene luego all, por la
costa del mar, la provincia grande de Higey".55 De modo que por el lado
frontero a la cuenca del caudaloso Yuna, o sea tierra adentro, la provincia de
los ciguayos confinaba sin duda con la Cordillera Central, en un punto que se
deca "sierras del Macao", y por el lado del mar con la esplndida baha de
Saman. El feraz simo y risueo valle regado por los ros Yanigua, Babon,
San Lorenzo, y otros de menos caudal, es probablemente la deleitosa tierra
de "las muchas i grandes campias o cabaas... de yerba muy hermosa...
(51) Javier Angulo Guridi, el padre Merio y Neuman Ganda, escriben Canabacoa; Garca Yel
doctor CoII y Toste, Canabacoa. En Pedro Mrtir de Anglera se halla Canabacoa y Canabocoa. As es
como est invariablemente en fray Bartolom de las Casas.
(52) Apologetica Historia de las Indias. Captulo IlL Pgina 9. Historia de Indias. Tomo Il,
Captulo CXXx. Pgina 165.
(53) Obra citada. Captulos III-VIII-IX. Pginas 9-22-25.

(54) Ibdem. Captulo 111. Pgina 9.


(55) Ibi.

REcrIFICACIONES HISTORICAS -

195

con algunas manchas de arboleda", de que habla entusiasmado fray


Bartolom de las Casas'"
La provincia de Canabocoa perteneca al cacicazgo de Magua. "Al otro
lado de las montaas del Cibao, por el Septentrin, hay otro valle que se
llama el valle de Guarionex, porque el cacique de este nombre ha mandado
en todo l por derecho hereditario desde sus abuelos y otros antepasados
desde tiempo inmemorial. .. Comienza en la regin de Canabocoa, por las
provincias de Huhabo y Caiabo, y termina en la provincia de Bainoa y en la
regin Mariena ':57
Copiando sin duda al barn Emilio Nau, a quien se le ocurri inventar
que parte del cacicazgo de Magu, "o reino de la llanura", lo ocupaba una
gente que tena el nombre particular de ciguayanos~8 Jos Gabriel Garca
enuncia que a ese "cacicazgo lo haca notable la circunstancia de que estaba
habitado en ms de la mitad de su estensin (que le quedaba entonces a
Guarionex, el rey o seor de la Vega Grande? ), por una sola familia, mui
numerosa, conocida con el nombre de ciguayanos'69; y el padre Merio , que
"en sus. dependencias estaban los cacicatos de Ciguai, familia numerosa i
valiente".. ~o
El doctor Cayetano Coll y Toste, atenindose seguramente a lo que
escribi Jos Gabriel Garca en su Compendio de la Historia de Santo
Domingo'[' cree tambin que "en una parte de este territorio (Magu), vivan
los clebres ciguayos", y que el departamento del Cibao estaba bajo la
jurisdiccin de Guarionex'"
Lese en la Apologtica Historia de las Indias, que Uxmatex pasaba por
vasallo del rey de la Vega Real y por cacique del Cibao?3 Pero Oviedo
consigna que "el rey Caonabo tena su seoro en las tierras, y era gran
seor, y de mucha tierra. Este tena un cacique por su capitn general en
toda su tierra, la mandaba en su nombre, que se deca Uxrnatex: el era
bizco bisojo, y era tan Valiente hombre que le teman todos los otros
(56) Apologtica Historia de las Indias. Cap tulos III-IX. Pginas 9-25.
(57) Pedro Mrtir de Anglera. Dcada Tercera. Libro VIII. Captulo 11. Pginas 415-16.
(58) Obra citada. Captulo l. Pgina 50.
(59) Obra citada. Tomo l. Pgina 18.
(60) Elementos de Geografa Poltica e Histrica de la Repblica Dominicana. Tercera edicin
aumentada y corregida. Pgina 170.

(61) Ibi.
(62) Prehistoria de Puerto Rico. Captulo
(63) Captulo CXCVIl. Pgina 515.

xn. Pgina 270.

196 - Dr. Apolinar Tejera

caciques indios de la isla",?4 Si en la provincia del Cibao haba copia de oro,


y Caonab era seor del oro, parece muy natural que lo fuera igualmente de
la rica regin donde abundaba el oro, ese rbitro supremo del mundo, causa
de tantos crmenes. Guarionex no deb a mandar en ella.
No s a decir verdad cmo hubo Garca los datos concernientes a los
"cinco cacicazgos mayores" de Hait, y a los ciento tres "menores", en que
segn asienta, estaban divididos. Semejantes datos no se hallan en los
cronistas de las Indias, y quiz inexactos.
Nitaino'" no significa un cacicazgo menor o de segundo orden, sentido
que le dan al vocablo indiano Garca, Antonio Del Monte y Tejada, y Moya.
Aplicbase ese nombre a los indios de la clase principal investidos de
autoridad. "Tambin dicen otro nombre por grande, que llaman Nitayno; no
saba si lo decan por Hidalgo, o Gobernador, o Juez". Esto se halla en el
Diario de Coln (23 de diciembre). Fray Bartolom de las Casas anota:
"Nitayno era principal y Seor despus del Rey, como grande del Reyno", Y
aade en la Apologtica Historia de las Indias, que "hab a en esta Isla y en
cada reyno della muchos nobles y estimables por de mejor sangre que los
dems, y que tenan cargo sobre otros como de regillos y guiallos; estos, en la
lengua comun desta Isla, se llamaban nitaynos, la letra y luenga, nobles y
principales". En la Historia de las Indias vuelve a hablar de ellos: "Nitaynos
eran y se llamaban los principales, como Centuriones y Decuriones, o
jurados, que tenan de su gobernacin y regimiento otros muchos'f" Pedro
Mrtir de Anglera refiere que "tienen todos gran cuidado de conocer los
confines y lmites de los reynos, y este cuidado es comun a los nitainos (sic J,
es decir, a los nobles, que as se llarnan'"
Tampoco el cacicazgo de "Aniguayagua o Jaragu serva de residencia
a la autoridad suprema de la isla", como lo afirma rotundamente Garca~ Y

(64) Obra citada. Tomo L Lib-o III. Captulo IV. Pgina 65.
(65) Antonio Del Monte y Tejada dice Naytiano (Obra citada. Tomo 1. Captulos X-XI. Pginas
196-217-230. Tomo lL Captulos U-VII. Pginas 28-130); y Salvador Brau "taynos, o indios
nobles..... "casta aristocrtica" (La Colonizacin de Puerto Rico, pginas 28-43)... "nobles que
fo~ la c1e:oNitar W.ivilegiada" (Historia de Puerto Rico, pgina 11 l. En la carta del doctor
Chanca al cabildo a~;,ma, escrita antes del 2 de febrero de 1494, se lee que taino equivale a bueno;
y en la Primera Dcada Ocenica de Pedro Mrtir de Angler a, libro 1, captulo IV, pgina 117 a
hombre de bien. El mismo autor, en el libro siguiente, captulo V, pgina 151, escribe "tainos, o sea
nobles".
(66) Captulo CXCVIL Pgina 516. Tomo IV. Captulo XXXVII. Pgina 59.
(67) Dcada Tercera. Libro VII. Captulo 11. Pgina 388.
(68) El cacicazgo de Jaragu no tena sino este nombre. Del Monte y Tejada, Garca, Javier
Angula Guridi, Neuman Ganda y el doctor Coll y Toste, dicen que tambin se llamaba Aniguayagua.
Pero han desacertado. Haniguayagua, Haniguayab, como se encuentra en fray Bartolom de las Casas,
o Amigayahua, como se lee en Oviedo, era una extensa provincia del reino occidental. Por mandato del

RECfIFICACIONES HISTORICAS -

197

Javier Angulo Guridi, aludiendo al pobre trono de la simptica e infortunada


Anacaona, se fue a las nubes: "Segn la opinin de algunos historiadores,
entre ellos Herrera, Quisqueya (nombre puramente imajinario) era un
imperio cuya autoridad y cuyo asiento estaban en Jaraguaf" conceptos tan
hiperblicos como errneos que compiten con los del doctor haitiano J. B.
Dehoux, falsos tambin: "Segn algunos historiadores, Herrera entre otros,
atroz e implacable Ovando, le arras su favorito Diego Velzquez, "esperimentado en derramar sangre
de indios". El cacique o seor de ella acab en una horca. En sus trminos erigiose a Salvatierra de la
Sabana y de ah sali Velzquez en los ltimos meses del 1511, a la conquista de Cuba. Fue con l en
calidad de secretario, Hernn Corts, vecino de Azua de Compostela y futuro conquistador de Mjico.
Hallbase asentada en la bonita llanura donde se levanta hoy la ciudad de los Cayos (Repblica de
Hait).
Fundse tambin en esa provincia a Villanueva de Yquimo, en el mismo sitio llamado por
Coln Puerto de Brasil. Solase darle el ltimo nombre a la regin, porque en ella abundaba el
apreciado rbol tintreo que tiene ese apelativo.
Volviendo del descubrimiento de una parte de la costa firme y de la isla de los Gigantes, hoy
Curazao, tomaron tierra en Yquimo, por el mes de septiembre del 1499, el osado Alonso de Ojeda, el
distinguido cartgrafo Juan de la Cosa, y el afortunado florentino Amrica Vespucio, cuya "fama es
mui superior a sus talentos i servicios, i el insigne honor que se le ha concecroo, oc: uar su nombre al
nuevo mundo, es seguramente inmerecido". (E. Charton. Les Voyageurs Modernes. Americ Vespuce);
hombre solapado, de refinada mala fe, y en los relatos de sus viajes, nada escrupuloso ni honrado.
Refiere Moreau de Sant Mery (Description de la partie francaise de Saint Domingue. Tomo II. Pgina
606), que antes del 1660,los bucaneros estuvieron en Yquimo y convirtieron en Aqutn el nombre
indgena de ese lugar. Fray Bartolom de las Casas describe brevemente el sobredicho Puerto del
Brasil: "Es poco ms cerrado que como media herradura;a la entrada tiene una isleta, que hace algn
abrigo; no es mucho ni aun poco bueno". Apologtica Historia de las Indias. Cap tulo I. Pgina 5).
Est por consiguiente equivocado el mapa de Haito o la Espaola del seor Moya, porque se siTa a
Villanueva de Yquimo en Jacmel. La isleta a que hace alusin el cronista, llamada ahora la Gros~
Cail/e, se halla en el angra de Aquin. Y l habl como testigo ocular, porque estuvo en Yquimo dos
veces. (Historia de las Indias. Tomo III-V. Captulos LII-CLIX. Pginas 268-190). Rodolfo Cronau
y Neuman Ganda, dicen tambin equivocadamente que el Puerto del Brasil es el actual Jacmel.
(Amrica. Historia de su descubrimiento desde los tiempos primitivos hasta los modernos. Tomo l.
Pgina 351. Benefactores y hombres notables de Puerto Rico. Tomo 1. Pgina 131). Est igualmente
equivocado Neuman Ganda (lbi) respecto de Puerto Hermoso o Escondido, que se nombr despus
las Calderas. Este no es "el puerto de Azua". Coln se abrig all, como es sabido, de la terrible
tormenta que azot a la Espaola el30 de junio o muy a principios de julio del 1502. Puerto Viejo
demora al noroeste de las Calderas. "Diez y seis leguas de aqu (Santo Domingo), al Poniente, ms
abajo, est un buen puerto, que se llam, no se por quien el primero, Puerto Hermoso, y as se llama
hoy; otros le llaman Puerto Escondido, y porque siempre tena gracia especial en poner nombres a las .
tierras que descubra, creo que se lo ponan el Almirante":.. "Cuatro leguas de all, est el Puerto de
Acua.... . (Apologtica Historia de las Indias. Captulo 5). "Fuese a meter (Coln) en el puerto que
llaman Hermoso... o Escondido"... (Historia de las Indias. Tomo III. Captulos v-xx. Pginas
29-108). "E assi se fu con sus carabelas a Puerto Escondido, que es en esta isla ... en la costa o banda
del sur, al occidente "... (Historia general y natural de las Indias, etc.; por Gonzalo Fernndez de Oviedo.
Tomo 1. Libro 111. Captulo VII. Pgina 76).
Todo el terreno que rodea la espaciosa y tranquila baha de las Calderas es un vasto sequedal
donde hay una salina y vegetan profusamente cactos de varias especies, guaos, acacios o bayahondas, y
otras plantas desertcolas. De la aridez del lugar, habla fray Bartolom de las Casas, a seguidas del
~rimer: prrafo arriba transcrito: "Si este puerto tuviera buena tierra junto a si y a sus alrededores, en
el se hiciera esta poblacin (Santo Domingo), pero es toda su comarca steril y arenales, y tiene, por ms
de una o dos leguas, para no poderse poblar, ni sembrar, ni aprovechar de ella".
(69) Obra citada. Pgina 63. En todo lo concerniente a los caciques de Hait, Angulo Guridi
fantase a placer.

198 - DI. Apolinar Tejera

devolv ase la soberana, prescindiendo de los dems caciques, al de Jaragu?"


Pero Herrera no dijo nunca lo que se le achaca. Estas son sus palabras:
"La Provincia de Xaragu, que... era en la prosperidad de la Isla, la Cabeca
de ella':ll De la Apologtica Historia de las Indias, tantas veces citada,
trascribo esto: "Entre otras muchas cosas, eran estas gentes (las sujetas a
Bohecho), ms polidas, por las cuales haba entre nosotros tal manera de
decir. que aquel reyno de Xaragu, era la corte de esta Isla ", "En corte y
polideza, y otras humanas calidades, a todos los dems excedi'Y"; pero
jams en primaca, por ser del todo independientes los cinco cacicazgos de
Hait.
La aclaracin del reverendo obispo de Chiapa explica perfectamente el
tropo de Herrera.
Del Monte y Tejada, Garca, Moya y el cannigo y licenciado Nouel,
opinan que hab a varios dialectos en Hait. Considera el doctor Coll y Toste
que en el archipilago colombino "exista un idioma jeneral, i con motivo del
aislamiento insular i los neolojismos, se iban formando los dialectos yucayo,
siboneij" haitiano, boriqueo i jarnaiquino"?" Asienta Charlevoix que "cada
(70) Etude sur les aborigenes d'Haiti. Vide E. Nau. Apndice. Pgina 365.
(71) Obra citada. Dcada 1. Libro VIII. Pgina 219.
(72) Captulos XX-CXCVII. Pginas 47-516.
(73) Des gnase de ordinario con este nombre a los indios de Cuba. "L!ambanse en su lengua

Ciboneyes o cibunyes, la penltima slaba luenga", dice fray Bartolom de las Casas (Historia de las
Indias, etc. Tomo IIL Libro Tercero. Captulos XXI-XXIII. Pginas 464-474). En los Documentos
lnditos del Archivo de Indias, tomo VII, pgina 35, hay uno intitulado Relaciones que hicieron
algunos religiosos (estn escritas de la mano y pluma de fray B. de las Casas) sobre los escesos que
habla en Indias, etc., en el cual se lee: "Otros hay que se llaman Zibuneyes, que los indios de la misma
isla (Cuba) tienen por sirvientes y as son casi todos los de los dichos jardines". Comprendera ese
trmino a la generalidad de los naturales de Cuba, o se aplicara solamente a los criados llamados aqu

naborias?
Segn Garca en su Catlogo de los nombres propios del idioma haitiano que quedan en uso,
enriquecido con la nomenclatura de las voces LUYO significado se recuerda por tradicin (Memorias
para la Historia de Quisqueya, etc. Tomo 1. Apndice. Nmero IV. Pgina 257), navoria equivale a
O esclavo. Pero en Hait no los hubo nunca. Lese en la Apologtica Historia de las Indias.
Captulo CLXVIL Pgina 447, que "nabora quiere decir sirviente o criado "
Contrayndose Oviedo exclusivamente a Puerto Rico, habla de navarias o esclavos, y cuenta
adems que el trujaman Juan Gonzlez, cuando cay en manos del cacique Agueibana o Guaibana,le
dijo en su lengua: "Seor, porque me madas matar? Yo te servir ser tu navoria", (Obra citada.
Libro XIV. Captulos IV-V. Pginas 472-473).
Como all tampoco existi la esclavitud en la poca precolombina, si los valientes bociconos
empleaban esa palabra, parece natural que se sirviesen de ella para nombrar sus fmulos. Sin variar en
nada el sentido que ten a en el idioma haitiano, pas al espaol: "nabor ia. Com, lndio libre que se
emplea en Amrica en el servicio domstico". (Diccionario de la lengua castellana por la Real
Academia Espaola).
El vocablo fue muy usado en el odioso repartimiento que hizo el corrompido Rodrigo de
Alburquerque, en 1514.
acuerdo enteramente con el detestable y sagaz tesorero real Miguel de Pasamonte, siempre
bien qu1S~? en. la Corte, portase tan mal el Alburquerque, que Quintana lo tacha de "codicioso i sin
vergenza (Vida de espanoles clebres. Frlli Bartolom de las CflSIll. Tomo 11. Pgina 217).

siervo

. oc:

RECTIFICACIONES HISTORICAS -

199

provincia tena su dialecto particular", el cual se entenda en las otras


comarcas, y que en el centro de la isla se hablaba una lengua, la principal de
los aborgenes, hasta cierto punto sagrada. En su concepto a estas lenguas no
se les puede llamar brbaras y era fcil aprenderlas. Algunos vocablos
franceses proceden de ellas, verbigracia, canot; de canoa; hamac ; de hamaca'
ouragan de huracani" Y observa que segn el venerable jesuita Le Pers?6 la
palabra sabana es indjena, lo que estima un error, porque su colega Juan de
Mariana, famoso escritor, publicista, historigrafo y telogo, la incluye en el
nmero de las dicciones de origen visigodo que adoptaron los espaoles."
Pero Le Pers tiene razn: el trmino es indiano. "Zabana en lenguaje
de los indios quiere decir llano". Los "Llanos y campias, que los indios
llamaban cabaas". "Todos los llanos que llaman los indios cabaas"?" "Hay
(74) Prehistoria de Puerto Rico. Captulo IX. Pgina 179.

(75) Vide Dictionnaire de la langue francaise, etc. par E. Littr. En cuanto a la palabra hamac, al
ilustrado lingista le parece que no es de origen ind igena, porque no hay su ficien tes razones para
negarle su etimologa gennnica [Hangen, estar suspendido, y matte, estera, pleita, trenza), Grave
error. En fray B. de las Casas (Apologtica Historia de las Indias. Captulos CXCVIl. Pgina 516).
Oviedo- (Tomo L Libro V. Captulo IL Pgina 131) y Pedro Mrtir de Anglera (Tomo IV. Dcada VII.
Libro L Captulo IL Pgina 79), se ve claramente que el trmino es mu y criollo.
(76) -El clebre Pedro Francisco Javier de Charlevoix comienza el prefacio de su historia de la
Isla Espaftola o Santo Domingo, con estas expresiones: "Hace mucho tiempo que el padre Juan
Bautista Le Pers, jesuita valon a quien me ligaron fuertes vnculos de amistad en Pars, cuando l
estudiaba Teoloja, me envi unas Memorias para la historia de la isla de Santo Domingo, donde haca
ms de veinticinco aos que cultivaba la via del Seor lleno de un celo que el Altsimo favoreci con
las ms abundantes bendiciones. As lo demuestran tres mil negros adultos i un nmero de nios
mucho mayor an, por l bautizados, i las nueve o diez iglesias que se edificaron merced a sus cuidados
en las dependencias del Cabo Francs i de Por-de Paix".
Slo hay constancia de que fueron cuatro las parroquias fundadas por el infatigable y modesto
misionero: las de Trou, Terrier Rouge, Limb y Fort Dauphin, hoy Fort Libert, tal vez en el mismo
lugar en' que estuvo la antigua Bayaj, brbaremente destruida por la disposicin en verdad draconiana
tomada en el infausto reinado de Felipe III el piadoso, monarca de excelente ndole, pero muy inepto
y santurron, que le entreg la direccin de los negocios pblicos a favoritos corrompidos y
codiciossimos como el duque de Lerma, el de Uceda, su desnaturalizado hijo, y el marqus de Siete
Iglesias, de modo que rein sin haber gobernado.
Se sabe por Moreau de Saint Mery que el padre Le Pers slo tena de mundano su amor a la
Botnica y el deseo de conocer lo mejor posible la historia del pas en que viva. Por eso traz las
aludidas Memoria5, que le sirvieron a Otarlevoix para componer su citada obra.
Siendo cura de Dondon, donde muri en 1743 a los cincuentinueve aos d- edad, llev a cabo
importantes trabajos sobre la flora de Santo Domingo, No es dudoso que Juan Bautista Ren Pouch
Desporte5, el mdico que lo asisti en sus postreros das, se aprovechase de esos trabajos en la parte
relativa a la Historia Natural de que trata en su libro Mablies de Saint Domingue, impreso en ~l 1770.
Carlos M. Trelles cita esta-obra en su Ensayo de bibliografla cubana de los siglos XVII 1 XVIII,
~ido de U1IM apunte' HITa la bibliogTafla dominicana y portorriquea. (Pgina 210).

(77) Histoire d' Isle Espagnole ou de S. Domingue. Tome Primer. Livre Premier. Pgina 53.
(78) Historia de las Indias por fray B. de las Casas. Tomo 1Il. Libro Segundo. Captulo X. Pgina
58. Apologtica Historia de las Indias. Captulos III-XVL Pginas 9-39.

200 - Dr. Apolinar Tejera

en la Espaola una colonia con puerto (Salvatierra), que se llama Zavana,


porque est en una planicie pantanosa y de mucha hierba'? "Llaman savana
los indios, como en otro lugar lo tengo dicho, las vegas cerros costas de
riberas, si no tienen rboles, todo terreno que est sin ellos, 6 con hierva
sin ella':80 "La Zabana, que significa Llanura, Pradera, en Lenguaje de los
lndios.T"
En cuanto a las lenguas o los dialectos que se hablaban en Hait, vase
cmo se expresa fray Bartolom de las Casas: "Las lenguas, que fueron tres
las que haba en esta Isla". "Tres l.mguas haba en esta Isla distintas, que la
una a la otra no se entenda: la una era de la gente que llambamos del
Macorix de abajo, y la otra de los vecinos del Macorix de arriba, que arriba
pusimos en el captulo... y captulo... por cuarta y por sexta provincias; la
otra lengua fue la universal de toda la tierra, y esta era ms elegante y ms
copiosa de vocablos, y mal dulce el sonido':82
Se han ponderado mucho la idoneidad y competencia del religioso fray
Romn Pane en estas lenguas. Dice Del Monte y Tejada: "El celoso frai
Ramn Ponce (de dnde sacara este patronmico?), conocido por frai
Romn Pane (as era como l se firmaba), de la orden de san Jernimo (de
golpe y porrazo el doctor Coll y Toste lo meti a benedictino, y el
historiador espaol Jos Mara Asencio, a franciscanoj" que se hizo clebre
por la erudicin que adquiri en los principales idiomas o dialecto~ de. los
indios de la isla". Advierte Nouel que "la laboriosidad de fray Ramn Ponce
(mera repeticin), o Pane, y su ardiente celo apostlico, vencieron esta
dificultad (el conocimiento del lenguaje), porque aplicndose al estudio de

(79) Tomo IV. Dcada Sptima. Libro IX. Captulo 1. Pgina 201.
(80) Historia general y natural de las Indias, etc., por Gonzalo Fernndez de Oviedo. Tomo l.
Libro IV. Captulo VIII. Pgina 183.
(81) Historia general de los hechos de los castellanos en las islas y tierra firme del mar ocano,
Descripcin, etc. Pgina 7.
(82) Apologtica Historia de las Indias, etc. Cap tulos

CXx-cxcvn. Pginas 321-517.

(83) Prehistoria de Puerto Rico. Captulo VII. Pginas 110-126. Cristbal Coln. Su vida. Sus
viajes. Sus descubrimientos. Tomo I. Libro III. Cap itulo I. Pgina 203.
El Lic. Amrico Lugo dice tambin que era franciscano, y fray Borgoi'lon dominico (,"El
Progreso", No. 1, edicin del 21 de octubre del 1914).
, Por lo' que toca a fray Pan, supongo que es un lapsus clami; porque en el nmero 20 del
consabido peridico, correspondiente al 10 de abril del 1915, apunta que perteneca a la orden de San
Gernimo. Y respecto de fray Juan de la Duela, consigna que "era franciscano segn las Casas, i
dominico, segn arras", los que no cita.
Sin nuevos y fehacientes datos, es irrecusable el testimonio del "prncipe de los historiadores de
Indias", como el Lic. Lugo llama acertada y galanamente al reverendo obispo de OIiapa. Puesto que
ste conoci personalmente al benemrito Borgoon, no poda ignorar que llevaba el pardo y tosco
anascote de los hermanos menores.

RECTIFICACIONES HISTORICAS -

201

los diferentes dialectos que se hablaban en la isla, logr a poco tiempo


conocerlos y hablarlos", Neuman Ganda menciona al "eremita Fr. Roman
Pan o Pano (nuevo patronmico forjado por Asencio), fillogo y gran
fumador, quien introdujo el tabaco en Espaa", "En la Espaola, copio al
doctor Coll i Toste, en el departamento de Macorix, se hablaba un dialecto
que lo lleg a dominar frai Roman Pane':84
y el conde Roselly de Largues, como no andaba con tiquismiquis, se
complace en afirmar paladinamente "que posea el don de lenguas" (Historia
de la vida i viajes de Cristbal Coln. Tomo 1 Libro Segundo. Captulo VIII.
Pgina 389). Pero quedsele en el tintero, o no pudo por ventura revelar al
mundo, donde y cuando ocurri el gran prodigio de la pentecosts indiana.
Reconoce el autor de la Prehistoria de Puerto Rico que son fidedignos
los informes de fray Bartolom de las Casas respecto del consabido
geronimiano, porque lo "trat ntimamente': 85 Pues bien: yo apelo al
verdico testimonio del obispo de Chiapa, para demostrar que el pobre
eremita, como se denominaba el mismo Roman Pane, no adquiri la
erudicin que se le supone, con suma ligereza o demasiada benevolencia, por
su instruccin en los principales dialectos de los indios, y de ser cierto que se
puso a estudiarlos, slo logr hablar defectuosamente el de Macors de
Abajo, de modo que no le fue posible dominarlo.
Deseando el Almirante averiguar "si tenan las gentes desta Isla secta
alguna que oliese a clara idolatra, y que no lo haba podido comprender",
mand a "un cataln que haba tomado hbito de ermitao, y le llamaban
fray Ramn, hombre simple y de buena intencin, que sabia algo de la
lengua de los indios, que inquiriese todo lo ms que pudiese saber de los
ritos, y religin, y antigedades de las gentes desta Isla. Este fray Ramn
escudri lo que pudo, segn lo que alcanz de las lenguas, que fueron tres
las que haba en esta Isla, pero no supo sino la una de una chica provincia
que arriba dijimos llamarse Macorix de abajo, y aquella no perfectamente, y
de la universal supo no mucho, como los dems, aunque ms que otros,
porque ninguno, clrigo ni fraile, ni seglar supo ninguna perfectamente
dellas, sino fue un marinero de Palos o de Moguer, que se llam Cristbal
Rodrguez la Lengua, y este no creo que penetr del todo la que supo, que
fue la comun, puesto que ninguno la supo como l: tena por sobrenombre,
la Lengua, porque fue el primero que supo la lengua de los indios desta
isla... el cual hab a estado ciertos aos, de industria, entre los indios, sin
(84) Historia de Santo Domingo. Tomo L Captulo IX. Pgina 190. Historia eclesistica de la
arquidiPcesis de Santo Domingo. Tomo L Captulo I. Pgina 15. Benefactores y hombres notables de
Puerto Rico. Tomo I. Pgina 69. Prehistoria de Puerto Rico. Captulo IX. Pgina 149.
(85) Obra citada. Captulo VIL Pgina 111.

202 -

Dr. Apolinar Tejera

hablar con cristiano alguno, por la aprender'l'"


En vista de lo que dice con su acostumbrada franqueza Ycaracterstica
ingenuidad fray Bartolom de las Casas, se comprende fcilmente que el
sencillo y devoto Pane, de cortos talentos y escasa instruccin, chapurreaba
el idioma de los aborgenes de Hait (el espaol tampoco lo hablaba bien)~7 y
no se le puede llamar fillogo, porque no estaba suficientemente versado en
la lengua indgena. Todo eso es demasiado hiperblico. Y cuento es cuento.
Refirindose a la Escritura del pobre eremita, calificada de "indiiesta"
por Washington Irving~ el doctor Coll y Toste, sin aducir ninguna prueba,
manifiesta que "el informe orijinal, dado al Almirante en latin, se ha perdido,
i no se conserva de l ms que una mala traduccin al castellano tomada de
una hecha al italiano'l'" Mucho dudo que fray Roman Pane, ayuno en
humanidades, pudiese escribir en la difcil lengua del Lacio. Conceptalo de
"hombre simple y de poca facultad" fray Bartolom de las Casas~ quien lo
"trat ntimamente", como lo declara sin rebozo el citado autor boriquense.
De los frailes franciscanos Juan de la Duela, o el Bermejo,y Juan de Tisin,
naturales de Borgoa, o de Picarda, relacionados con el famoso licenciado
sevillano, "yen amistad y conversacin, al menos uno, muy conjuntos",
tena este distinto concepto. Bajo la modestsima condicin de "frailes
legos", demostraban a las claras ser ~'personas notables"... que se movieron
a venir ac por solo celo de la conversin destas nimas, y aunque frailes
legos, eran muy bien sabidos y letrados, por lo cual se cognosca, que por
humildad no quisieron ser sacerdotes'l'" Sin embargo, Del Monte y Tejada
dice que fray Borgoon, como tambin sola llamrsele a Juan de la Duela,
diligente compaero de Pane en sus tareas evanglicas, era clrigo de msa'"
Nouel, adems de repetirlo, afrma que ejerci su santo ministerio en el
cacicazgo de Macors (en qu provincia? ),y lo llam san Francisco para
honrar al patrn de su orden'"
(86) Apologtica Historia de las Indias. Captulo CXX. Pgina 321. Historia de las Indias. Tomo
IL Libro Primero. Captulo CLXXVIIL Pgina 477.
(87) Apologtica Historia de las Indias. Captulo CLXVIL Pgina 447.
(88) Vida y viajes de Oistbal Coln. Libro VI. Captulo X. Pgina 82.
(89) Obra citada. Captulo VIL Pgina 110.

(90) Apologtica Historia de las Indias. CaptUlo CXX, Pgina 321.


(91) Historia de las Indias. Tomo L Libro Primero. Captulo LXXXL Pgina 494.
(92) Obra citada. Tomo L Captulo XL Pgina 220.
(93) Obra citada. Tomo L Captulo l. Pgina 19.
El ~tingido historiador mejcano frai Juan de Torquemada, autor de la Monarqua indiana,
da a entender que Pan era lego. Siendo as, no pod a administrar solemnemente el bautismo, sin
facultades apostlicas..
.

RECI'IFlCAClONES HISTORICAS - 203

.De la provincia de Macors de Abajo, donde catequizaban el

fra~clsc~no y el gernimo, se trasladaron estos a las cercanas del Guarcano,


resld~ncla de Guarionex, y estuvieron dos aos ocupados en ensear la

doctnna cristiana al cacique de Magua y a toda la familia. Por los desafueros


y malos ejemplos de los espaoles, l se abstuvo de los rezados y devociones
que ?aba aprendido de los piadosos eclesisticos, porque los actos
abom~na?les ~e los conquistadores desdecan completamente de la religin
de misericorda y de paz que aquellos trataban de inculcarle; y como se
mostrase cada da ms flojo y renuente, dispusieron retirarse, para instruir en
la fe de Cristo al cacique Maviate, deseoso de profesarla. Consta en la
Escritura de fray Pane lo que acaba de exponerse.
Es puramente imaginaria la afirmacin del cannigo y licenciado
Nouel: nunca tuvo el nombre de san Francisco, en obsequio del bienaventura
patriarca de Ass, la provincia de Macors de Abajo, ni tampoco la de Cubao,
dicha tambin Macorix de Arriba, ni hubo poblacin o lugarejo de la
Espaola, llamado san Francisco, en los primeros tiempos de la conquista.
Del 1494 al 1502, nicamente se citan estos nombres: la Isabela, primera
ciudad fundada por los europeos en el Nuevo Mundo, en un llano risueo
pero muy paldico, prxima a la desembocadura del Bajabonico, y segn el
doctor Chanca, en la provincia de Boho: la Magdalena, fortaleza propincua
al Vaque, o a corta distancia de este ro, en la provincia de Macors de Abajo
y probablemente en la jurisdicciri del cacique Guanaoconel; Santiago,
situada igualmente en las inmediaciones del Vaque y en las tierras del
expresado caciquej" la Concepcin'" muy cerca del Guarcano, en el
cacicazgo de Magu: Santo Toms, en el de Maguana: Santa Catalina:
Esperanza (Moya no menciona esta fortaleza), distante una de otra cosa de
ocho leguas'": Bonao, en las mrgenes del Yuna; San Cristbal, en las minas
(94) Descripcin de las islas y tierra-firme del mar ocano, que llaman Indias Occidentales, de
Antonio de Herrera, etc. Pgina 7. Est escrito GuanaconeL
Contrayndose a la fortaleza de la Magdalena, refiere Moreau de Saint Mery (obra citada. Tomo
l. pgina 222), que la levant Ovando en 1504, para contener a los indios, y que stos la llamaron
Macors de Abajo expresin compuesta de la palabra indgena Macors y de la espaola abajo,
calificativo que deba tener probablemente por objeto distinguir ese Macors del que hay en la costa
meridional de la isla, errores de marca mayor que se refutan por su misma mesmedad.
(95) El baron Emilio Nau no tiene empacho en afirmar que "el fuerte de la Concepcin de la
Vc:ga fue constru do en el lugar donde hoi existe la ciudad de Santiago". (Obra citada. Captulo V.
Pgina 128).
(96) Pedro Mrtir de Anglera. Tomo I. Primera Dcada Ocenica. Libro V. Captulo lL Pgina
238. Segn Garca, Santa Catalina y Esperanza estaban "en las mrjenes del ro Yaque" (obra citada.
Tomo l. Pgina 45~ Refirindose a la primera, fray B. de las Casas confiesa, francamente que no se
sabe donde se levant, y cree que Esperanza se encontraba "en la ribera del ro Yaqu, a la parte del
Cibao". (Historia de las Indias. Tomo lL Libro Primero. Captulo CX. Pgina 120). Sin duda por
simples suposiciones, Moya sita el fuerte de Santa Catalina en el camino de la Isabela a la fortaleza de
Santo Toms. (Bosquejo Histrico, etc. Tomo L Captulo V. Pgina 57).

204 -

Dr. Apolinar Tejera

viejas, allende el Jaina'": Isabela Nueva o Santo Domingo, segunda ciudad de


la Espaola, erigida por el adelantado Bartolom Coln en la banda izquierda
del estuario del Ozama, dentro de los trminos del cacicazgo de Higey,
Despus del 1502, durante el gobierno de Ovando, se fundaron catorce
poblaciones, a saber: la actual Santo Domingo, cabecera de la isla, la
Buenaventura, Arbol Gordo~ Puerto Real, Cotu, Lares de Guahaba, Azua
de Compostela, San Juan de la Maguana, Villanueva de Yquimo, Salvatierra
de la Sabana, Santa Mara de la Vera Paz, Santa Cruz de Icagua o Acayagua,
Salvalen de Higey y Puerto Plata. Nadie ha dicho que fueron puestas bajo
el patronato de san Francisco.
La feligresa de Macorfs del Norte, a la que sin duda ha querido aludir
el cannigo y licenciado Nouel, tuvo sus comienzos en la segunda mitad del
siglo XVIII, cuando la colonia se iba reponiendo poco a poco de la desastrosa
postracin en que la sumieron por largusimo tiempo deplorables errores
econmicos. Al principio fue una ayuda de parroquia con trescientos
vecinos, depend iente del Cotu , segn Del Monte y Tejada; y el padre Merio
habla de una hermita dedicada a santa Ana, en el ao 1776. Todava se
celebran anualmente en la hermosa y prspera ciudad macorisana que
seorea el empinado Quita Espuela, grandes fiestas religiosas y populares en
el da que la Iglesia Catlica ha consagrado a esa santa.
"A muchas leguas del ro de Macors (se lee en la Description
topographique el politique de la partie espagnole de l'isle Saint Domingue,
por Moreau de Saint Mery. Tomo primero. Pgina 194), pero volviendo al
(97) "A orillas del Ni,~ua, dice.Del Monte y Tejada, queda San Cristbal, donde fund un fuerte
el A lmirante, que se ha h cho memorable por haberse dado all la Constitucin Poltica de la
Repblica Dominicana". (Historia de Santo Domingo. Tomo 111. Captulo VII. Pgina 97).
La fortaleza de Sa .. Cristbal, que segn Anglera, llam Fuerte del Oro el adelantado, su
fundador (Tomo 1. Prime. Dcada Ocenica. Libro V. Captulo 1. Pgina 227), y que Garca confunde
con el pueblo de la Buen.iven tura (Obra citada. Tomo 1. Pgina 47 -50-76), no estaba en la hmeda y
ferril isirn a vega donde levant la poblacin de San Cristbal el virtuoso sacerdote Juan de Jess Ayala,
dicho el Padre Juanico. con la cooperacin del general Gernimo M.uimiliano Borgella, comandante
del distrito de Santo Domingo, a principios de la afrentosa ocupacin haitiana.
(98) "La causa de este nombre fue por un rbol que haba all cuasi frontero de donde agora
est el dicho ingenio (perteneciente al licenciado Cristbal Lebrn, juez de recidencia i oidor de la Real
Audiencia) junto al ro (el Jaina), el cual (rbol) es de tanta gordura, que ocho hombres, los brazos
tendidos no pudieran cercallo ",
"Si no me he:;. olvidado, caban dentro de sus concavidades, pienso que trece hombres, y estaban
cubiertos, cuando llova, del agua, y a mi en el ~caeci lo mismo, y creo que no lo podan abrazar diez
hombres, si, como digo, no me he olvidado". (Apologtica Historia de las Indias. Captulos VII-XII.
Pginas 21-34). "En esta Isla Espaola ovo una ceiba, ocho leguas desta cibdad donde ha quedado el
nombre de rbol gordo. del cual yo oy hablar muchas veces al admirante don Diego Colom, e le oy
decir que el con otros catorce hombres, lomados de las manos, aun no acababan de araar aquella
ceyba que llamaban rbol gordo".
"Este rbo~ pereci se pudri.
muchos viven hoy que le vieron dicen lo mismo de su
grande~a ... Otro arbol grande de aquestas ceybas ovo en la villa de Sanctiago, en esta Isla Espaola".
[Historia lIene~al y natural de las Indias. ctc., por Gonzalo Fernndez de Oviedo. Tomo l. Libro IX.
Cap tulo XI. P~ina 344).

RECTIFICACIONES HISTORICAS -

205

No~te, est la punta. del mi~o nombre: En beneficio de los habitantes de esa
regin, bastante retirada de la parroquia del Cotu o de la Vega h '
. t
.
"
ara unos
trem a ~os (la obra se p~bhc en 1796) que se estableci la capellana de
Macors : Y en la pagina 213 aade: "Sin embargo, no obstante su
decadencia, el Cotu tiene cuando menos seis mil almas en toda la comarca
de la cual-se separ una parte para formar la ayuda de parroquia o capellana
de Macors, nombre debido al ro que entra en el mar por la baha de
Blsamo". Moya la suprimi en su mapa, pero est designada en el de
Schomburgk y en otras cartas de la isla.
.Dice No~el (obra citada. Tomo 11. Captulo VI. Pgina 139), que la
ereccin cannica de la mencionada ayuda de parroquia se efectu el 11 de
junio del 1813. Yen qu tiempo se fund la parroquia de san Francisco de
Macors, uno de los "curatos que existan ya" al celebrarse el Snodo
Diocesano del 1851 ?
Garca yerra de lo lindo cuando incluye a Puerto Plata y a Macors
entre las poblaciones de la Espaola antes de la venida de Ovando. Y la
Isabela se hallaba ya sumamente decada en la poca a que dicho historiador
se refiere: los ltimos das de la dcima quinta centuria'"
Dando rienda a la fogosa imaginacin, el barn Emilio Nau traz un
cuadro que no deja de ser interesante por sus diversas y animadas escenas y la
brillantez del colorido. "Dos monjes compa.eros del P. Boil en su viaje a esta
isla, se atrajeron a Guarionex, lo instruyeron en los dogmas del culto
catlico, i lo convirtieron, como tambin a su madre i a otros indios de la
casa. Habindole ense.ado el credo i el avemara, los recitaba con el fervor
de un verdadero devoto. Guarionex cumpla con todos los deberes relijiosos:
rezaba: se confesaba, comulgaba, i oa misa (? rcon frecuencia en la capillita
que los padres Ramn Pane i Borgo.on hicieron construir cerca del palacio.
De buenas a primeras omiti sus santas prcticas i no quiso ver ms a los
relijiosos, sus preceptores. Acosado por los reproches i reprensiones de su
jente, inclinbase ya a abjurar la nueva fe i seguir sus antiguas creencias,
cuando una circunstancia de las ms desgraciadas lo decidi a tomar esa
resolucin. Un espaol con quien tena ntima amistad, al amparo de los
sacerdotes que gozaban de su confianza, le ultraj la mujer de la manera ms
indigna, en el mismo palacio. El no se tom la pena de botarlos: los dos
eclesisticos i el infame seductor tuvieron que huir de carrera, porque los
indios, sintiendo la deshonra del cacique, comenzaron a juntarse, i pedan su
muerte a voz en grito. No pudiendo vengarse.en sus personas, incendiaron la
capilla i lanzaron toda suerte de imprecaciones contra semejante perfidia i el
Dios de los cristanos'P'"
(99) Obra citada. Tomo L Pgina 62.
(100) Obra citada. Captulo VIL Pginll 167.

206 - Dr. Apolinar Tejera

Para que Guarionex se confesara y recibiera la divina eucarista, era


preciso que fuese cristiano, y ningn cronista refiere que se le administr el
santo bautismo. Tampoco lo dice Pane en su Escritura, y como el bautizo del
cacique habra sido uno de los principales frutos de las labores evanglicas de
los misioneros, parece muy natural que el pobre eremita diese cuenta de que
se haba efectuado el acto sacramental. En cuanto Ha la madre de Guarionex,
era la peor mujer que en aquellas partes" trat el gernimo. La tarquinada a
que alude Nau, se le atribuye al procaz Francisco Roldn, o a un desalmado
de su detestable pandilla. "Hallo en mis memoriales, que tuvo principio este
levantamiento (el de Roldan), porque uno de los principales que consigo
siempre trujo, se ech con la mujer del rey Guarionex, y el adelantado quiso
castigarlo" "Vino Francisco Roldan con 60 70 hombres, muy armados, en
forma de guerra, al pueblo del gran seor y rey Guarionex (cuya mujer y
reina, se dijo, y el Almirante lo escribi a los Reyes, este Roldan tom y us
mal della")'?' No est dems hacer constar que Pane y sus compaeros,
hombres de honestas costumbres y muy temerosos de Dios, jams se
juntaron con el inconsecuente y revoltoso Roldn y la desenfrenada turba
que lo segua.
Como los dos frailes franciscanos llegaron en el segundo viaje de Coln,
o sea en el 1493, comete un anacronismo el doctor Coll y Toste102 a.
consignar que vinieron nueve aos despus, en el 1502, con los religiosos de
la orden serfica que trajo consigo el comendador de Lares frey Nicols de
Ovandol'" Categricos son los conceptos de fray Bartolom de las Casas
(101) Historia de las Indias por fray Bartolom de las Casas. Tomo Il, Libro Primero. Captulos
CXVIl-CXVIlI. Pginas 150-155.
Hllase en el Bosquejo Histrico de eN. de Moya (Tomo 1. Captulo VI. Pgina 68) que se
llamaba Barahona el autor del ultraje inferido a la mujer del cacique de Magu. No s si esto lo ha
dicho algn cronista. Solamente recuerdo haberlo ledo en Guarionex, bellsima y sentimental
leyenda de nuestro inolvidable poeta Jos Joaqun Prez (Vase Fantasas Indgenas), en la Historia de
la vida y viajes de Cristbal Coln por el conde Roselly de Lorgues, y en la Geografa fsico-histrica,
antigua y moderna de la isla de Santo Domingo, por Javier Angulo Guridi, sin que ninguno se ocupara
en advertir dnde obtuvo el dato. Segn el ltimo de los escritores citados, Guarionex, tomado de la
cle.~a, mat al ofensor de su honra, y luego unise a Caonabo, para lanzarse a la guerra, pero la liga
debi concertarla con las manes del ilustre cacique de Maguana, porque ste no exista cuando el seor
de la Vega quiso levantarse.
Asencio nombra tambin a un "tal Barahona, de los del partido de Roldn", condenado a
muerte por haber cometido delitos que no se especifican, y perdonado a instancias de "muchos
espaoles".
Tampoco explica cmo lo averigu. Quin sabe si al cabo y a la postre el infaustamente clebre
don Luis de Barahona no pasa de ser un ente novelesco.
(102) Obra citada. Captulo VII. Pgina 111.
(103) Escribe Del Monte y Tejada, que "se embarcaron tambin diez frailes de San Francisco, i
su prel~d.o frai Alonso de E~pinar, persona religiosa y venerable"... (Obra citada. Tomo l. Captulo
XIV. Pgina 299), lo que esta calcado en Herrera. "Embarcaronce tambin diez frailes de S. Francisco,
i iba por su Prelado F. Alonso del Espinar, Persona Religiosa i Venerable (Dcada l. Libro Quinto.

REcrIFICACIONES HISTORICAS -

~0<1

sobre ese particular: "Alcanc a cognoscer dos religiosos de la orden de Sant


Francisco, que fueron (con Bernardo Buil, monje de San Benito i primer
jerarca de las Indias, cuyos asuntos espirituales descuid completamente Por
inmiscuirse demasiado en los temporalcsl?' uno de los cuales se llam fray
Juan de la Duela, o fray Juan el Bermejo, porque lo era, y el otro fray Juan
de Tisin':10S Nadie ignora que Buil se traslad a la Espaola en la flota de
diecisiete velas salida de Cdiz el 25 de septiembre del 1493, la que fonde
en la tarde del 28 de noviembre en el puerto del Guarico, hoy del Cabo en la
Repblica ma.esa, frente a la destruida Villa de la Navidad, como llam
Pgina 12). Nouel habla igualmente de diez frailes franciscanos y su Prelado, venerable y piodoso varon
Fray Alonso de Espinar o Espinal. I pone esta nota: "Irving dice que fueron doce, amen del Prelado",
(Historia eclesistica de la arquidicesis de San Domingo, Tomo I. Cap tulo 1, Pgina 23). En efecto: el
texto del clebre neoyorquino as lo expresa: "Iban doce franciscanos con un prelado llamado
Antonio (-) de Espinal, hombre venerable i piadoso"
(104) Dice Henry Harrisse en su Chistophe Colomb: son origine, so vie, ses voyages, so famille et
ses descendents, etc., tomo segundo, pgina 55, que el P. Buil era religioso de San Vicente de Pal:
Pero este siervo de Dios, portento de efusiva e inagotable caridad, vino al mundo en el 1576, cuando
ya haca largo tiempo que el intrigante Buil, desertor de sus sagrados deberes en la Espaola, dorma el
sueo eterno. El falleci siendo abad del monasterio de Cux, por el ao 1520 (Martn Fernndez de
Navarrete. Tomo II. Documentos Diplomticos. Pgina 77).
(105) Historia de las Indias, etc. Tomo I. Libro Primero. Captulo LXXXI. Pgina 494.
(* ) Le han dado igualmente ese nombre, el Lic. Amrico Lugo: "Frai Antonio del Espinal o del'
Espinax, prelado de los franciscanos, que luego fue enviado por los oficiales reales de Santo
Domingo para combatir en Espaa la admirable predicacin de los padres dominicos en favor de
los indios". (Vase "El Progreso", nmero 29, edicin del 10 de abril del 1915) y Jos Mara
Asencio (Obra citada. Tomo 11. Libro V. Captulo 1I1. Pgina 442): "Se embarcaron con el mismo
Comendador doce frailes franciscanos de reconocida piedad y slida doctrina, con un prelado
llamado fray Antonio de Espinar". Pero fray Bartolom de las Casas, que lo conoci y juzga
"celoso y virtuoso", dado a "leer la Suma anglica para confesar" y "de su bondad y religin,
agrega honradamente, nunca duda tuve, porque l de mi y yo dl, tenamos y tuvimos mucha
noticia", siempre lo llamaAlonso. As se le llama tambin dos veces en el Memorial informatorio
acerca del modo que se ha tenido en el repartimiento de los indios de la Isla Espaola, y lo que
conviene preveer para que la tierra se pueble. "E sobre esto vino la corte, Burgos (el egrejio
dominico Antonio Montesino, carcter animoso i nobilsimo, terrible martillo de los desapiadados
encomenderos), yen contrario vino Fray Alonso del Espinar"... Coleccin de documentos inditos
del Archivo de Indias. Tomo l. Pgina 248. Consta igualmente ese nombre en un Memorial al rey,
del bachiller Enciso: "E as ces por entonces con ciertos captulos que por mandato de su Alteza
hicimos fray Alonso del Espinar e yo". Ibidem: Pgina 442. (Vida y Viajes de Cristbal Coln.
Libro XIV. Captulo 1I1. Pagina 161).
Como frai Bartolom de las Casas pas a las Indias la primera vez, en los mismos buques en
que arribaron los tranciscanos a Santo Domingo, deba saber exactamente cuantos eran. "Yo vine
aquel viaje con el Comendador de Lares a esta isla"... "Vinieron con el 12 frailes de Sant
Francisco, personas religiosas, y trajeron un' Prelado llamado Frai Alonso del Espinar, varon
religioso y persona venerable". (Historia de las Indias, etc. Tomo III. Libro Tercero. Captulo lB.
Pginas 18-20).
Sin ms ni ms, Eduardo Neuman Ganda le puso una mitra al sup.erior de la comunidad
fra?ciscana en la Espaola: "Iba la flota comandada por Antonio de Torres: en ella se embarc el
obispo Fr. Alonso del Espinal, con doce franciscanos, para establecer la orden serfica en ~I nuevo
mundo". (Obra citada. Tomo l. Pgina 128).

208 - Dr. Apolinar Tejera

Coln al primer establecimiento espaol fundado en las ricas y hermossimas


regiones que su portentoso genio revel al viejo continente.
No s cuando ni por qu causa se ausentaron los dos oblatos franceses,
pero puede asegurarse que volvieron a pisar las playas de la Espaola el 23
24 de agosto del- afio 1500, da en que desembarc en la ciudad de Santo
Domingo el menguado y violentsimo Francisco de Bobadillaj'" comendador
de Calatrava y criado de la casa real, en mala hora nombrado gobernador de
la naciente y desgraciada colonia, e investido adems con la delicada funcin
de pesquisidor, a consecuencia de los graves trastornos y escandalosos
desmanes causados por la injustificable y funestsima sedicin del alcalde
mayor, el protervo Francisco Roldan, criado y hechura del Amrantel'"
En esa ocasin vinieron tambin diecinueve indios (diecisis varones y
tres hembras), porque una cdula real fechada en Sevilla a 20 de junio del
ao ya indicado, ordenaba que a los indios vendidos en Andaluca por
mandado de Coln, se les diese la perdida libertad, y fuesen devueltos al
lugar de su nacimiento.
Por motivos particulares, dos se quedaron en la Pennsual'" Horrorosos y abominables gajes de la despiadada conquista. No haca mucho tiempo,
en 1499, se haban llevado a Espaa como unos trescientos indios en calidad
de esclavos: de esos infelices, condenados sin ningn derecho a tan tristsima
suerte, veintiuno solamente escaparon a los rigores del viaje, del idioma y de
la servidumbre.
Grandes son las virtudes y sobresalientes los mritos dei sabio y
combatido descubridor de un mundo y completador del globo: nadie podr
negarlo, si no est cegado por mezquinos apasionamientos. Pero la justiciera
posteridad no puede dejar de reprocharle severamente los inhumanos
procedimientos que sola emplear con los indefensos aborgenes de Hait. No
(l06) Del Monte y Tejada (Obra citada. Tomo L Captulo XIV. Pgina 274) reza que "se
embarc en el mes de mayo, arribando a las costas de Santo Domingo a fines de junio", yerro
inexplicable, porque en la pgina 286, al reproducir la clebre carta de Coln a doa Juana de la Torre,
llamada generalmente el ama del prncipe don Juan, pone esta Nota de Martn Fernndz de
Navarrete: "Francisco de Bobadilla, comendador de la rden de Calatrava, lleg a Santo Domingo a 23
de agosto dell500".
(l07) Naci en Torre Don Jimeno, a poca distancia de la vetusta ciudad de J aen, en la bellsima
tierra de Andaluca. Por eso sin duda lo llam Roldan Jimeno. Pedro Mrtir de Anglera, y Roldan
_Ximenn, Oviedo y el padre Otarlevoix.
Para mi tengo que Baralt lo caracteriz muy bien: "Desnudo de mritos, tenaz como lo son los
ignorantes, turbulento e inquieto, porque era ambicioso de la especie comun sujeto de pocas
obligaciones, pero valeroso, se propuso derribar la autoridad de su bienhechor, bien porque desease
ponerse en su lugar, bien porque, menos ambicioso que criminal, solo quisiese abatir la mano que lo
haba elevado". (Obra citada. Tomo L C...p bdo IV. Pgina 71).
(lOS) Martn Fernndez de Navarrete. Tomo IL Documentos Diplomticos. Pgina 275.

RECfIFICACIONES HISTORICAS - 209

obstante su elevado carcter y sincera religiosidad, era muy inclinado a


esclavizar seres racionales y libres, hechos como l a imagen y semejanza del
mismo Dios a quien adoraba reverentemente, Flaquezas humanas...
"Llevaba tambin el comendador en este viaje, escribe uno de los
mejores bgrafos'?" del esclarecido ligur a quien "pocos entre los nacidos
pueden compararse en temple de alma i alteza de ingenio';1l0 como guardia
de honor i de confianza, veinticinco soldados escojidos; i para cumplir los
deseos de la reina i del Almirante sobre la conversin de los indios se
embarcaron cinco relijiosos franciscanos, de gran virtud, elejidos por frai
Francisco Jimenes de Cisneros".
En efecto: adems de Borgoon y de Tisin, vinieron otros eclesisticos
con el dicho Bobadilla. Debi ser uno de estos Alfonso del Viso, benedictino
o calatravo. Martn Femndez de Navarrete anota lo siguiente: "Don Juan de
Fonseca, ya obispo de Crdoba, en nombre de S. S. A. A. asent con un
Juan Antonio (acaso Coln O Colombo, de quien se hace mucha memoria), y
al parecer mercader, que armara dos carabelas para llevar cincuenta personas
francas de flete, al cargo de Bobadilla y de Alfonso Snchez de Carbajal; las
veinticinco para servir all por un ao a sueldo; los restantes, criados de
aquellos, y ciertos Religiosos. Llevaba Bobadilla ciento ochenta mil
maraveds al ao; Carbajal mil (este no vino); cada uno de los veinte y cinco
hombres, once mil, salvo uno, Capelln de Bobadilla, que llevaba quince mil.
Conforme a este asiento, dio Fonseca su instruccin a Girneno de Bribiesca,
su oficial, para proveer, fecha en doce de abril de mil quinientos... Los
Religiosos fueron seis: Fr. Alfonso del Viso, de la rden de S. Benitos Fr.
Juan Francs, el Bermejo. Fr. Juan Francs, su compaero, Franciscanos a
quienes fueron entregados los Indios que se restituan al pas de su
naturaleza. Los dems Religiosos no se nombran. As consta de los estractos
que hizo Muoz de los Libros orijinales de la Casa de la Contratacin en el
Archivo de Indias de Sevilla,=lll
A 16 de setiembre del 1501, expidise en Granada esta real cdula: "El
Rey e la Reyna: Fray Alonso del Viso, fray le de la Orden de Calatrava, etc."
No he logrado averiguar que destino u oficio desempeaba aqu, donde se
dispuso que permaneciese segn el citado instrumento: "E porque vos abeys
estado e estis en las dichas Islas e el dicho Comendador de Lares, sygund
Nuestra rden e comple a servicio de Dios e Nuestro, que estn all todo el
tiempo aqul estobiese en ellas, por ende, Nos, vos Mandamos que ans lo
(109) Cristbal Coln. Su vida. Sus viajes. Sus' descubrimientos, por Jos Mara Asencio. Tomo
II Captulo IX. Pgina 328.
(110) Lean XIlL Encclica sobre Cristbal Coln al episcopado espaol, italiano y americano,
en 16 de julio del ao 1892.
(111) Tomo lL Documentos Diplomticos. Pgina 270.

210 -

Dr. ApolinM T~em

fagais e complais; que Nos, por la presente, de ac persona que thiene a cargo
por Nuestro Mandado, de pagar los sueldos, e acostamientos de las dichas
Indias, que vos den e paguen el salario e gastos que fasta aqu se vos ha dado
pagado por todo el tiempo que all estobieredes con el dicho Comendador
de Lares... Yo el Rey Yo la Reyna - Por Mandado del Rey e de la Reyna
- Gaspar de Cryco - Sealada del Comendador mayor de Calatraba e del

Doctor':ll~

y cuando comenz a.fundarse la actual ciudad de Santo Domingo, por


haber destruido el memorable huracn de julio del 1502 la naciente
poblacin que exista en el lado opuesto del Ozama, formada en su mayor
parte de rusticas y dbiles bohos1l 3 se le ve figurar entre los principales
propietarios: "Porque no se olvide tan sealada particularidad, ni pierdan las
gracias los que las merecen por primeros edificadores, digo quel que primero
fund casa de piedra al modo de Espaa, en esta ciudad, fue Francisco de
(112) Coleccin de documentos inditos del Archivo de Indias. Tomo XXXI. Pgina 31.

(113) "1 toda esta ciudad que estaba de la otra banda de ro, como de todas las casas, eran de
madera y paja, toda cay en el suelo, o della muy gran parte" (Historia de las Indias por Fr. B. de las
Casas. Tomo lll. Libro Segundo. Captulo V. Pgina 31).
Segn Javier Angula Guridi, la Nueva Isabela subsisti "hasta el ao 1904, en que un terrible
huracn derrib todos los edificios, cuyos fragmentos existen todava (1874) y han dado lugar al
nombre de Torrecillas". (Obra citada. Pgina 86). Y segn Jos Gabriel Garc a, llamse la Torrecilla a
la fortaleza que construy el adelantado sobre la ra oriental del Ozam a, donde estuvo aherrojado
Coln, por mandato de Bobadilla, para oprobio eterno de su memoria. (Obra citada. Tomo -1. Pgina
48).
He aqu como se expresa el P. Antonio Snchez Valverde (Idea del valor de la islaEspaola, etc.
VI); "La desembocadura del Ozama forma al E. un recodo pequeo, que llamamos Playa del retiro,
con una Pta. chiquita, que se dice por eso la Puntilla, y por otro nombre la Torrecilla, porque en ella
hubo antiguamente un Fuerte, que defenda la entrada, cuyas ruinas y fragmentos existen todava"...
"En la misma Costa del- Sur, a poca distancia de la capital, ac a el Oriente, despus de doblar la punta
que llaman Torrecilla (por los fragmentos que all existen de una antigua) est la Ensenada de la
Caleta"... (pgina 20).
Primeramente se mienta una fortaleza; luego una torrecilla. Esta, si en efecto la hubo, como
puede suponerse por el antiqusimo nombre del lugar, an no se haba construido en mayo del 1537.
Con fecha 24 del consabido mes y ao, Gonzlo Fernndez Oviedo, alcaide de la fortaleza de Santo
Domingo (el Homenaje), le escribe al rey y le recomienda "que en la otra punta del ro se haga una
muy buena torre, donde est constante vela media docena de tiros". (Coleccin de documentos
inditos del Archivo de Indias. Tomo 1. Pgina 505).
Hablando el prebendado dominicano de la primera ciudad de Santo Domingo, dice que "su
Fundador fue Don Diego Colomb", de modo que confundi evidentemente al sobrino con el to D.
Bartolom, lo que es indiscu tibie tratndose de una persona ilustrada que hab a le do a Oviedo y aHerrera; y que Ovando asent en 1504 la que hoy existe de este lado del Ozarna, porque la otra la
arras el gran meteoro areo del 1502, "pronosticado por el sabio Almirante ", (Pgina 75). Moreau de
Saint Mery, Alcedo, Schornburgk y el padre Merio copiaron el anacronismo de ese autor relativo a la
ereccin de Santo Domingo en 1504, ao en el cual estaban ya principiados el monasterio de San
Francisco, la Fortaleza, el hospital de San Nicols de Bari, las casas de Ovando (hizo quince en la calle
de la Fortaleza, hoy de Coln) y las de Briones, Grimaldo y otros vecinos acomodados. (Historia de las
lndial.-Tomo 111 Libro Segundo. Captulo VIIL Pgina 49). Del Monte y Tejada entiende que los
pobladores de la arrumada CIudad se trasladaron a esta banda e11503. (Obra citada. Tomo n. Captulo
L Pgina 11 J.

RECrIFICACIONES HISTORICAS - 211

Garay,
despus del frey Alonso del Viso, de la Orden caballera de
Calatrava, y el tercero fue el piloto Roldan, en las Quatro Calles, y el cuarto
fue Juan Femandez de las Varas':114
Ya hoy se sabe quienes eran los dems relzjiosos que no se nombran en
los expresados Libros de la Casa de la Contratacin de Sevilla. "Fueron estos
frai Francisco Ruiz, a quien se ha creido, i no sin fundamento, prximo
pariente de Cisneros, cuyo secretario fue durante muchos aos... frai Juan
de Robles i frai Juan de Trasierra, todos de reconocida virtud, doctos i de
ejemplares costumbres'PP Al ltimo lo mencionan el obispo de Chiapa i
Antonio de Herrera'F'" Llegados apenas a la Espaola, enfermaron de
fiebres, probablemente paldicas, y fray Ruiz, por no estar en sana salud, o
por otra causa, regres a Espaa, tal vez en las mismas carabelas donde el
infame Bobadilla mand cargados de hierros a Colon y a sus dos hermanos.
Con el consabido religioso escribieron sin duda al eminente hombre de
estado, Jimnez de Cisneros, en 12 de octubre, Robles, Trasierra, y de la
Duela, o Deleudelle, que era en mi concepto el verdadero apellido de
Borgoon, alterado probablemente por una pronunciacin defectuosa que
concluy por castellanizarlo. Demuestra que l haba estado aqu, este
prrafo de su carta: "Yo en que sabya los trabajos de la tierra syempre tuve
que no era para ac e que le engaaba sus deseos, porque no confirmaba sus
subjeto con ellos". La suscribe as: "Yndino syerbo de vuestra S-fray juo
deleudelle-de picarda", y va dirigida "Al Rmo. jn xpo padre y seor-el Sor
arcobispo de toledo &a nuestro padre':1l7

El haitiano J.J. Lger en su libro intitulado Hait: son histoire et ses dtracteurs anota en el fono
24 que la capital de la Repblica Dominicana fue edificada en 1504, por Ovando, "quien la llam
Santo Domingo, nombre del padre de Critbal Coln". Caso en verdad bastante raro: el comendador
de Lares, contrario del Almirante, bautiza con el nombre de su modesto progenitor, 'el cardador de
lana, a la principal y ms hermosa poblacin de la Espaola... No es cierto tampoco, como asient~
Moreau de Saint Mery, sin demostrarlo, y repite Lger erradamente, que el adelantado D. Barrolome
Coln denominase Nueva Isabela a la primitiva Santo Domingo (lbi).
(114) Historia general y natural de las Indias, etc., por Gonzalo Fer nndez de Ovied o. Tomo I.
Libro Hl, Captulo X Pgina 84.

(115) Cristbal Coln. Su vida. Sus viajes. Sus descubrimientos, por Jos Mara Asencio. Tomo
11. Captulo X. Pgina 353.
(116) Historia de las Indias. Tomo IL Libro 1. Cap tulo CLXXX. Pgina 491. Dcada 1. Libro
IV. Pgina 113.
El Lic. Amrica Lugo escribe Trastierra (Vase "El Progreso", nmero 2 y 29 del 29 de octubre
del 1914 Y 10 de abril del 1915). Tambin se lee en la Historia eclesistica de la arquidicesis de Santo
Domingo. por el cannigo y licenciado Carlos Nouel, Tomo 1, captulos I-Ill, pginas 21-54. ~~ro es
un error material, porque en el Boletn Eclesistico de la arquidicesis, nmero 3, pgina 37, per id ico
en el-cual se public primeramente esa obra, est Trasierra:
(117) Car ras dirigidas al cardenal Cisneros por los frailes franciscanos que formaron a Amrica
(Octubre de 15~0) (Tomo 73, rotulado Asuntos pertenecientes a los conventos, folio 18). Colecci.n
de M. SS. del tiempo de Cisneros, conservados en la Biblioteca de la Universidad Central (Bolean

212 - Dr. Apolinar Tejera

Individualiza el Lic. Amrica Lugo a fray Juan de Tisin y a fray Juan


Francs, porque sin duda considera que son dos personas dstintasr" Pienso
que no es as. Por la Nota arriba trascrita, me parece que Juan Francs era el
antiguo e inseparable colega de Borgoon. "Fr. Juan Francs, el Bermejo,
reza dicha Nota, y Fr. Juan Francs, su compaero, Franciscanos". El
compaero del Bermejo, deba ser ciertamente Juan de Tisin.
Puesto que ambos eran de la misma patria, tenan el mismo nombre, y
llegaron juntos al pas, quizs la primera vez que en l estuvieron se les
apellidaba comnmente con su gentilicio, y para distinguir a Deleudelle de
Tisin, pusironle El Bermejo, por el color rubicundo de su cara o de sus
cabellos, aunque tambin le decan Juan Borgoon. El calificativo de
compaero del Bermejo que se le da a Juan Francs, o Juan Tisin, en los
Libros de la Casa de la Contratacin de Sevilla, indica a todas luces que los
dos hermanos 'en la religin serfica estaban de antao ligados con fuertes
vnculos. Y es muy posible que mutuamente se llamasen compaeros.
Afirma Charlevoix, quien vio acaso el nombre del fraile Trasierra en el
cronista Herrera, que los Reyes Catlicos le confiaron la carta de creencia
dirigida a Coln y relativa al pesquisidor: "Juan Velzquez, tesorero real, i el
P. Juan de Trasierra, franciscano, llegaron pocos das despues al Bonao i
entregaron al Almirante una carta que el rei i la reina le haban encomendado
al relijioso P? Le atribuye igualmente semejante encargo, copiando de ligero
al jesuita francs, el cannigo y licenciado Nouel~20
La simple lectura de la expresada carta evidencia que Trasierra no era
su portador, y por consiguiente no estaba comisionado por los monarcas para
drsela al destinatario. "El Rey e la Reina: D. Cristbal Coln, nuestro
Almirante del mar Ocano: Nos habemos mandado al Comendador Francisco
de Bobadilla, llevador desta, que nos hable de nuestra parte algunas cosas que
el dir: rogamos, vos que le deis fe e creencia, y aquello pongais en obra. De
Madrid, a veinte y seis de mayo de noventa y nueve aos. Yo el Rey. Yo la
Reina. Por su mandado. Miguel Prez Almazan'P'"
Quien trajo la carta fue Bobadilla: llevador de esta, dice su texto,
palabras claras y precisas que faltan en la que publica Charlevoix'P y fue
Histrico publicado por Villa-Ame! Hinojosa, Allende Salazar
3ro. pgina 12. A ud Asencio, Tomo 11. Pgina 392.

y Gesta. Madrid.

Aribau,

rase nm ero

(118) "El Progreso", No. 20.

(119) Histoire de la isle Espagnole de S. Domingue. Tome Prern ier, Lvre Troisieme. Pgina 197.
(120) Obra citada. Tamo 1. Captulo I. Pgina 21.
(121) Martn Fernndez de Navarrete. Tomo 11. Documentos Diplomticos. Pgina 20?:

(122) Obra citada. Pgina 197.

RECTIFICACIONES HISTORICAS - 213

entregada a Coln en el Bonao el 5 de setiembre, por frai juan de la serra,


segn la Historia del Almirante Don Cristbal Coln, escrita por Don
Fernando Coln su hijo, tomo segundo, captulo LXXXV; pgina 124. Pero
esta obra, cuya autenticidad se ha discutidoj" traducida del espaol al
italiano por Alfonso Ulloa, en 1571, Ydespus del italiano al espaol; a causa
de tales versiones, quiz muy poco escrupulosas, "est llena de errores en
fechas i distancias, i en la ortografa de los nombres propios"~24 Por
desgracia hasta ahora no se sabe que se ha hecho el manuscrito de Don
Fernando, pero es indudable que existi, porque el honrado autor de la
Historia de las Indias lo tuvo en sus manos ms de una vez, lo que se
comprende fcilmente, leyndola, y como lo ha patentizado adems Antonio
Mara Fabi en su Vida i escritos de [rai Bartolom de las Casas.
Relata Asencio, que "por Real Cdula fecha en Sevilla a 20 de junio de
1500, se dispuso que Pedro de Torres, con tino de la Real Casa, hiciera
entrega a Bobadilla de los indios que ya estaban recojidos por el a virtud de
rdenes anteriores y todos se embarcaron en seguida"~25 A esto nada hay
que objetar, porque es la pura verdad; pero no tiene ningn fundamento una
especie ciertamente muy extraa: que viniesen con Ovando "los indios
que haban sido remitidos a Espaa, para dejarlos completamente libres en
llegando a su pas':126
De qu indios se trata? No regresaron acaso con Bobadilla, los que le
entreg Pedro de Torres, como lo apunta el mismo Asencio?
El insaciable victimario de nuestros desgraciados aborgenes no trajo
ninguno consigo en los treintids buques que salieron de Sanlcar de
Barrameda el 11 de febrero del 1502, primera dominica de cuaresma, o
Domingo de la Tentacin, y en los cuales, excepto la Rbida, perdida cerca
de las Canarias con ms de ciento cincuenta personas, lleg aqu i el 15 de
abril, y das despus Antonio de Torres, jefe de la soberbia flota. No hay
hasta ahora la menos constancia de lo que sin duda adelanta de su rico majin,
el escritor citado, ni' es concebible que habindose trasladado a su patria con
el gobernador Ovando, algunos indios de los vendidos en Espaa, fray
Bartolom de las Casas callara ese interesantsimo detalle, que para l no
poda pasar desapercibido de su primer viaje al flamante hemisferio. "El
testimonio del historiador de las Indias, frai Bartolom de las Casas,
~1.23) Don Fernando Coln, historiador de su padre, por el autor de la Biblioteca americana
vetustrsima, Sevilla. 1871.

(1 ~4) Vida y viajes de Cristbal Coln. por Washington Irving. Apndice No. 3. Fernando
Colon. Pagina 212.

(125) Ibidem; Tomo IL Libro Cuarto. Captulo IX. Pgina 328.


(126) Ibdem. Tomo ll. Libro Quinto. Captulo VII. Pgina 537.

214 - Dr. Apolinar Tejera

reproduzco honradores y justsimos conceptos del distinguido Asencio,


siempre atendible, siempre digno de crdito, adquiere mayor importancia en
el presente punto, porque sali de Sevilla en la flota que llev al comendador
Ovando, desembarc con l en Santo Domingo, y fue testigo presencial de
cuanto refiere':127 Ahora bien: como en la expresada flota no vinieron indios
restituidos' a sus hogares, es claro que no pudo ser testigo presencial de un
hecho que no se verific, y por eso, obvia decirlo, no 10 refiere. Cuidse
empero de narrar el fiel cronista, que Coln le dio un indio a su padre, Pedro
de las Casas .128 Y misterios del destino: el varn de alma excelsa y de elevada
inteligencia que deba inmortalizarse por los siglos de los siglos como el ms
celoso y abnegado apstol de los oprimidos y despreciados naturales del
Nuevo Mundo, tuvo algn tiempo al in diezuelo a su domstico servicio; y
como hubo de recobrar la arrebatada y cara libertad, por real mandamiento,
"torn a esta isla con el mismo Bobadilla, y lo trajo, y despus yo lo vide y
trat ac ':129
(BAGN, No. 59, Ao 1948)

(127) lbi. Pgina 537.


(1:7~' Fernndez de Navarrete (Introduccin, folio 73), Quintana (Vtlas de los espaoles
cltbres. 'rai Bartolom de las Casas, e'(c. Tom 11. Pgina 197, Fabi (Vida i escritos de frai
Brau (La cotomzacn de Puerto Rico. Captulo l.
Bartolomede las Casas. etc. Tomo L Pgina t
Pgina 52), le dan el nombre de Francisco al padre del decidido defensor de los indios. Irving lo
denomina Antonio (Obra citada. Apndice. Nmero 20. Pgina 240).
Ortiz de Ziga en su Discurso de los Ortizes, "conjetura que nuestro obispo fue hijo de Alonso
Casaus:.. pero en los Anales de Sevilla, escritos despus del Discurso, con mejores noticias en esta
parte, Francisco al padre de D. Bartolom, y all est en lo cierto, pues lo confirma el obispo en varios
pasajes de su Historia': De este modo se expresa Fabi (Ibi). Aunque puedo estar equivocado, de mi se
decir que en la consabida Historia nicamente he hallado el siguiente pasaje :... "Francisco de Pealosa
era to m lo, hermano de mi padre, que se llamaba Pedro de las Casas, que vino con el Almirante y con
el hermano a esta isla Espaola, este viaje (el segundo). (Tomo l. Libro Primero. Captulo LXXXI1.
Pgina 498).
Tambin dijo Ziga en sus mencionados Anales, que el joven y entendido licenciado acompa
a Coln en su segundo viaje al mundo recin descubierto; error que han favorecido irreflexivamente,
entre otros escritores, Evaristo Fombona, en un ligero estudio harto enftico y mendoso (Pjinas
Literarias. Fray Bartolom de las Casas. Folio 99), y Francisco de P. Vidal (Bosquejo histrico sobre
Bartolomde las Casas, Revista Latino Americana. Tomo Primero. Ao 1874). El bigrafo colombiano
lleg hasta anunciar muy impvidamente, curiosa ocurrencia de su propio marre , que el futuro
dominico "vino con su padre al Nuevo Mundo, como secretario de Cristbal Coln, y regres con l a
la Pennsula, al cabo de dos aos",

(129)

Pgina 474.

),

Historia de las Indias por frai B. de las Casas. Tomo 11. Libro Primero. Captulo CLXXVL

REPAROS

No hace mucho tiempo que a un vecino de Pontevedra, el seor Celso


Garca de la Riega, se le antoj sustentar la estramblica tesis de que el
inmortal Cristbal Colon, no era italiano, sino hijo de esa ciudad galaica, y de
origen judo, por aadidura.
Un cubano llamado Luis Rodrguez Embil, aficionadsimo por lo visto
a las extravagancias, hall tan jugoso o med uloso el peregrino tema
dilucidado por el insigne taumaturgo del Lerez, que no vacil, hacindole
coro, en dispensarle el deslumbrante calificativo de erudito a la violeta.
Dada la infeliz cuanto generalizada mana de resonar, aunque sea como
la ctola de un molino de viento, el doctor Constantino de Horta y Pardo,
por ventura cuatriborlado, y gallego tambien, public el ao ltimo en Nueva
York un opsculo intitulado La verdadera cuna de Cristbal Colon, en
extremo ponderativo del talento y de los conocimientos de su conterrneo
don Celso, a quien le ha cabido la dicha de demostrar, urbi et orbi que el
gran completador del globo, naci en la agria y rica regin hispana
evangelizada por el apstol Santiago, y que desciende, adems, de la
estigmatizada raza deicida; lo que equivale ciertamente, si no fuere superior,
a un descubrimiento tan sorprendente como la cuadratura del crculo o de la
piedra filosofal, portento sin ejemplo cuya realizacion reservaba el destino,
nada menos que en la primera dcada del siglo XX, a un ilustre e ilustrado
catedrtico de Historia en el Instituto de Pontevedra.
Hasta ahora, que yo sepa, se ha ocupado aqu en refutar el bombstico
panegrico de este flamante orculo, el Lic. C. Armando Rodrguez, trabajo
que no he tenido el gusto de leer, por hallarme en el extranjero cuando lo di
a la estampa, y Eduardo Motamar (seudnimo), en los nmeros 23 y 24 de
Ateneo.

216 - Dr. Apolinar Tejera

El portorriqueo don Cayetano Coll y Toste, muy conocido en el


mundo intelectual por su devocion y consagracion asiduas a los estudios
histricos de buena simiente, ha bautizado con el nombre de Colon naci en
[noua, una serie de datos o pruebas acerca de ese punto, ya resuelto de
plano, y precedidas de honroso prembulo, la interesante revista Blanco y
Negro, las publica en sus ediciones correspondientes al 24 y 30 de diciembre
y 7 de enero. Pero habiendo notado conceptos errneos en la obra del
escritor antillano, aunque stos no desvirtan la finalidad del disertante en su
celo por la verdad, me permito hacer algunas aclaraciones, puesto que se
trata de deslices inadvertencias de carcter histrico, que siempre conviene
subsanar.
Expone el doctor Coll y Toste (nmero lro.), que "al instituir Colon el
22 de febrero del 1498; su mayorazgo, dice textualmente: La ciudad de
Jnova, de donde sal i donde yo nac"; y en el nmero 4 se lee: "En Sevilla,
ante el notario pblico Martn Rodrguez, al otorgar su testamento en 1498,
dice Colon: Que siendo yo nacido en Jnova, les vine a servir (a sus Altezas)
aqu en Castilla. Agrega que su padre se llamaba Dominico Colombo y su
madre Susana Fontanarrosa".
Si se alude, segn lo acabado de copiar, a dos actos distintos, la
institucin del mayorazgo y el testamento del Primer Almirante de las Indias,
el yerro es evidente. Las palabras transcritas por el doctor Coll y Toste, estn
en un solo instrumento, o sea en la institucin del mayorazgo, escritura a la
cual denomina tambin ordenacion i testamento el mismo Colon. En cuanto
a la declaracin hecha por ste, tocante a los nombres individuales y
patronmicos de sus padres, no se cmo pueda afirmarlo en una forma tan
categrica, el doctor ColI y Toste. Ni en el documento consabido, ni creo
que en los dems papeles autnticos y privados del incomparable Descubridor, actualmente conocidos, existe semejante enunciacin. Arraigadas y
necias preocupaciones sociales, sobre todo en pocas pretritas, y a las que
suelen pagar ridculo tributo an los espritus superiores, le vedaron quiz
revelar a Coln que era hijo de un astuto tejedor de lana y de una mujer de
humilde prosepia. Ojal que el seor Coll y Toste tropezara en sus afanosas
investigaciones con algn testimonio inequvoco procedente del esforzado
nauta, uno de los jenios mas preclaros que honran a la humanidad, sobre la
bajeza de su nacimiento. Pero..., vere numerare flores, como exclama
vidio, para significar lo imposible.

Asevera el refutador de las estrafalarias conclusiones galicianas (nmero


10), que "en 1469 traslad Dominico Colombo sus telares y comercio de
lanas, de Gnova a Savona, y segn un documento conservado en los
archivos de esta ltima ciudad, el ms joven de los hermanos del Almirante,
Diego, fue colocado a la edad de 16 aos por su madre Susana, como
aprendiz de tejedor en la casa de Luchino Cadamartori."
.
No es dudoso que Domingo Columbo instalase un taller de paos, y
adems una tienda de vinos, en Savona, por el ao indicado , si bien es cierto

RECI'IFICACIONES HISTORICAS - 217

que no se fij en esa ciudad sino por el 1471. Probablemente ah tambin


enviud. Quien atenda a sus negocios en Savona, antes del 1471, era
Bartolom Castagnelli, un mozo de Fontanabuona. Fue en 10 de septiembre
de ese ao, cuando Domingo Columbo aparece por primera vez como vecino
de Savona. En el ao 1470 figuraba todava, el 28 de noviembre, entre los
industriales de Gnova.
Lo improbable es que ese documento se encuentre, como supone el
doctor Coll y Toste, en los legajos de la antigua y comercial Sabatia, donde
residi algn tiempo en calidad de prisionero, por sus diferencias polticas
con el jefe del primer imperio napolenico, a causa del bloqueo continental,
el venerable pontfice Po VII. Perdida o extraviada la escritura de que se
trata, el original no se conoce. Del protocolo formado por el notario Ansaldo
Basso, quien levant ellO de septiembre del 1484, el acto citado por el seor
Coll y Toste, lo copi seguramente Julio Salinerio, jurisconsulto luguriano, y
lo insert ntegramente en sus Adnotaciones ad Cornelium Tacitum,
publicadas en 1602. No consta en su texto, que fuera Susana Fontanairosa la
que colocara como aprendiz de tejedor de lana, bajo la direccin de Luchino
Cadamartori, y durante veintids meses, a su hijo Diego. Ya Susana quiz
haba muerto, cuando tuvo lugar el convenio, firmado solamente por Diego,
mayor de diez y seis aos (jacobus maior annis sexdecum iuraoit); de modo
que muy bien poda pasar de esa edad.
Cuanto dejo expuesto, acerca de estos particulares, puede comprobarlo
a su entera satisfaccin el doctor Coll y Toste, en el nimio y excelente
estudio crtico del ms laborioso de los modernos colombistas, Enrique
Harrisse; estudio al cual se refiere indudablemente el historigrafo boriquense, en la trigsima prueba de su acusioso trabajo, Coln naci en Gnova,
donde exhibe diversos testimonios, confirmadores de su proposicin, y a la
vez quedan rechazados los vacos y extraos asertos de don Celso Garca de
la Riega, el dlfico nmen de Pontevedra.
En la vigsima segunda prueba, hay un anacronismo, salvo que sea
error de caja la cita del ao 1578, pues en esa poca no se contaban ya en el
nmero de los vivientes, los ilustres personajes all mencionados. Pablo
Jovio*, primero mdico en Roma, y luego obispo de Nocera, falleci el
1552; Carlos V, seis aos despus.
Y en cul de los viajes del poderoso monarca, pues se dice que estuvo
en Italia siete veces, visitara el csar la suntuosa mansin del favorito de
Clemente VII, ese renombrado Pablo Jovio, cuya ruidosa Historiae sui
temporis, ab anno 1494, ad annum 1547, fue objeto de entusiastas
laudatorias y de invectivas roosas? Y la especie trada al tapete por el
doctor Coll y Toste; ser fidedigna? ...
(*) Es un deudo suyo muy cercano, de idntico nombre y apellido, e igualmente obispo de Nocera, el
mitrado que figura entre los padres del Concilio Tridentino. en 1563.

218 - Dr. Apolinar Tejera

Conviene hacer constar, que Juan Columbo, el abuelo paterno del


nclito marino, descifrador audaz del pavoroso enigma de dos ocanos, jams
posey casa solariega en Quinto al Mare, como esto generalmente se
entiende. Y en verdad, ignoro de qu modo est demostrado ese hecho en las
actas notariales compiladas por Julio (no Csar) Salinerio, el legisperito antes
indicado. Ni cundo se consider noble de raza, el varn nobilsimo por sus
heroicas empresas? Esa ilustre alcurnia, se halla "en contradiccin, anota
Washington Irving, con los sucesos posteriores de la vida del Almirante, su
dilatada lucha con la oscuridad y la indigencia, y las dificultades que tuvo
que arrostrar por falta de relaciones de familia". "Cmo puede creerse,
escribe el diplomtico piamonts, Julio Bossi, en su Vita di Cristofro
Colombo, que el mismo hombre que en sus ms crueles adversidades se vea
incesantemente. injuriado por sus enemigos, a causa de la oscuridad de su
cuna, no replicase a estos denuestos, manifestando la alteza de su
procedencia? " Y por qu su hijo Fernando, observa el conocido historiador
neoyorquino, "intenta rodear de vaga y nebulosa magnificencia, el origen de
su padre"? Claro est que Coln no poda sacar a luz herldicos blasones, de
los que tampoco haba menester para su eximia y eternal grandeza.
Sobre el retrato del hbil y esclarecido argonauta, perteneciente a la
pinacoteca del sabio prelado de Nocera, y del cual posee una copia (la misma
que fue sacada segn es fama por disposicin de Carlos V), la Biblioteca
Nacional de Madrid, con su obligado exergo, a guisa de autntica, o de
contraste, dir algo otro da.1 *
(BlanaJ Y Negro, Ao IV, Nm. 173. 14/1/1912).

LITERAr'URA DOMINICANA
comentarios critico- historicos
He ledo con inters un artculo intitulado Literatura Dominicana
que escribi para la Revue Hispanique'" mi ilustrado compatriota Pedro
Henrquez Urea, y que despus reprodujo en un opsculo de veintisis
pginas, del cual tuvo su amable autor la bondad de enviarme un
ejemplar desde Minnepolis, donde reside actualmente. Como el trabajo
no est exento de errores, y se mencionan en l algunos hechos dudosos
o irriprobables: en aras de la verdad histrica voy a subsanar esos yerros,
aunque no son de mucho peso, y a exponer francamente mi humilde
criterio respecto de aquellos puntos que la crtica se ve obligada a
rechazar, o en que hay divergencia de pareceres.

*
En otra ocasin tratar de demostrar que la palabra Quisqueya,
hoy en boca de todo el mundo, no es indgena, y que se debe a un
error de Pedro Mrtir de Angler a, o del piloto Andrs Morales, que le
dio al clebre cronista algunas noticias falsas, y otras exageraciones, de
la hermosa y desventurada Espaola. Pero conste de paso que si puede
recurrirse a la respetable autoridad de Anglera para sustentar aunque
sofsticamente que la isla de Hait se llamaba tambin QJJ,isqueya, nadie
podr valerse de esa autoridad, o apelar a la de otro cronista, para
sostener que "el nombre principal que le daban los aborgenes a la isla
en que habitamos, como se expresa el distinguido historiador dominicano
Jos Gabriel Garca, era el de Hait;... pero a ms de este nombre,
tena en la parte oriental el de QJJisqueya ':1 Creo que Toms Madiou,
afamado historigrafo haitiano, en su Histoire d 'Haiti, que le hace
(1) Cornpendm de la Historia de Santo Domingo, por Jos Gabriel Garca. Tomo l. Pgina 12.-

1893.

220 - Dr. Apolinar Tejera

algunos aos, pero que no he podido consultar en este momento, es dei


mismo parecer. No s en verdad a quien le cabe el mrito de semejante
ocurrencia, esto es: que la isla de Hait tena en la parte oriental el
nombre especial de Quisqueya, si al historiador dominicano o al haitiano; pero yo reto a que se me pruebe que hay algn cronista que diga
tal cosa, o se me cite algn documento que la corrobore. La ocurrencia
la repitieron, y siguen repitindola, los que les gusta hacer do, o se
dejan llevar de la corriente"

*
Y cmo podra demostrarse que el primero e indigno jerarca del
Nuevo Mundo, fray Bernardo Buil, era escritor? Se conoce alguna obra
suya? Lo menciona Jos Bartolom Gallardo en sus Apuntes bibliogrficosi" o se encuentra inscrito el nombre del clebre desertor de la
Isabela" en el Ensayo de una biblioteca espaola de libros raros, o
curiosos, por Zarco del Valle y Sancho Rayon? A ciencia cierta consta
nicamente que fray Bernardo le escribi a los Reyes Catlicos una
carta fechada en la primera colonia del Nuevo Mundo;" carta que fue
confiada al capitn de la Marigalante, Antonio de Torres, y que al
historiador sevillano Jos Mara Asencio y Toledo se le antojo: por gusto
o por hiprbole, llamarla Memoriaii Ni l, ni nadie, podra dar fe de
haberlo visto: jams ha existido.
En las cortas biografas del religioso slo se lee que un tal
Philoponus, benedictino alemn, public en el ao 1621 un libro en
latin sobre la misin de su cofrade Buil en Amrica?
Sin duda el P. Charlevoix alude al escritor tudesco cuando dice
que uno de la Orden de san Benito, por haber sido el intrigante monje
de Montserrat el primer apstol que anunci a Jesucristo en las Indias,
lleva muy a mal que los jesuitas se obstinen en atribuirle esa primaca a
san Francisco J avier~
(2) Vida y viajes de Cristbal Coln, por Washington Irving. Libro VIII. Captulo 11. Pgina
400.- 1854.
(3) Memorial que para los Reyes Catlicos dio el Almirante Don Cristbal Coln. en la ciudad
de la Isabela, a 30 de enero del 1494, a An tonio de Torres, sobre el suceso de su segundo viajq, etc.
Vide Colea in de los viajes y descubrimientos que hicieron por mar los espaoles, desde fines del siglo
XV, por Don Martn Fernndez de Navarre te. Tomo 1. Pgina 373.- 1858.
(4) Cristbal Coln. Su vida. Sus viajes. Sus descubrimientos, por Jos Mara Asencio, Tomo 11.
Libro III. Captulo IX. Pginas 19 y 22. Vol.I.A.-CILC Artculo Buil. Pg. 395-1826.
(5) Dic tionn aire hisroriqu e, ou biographie u niverscllc c1assique. Vol. I.A.- 395.- 1826.
(6) Histoire de l' [sic Espagn ole ou de. S. Domingue. par le P. Pierre Francois de Charlevoix ,
Tome 1. Liv. JI. Pg. 128. - 1730.

RECTIFICACIONES HISfORICAS - 221

Tampoco diumba (diouba escribe el historiador haitiano Emilio


Nau), es palabra indgena. "Mucho me inclino a creer que el carabin, o
la tumba espaola, es poco ms o menos lo que cantaban los aborgenes
de nuestra isla, y que la diumba y la chica, danzas que casi nada tienen
de africanas a mi juicio, pertenecen a las primitivas costumbres de
Haitr"? As discurre el consabido historiador haitiano. Por desgracia lo
copiaron a bulto, entre nosotros, el ya mencionado Jos Gabriel Garca~
el poeta Jos Joaqun Prezj' la musa antillana, o tal vez americana,
doa Salom Urea de Henrfquezj? y Javier Angula Guridi, tambin
poeta y autor de unos Elementos de jeografa fsico-histn'ca antigua i
moderna de la isla de Santo Domingo. Segn Angula Guridi, los haitianos prehistricos componan "piezas coreogrficas denominadas dioumbas, de donde se infiere que proced la palabra tumba, con que es
conocida la danza en el pas':ll
El carabin, o la tumba, no es un canto popular, como lo da a
entender el historiador haitiano Emilio Nau: son dos bailes muy distintos. En cuanto a la voz tumba, es propia o genuina de nuestro idioma
vernculo, el rico y hermoso idioma espaol. Tumba se llama un baile
popular en Andaluz a, quiz por los tumbos o vaivenes que han de dar
los bailadores. Con esa acepcin est el vocablo tumba en el excelente
lxico de Miguel de Toro y Gmez, y a fe que no debe haberse
equivocado, porque el modesto y laborioso humanista es nativo de Laja,
en la provincia de Granada. Ahora bien: si en Espaa le dan a un baile
andaluz el nombre de tumba, nada tendra de extrao que ese nombre
nos haya venido de Espaa, la madre patria, y haya servido para
apropirselo a un baile, popular tambin en Santo Domingo.
Dos entusiastas exejetas del idioma o dialecto que se hablaba en la
mayor parte de las islas colombinas, antes de su descubrimiento, citan
en sus obras la palabra diumba, pero se ve claramente, por la forma en
que lo hacen, que las copiaron de dos escritores dominicanos. "Dioum(7) Histoire des Caciques d' Hait, par le barn Emile NaU. Appendicc. Pg. 324. Segunda
edicin.- 1894.
1876.

(8) Memorias para la Historia de Quisqueya, etc., por Jos Gabriel Garc ia, Apndice. Pg. 247..
(9) Fantasas Indgenas, etc., Por Jos Joaqun Prez, Passim:
(10) Poesas de Salom Urea de Henrquez. Passim:
(11) Opus citatum: Primera edicin. Pg. 39.- 1866.

222 - Dr. Apolinar Tejera

baso Las canciones coreogrficas de los tanos de Hait: cree el Sr.


Guridi, que tumba, con que se llama la danza en Santo Domingo,
procede de aquella". "Diumba. La danza, segn se lee en recientes
poesas de dominicanos (Prez)':12 "Diumba. Segn los escritores dominicanos, Guridi y Prez, la danza de los quisqueyanos ,:13
Uno de los exejetas aludidos, el ilustrado cubano Antonio Bachiller
y Morales, pens sin duda que dioumba y diumba eran dos cosas
distintas, lo que demuestra que esas palabras no tienen la menor filiacin indiana. Claro es que si la tuviera, de algo le habran servido sus
importantes investigaciones al fervoroso americanista, y algn saborcillo
propio o peculiar del idioma o dialecto que se aplic a estudiar con
ahinco, habra hallado a la postre en esos vocablos, y al fin habra
tambin comprendido que no se trataba de voces distintas. Juzgo conveniente advertir que Bachiller y Morales llama tanos a los indios mansos
o pacficos, y por consiguiente, a los de Hait, para diferenciarlos con
ese nombre de buena cepa, de los indios bravos o caribes de las islas de
Barlovento. Parceme que omitindose la aclaracin precedente, si alguno
acaso ignorare el amplio o elstico sentido que le da el exejeta cubano
al trmino tano, cuando lea: "las canciones coreogrficas de los tanos
de Hait", podra suponerse que no se refiere a los indios de esta isla,
en general, sino a una tribu o familia de los indios de Hait, en
particular.
La voz diumba no es muy vieja, que digamos: no se encuentra en
ninguna obra editada antes de la ltima centuria. Moreau de Saint Mry,
que public su Description topographique et politique de la partie
espagnole de l'isle de Saint Domingue, etc., en el afio 1796, menciona
solamente el [andanguitot': El mismo autor, en la importantsima Descripcin. .. de la partie francaise, etc., habla minuciosamente de las
danzas africanas llamadas calenda, bambul, chica, conocida con el apelativo de calenda en las islas de Barlovento, de congo en Cayena, y de
fandango en Espaa (pero el fandango es un baile muy espaol y muy
antiguo en la Pennsula), y uaudouxt" Por lo visto, las diumbas "plcidas, lijeras, fugazes", al decir de los bardos nacionales, como que
estaban todava en agraz: a las "piezas coreogrficas de los tanos de
Hait", parece que no les haba llegado an su da.
(12) Cuba Primitiva, etc., por Antonio Bachiller y Morales. Pg. 267.- 1883.
(13) Prehistoria de Puerto Rico, por el Dr. Cayetano Coll y Toste. Cap. XIL Pgina 239.-1907.
(14) Opus citatum: Tomo L Pg. 56.- 1996.
(15) Descriprion topographique, physique, civile, politique et historique de la partie franscaise de
l sle de Saint Domingue, ete.,par M.L.E. Moreau de SaintMery. T~e I. PS.44 y siKllientes.-1797.

RECfIFICACIONES HISJ'ORICAS - 223

En resumidas cuentas, es muy difcil demostrar, por no decir


imposible, que diumba sea un vocablo indio. De qu oculta cantera
saldra tan rara lasca? Por fas o por nefas, cabete al conocido historiador haitiano Emilio Nau, la envidiable gloria de haberla sacado a luz.
1ji aya bombet" uno de los cantos populares de los primitivos
haitianos, en el sentir de Javier Angula Gurd.'" Manuel de Jess de
Pea lo tiene por el "nico vestiio que la incuria de los conquistadores nos
conservara de los cantos nacionales' de los aborjenes": 17 Jos Joaqun
Prez escribi una bonita composicin con ese ttulO: 18 Pedro .Henrfquez
Urea, al referirse a los areitos indianos, dice que es el primer verso de
un himno de guerra.
Pero no es nada de eso, ciertamente, sino una filfa descomunal,
una enorme patraa. Dbese la honrada revelacin de su espurio orgen,
al historiador haitiano acabado de citar.
He aqu' como naci la insigne farsa. Quiso un da el rey Enrique
Cristbal, har obra de un siglo, saber quien era su homnimo el
cacique Enriquillo, y al punto los sabios de la corte, para complacerlo,
le hicieron el panegrico del inmortal defensor de su infeliz y calumniada raza. La cosa' no par ah. Los sabios del malvado, poderoso y
temido rey, inventaron que haban hallado en antiqusimas tradiciones
orales, perpetuadas en Hait, el estribillo de un canto marcial, completamente olvidado: Aya bombe, era el exhumado y liliputiense estribillo, y
aunque demasiado corto, fue sin embargo cantado en la mesa real, por
los juglares y truhanes de Sans Souci, con un aire europeo.
"Por desgracia, aade Emilio Nau, no existen tales tradiciones
orales. En esta materia no hay sino algunos relatos incompletos en los
informes de los viajeros y misioneros de los tiempos del descubrimiento,
i algunos usos i trminos aislados, que an se conservan en nuestro
suelo. Es ms difcil comprender como los panejiristas del cacique
Enriquillo pudieron dar con el estribillo de la Marsellesa haitiana, que
suponer su nvencn"?" Tal es la verdica y repugnante historia del
famoso Aya bombe, narrada honradamente por el barn Emilio Nau,
historigrafo haitiano.
Afias despus de esta valiente bufonada, apareci la segunda edicin
del sainete representado en el palacio del rey Cristbal, corregida y
aumentada por nuevos sabios, a los que no se les llegaban a los talones,
(16) OPUscitatum. Pg. 40.
(17) Estudio de las Fantasas Indgenas.lbidem. Pg. 20.
(18) Opus citatum: Pg. SS.

(19) Opus citetum; Appndice. Pg. 329.

224 - Dr. Apolinar Tejera

los de Sans Souci, no obstante su profundo saber en materia de truhaneras. Como pera en tabeque, le presentaron a Mr. William S. Simosine o
Simone, abogado norteamericano de Charleston, avecindado en Port-au-Prince, la rimada algarab a que insert el Reverendo Hamilton W.
Pierson en un largo artculo sobre Anacaona, mencionado por Pedro
Henrquez Urea, Pierson obtuvo la jerigonza del abogado Simosine o
Simone.
Contrayndose al apcrifo areito de Anacaona (como lo llama
Bachiller y Morales, sin que sea en su concepto "todo lo autntico que
era de desearse")~o el historiador portorriqueo Salvador Brau, encuentra
"el metro i la rima de este cantar demasiado correctos para proceder de
un pueblo salvaje", aunque "la repeticin de los versos corresponde con
la indicacin de Oviedo sobre la manera de cantarlos". Por eso supone
Brau, ntese bien, "que el areito guardaba ciertas anolojas con los
cnticos que los negros bozales entonan al comps de la bomba, i en los
que una voz lleva la narracin, o como dice el cronista castellano, gu ia
el canto, i el corro de hombres i mujeres repite la frase principal del
tema, mudndose el, estribillo cuando lo indica el gua, con solo lijera
mudanza en la inflexin de la voz "~l
En esas analogas mustrase la hilaza, africana por su contextura y
complexin. Indudablemente algn bozal, o descendiente suyo, tom
cartas en el juego, y al crdulo letrado carolinense lo engaaron burla
burlando: le dieron gato por liebre. Hasta se le nota al monstrofe del
contrahecho areito, cierto parecido, un aire de familia, con el himno,
canturria, bachata, o lo que sea, que cencerreaban los ofilatras sectarios
del vaudoux, cuando se iniciaba un adepto en sus horrorosos misterios.
Aya bomba, ya bombai, dice el areito: Eh! eh! Bomba, hen! hen!, la
cantaleta de los afiliados al uoudouxt?
Solamente en tierra de brujos, agoreros, trasgos, nosomantes y
zahores, esto es: de truhanes, se podra haber hallado, al cabo de tres
siglos largos, y extinguidos ya del todo los aborgenes, un areito de la
inolvidable reina de Jaragu, conservado por arte de encantamiento.
"Entre los (areitos) populares de Hait, segn Guridi, asienta el Dr.
Coll y Toste, haba el ij, ay, bongb... Si las dos primeras palabras
llevan radicales indoantillanas, la tercera parece africana. Creemos que
esta cancin pertenece a la poca en que los negros empezaron a alzarse
en la Espaola, i a irse a los montes en son de rebelda, para sacudir la
(20) Opus citetum. Cap. XII. Pg. 138.

(21) Puerto Rico y su historia, etc., por Salvador Brau. I1L Pg. 82.
(22) Description topographique, physique, civile, politique et historique de la partie francaise de

l' isle de Saint Domingue, etc., par M.LE. Moreau de Saint Mry. Tome L Pg. 49.

RECTIFICACIONES HISTORICAS -

225

esclavitud. Del largo perodo de alzamiento del cacique Enriquillo en el


Baoruco, debera conservarse algn areito guerrero, pero los cronistas no
dicen nada sobre ese. particular'F"
De las radicales que el inteligente antillano considera genuinas del
idioma o dialecto de nuestros indios, la voz iji no se halla en el
estribillo cantado en el palacio de Cristbal, ni tampoco en el areito que
le espetaron a Mr. Simosine o Simone.
Esa voz slo la he visto en los trabajos de Prez y de Angulo
Gurid i. As pues, nicamente deben quedar sobre el tapete, las radicales
aya, equivalentes a lugar o sitio, si es que algo he podido pescar en tan
abstrusa materia, valindome del mismo mtodo exejtico del Dr. Coll y
Toste: el prefijo a, contraccin polisinttica de gua, que viene a ser el
artculo el, la, o lo; y ya, por yara, lugar o sitio. Pero el lugar o el sitio
nada tiene que ver con la significacin del jeroglfico o acertijo interpretado por los rabinos de Sans Souci. Diz que morir antes que ser
esclavos, o algo por el estilo. Acertaran estos, los rabinos de Sans
Souci, y se equivoc, por consiguiente, el Dr. Coll y Toste; o viceversa,
este dio en el clavo y aquellos en la herradura?
Yo no puedo meterme en ese berenjenal; pero tengo para m, que
no vale la pena perder el tiempo en ponerse uno a averiguar quien tiene
razn y quien no la tiene. Al que se ponga a averiguarlo, me parece a
m, aunque no sea bonita la comparacin, que tal vez le resulte lo que
les result desventuradamente a los conejos de la fbula: por discutir
intilmente si estaban viendo galgos o podencos, llegaron al fin los
perros, atraparon los conejos, y se los comieron. Al que trate de saber
quien acert y quien se equivoc en la interpretacin de esas voces
enigmticas; despus de largas vigilias, y de intrincadas lucubraciones,
sacar en limpio, si por su buena estrella no se lo comen antes los
gusanos, que ha perdido intilmente su tiempo, y que no ha averiguado
nada.

*
Asienta Pedro Henrquez Urea, que al colegio fundado por los
frailes dominicos en la Espaola, le "dieron categora universitaria el
emperador Carlos V y el pontfice Paulo Ill, cuya bula In apostolatus
culmine, de 26 de octubre del 1538, le concede los privilejios i honores
de la Universidad de Alcal de Henares. La nuestra funcion con su
carcter propio desde 1558". Y en la Historia eclesistica de la arquidicesis de Santo Domingo, por el cannigo y licenciado D. Carlos Nouel,
he ledo tambin, que en virtud de la mencionada bula, el expresado
colegio "se convirti en universidad al modo de la de Alcal de Henares,
(23) Opus citatum: Cap. XIL Pg. 120.

226 - Dr. Apolinar Tejera

quedando as erijida la primera (?) que con los ttulos de real


pontificia se fund en las Amricas'~24-5*
Puede traerse ciertamente en apoyo de esas aseveraciones, la relacin o memoria de fray Luis de San Miguel al general de la religin
dominica, fechada a 14 de abril del 1632. Vase lo que expone respecto
de las clebres aulas: "En este convento (alude al principal de la
provincia de Santa Cruz de las Indias, situado en la ciudad de Santo
Domingo), se Iee una ctedra de Teoloja Escolstica Moral, con sus
conclusiones, conferencias i actos mayores, mui lucidos. Tiene por Bula
particular las mismas preeminencias que la Universidad de Alcal, en
Leyes, como en
Espaa; i se gradan en Artes, Teoloja, Cnones
Universidad Real i Pontificia. En sus principios se graduaban en todas las
Facultades'f'"
Leyendo esta relacin o memoria se comprende al punto, por
algunas expresiones, que su autor no resida en Santo Domingo cuando
la escribi. Y se notan en ella dos errores de bulto. He aqu el primero,
un evidente anacronismo: "Tienen cuidado los Padres que los actos
queden lucidos, por haber all Audiencia, Cabildo Ecco: Y Arzobispado:
es aquel convento por sus letras, cuando por su relijin, a quien los
R~y,es Catlicos han favorecido con sus privilejios i exenciones".
, . Claro est que fray Luis de San Miguel no ha podido referirse al
monasterio de los dominicos. De este no exista "sino un pedazo" en
setiembre del 1515. En dicho afio se embarc para Espaa el insigne
fray Anton Montesino, acompaado por el inmortal Bartolom de las
Casas, y llevaba el especial encargo de pedirle al rey Fernando una
"limosna para hacer 1ft iglesia i la casa'~26 Aquejado ya el monarca de la
mortal 'hidropesa que lo llev a la tumba en Madrigalejo, el 23 de
enero del 1516,. ni siquiera se sabe si fray Anton Montesino lleg a
verlo para solicitar directa y personalmente la real merced, o si tuvo la
buena suerte de obtenerla. Bartolom de las Casas slo pudo hablar una
vez con el rey, la "vspera de la vspera de la Natividad de nuestro
Redentor", por la noche, cuando el ilustre enfermo moraba en Plasen

cia~7

No bien quistos los benemritos dominicos de la Espaola por el


(24) Opus citatum: Tomo l. Captulo VlIL Pg. 150.-1913. Nouel dice que la bula es del 28 de
octubre.
(25) Apud Historia eclesistica de la arquidicesis de Santo Domingo, etc. Tomo L Captulo
XIJL Pgina 256.

(26) HIstoria de las Indias, por frai Bartolom de las Casas, etc. Tomo IV. Libro lIL Captulo
LXXXIlL Pg. 274.- 1876.

(27) lbilem. CapItulo LXXXIV. Pg. 277.

RECrIFICACIONEg HISTORICAS - 227

comendador. Lope Conchillo, de humilde linaje, paisano del rey, y su


secretario en los negocios de las Indias, y. por el altivo y malvolo
obispo de Burgos, Juan Rodrguez de Fonseca, que los diriga a su
antojo, magnates que no les perdan pisada al soberano; es presumible
que Montesino, el elocuente, honrado e impertrrito predicador, tan
aborrecido de los ricos y poderosos encomenderos, no consiguiese entonces la limosn que fue a buscar a la corte para la incipiente obra que ya
tena muchos enemgosi"
Fray Luis de San Miguel se ha referido sin duda a las famosas
aulas, y se cae de su peso que los Reyes Catlicos no pudieron
favorecerlas "con sus privilejios i exenciones", porque haca ya mucho
tiempo que haban muerto cuando fueron establecidas en el convento de
los dominicos para gloria y general renombre de la Espaolaf?
El segundo error, de carcter geogrfico, consiste en confundir a
Puerto Plata, donde hubo un convento de la orden dominicana levantado
por fray Bartolom de las Casas en las risueas faldas de Isabel de
Torresj? con Monte Plata, pueblo en el cual jams ha habido convento
(28) Parece que el convento estaba ya terminado en el 1545. Cuenta Gonzalo Fernndez de
Oviedo que en ese ao hubo una gran tormenta, del 9 al 10 de agosto, la que caus considerables
estragos: "derrib el campanario del monesterio de Sancto Domingo, desbarat las ~eldas del
monesterio de Sanct Francisco; y en .muchas casas particulares, de piedra, en unas mas que en otras,
ruin parte dellas... ; se hundieron cayeron quantos buh os o casas ava de madera paja en esta
cibdad, mataron mucha gente, porque raros fueron los buh os que quedaron-por estar detrs de los
edificios de piedra. E an en los edificios, aunque en esta cibdad los tales Son muy buenos fuertes,
como el agua fu mucha continua y el Viento incomportable, se sinti en mucha manera hi~o
mucho dao a muchas casas; y en esta fortaleca de Sus Magestades (el Homenaje), en que yo estoy,
arrebat el viento mas de treynta almenas; de una esquina de un muro que est la parte de la mar,
derrib un pedaco de un Iien~o con parte del adarve, con otros edificios desta casa real, que ruin de
tal suerte que sin mucha costa no se pueden tornar a su primer estado" Historia general y natural de las
Indias, islas y tierra firme del mar ocano, etc. Tomo IV. Libro I. Captulo XXIII. Pg. 581.- 1855.
(29) Es proverbial el honroso ep teto de Atenas del Nuevo Mundo, que tena Santo Domingo,
debido a SU envidiable prestigio intelectual. Sarne permitido recordar el bello y expresivo apstrofe de
Javier Angulo Guridi, en el siguiente serventesio:

Quien te diiera oh Grecia! que algn da,


Modesta virjen de la indiana zona,
Su delicada frente adornara
Con el mismo laurel de tu corona.
(30) "Siendo yo Prior en Santo Domingo, de la villa de Puerto Plata, hice traer una piedra
grande de la fortaleza de la Isabela, la cual hice poner por primera piedra del Monesterio que all Yo
comenc a edificar, por memoria de aquella antigedad. Est la dicha piedra en la esquina oriental del
CUarto ~e abajo, que fu el primero que comenc a edificar mas propincuo a la portera i a la iglesia".
Opus cttatum; Tomo II. Libro I. Captulo CX. Pg. 121.
1
.'~ tres leptas desta vega (donde estaba asentada la Isabela], al cabo al Oriente, est el puerto de
Pata, I Junt.o a el la villa que as se llama, i encima della, en un cerro, hai un monesterio de la Orden de
Santo Domingo , donde se comenzo"
b 'ir esta H"istona e1 ano
- d e m ill I. quiruentos
..
.
., .
a escri
I veinte I Siete
acabarse ha cuando i donde la voluntad de Dios lo tiene ordenado", Historiadores de Indias. Tomo I.

228 - Dr. Apolinar Tejera

de dominicos ni de ningn instituto religioso. "La tierra adentro, dice


frai Luis de San Miguel, catorce .leguas desde Santo Domingo (ponen
ms de sesenta de aqu a Puerto Plata), hai otra ciudad que en tiempos
pasados estaba fundada junto al mar, a la parte del Septentrin, en
opuesto de la ciudad de Santo Domingo, que est al Medioda. En su
primera fundacin fue mui rica por el trato; pero lleg a tenerlo doble
con Espaa, i hizo con herejes de Inglaterra (ininteligible) retirar sus
moradores al corazn de la tierra, con que quedaron destruidos. Tenamos all un lucidsimo convento, con gran nmero de relijiosos i buenas
rentas. Con este paso se ha quedado con slo un Padre por creacin,
que suele ser Cura del lugar, i un compaero. El ,convento es del ttulo
de san Antonio (?). Esta ciudad, que se llama Monte de Plata, nombre
de su primera poblacin i de otro lugar que se le incorpor, es hoi un
gran monte de miseria i soledad". No se equivocara el buen religioso
San Luis de San Miguel, respecto de la "Bula particular" que concedi a
la Universidad de Santo Domingo "las mismas preeminencias que la
Universidad de Alcal en Espaa", como. se equivoc tomando a Monte
.
Plata por Puerto Plata?
Si nos atenemos a lo que consta en las Dcadas abreviadas de los
descubrimientos, conquistas, fundaciones i otras cosas notables acaecidas
en las Indias Occidentales dsde 1492 a 1640, interesante manuscrito
que existe en la Biblioteca Nacional de Madrid, la "Universidad de Santo
Domingo fue instituida con, los privilejios de la de Salamanca, en 23 de
Febrero del 1558':31-8* En las mismas Dcadas abreviadas se menciona
"La Real Universidad de Mxico, fundada por Cdula del 21 de Setiembre del 1551", y "Confirmada por Bula, 1555 y 1595, 7 de Octubre,
con los privilegios de la de Salamanca, por Cdula de .12 de Mayo del
1555", y. tambin "La Real Universidad de San Marcos de Lima, que
Apologtica historia de frai Bartolom de las Casas. Captulo IL Pg. 8.- 1909.
Agrega el egregio dominico, que se destinaron tres hazas en el patio o en la huerta del convento
para sembrarlas de trigo, y se dio excelente, y todos iban a verlo, principalmente los qUelvenan de
Espaa; pero se perdi gran parte de la cosecha, J?orque fue sembrado en ocrubre, como en Castilla, y
debi sembrarse por junioo julio, poca aqu de frecuentes lluvias, para cogerlo 'llegando la Navidad.
Con el que no se perdi, se hicieron tres buenos panes, y tambin hostias, que sirTileron para celebrar, y
dar la comunin en el convento un da de Pentecosts, y decir misas ese mismo da. en la iglesia de
Puerto Plata.
Tal vez esa hermosa regin es muy buena tierra de pan llevar. La feracidad del ameno valll=
regado por el Bajabonico, fue motivo de asombro para Pedro Mrtir de Anglera, por lo cual relata que
"un campesino sembr un poco de trigo hacia primeros de febrero, i cosa admirable! , a la vista de
todos trajo el mismo a la ciudad (de la Isabela) un manojo de' espigas sazonadas el da 30 de marzo,
que aquel ao (1494), era la vijilia de la Resureccin". Primera Dcada Ocenica. Libro IIL Captulo I.
Pg. 164.- 1892.
(31) CoI~ccin de documentos inditos del Archivo de Indias, etc. Tomo VIII: Pg.'34.-1867.
Garc ia [Opus citatum, Tomo I. Pg. 133), dice que fue el da 22.

RECfIFICACIONES HISTORICAS - ~29

tuvo algn principio el ao de 1549, fundada por Cdula, 12 de Mayo y


12 de Setiembre del 1551 ':32
Anota Pedro Henrquez Urea, que "La de Mxico funcion desde
1553, de acuerdo con cdula dada por Carlos V en 1551 (la del 21 de
setiembre citada por las Dcadas abreviadas); pero la nuestra, corno
queda dicho arriba, funcionaba desde mucho antes como colegio de la
Orden de Predicadores, y desde 1538 estaba en vas de elevarse a la
dignidad universitaria".
Moreau de Saint Mry dice solamente que tena por patrn a
santo Toms de Aquino; que se hallaba establecida en el convento de
los dominicos fundado por Carlos V; que la instituy Felipe IV (fue su
abuelo Felipe 11 el que la cre por cdula del 23 de febrero del 1558,
como acaba de verse); y que los oidores y el fiscal no podan ser
rectoresf'
Nuestro notable historiador D. Antonio del Monte y Tejada, nacido en Santiago de los Caballeros el 29 de setiembre del 1783, y muerto
en la Habana el 19 de noviembre del 1861:4 habla de este modo: "Ya
se echaba de menos en la primera capital de las Indias una verdadera
universidad. La disposicin i aplicacin de la jeneracin que suced a <
los pobladores, las comprendi el emperador, i que la enseanza de las
ciencias estaba reducida a los primeros rudimentos de lengua latina,
Filosofa i algo de Teoloj a Moral, que enseaban los padres dominicos,
franciscanos i mercedarios de la isla; i tuvo a bien, de acuerdo con el
Sumo Pontfice, mandar establecer universidad o estudios jenerales para
la enseanza de las ciencias, lo que no tuvo efecto hasta el ao 1551
(debe ser del 1558), en que se estableci la de Mjico. Orden el
emperador (?) que la universidad se fundase en el convento de los
padres dominicos predicadores, para que se estudiasen todas las ciencias,
gozando los estudiantes de los privilejios que tena el estudio de la
ciudad de Salamanca, como era que los graduados en ella no pechasen, i
otras exenciones de sus reglamentos; i para precisar la ereccin dispens
la gracia de dos mil pesos anuales de su Real Hacienda, destinados a los
primeros gastos, i a que se agregasen dos ctedras especiales de Sagrada
Escritura i Teoloj a Escolstica. Por esta benfica providencia se estableci la Real i Pontificia Universidad de santo Toms de Aquino, en la
Espaola, i los frutos i resultados correspondieron a la importancia de la
(32) Ibidem; Pgs. 31-32.
(33) Description topographiquc et politique de la par ti e espagriole de l' Isle de Saint Dorn ingu e,
etc., par M.L.E. Moreau de Sainr Mry. Tomos -II. Pgs. 133 y 85.-1795.
(34) Dicc.ionario enciclopdico hispano-americano. Tomo VI. D-DZEH. Pg. 232. Artculo
Del Monte y Tejada (Antonio).- 1890.

230 -

Dr. Apolinar Tejera

medida i a los deseos i aspiraciones de los naturales. Descollaron en ella


hombres eminentes en muchos ramos del saber i de la literatura profana
i eclesistica; i el buen mtodo i la aplicacin de los maestros i alumnos,
hizo floreciente aquel plantel, adonde concurrieron los ms distinguidos
estudiantes de toda Amrica ':35
Del Monte y Tejada comenz a cursar Derecho en la Universidad
de Santo Domingo, y se gradu a claustro pleno, de bachiller, por junio
del 1800~ Quien sabe si estara mejor enterado que fray Luis de San
Miguel, respecto de los privilegios y exenciones del celebrrimo gimnasio,
el honorable historigrafo y jurisconsulto santiagus, decano del Ilustre
Colegio de Abogados de la Habanaj" por haber asistido a las acreditadas
ctedras, y haber quizs disfrutado en su calidad de estudiante, de todos
o de algunos de esos privilegios y exencones'"
Ahora bien: constando en la relacin o memoria del religioso, que
la Universidad dominicana tuvo las mismas prerrogativas que tena la
complutense (hoy est refundida en la Central de Madrid la ilustre
academia fundada por el sealado limnez de Cisneros), y en las Dcadas abreviadas, que le sirvi de modelo para sus privilegios la salmantina,
sin rival en Espaa por la sabidura y reputacin de sus maestros y
doctores, y siendo fehacientes estos documentos, mientras no se conozcan datos ms contestes y decisivos, no se puede verdaderamente asegurar de un modo categrico, cual fue la universidad escogida para honrar
con sus especiales gracias al colegio de los Padres Predicadores. Pero no
sera extrao que hubiese sido la principal de Espaa, la de Salamanca,
cuyos estudios competan con Ios afamadsimos de Pars, de Bolonia y
de Oxford. No tendra todo esto en cuenta el rey Felipe 11, al erigir la
Universidad de la Espaola, cuna de la civilizacin y fundamento del
inmenso podero ibero en el Nuevo Mundo? Establecera el fantico
monarca, prescindiendo de las nobles ejecutorias de la Espaola, odiosas e
injustificables diferencias o acepciones de escuelas, y dotara la Universidad de Mjico con las prerrogativas de la salmantina, y la de Santo
Domingo, metrpoli de las Indias Occidentales, con los privilegios de la
complutense, de inferior rango? Y por qu esa injusta e incomprensible
preeminencia? Tal vez est errada la relacin o memoria del P. fray
Luis de San Miguel.
Hablando D. Rafael Mara Baralt de la instruccin pblica en
Venezuela, en los tiempos coloniales, manifiesta que solamente los ricos
(35) Historia de la isla de Santo Domingo, Por D. Antonio Del Monte y Tejada. Tomo 11

Captulo

xv. Pg.

249.- 1890.

(36) Diccionario enciclopdico, etc, Locus citatum.

(37) Cuba Primitiva, por Antonio Bachiller

y Morales, Captulo x. Pg.

120.- 1883.

RECTIFICACIONES HISI'ORICAS - 231

podan recibirse de doctores al estilo de la poca (y de todas, graduados, ms .no siempre aprendidos), habida cuenta de los considerables
gastos que ocasionaban los estudios, porque era necesario trasladarse a
Santaf de Bogot, Mjico o Santo Domingo, a fin de obtener el honroso
diploma. Por tal motivo, "obispos, gobernadores i cabildos" se dirigieron
repetidas veces a Espaa, para que se estableciese en Caracas una escuela
universitaria "semejante a las que ya estaban planteadas en aquellos i otros
muchos lugares de Amrica". Concedi la gracia el rey Felipe V en 1721 38 ; al
siguiente ao la renov el papa Inocencio XIII; y el Seminario Tridentino de
santa Rosa, obra meritoria del obispo D. Diego de Baos y Sotomayor,
qued convertido en Real y. Pontificia Universidad "con los mismos
privilejios que la de Salamanca", esto es: semejante a las de Santaf de.
Bogot, Mjico, Santo Domingo, y otras planteadas ya en Amricaj? El
cannigo y licenciado D. Carlos Nouel cita incidentalmente la realcdula del
22 de diciembre del 1721 y la bula Inscrutabili del 22 de agosto del 1722,
relativas a la creacin de la Universidad de Caracas; pero consigna que esta se
erigi "bajo el mismo pie que la de Santo Domingo", ajustada en su
concepto a la de Alcal de Henaresf?
Como ya lo dejo arriba expresado, las discrepancias que se advierten
sobre este particular en los pocos documentos conocidos hasta ahora, y
tambin en los historiadores, no permiten precisar el orgen de los indultos y
conceciones acordados al notable plantel de los excelentes dominicos de la
Espaola, augusta santuario de la virtud y la ciencia que tena por celestial
protector al Angel de las Escuelas.
Algo le pas, pero no he podido averiguarlo, a "la Real i Pontificia
Universidad, reinstalada en 1751 (a los ciento noveintitrs aos de su
fundacin), siendo rector frai Francisco de la Cruz de Zayas, cancelario el
Dr. D. Pedro de Leiva i vicerrector el Dr. D. Antonio de la Concha;
catedrticos de las diferentes ciencias, frai Toms Caldern, frai Manuel de
Moya, doctores D. Juan de Arredondo, D. Francisco Julin de Torres, D.
Felipe Man de Lara, D. Julin de Ajeata, frai Jos Bello, frai Andrs
Ugarte, frai Juan de Frmeta, doctores D. Jos de Morales iD. Jos Antonio
Rodrguez de Sousa, D. Jos de Gundi, frai Juan de Dios Gonzlez, frai
Francisco Antonio de Luna i los maestros doctores D. Antonio Lpez
Pichardo iD. Jos Polanco. Estos individuos formaron las nuevas constitucio(38) El mismo monarca instituy en 1728 la Real Universidad de la Habana, donde nicamente
haba Un colegio para la instruccin eclesistica, dedicado a San Ambrosio por su fundado! elobispo
D. Eve~o de Compostela, quien estableci tambin otro de varones, y un asilo para nias, ste bajo la
advocaclon de San Francisco de Sales.
(39) Resumen de la Historia de Venezuela, por Rafael Mara Baralt y Ramn D~ Tomo L
Captulo XXL Pg. 414.
(40) Opuscitatum. Tomo I.Ca':'~tulo XVL Pg. 316.

232 -

Dr. Apolinar Tejera

nes O estatutos que sirvieron de regla en la Universidad, i que fueron


aprobados por el presidente i capitn jeneral D. Francisco Rubio i Pearanda,
con consulta del oidor decano i asesor jeneral Lic. D. Antonio Villa Urrutia i
Salcedo, i sancionados por el rei D. Fernando VI en marzo del 1754"~1
Puede decirse que esta es la segunda poca de la Universidad.
Volvi a sufrir nuevos y muy serios trastornos en los comienzos del
siglo XIX. Cedida la antigua parte espaola a la Repblica Francesa, por el
artculo 9 del tratado que se firm en Basilea el 22 de julio del 1795, Y que
puso fin a la guerra entre Espaa y Francia; la herica y menospreciada
colonia dominicana, pobre vctima de la torpe poltica de Godoy, experiment grandes vicisitudes a consecuencia de tan egosta acuerdo. Obligados a
emigrar en su mayor parte maestros y discpulos, por el desecho torbellino
de los disturbios polticos, "qued desierto el foro, como dice Garc a, muda
la ctedra sagrada, acfala la Universidad".
Mucho se empe en restablecerla y devolverle su antiguo y glorioso
esplendor, el virtuossimo prelado Dr. D. Pedro Valera y Jimnez.P'Y se
escogi para abrirla, quizs alegricamente, el da de la Epifana, 6 de enero
del ao 1815. Menciona la tercera apertura, el Dr. D. Jos Mara Morillas, en
las breves pero curiosas Noticias insertadas por D. Antonio del Monte y
Tejada en el tomo tercero de su conocida Historia. Morillas habla como
testigo de tnsu. Este conspicuo dominicano, hijo de la capital'" siendo
todava muy joven, se traslad a Cuba con toda su familia. Fue abogado
honorable de la Real Audiencia Pretorial de la Habana y reputado
catedrtico de la Real Universidad. Creo que dio a la estampa un tratado de
Derecho Administrativo; durante la ominosa Anexin a Espaa, tuvo el alto
cargo de magistrado en la Real Audiencia de Santo Domingo, decretada por
la reina Isabel 1I en 6 de octubre de 1861 4 3 ; Y tom parte en la traduccin y
acomodacin del Cdigo Civil de la Restauracin francesa, vigente en la
Rep blica desde el 4 de julio del 1845, Revisado y aprobado el proyecto por
D. Eduardo Alonsa y Colmenares, docto y probo jurisconsulto espaolf"
(41) Historia de la isla de Santo Domingo, por D. Antonio Del Monte y Tejada. Tomo 111.
Captulo VII. Pg. 81.
(42) En el Libro de Matrculas de la Real y Pontificia Universidad de Santo Domingo, del ao
1815 al 1823, folio 30, vuelto, est asentada la siguiente: En el margen: ,"Filosofa. Dn, Jos Mara
Morillas". En el centro: "En el mismo da, mes i ao (16 de septiembre del 1816), e matriculado para
con tinuar la clase de Filosofa, a Dn, Jos Mara Morillas, natural de esta ciudad i de trece aos de
edad".- Fr. Riesco-Srio. Perteneci este Libro de Matrculas al Lic, Jos Joaqun Prez, quien se lo
regal al Dr. Natalio Redondo, apreciable catedrtico de la facultad de Derecho de la actual Universidad
dominicana, y en las encenias del 29 de noviembre del 1914, lo destin a la biblioteca del plantel.
(43) Coleccin de leyes, decretos y resoluciones emanados de los poderes legislativo y ejecutivo
de la Repblica Dominicana. Tomo IV. Pg. 122.
(44) oo. "Muri siendo presidente del tribunal supremo de Espaa: su ciencia profunda i la

RECTIFICACIONES HISTORICAS -

233

natural de Navarra, y regente de la Real Audiencia, el traducido y adaptado


Cdigo rigi en la nueva provincia espaola de Santo Domingo, del 8 de
junio del 1862, hasta el Abandono''
De un artculo intitulado Jurisprudencia i lejislacin de la provincia de
Santo Domingo, que public en El Siglo de la Habana D. Antonio Bachiller y
Morales, saco estos prrafos referentes "a la traduccin del idioma francs,
del Cdigo Civil que reja en la antigua Repblica Dominicana... Cdigo de
los ms apreciables, i que ha servido de modelo a la mayor parte de los
europeos"... "El Sr. Morillas es mui conocido en el foro de Cuba, para que
se dudase de un xito que garantizaban sus antecedentes como abogado
distinguido i como catedrtico de la Real Universidad de la Habana, cuyo
puesto dej por puro patriotismo, porque es dominicano, i quiso corresponder al llamamiento del gobierno"... "Damos la enhorabuena a los
dominica.nos, nuestros compatriotas (por su condicin, superior en eso a las
dems provincias ultramarinas, i a la misma madre patria, en donde no hai un
Cdigo Civil a la altura de sus necesidades), i a nuestro especial amigo el Dr.
Morillas, por la parte que ha tenido en la reforma... i tomamos en esta
felizitacin todo el inters que nos inspira el amor a la ciencia, i el progreso
de la humanidad, que marcha con el derecho i se funda en la justicia"~

*
Ya que he mencionado al Sr. Valera, de santa memoria, debo advertir
que no muri en 1832, como cree Pedro Henrquez Urea" Muy mal visto
por los haitianos, tuvo al fin que dejar su sede metropolitana, en la que tena
puestos "sus cuidados, sus gustos i su corazn". El anciano y odiado
arzobispo se fue a la Habana, al promediar el 1830, el 23 de.julio ; y tres aos
despus, acometido del clera un martes, da del patriarca san Jos, dio el
alma a Dios "en trece horas de cama, a los setentisis aos de edad i ventitrs
de su glorioso pontificado'tf" Copio para mayor abundamiento a D. Antonio
ejemplaridad de su vida ha dejado esplendente, luminosa estela ". Biografas y artculos varios, por el
comendador Gabriel B. Moreno de Christo, Pg. 101.- 1902.
(45) Decreto del Expediente de Regencia, No. 4. Gaceta de Santo Domingo... Ao 2. Junio 12
de11862. No. 92.
(46) Gaceta de Santo Domingo... Ao 3. Mayo 21 del 1863. No. 189.
(47) En el episcopologio que trae el Ordo o epacta de la arquidicesis dominicana, del ao
1883, figura muerto el Sr. Valera en el 1832. En el de los Snodos del 1851 y del 1878, consta que
falleci en el 1833.
(48) Oracin inebre del Ilustrsimo -seor Dr. D. Pedro Valera y Xirnenes, Dignsimo
Arzobispo Metropolitano de Santo Domingo, Primada de las Indias, que pronunci el Presbtero Dr.
Manuel Gonzlez Regalado, Cura y vicario de San Felipe de Puerto Plata, en las solemnes Ecsequias
(sic) que le hizo en la Iglesia de su cargo, el da 20 de junio de 1833. Santo Domingo. Imprenta
Nacional. Ao de 1846. I. Gonzlez.

234 -

Dr. ApoliDar Tejera

Lpez Prieto, culto gaditano formado en la vecina isla de Cuba y admirador


del- esclarecido prelado, por sus excelentes dotes. "Vacante la sede (de la
Habana) por el fallecimiento del inolvidable obispo D. Juan Jos Daz de
Espada i Landa, el superior gobierno se sirvi confiarle la dicesis, que
gobern i administr el breve perodo de nueve das, a causa de su muerte
ocurrida a las cinco de la tarde del triste da 19 de marzo de 1833, en el cual
el clera ocasion ochocientas vctimas en esta ciudad, habindosele
enterrado en el cementerio Espada, a cuyo lugar le acompaaron algunos
pocos amigos con farolesf"

*
Considero procedente volver ahora por los sagrados fueros de la verdad
y la justicia. El cannigo y licenciado D. Carlos Nouelle carga la mano al Sr.
Valera, porque Boyer lo inst para que extendiese su jurisdiccin espiritual a
la antigua parte francesa de Santo Domingo, y fuese adems a visitarla, pues'
estando reunidas' las dos regiones de la isla bajo un mismo gobierno, lo
consideraba arzobispo de todo Hait. Pero el Sr. Valera no quiso complacerlo. Intiles resultaron a la postre los empeos y reflexiones encaminados a
disuadirlo de su obstinada negativa: alegaba siempre que era nicamente
arzobispo de Santo Domingo, en la banda oriental, y que Hait, la banda
occidental, se hallaba fuera de su arquidicesis. Explcase solamente la
negativa, por la conocida aversin del prelado los haitianos, aunque no falta
quien la atribuya en cierto modo al Dr. D. Juan Vicente Moscoso (as piensa
el notable historiador haitiano Beaubrun Ardouin, del cual es eco la filpica
del nuestro), que ejerca entonces el oficio de notario de la curia eclesistica,
y tena sobre el Sr. Valera grande ascendiente. "Sea lo que fuere (estas son
palabras textuales del Sr. Nouel), su resistencia no se justifica", y el censor
declara que siente decirlo. "Ni su antipata hacia los haitianos, ni los consejos
e influencias estraas, debieron pesar en su nimo para desoir lavoz de los'
que clamaban a l, hasta el punto de hacerle olvidar que sus sentimientos
como hombre privado deban enmudecer ante su condicin de pastor"~O
En idntico tono contina flajelando el Sr. Nouel al Sr. Valera. Pero no
pueden ser ms gratuitos e infundados esos reproches. Voy a demostrarlo.
Antes conviene advertir, que a Boyer se le importaba un bledo el'deplorable
estado de la religin catlica en la antigua parte francesa, ni se inquietaba
poco o mucho por las necesidades espirituales de los que all profesaban el
credo romano. Eso para Boyer, dicho sea en paz de su memoria, eran
pamplinas, Boyer en realidad quera proteger a un clrigo venezolano de

(49) Informe que sobre los restos de Coln presenta al Excmo. Sr. Gobernador General D.
Joaqun Jovellar y Soler, despus de su viaje a Santo Domingo. D. Antonio Lpez Prieto, etc. Pgs.
60-61. Habana.e- 1878.

(50) Opus citatum; Tomo Il Captulo III Pgs. 333-334.

RECTIFICACIONES HISTORICAS - 235

cortos estudios, D. Jos Cesreo Salgado, a quien haba hecho cura de


Port-au-Prince. Muy devoto del Presidente, este pretenda por carambola,
para el sumiso y obsequioso partidario, la vicara general en la parte haitiana.
He ah la pura verdad. El Sr. Nouel lo reconoce, y confiesa tambin que
Boyer contaba desde luego con las condescendencias de Salgado.
Es imposible sostener que el Sr. Valera rechazase las insinuaciones o
indicaciones de Boyer; y por la notoria repulsin que le causaban los
haitianos, o por no estar bien: aconsejado, y ceder a ciertas influencias,
prescindiese de sus sagrados deberes.
Bajo el rgimen colonial, en el occidente de Santo Domingo slo hab a
prefecturas postlicas que dejaron de existir por circunstancias polticas en
los primeros aos del pasado siglo~l Dispersados los pastores, sola estar a
merced de rapaces lobos el desamparado rebao. Roma nombr en 1821 a
Pedro de Glory, obispo in prtibus de Macri, vicario apostlico de Hait. Pero
careca por desgracia de espritu evanglico, y no acert a desempear su
elevada misin. Antes de mitrarse, cuando viva en una de las Antillas
menores, anduvo en diferencias con el P. Flime o Jrmie, pobre y
descarriado monje trapense, a quien encontr sirviendo el curato de
Port-sau-Prnce'" Saba que el errante religioso estaba irregular; y como no
se abstuvo de ejercer el sagrado ministerio, sin la menor caridad dispuso
separarlo de la comunin de los fieles, por ser un miembro podrido que
poda daar a otros miembros an incontaminados. Puesto en tablillas, se
siguieron graves escndalos y peligrosas escisiones. Levantado altar contra
altar, Boyer orden enrgicamente el inmediato extraamiento de los dos
exaltados contendientes. Con muchsimo aparato desembarc el vicario
apostlico en la capital de Hait, el 29 de marzo, y antes de cumplirse cinco
meses, el 20 de agosto, hubo de abandonarla precipitada y vergonzosamente.
Pafa colmo de males, la nave que lo conduca a los Estados Unidos de Norte
Amrica, se perdi en aguas de las Bahamas, a causa de fuerte tormenta, y el
infeliz obispo de Macri tuvo la desgracia de ahogarse con todo su squito'"
(51) El P. Nicolson, prefecto apostlico y superior de las misiones de los dominicos, residiendo
en Leogane, escribi una obra muy interesante intitulada Effai fur I'Hiftoire Naturelle de l'Ifle Saint
Domingue, avec des figures en taille douce, A Paris, chez Gabreau- 1776. El autor ocult su nombre.
YIDE Deseription: .. de la partie francaise de I'isle Saint Domingue, por Moreau de Saint Mry. Tome

JI. P~. 485.


(52) Despus que Boyer lo expuls puso en su lugar '3 Salgados, entonces cura de Anese
T'hainaulet, como dicen boi. Sant Mry (T. Il, p. 768) Y Ardouin (Etudes sur L 'Histoire d'Hait T. X,
p.65), escriben Anse d'Eynaude. En Nouel (T. Il, p. 305), esta Anse d'Eyanan ser un error de
imprenta?
(53) Etudes sur l'histoire d'Hait , par Beaubum Ardouin. Tome X. Chapitres 1-11. Pgs. 26 i
64. Pars-1860.

236 - Dr. ApoliBu Tejen

Pasado algn tiempo, Boyer se dirigi solapadamente al Sr. Valera,


para que mirase por la desvalida grei haitiana; y el 16 de abril del 1823 fue
jnvestido el Dr. D. Bernardo Correa y Cidrn con el cargo de vicario general
y delegado en la banda occdentalf" Se lee en sus credenciales lo siguiente:
"1 queriendo Nos, en cuanto est de nuestra parte, distinguiros i favoreceros,
todo a fin de facilitar i promover el bien de Las aLmas confiadas a nuestro
cuidado Pastoral, os concedemos i comunicamos todas i cada una de las
facultades necesarias e indispensables para el cabal i eficaz ejercicio de
vuestras funciones'T"
Correa y Cidrn sali de aqu el 19 de mayo y lleg a Port-au-Prince
el 26. Le hizo el 3 de junio la primera visita a Boyer, toda finuras y
gatatumbas, pero infructuosa. Boyer desconoci su carcter oficial, fundndose en la forma del nombramiento. No constaba en el ttulo o despacho de
vicario general y delegado, como deba constar en el concepto de Boyer, que
el Sr. Valera lo haba expedido en su calidad de "ciudadano y arzobispo de
Hait". Tal vez fue otro el verdadero motivo que se tuvo presente para negar
el indispensable exequtur: haberse quedado asperjes el clrigo venezolano.
Ya se sabe que se le buscaba el vicariato por rodeos.
Correa y Cidrn fue varias veces a Palacio, y en la ltima entrevista con
el Presidente, este le asegur que todo podra fcilmente arreglarse, y
quedara muy satisfecho de la conducta del respetable prelado, si de un
modo pblico o privado se diriga a l para comunicarle "que se consideraba
ciudadano y arzobispo de Hait~'.
De Port-au-Prince se traslad Correa y Cidrn a Saint Marc, feligresa
que le confiara el Sr. Valera; y desde ah, el 28 de junio; le escribi larga y
difusa carta, cuyo original he ledo y la posea el historiador Garc a, llena de
argucias y paralogismos; muy parecida en lo conceptuosa a las clebres
epstolas enviadas a D. Juan Snchez Ramrez, sitiador de la capital, en 20 de
diciembre del 1808 Y 10 Y 16 de enero subsiguiente, para inclinarlo a que
depusiese las armas, triunfadoras en la memorable jornada de Palo Hincado,
y viniese a partido con los francesesi" Porque el antiguo cannigo de la
catedral de Mlaga, hombre de fondo y sacerdote intachable, adoleca en
ciertas ocasiones de contemporizador y utilitarista. No falt quien le echase
en cara imprudentes o interesados pasos de su vida pblica, cuando postulaba
en 182 la diputacin a Corts~
(54 j El seor Jos Gabriel Garc a me facilit el nombramiento, del cual copi lo transcrito. Vo e
Boletn Eclesistico. Arquidicesis de Santo Domingo. Ao XI. No. 135, correspondiente al 15 de
febrero del 18'J3. Pg. 11)"1 (N. de la R. del B.B.).
(55) Journal historigue de la rvolution de la partie de I'est de Saint Domingue, etc., par Gilbef t
Guillerrnin, etc. Pgs. 93-124. A Philadelphie-1810.
(56) El Dr. Manuel Mrquez; maestrescuela de la catedral de Santo Domingo, y tambill

REcrIFICACIONES Hm'ORICAS - 237

Decale en suma Correa y Cidrn al superior, al compai'ero del alma, y


al protector, que se dejase de nimios escrpulos, y aceptase el hecho
consumado y pasado ya en autoridad de cosa juzgada y consentida por todos
en el pas, y que era necesario acatar y respetar, para deducir de esos
maliciosos razonamientos, que le convena y deba en 10 sucesivo llamarse
arzobispo de Hait. Alegaba el artificioso consejero, que una u otra
denominacin, arzobispo de Santo Domingo, o arzobispo de Hait, en el
fondo era la misma cosa. Por consiguiente, eso no vala la pena de empear
una discusin. Al fm y al cabo, ladiscusin que se empease sobre eso, no
pasara de mera e intil logomaqua. De ah que el cambio de nombre,
arzobispo de Hait en lugar de arzobispo de Santo Domingo, no cargaba
absolutamente su recta conciencia de pontfice catlico en perfecta
comunin con la Sede Apostlica, ni relajaba en lo ms mnimo los msticos
vnculos que l ligaban a la Iglesia dominicana.
El inflexible Sr. Valera no asinti jams a lo que le propuso el zar
haitiano y le aconsej el Dr. Correa y Cidrn. y razn tuvo de sobra: hizo
mil veces bien. Aunque estuviese ocupado por Hait el oriente de Santo
Domingo, y la gloriosa Espaola del gran Coln, objeto de sus complacencias, y como el muy infortunado, dentro de sus lmites arcifmios constitua
un Estado autonmico e independiente; el Sr. Valera por si y ante si no
poda ni deba prestarle al propuesto y aconsejado cambio; trocar su
honroso y viejo ttulo de arzobispo de Santo Domingo, por el ttuo huero y
flamante de arzobispo de Hait. Nombrado arzobispo de Santo Domingo por
Po VII, el nico que tena potestad legtima para elevarlo a la silla ilustre y
primacial de las Indias, no era posible que fuese instituido arzobispo de Hait
par obra y gracia del presidente Boyer.
Pero no puede achacarsele que dejndose llevar de ntimas desafecciones, o ajenos pareceres, viese con indiferencia a los mes de Hait. Todo lo
contrario: .cuando se acudi a l, pastor solcito, oy al punto los nobles
dictados de su delicada conciencia y los compasivos acentos de su amante
corazn. Tan as es, que nombr vicario general y delegado en la parte
haitiana. al Dr. Correa y Cidrn, como ya se ha visto: rechazado este,
nombr despus vicario general a Salgado, quizs con alguna repugnancia, por
ser un eclesistico de poca autoridad. Y bueno es fijarse en esto: tratandose
de Salgado, Boyer no repar ni objet, como en el caso de marras, respecto
del Dr. Correa y Cidrn, que en el nombramiento del clrigo venezolano no
constaba que el Sr. Valera obrase con el peregrino carcter de ciudadano y
candidato a la diputacin, le hizo pblicamente cinco cargos de mucna consideracin. Para sincerarse
de esas inculpaciones, el acriminado dio a luz la "Vindicacin de la ciudadana y apoloja de la
conducta poltica del Dr. D. Bernardo Correa y Cidrn, natural de Sto. Domingo-de la Isla Bspaola,
escrita por el mismo, afio 1820". Vide Rasgos biogrficos de dominicanos"c1ebres, por J.G. Garca.
Pg. 104. Historia de Santo Domingo, etc., Tomo IL Pg. 62. Historia eclesistica de la arquidicesis de
Santo Domingo, etc. Tomo IL Captulo XIV. Pg. 264.

238 - Dr. Apolinar Tejera

arzobispo de Hait. El agraciado se lo present al Presidente, Ha fin de que le


diese el pase de lei, i le hiciese reconocer en su calidad de vicario jeneral
dentro de los lmites jurisdiccionales que se le asignaban", los departamentos
del Oeste y del Sur; y todo sali en esta ocasin a medida del deseo. Ms
tarde instituy otras vicaras en el Norte y en el Artibonito, encomendadas al
arcediano de la catedral de Santo Domingo, D. Juan Antonio Pichardo, y al
susodicho Correa y Cidrn.
Descuid el arzobispo de Santo Domingo los intereses espirituales de
Hait; o los atendi con evanglico celo? Nadie podra negar lo que acaba de
apuntarse: son hechos pblicos y sabidos de todos: el cannigo y licenciado
D. Carlos Nouel, tampoco los niega; y sin embargo, cosa a la verdad extraa,
censura severamente al Sr. Valera por no haber cumplido sus sagrados
deberes...

*
Siendo Beaubrun Ardouin secretario de Estado de Justicia, Instruccin
Pblica y Cultos, en el gobierno de Felipe Guerrier, verdadero androide
humano, ignorante, de ochentisiete aos, y casi siempre tomado del vino,
lleg a Port-au-Prince el P. E. Tisserant, en 1845, con el carcter de
prefecto apostlico de Hait. Nacido en Francia, y deudo muy prximo de
un general haitiano, el desdichado Bauvais,era ya conocido y estimado en la
capital de la Repblica, Port Republicain la nombraban entences, donde
estuvo ejerciendo ejemplarmente un ao antes el ministerio parroquial.
Como el gobierno le impuso al P. Tisserant condiciones muy restrictivas para
el desempeo de su apostolado, y no pudo aceptarlas, regres a Europa.
Ardouin le dio cuenta de todo a Guerrier, en extenso y minucioso Informe,
el 28 de marzo del 1845. Y dice en ese documento, "que el arzobispo Pedro
Valera, quien resida en Santo Domingo (acaba de citar el ao 1822), opt
con razn por el ttulo de arzobispo de Hait, e instituy al reverendo padre
Jos Salgado, su vicario jeneral en los departamentos del Oeste i del Sud"~7
Eso no pasa de ser una falencia de Ardouin, si acaso lo dijo de buena
fe. El cannigo y licenciado D. Carlos Nouel, rebatiendo tan desautorizada
afirmacin, haber optado el seor Valera por el ttulo de arzobispo de Hait,
anota "que no existe en nuestros archivos (l fue largo tiempo secretario del
arzobispado, i rejistr adems los de muchas parroquias), ni hemos visto
ningn documento, ni acto pblico o privado, que pueda servir de
fundamento a este aserto";;S
(57) Histoire d'Haiti, par Thomas Madiou, etc. Annes 1843-1846. Chapitre IV. Pg.
255-1904.

(58) Opus citatum: Tomo IL Tercera poca. Captulo V. Pg. 350.

RECTIFICACIONES HISTORICAS - 239

*
Con razn he calificado de zar a Boyer. Como el emperador y
autcrata de las Rusias, de hecho o de derecho tena sus puntas y ribetes de
rbitro supremo en el orden espiritual. Lo mismo que en el retrgrado
imperio moscovita, haba en Hait una especie de Santo Snodo: el Consejo
de Notables, nombrado por el Presidente y compuesto por 10 regular de
personas serviles. Con numerosas atribuciones en todo lo concerniente a la
direccin y administracin de las parroquias, esos cuerpos daban posesin del
cargo a los curas, nombrados por Boyer, y los pod an apercibir o amonestar
en reunin plenaria. Boyer se arrog la inslita facultad de suspenderlos a
divinis. Cuando ampli por su mano los poderes jurisdiccionales de Salgado,
ausente ya de la arquidicesis el Sr. Valera, los frailes Jos Antonio Bonilla y
Torres y Jos Miguel Cadenas, y el clrigo secular Ramn Pichardo,
respectivos curas de Hincha, las Matas de Farfn y las Caobas, feligresas
situadas en la parte espaola, le observaron al envanecido favorito, en
respetuoso lenguaje, que siendo enteramente inoficiosa su autoridad, ellos no
'podan reconocerla. Salgado se querell entonces a Boyer, y este dispuso que
fueran en el acto destituidos y se les prohibiese el ejercicio de sus funciones
sacerdotales. Ms aun: para conocer de la querella producida por el amable e
incondicional servidor, formal desacato a su autoridad, emanada en este caso
de Boyer, nombr una comisin sui gneris, la que favoreci, por supuesto,
las desatentadas pretenciones del intrusado vicario. Rarsima vez se le da
razn en el mundo al desvalido. De esa original comisin era miembro
Beaubrun Ardouin, rendido aclito de Boyer.

*
Dice Pedro Henrquez Urea, que el arzobispo Alonso de Fuenmayor
muri en el 1560, error cronolgico en que incurre tambin Alcedo y el
infatigable bibligrafo cubano Carlos M. Trelles~9 Segn Garca, "una
enfermedad aguda se apoder del hbil mandatario, ponindolo al borde del
sepulcro, en 1554... i si la ciencia i los cuidados lograron salvarlo entonces
(rUl de la aludida enfermedad), ... dos o tres aos ms tarde le rindieron
los males fsicos... despus de la abdicacin por parte del emperador Carlos
V de la corona de Espaa... suceso que ocurri el16 de enero del 1556"60
(59) Diccionario .!>ocogrfic()-histrico de las Indias Occidentales, etc., por el coronel D. Antonio
de Alcedo. Tomo IL Pg. 31 - Ao 1787. Ensayo de bibliografa cubana de los siglos XVII y XVI~I,
seguido de unos apun!es para la bibliograta dominicana y portorriquea, por Carlos M Trelles, Pg.
198.-1907.
(60) OpullCitlltwn. Tomo L Pgs. 131-132.

240 - Dr. Apolinar Tejera

El cannigo y licenciado D. Carlos Nouel emite estos conceptos: " ...


Despus de haberse fatigado durante diezisiete aos (lase diezisis) en el
ministerio pastoral, falleci en su arquidicesis en el ao 15S 1"~l Este lo
indican nuestros Snodos celebrados en 1851 y 1878, Yel Ordo del 1883.
Pero hoy se sabe de un modo cierto, por los Actos Consistoriales del
pontificado de Julio m, citados por segunda mano en la obra del Sr. Nouel~2
que Fuenmayor sali de este mundo en el 1554. Ya en 8 de febrero guardaba
el lecho. Temiendo por su vida Gonzaio Femndez de Oviedo, porque se
hallaba "acometido de mortal dolencia, crey oportuno prevenir el nimo
del Real Consejo de Indias sobre esta nueva calamidad, y representarle la
horfandad que amenazaba a los pobladores de Santo Domingo, que en medio
de sus tribulaciones y quebrantos acudan siempre al arzobispo, como padre
solcito y carioso, bastando el prestigio de su voz para consolarlos y
fortalecerlos; y adelantse a manifestar (en la consabida fecha) que no
sentara mal la dignidad de Fuenmayor al Obispo de San Juan, don Rodrigo
de Bastidas, cuyos servicios i los de su padre lo hacan acreedor a la gratitud
del Csar':63 Gonzalo Femndez de Oviedo haca grande aprecio del obispo.
Adems, estrecho parentesco de afinidad ligaba la familia del prelado
portorriqueo y la del cronista: una hija de este, nombrada Juana, se haba
casado con Rodrigo de Bastidas, nico sobrino varn del obispo.
Se sabe asimismo por los Actos Consistoriales del pontificado de.Pauto
III, que la preconizacin de Fuenmayor tuvo lugar en el Consistorio
celebrado el 21 de octubre del 1538~ "Desde el 1531, reza el seor Nouel,
en cuyo ao fue trasladado a Mjico el Illmo. Sr. Fuenleal, qued vacante la
sede de Santo Domingo, hasta el de 1534 (? ), en que se provey en el Illmo.
Sr. D. Alfonso de Fuenmayor; pero este prelado no tom posesin de la silla
sino en 1538'~5 Advierto de paso, que ese nombre de pila, Alfonso, slo lo
he visto hasta ahora en la Historia del Sr. Nouel. Y en una larga Nota que hay
en la pgina 158 del primer tomo, se lee dos veces Alonso Lpez de
Fuenmayor, nuevo apellido que tampoco s de donde ha salido.
Las sedes de Santo Domingo y Concepcin de la Vega no quedaron
vacantes en el 1531. D. Sebastin Ramrez de Fuenleal, obispo de ambas,
pas o lleg a Mjico. segn he ledo, en octubre de ese ao. Iba con el
(61) Opuacitatum. Tomo I. Captulo VID. Pg. 165.
. (62) Tomo D. Apndice. Pg.443.
(63) Vida y escritos de Gonzalo Fernndez de Oviedo y Valdez, por D. Jos Amador de los
Ros, etc. LXXVD-LXXVDL Apud Historia general y natural de las Indias, etc. Tomo L
(64) Ibidem; Pg. 443.
(65) Opwcitatum. Tomo L Capitulo VDL Pg. 150.

RECrIFICACIONEg HISTORICAS - 241

carcter de presidente de la Audiencia de la Nueva Espaa, la segunda "que


fe fund en las Indias... i fue fu primero Prefidente (entre tanto que fe
provea el que hava de gobernar aquella Tierra) Nuo de Guzmn, Caballero
de Guadalajara, i porque no fe tuvo entera satisfaccin, prefto fe embi otra
Nueva Audencaj" i por Prefidente de ella a Don Sebaftian Ramfrez de
Fuenleal, que de Oidor de la Chancillera de Granada, fue por Prefidente de
la Audiencia de Santo Domingo, i Obifpo de la Ciudad de la Concepcin de
la Vega; Perfonage de grandes Ietras, virtud i valor'Y' "Y estando vacantes
ambas iglesias, la de la Vega en este su primer obispo, don Pedro Surez de
Deca, aquesta de Sancto Domingo en su obispo segundo, que fue el
maestro Alexandro Geraldino (los dos ya haban muerto), la Cesrea
Magestad quiso unir entrambas iglesias cathedrales debaxo de una mitra
solo un obispo, causa que, seyendos dos perlados, era poca renta, juntas
las iglesias, es buena cosa. E ass provey su Magestad de perlado en quien
entrambos obispados estuviessen; y este fue fray Luis de Figueroa, prior del
monesterio de la Mejorada, de la Orden de Sanct Hiernimo, que es una
legua de la: villa de Olmedo. Y estando las bulas concedidas despachadas
por el Papa el ao de mill quinientos
veynte y quatro, antes quel
despacho viniesse de Roma, muri el eleto en el monesterio suyo que he
dicho de la Mejorada; la Cesrea Magestad despus desto hizo la misma
merced, que el mismo eleto tena, a don Sebastin Ramrez de Fuente Leal,
obispo que hoy tenemos, en el cual fueron unidas ambas iglesias en un
perlado, la presidencia desta Real Audiencia Chancillera que aqu reside.
y despus que en esta cibdad estuvo un poco de tiempo, le mand la Cesrea
Magestad que passasse la Nueva Espaa con el mismo cargo de la
presidencia, para reformar aquella tierra;... por ausencia del qual ydo de
aqu, qued esta Audiencia real de Sancto Domingo con los tres oydores que
he dicho, el licenciado Alonso Cuaco, el doctor Rodrigo Infante, y el
lcencado Johan de Vadillo; los cuales despus gobernaron esta isla, con
parte de la Tierra Firme, como personas de esperiencia letras, tales como

(66) "Impetuosos i constantes terrales, soplando en la costa de la Espaola, impidieron arribar a


la isla a los navos que haban salido de Espaa el 25 de agosto de 1530, conduciendo a los oidores de
la segunda Audiencia de Nueva Espaa, Juan de Salmeron, Alonso de Maldonado, Francisco Ceynos i
Vasco de Quiroja (este muri siendo obispo de Michoacan,donde es mui venerada su metnoria); i con
orden de recibir a bordo en la isla al obispo don Sebastian Ram rez de Fuenleal, digno presidente de
esa Audi~cia. Los pilotos miraron las dificultades de arribar a la isla, i... despus de haber perdido
muchos dtas en intiles esfuerzos para tocar en alguno de los puertos, hicieron rumbo al continente, i
r!;g:u:on a Veracruz en los primeros das de enero de 1531 "... "Nueve meses despus de la llegada de
~ Oidores, arrib a Mjico el presidente don Sebastian Ram rez de Fuenleal". Mjico a travs de los
1Rg1o." ete;.. ete., ba/o la direccion del jeneral D. Vicente Riva Palacio. Tomo IL L'ihto Primero.
Captulo XXL Pgs. 187-188.
d

~67). O:CriPCin de las Islas

D~CtJd:;ntO

y Tierra-firme de el Mar Occeano, que llaman Indias Occidentales,


Herrera, etc. Cap. IX De el Distrito de la Audiencia de Mxico. Pgina 16. Apud

242 - Dr. Apolinar Tejera

conviene ser en tan atto oficio tribunal, residiendo en esta cibdad en Sancto
Domingo hasta los catorce de diciembre de mill quinientos treynta tres
aos, que lleg a esta cibdad el muy reverendo noble seor, el licenciado
Alonso de Fuenmayor, por presidente de Sus Magestades en esta real
Chancillera, donde fue recibido al oficio gobernacin, presidiendo con
los oydores que es dicho". No vaya alguno a creer, porque se le llama
reverendo, a Fuenmayor, que vino tambin de obispo: solamente era
presidente y gobernador. Quien emplea ese honorfico calificativo, es
Gonzalo Fernndez de Oviedo, el mismo que dice en el prrafo siguiente:
" ... En el qual tiempo (en fin de marco del ao de mill quinientos
treynta nueve) se tena aviso que su Magestad Csarea, ava fecho merced al
seor presidente, el licenciado don Alonso de Fuenmayor, de los dos
obispados desta isla, como los tuvo el presidente passado (que son el de
aquesta cibdad y el de la cibdad de la Concepcin de la Vega), mritamente.
Dios le de gracia para ambas administraciones, porque ass como son diversos
los gladios espiritual temporal, ass es menester muy mayor cuidado, y con
ms trabaxo y vela la administracin para que el clero los seglares se
conserven ''?S
Infirese de todo lo expuesto,. que D. Sebastin Ramrez de Fuenleal,
aunque no asista en la Espaola, retuvo los obispados de Santo Domingo y
la Concepcin de la Vega. Eso no lo ignoraba, ni poda tampoco ignorarlo el
Sr. Nouel. Prueba al canto: "Fuenleal, mientras estuvo de presidente de la
Real Audiencia de Mjico, asienta el Sr. Nouel en su Historia, hasta octubre
del 1535, se firmaba Eps. Sti. Dominici':' "Privada estaba la dicesis de su
prelado, que segua desempeando en Mjico honrosas funciones... "69 Por
qu dira el Sr. Nouel, que la sede de Santo Domingo qued vacante el ao
1531 ?
La acefala de las dos iglesias de la Espaola debi ocurrir cuando D.
Sebastin Ramrez de Fuenleal se restituy a la metrpoli. Reemplazado por
D. Antonio de Mendoza, primer virrey de Nueva Espaa, Carlos V "mand ir
.al obispo a Castilla, le hizo merced del obispado de Len le hizo su
presidente de la Real Audiencia Chancillera que reside en la villa de
Vallad,olid"?"
. No he logrado averiguar si D. Sebastin Ramrez de Fuenleal dej a
Mjico en el 1535. Se dice que el 15 de octubre de ese afio, lleg el sucesor,

(68) Historia General y natural de las Indias, etc. Libro IlL Captulo X. Pg. 83. Libro IV.
Captulo VIlL Pg. 117.

(69) Opus citatum; Tomo L Captulo VIII. Pgs. 150 Y 148. En la mencionada obra, Mjico a
travs de los siglos, etc., Tomo n, Captulo XXI, Pg. 188, hai un facsmile de la firma de Fuenleal.
Parece que omita el nombre y signaba solamente as: Episcopus Santi Domtnici
(70) Historia general y natural de las Indias, etc. Libro IV. Captulo VII. Pg. 117.

RECTIFICACIONES HISTORICAS -

243

dignatario de muchas campanillas. Pero puedo aseverar que en 1538,


acabndose el mes de julio, fue nombrado obispo del Tui. La dicesis de
Len se le confi en el 1539, el 29 de octubre. Y despus pas a la de
Cuenca,poreI1542.
Refieren sus breves biografas, que exhal el nima en la histrica
Valladolid, el 22 de enero del 1547. Y segn D. Jos Mara Cuadrado
(Monumentos i artes de Castilla la Nueva), descansa en el gtico convento de
dominicos que l levant, vuelto a Espaa, en antiqusimo pueblo de la
provincia de Cuenca, ya algo decado, Villaescusa de Haro, su tierra natal y
solar de la distinguida familia de los Ramrez, de la que han salido hasta
ahora doce obispos.
En las Cartas de Indias hay algunas noticias interesantes sobre este
insigne magistrado y prelado espaol, cuyos induscutibles y altos mritos
enaltecen las pginas de nuestra historia colonial.
Estando en Mjico, dispuso que el oidor licenciado D. Juan de
Salmern asentase la ciudad de Puebla de los Angelesj" hoy Puebla de
Zaragoza, en justo honor del bravo general Ignacio Zaragoza, indio de origen
y afamado caudillo de la heroica guerra contra los franceses, que en 1862,
con poderosas huestes y reaccionarios propsitos, imponer un gobierno
monrquico en la democrtica Amrica, invadieron el riqusimo y desdichado suelo de los aztecas. En Puebla transcurrieron los postreros das del
clebre dominicano D. Jos Nez de Cceres?": probo, talentoso, muy
instruido en letras humanas y en la ciencia del Derecho; pero dscolo,
ventico, o como dicen ahora, desequilibrado; director o cabeza de una
importante revolucin poltica, por los benficos principios de libertad' e
independencia que proclam, aunque mantuvo la inicua y monstruosa
esclavitud, de la que redimi sin embargo a sus siervos el magnnimo jefe;
funesta por sus inevitables y fatales consecuencias; revolucin que le cogi de
susto a todo el mundo, que tuvo pocos adeptos sinceros, y que algunos
atribuyeron a ruines sentimientos de ambicin y despecho. Y encontr en los
peninsulares arraigados en el pas, un poderoso elemento de oposicin, como'
era natural. Muchos desabrimientos y reconvenciones le cost ciertamente al
licenciado Nez de Cceres su intempestiva obra~2*
Parece que le gustaba el cultivo de las musas. Pero no tena vena o
inspiracin potica. El epinicio A los vencedores de Palo Hincado, en la
accin del 7 de noviembre de 1808... inserto en la Revista cientfica,
literaria i de conocimientos tiles (Ao 11. Junio 17 del 1884. No. 8)~3* corre
parejas en lo malo con El terremoto del 7 de mayo de 1842, de Juan Jos
(71) Descripcin de las Islas y Tierra-finne, etc., Pg. 18.

(72) Le MtUli{este. No. 27. 5 eme a!l1le-1845.

244 - Dr. Apolinar Tejera

Illas, "enorme y lamentable Elega'\ como dice Pedro Henrquez Urea:


versos que no pueden ser en verdad ms,prosaicos, o invita Minerva, segn la
clsica expresin de Horacio en su notable Epstola ad Pisones.
El capitn Illas, estimable e inteligente emigrado venezolano establecido en la ciudad de Santo Domingo, tom cartas honrosamente en
nuestros asuntos domsticos. Fue secretario del general Mella, cuando ste
prcer de la gloriosa Separacin dominicana era comandante en jefe de los
departamentos del Cibao. En 22 de agosto del 1844, da nefasto, la segunda
Junta Central Guernativa, aborto del motn militar consumado el 13 de
julio/? en la plaza de Armas, actualmente parque de Coln, de esta capital,
declar traidores a la Patria y depuestos de sus cargos, a Duarte, el fundador
'de la Repblica, digno siempre de admiracin y respeto, y a los principales
febreristas, y los conden adems a perpetua proscripcin. Comprendido el
capitn Illas en el nmero de los ilustres reos de lesa nacin, fue expulsado
en el mismo mes de agosto, con Snchez, Mella y Pina. Aciaga estrella la de
estos nobles y esclarecidos repblicos. El Capricorn, bergantin mercante
ingls que zarp del Ozama para Liverpool cargado de madera, y en el cual
los embarcaron sus crueles enemigos polticos, por pura maldad, para que
sufriesen en lejana y extraa tierra las penalidades de la miseria y los crudos
rigores del prximo invierno, sin tener donde volver los ojos; el Capricorn,
repito, potala que no haca buen camino desde su salida: de Santo Domingo,
tras lenta y pesada navegacin, cosa de unos noventa das, concluy por
anegarse cerca de Anglesey, en el mar de Irlanda, de peligrosas corrientes.
Los pobres nufragos arribaron trabajosamente a Dublin, y obligados a
implorar la caridad pblica, encontraron en un hospicio humanitario
albergue. Illas no volvi ms nunca a Santo Domingo.
El general Snchez, futuro mrtir de la invicta y desventurada
nacionalidad que lo cuenta con justsimos ttulos entre sus hroes inmortales,
estuvo en peligro de muerte. "Por el mes de noviembre del 44 recojieron
exnime en Dublin, en una casa de beneficencia, a un nufrago desconocido.
Era un joven hispanoamericano, de sangre mestiza, como casi todos los hijos
de Sud Amrica. Su porte era elegante; sus maneras corteses; su conversacin
fcil y amena. En la mirada, O'Connell habra descubierto el jenio del
patriotismo cubierto con los harapos de la mendcidad. Deseis saber quien
(73) Garc a (Opus citatum, tomo 11, pgina 266), Merio (Jeografa fsica, poltica e histricP
de la Repblica Dominicana. pgina 182) y Jos Ramn Abad (La Repblica Don.inicana, pg' :~
125), dicen que fue el 12. Pero la proclama del general San tana, al pueblo y al ejrciro, fechada el 14.
comienza con estas palabras: "Ayer me habis dado una prueba esplndida i patente de vuestro aprecio
i confianza hacia mi persona, nombrndome jefe supremo de la Repblica". Yen el acta levantada el
16, al constituirse la Junta Central Gubernativa, se menciona al "jeneral de divisin Pedro ~,iJ1tana, ~
Quien el pueblo i el ejrcito proclamaron el da trece del corriente, Jefe Supremo". Coleccin de leyes.
decretos i resoluciones emanados de los poderes lejislativo i ejecutivo de la Repblica DominicanaTomo I. Pg. 21.

RECrIFICACIONES HISTORICAS - 245

era ese estranjero infortunado? El joven proscrito Francisco Snchez'Y"

*
Entienden nuestros historiadores que el arzobispado de Santo Domingo data del ao 1547. Consta eso tambin en el Snodo Diocesano del 1878,
y hasta hace poco, en todos los aalejos o burrillos de la arq uidicesis.
Refirindose Ped.ro Henrquez Urea a D. Alonso de Fuenmayor,
opina que le corresponde el ttulo de arzobispo desde el 1548. y aade
adems que dej manuscrita una Relacin de cosas de la Espaola. Pero l
tena ese ttulo a partir del 12 de febrero del ao 1545 de la Encarnacin del
Seor. En la expresada fecha, Paulo III erigi la arquidicesis de Santo
Domingo, y en la bula Super universas orbis ecclesias, instrumento que da fe
de su institucin, el Sumo Pontfice lo llama arzobispo." Otorgsele el palio
a Fuenmayor en el Consistorio efectuado el 3 I de enero del 1547, Y hay
quien suponga "que el error de algunos escritores, que sealan el ao 1547
como el de la ereccin de este arzobispado, dependa de que en ese ao fue
que se le concedi el palio al primer arzobispo't " Sea lo que fuere, lo
cometi muy craso el P. Antonio Snchez Valverde en la Idea del valor de la
Isla Espaola, "una de las mejores fuentes de nuestra historia". en el
concepto de Pedro Henrquez Urea. Consigna el licenciado 'Snchez
Valverde en la pgina 90 de la indicada obra, que "en 547 fue erijid a en
metropolitana la catedral" de Santo Domingo. Hombre de iglesia, me parece
que deba hojear a menudo el Snodo Diocesano celebrado el 5 de noviembre
del 1683, por el arzobispo fray Domingo Fernndez Navarrete, para conocer
a fondo sus estatutos, vigentes en la arquidicesis cuando el consabido
escritor public su libro (1785). Yen el Snodo hay este paso: "Erijiole en
arzobispado (antes se ha discurrido sobre el obispado de Santo Domingo) el
Seor Paulo III en el ao de 1545..." Sin duda alguna, el licenciado se gui
por Charlevoix, a quien suele citar en su trabajo, y no se cuid de inquirir
cual era la verdadera fecha de la ereccin. "En 1547, escribe el historiador
francs, la Iglesia de Santo Domingo fue erijida en metrpoli'Y" Teniendo el
hbro publicado por el distinguido racionero de la catedral de Santo
(74) Snclrez. por Manuel Rodrguez Objo. El Centinela. Ao l. 26 de febrero del 1874.

No. 5.
(75) Boletn eclesistico de la arquidicesis de Santo Domingo, etc, Ao XXVII... 'Nmero
94. Pgina 81.
(76) ffistoria eclesistica de la arquidicesis de Santo Domingo, etc. Tolrto Il Apndice. Pgina

443.
(77) Histoire de l'Isle Espagnole 011 de S. Domingue, etc., par le P. Pie~ Franc ois Xavier de
O1arlevoix. etc, Tome premier. Livre sixime. Pgina 447 - Paris MDCCXXX.

246 - Dr. Apolinar Tejera

Domingo, y despus de Guadalajara, en Mjico, donde muri, muchos yerros


histricos, y algunos pasan de ms de marca, no creo que en la parte histrica
valga gran cosa como obra de consulta.
Lese en Herrera: "En efte mifmo tiempo (alude el ao 1546) fuplic
el Rei al Papa (deba ser embajador de Espaa en la corte de Roma D. JUan
de Vega, Seor de Grajal), que mandafe erigir las Iglefias Catedrales de
Mxico, los Reies, i Santo Domingo, en Metropolitanas; i a los Obifpos de
ellas, por Arcobifpos, dndoles toda la autoridad necefaria para el VSo i
exercicio de fus Dignidades, i que mandafe embiar el Palio a cada vno de
eftos Arcobifpos, porque importaba mucho para elfervicio de Dios, i buen
govierno Efpiritual de las Indias, i 'defcargo de fu Real conciencia"?8Indica
igualmente el ao 1546, el clebre filipense Odorico Rinaldi, en su vasto
repertorio Continuatio annalium ecclesiasticorum Baronnii. Nombre a
Rinaldi, Francisco Javier Hernez, laborioso y entendido jesuita, en la
Coleccin de bulas, breves y otros documentos relatioos a la Iglesia de
Amrica y de Filipinas, al tratar del arzobispado dorninicopolitano. Se
equivoc solamente en el mes, el historiador portorriqueo D, Salvador
Brau: "Hasta enero de 1545 no se elev Santo Domingo a sede arzobispal"
dice en Puerto Rico y su Historia. Como es incontestable la autenticidad de
la bula Super uniuersas orbis ecclesias, es incontestable tambin que la
arquidicesis de Santo Domingo se cre el 12 defebrero del 1545, aunque
opinen lo contrario historiadores muy veraces.
Eran nueve (u once) sus iglesias sufragneas: Concepcin de la Vega,
San Juan de Puerto Rico, Cuba, Coro, Santa Marta, Cartajena, Trujillo en la
Amrica Central, la Habana, fundada por la santidad del inmortal Po VI, en
1787 1788, y la abada de Jamaica, Esta, aunque exista antes del 1545, no
se menciona en la expresada bula, pero habla de ella el Snodo Diocesano del
1683: ". , , y la Abada de la Isla de Jamaica, que tom el Ingls el ao de
mil seiscientos y cincuenta y cinco", Adems, a la primera sesin del
Concilio Provincial presidido por el arzobispo Pedro de Oviedo, fraile
bernardoj" verificada el 21 de setiembre del 1622, asisti ~l abad de Jamaica,
quien le dio despus. procuracin a D. Francisco Serrano y Bards para que lo
representara en las sesiones sucesivas. Como su procurador firma este la carta
(78) Dcada VIII, Captulo XIII. Pgina 11.
(79) Segn D, Antonio de Alcedo (Diccionario jeogrfico-histrico de ftsIndilsOccidentales,
etc.. tomo 1, artculo Chuquisaca), era "natural de Madrid: ley Artes i Teoloja en Alcal, fue Abad
del m onasterio de San Clodio i Definidor de su Orden ", Del arzobispado de Santo Domingo pas por
el ao 1627, o el siguiente, a la dicesis de Quito. Los historiadores, y el Ordo liturgicus del 1883,
sealan erradamente el 1629, lo que demostrar en otra ocasin. De ah se le promovi a la silla
metropolitana de la Plata o las Charcas, pintoresca ciudad andina cuyos fundamentos puso en 1538 el
capitn Pedro Anzrez, dicha tambin Chuquisaca, y ahora Sucre, en homenaje al egregio mariscal de
Ayacucho.
Aduciendo el testimonio de dos monjes del Cister, como Oviedo, y adems sus contemporneos,

RECTIFICACIONES HISTORICAS - 247

que los padres del Concilio le dirigieron a S. M. Felipe IV (de ingrata


memoria para Espaa no obstante sus excelentes prendas), fechada a 4 de
febrero del 1623. La suscriben "Fr. P. deouiedo, fr. Gonzalo de ngulo,
obpo de Benezuela, ad. Berdo de balbna obpo de Puertorico, D. Agustin
fferzo pimentel, procurador del obpo de Cuba franco Serrano y Baraez
procurador del abad de Jamaica". "El (obispo) de Cuba no se hall en l por
su poca salud y bejez, y aunque el de Jamayca asisti en la primera sesin
justamente se escus y fue a su abada... comencose da de san matheo con
muy grande celo", "Por mandado del concilio el lliedo. diego de alvarado
So". En otra carta de la misma fecha, 4 de febrero del 1623, y firmada
tambin por todos los miembros de la asamblea, se le participa al rey "haber
celebrado el concilio el qual viene con esta y suplican se.mande remitir a
Roma con la Carta que ynbian para su Sd". Por real cdula, Felipe IV
dispuso que concurriese al Concilio Provincial, "rrepresentando su rrea
persona, D. Diego gom... desandobal... mrd y favor superior quanto
estimado'tf? Se trata de D. Diego Gmez de Sandobal, gentil hombre de
cmara y capitn de hombres de armas de las guardias de Castilla. En 19 de
julio del 1608 era ya presidente de la Audiencia, gobernador y capitn
general de Santo Domingo. Falleci aqu ejerciendo dignamente esos cargos a
fines del 1623.
No s con la debida certeza, si las dicesis de Mrida y Guayana, ambas
en Venezuela, y establecidas en el ltimo cuarto del siglo XVIII, pertenecan
igualmente a la Primada de las Indias.

A modo de simples noticias, recuerdo las que dan acerca de esto D.


Antonio de Alcedo y D. Rafael Mara Baralt. "Mrida... hoi (1788) es
Cabeza de Obispado erijido en el ao 1782 (?), sufragneo de Santo
Domingo, i despus del Arzobispado de Santa Fe, siendo su primer Obispo
Don Frai Juan Marcos de Lora (otros escriben Juan Ramos de Lora), del
Orden de San Francisco..." (Tomo III. Pginas 151-152). "La capitana
jeneral de Venezuela tena tres obispados: el de Coro, trasferido a Caracas en
1636; el de Mrid, creado en 1777 (el Sr. Aristides Rojas dice Que fue en
1778. [eografia de Venezuela segn Codazzi, pgina 107), y el de Guayana,
formado en 1790. Este ltimo era sufragneo del arzobispado de Santo
Domingo, i el de Mrida, del de Santaf en el nuevo reino de Granada.."
(Tomo I. Captulo XV, Pgina 297). Y Hernez (Tomo 11, Pgina 712)
escritores muy estimados y muy fecundos, Angel Manrquez, obispo de Burgos, y Crisst&l1\~
Henr iquez , el erudito mejicano y fogoso realista Jos Mariano Beristain y Souza (Biblioteca
hisptmer--americano septentrional, etc., Mjico, 1821, reimpresa en 1882), manifiesta :ue Oviedo
escribi tres obras, y que salieron a luz: Comentara in Libros Dialecticae et Physicorum Aristotelis;

Comentara in Primam Partem Divi Thomae; Comentaria in Prinam Secundae ejusdem Angelici
Doctoris.
(80) Documentos inditos de los archivos de Espaa, copiados por el Dr. Amrico LUlZO

248 - Dr. Apolinar Tejera

mienta a un Torrubia, que sin ningn fundamento histrico comprende el


obispado del Darien, o mejor dicho, de Panam, considerado por algunos
como el primado de Tiersa Firme, entre las Iglesias que correspondan a
nuestra arquidicesis. Se referir Hernez a fray Jos Torrubia, escritor
franciscano del siglo XVIII? Era ciertamente el buen religioso un bendito o
un guazn. En su libro con el extrao ttulo de Aparato para la Historia
Natural Espaola, hay unas "Dcimas que compuso sobre el arbolito llamado
Gia, que en los campos inmediatos a la ciudad de la Habana, vio nacer de
unas avispas, en 1749, Fr. Joseph Torrubia". Lo cita Trelles en el Ensayo de
bibliografa cubana de los siglos X VII Y XVIII, etc. (Pgina 150).
En las susodichas cartas de los conciliares, aparece baraez, pero el
segundo apellido del firmante era Bards. D. Francisco Serrano y Bards fue
sucesivamente cura, arcediano y dean de la catedral de Santo Domingo, y
tambin provisor y vicario general, y gobernador del arzobispado'"
El seor Nouel, copiando al licenciado D. Diego de Torres Vargas,
cannigo de la catedral de Puerto Rico, refiere que figuraron en el Concilio
Provincial, como representante de ese obispado, sede vacante, el racionero D.
Bernardino Riberol de Castilla, y con poderes de fray Alonso Henrquez
Toledo (de Arrnendarsj'" obispo de Cuba, ya entrado en das y valetudinario, el dean D. Agustin Serrano. Supone el seor Nouel, y cree no andar
muy desacertado, que D. Diego de Balbuena (el mismo D. Bernardo), por
haberlo elevado de la abad a de Jamaica a la dicesis de Puerto Rico, "llegara
a Santo Domingo despus del seor Riberol, para consagrarse y tomar parte
en el Concilio Provincial"; y funda su opinin en la circunstancia de hallarse
Balbuena en esta ciudad el 23 de octubre del 1622, da en que administr el
bautismo a una hija del alcaide de la Fortaleza, D. Juan de la Parra,
apadrinada por el presidente D. Diego Gmez de Sandobal.
El Dr. Balbuena fue nombrado obispo de Puerto Rico, segn Alcedo,
por el 1620, en sustitucin del fraile agustino D. Pedro Solier, natural de
Barajas en Castilla la Nueva, "promovido del Obispado de Puerto Rico a este
Arzobispado (de Santo Domingo) el ao de 1619", el 15 de diciembre, y
fallecido en el 1620, no se si en Santo Domingo o en Puerto Rico, antes de
recibir las bulas'" As pues, esa dicesis no estaba vacante en el 1622, como
(81) Archivo parroquial
1617-1640. Passim:

de la catedral de

Santo Domingo.

Libro de bautismos. Aos

(82) Tal vez no acostumbraba USar el apellido Toledo. sino el primero y el ltimo. Vide Trelles,
pgina 117. Trasladado a Michoacan, segn Alcedo, en el 1.624, muri en su nueva sede por el 1628.
(83) ..... asta quince de diciembre del ao passado de seiscientos diez y nueve que su Santidad
di el fiad deste arzovispado al dho Don fray pedro solier
respecto de haver fallesido el uno en el
mar (frai Diego de Contreras), i el otro (frai Pedro Solier) antes de llegarle sus bulas". Carta de Velarde
de Aguilar y de Ant. de Ordas, oficiales reales, a S.M., en 31 de octubre del 1623. Documentos
inditos de los archivos de Espaa, copiados por el Dr. Amrico Lugo. MS.

RECTIFICACIONES HISTORICAS - 249

reza elcannigo Torres Vargas. Si lo hubiera estado, se cae de su peso que el


Dr. Balbuena no habra podido concurrir a la junta del 1622 con el carcter
de obispo de Puerto Rico. Y es indiscutible que concurri con ese carcter.
En 1622, ya l no era abad de Jamaica. Consta autnticamente que el
sucesor, cuyo nombre se ignora, asisti a la primera reunin de la junta, y
apoder a D. Francisco Serrano y Balds para que lo representara en las
posteriores.. Siendo cierto que el racionero Riberol de Castilla. hubiese
formado parte del Concilio Provincial, de lo que no hay ninguna constancia,
sera como representante del captulo de Puerto Rico, ya la sede plena, si fue
convocado por el arzobispo Oviedo.
Tambin es evidente otra equivocacin de Torres Vargas, o de quien le
dio el dato: por va de adjuncin, si sufre decirse, de dos personalidades, se
hizo una: D. Agustin Serrano. Y lo que no pasa de ser fuerte conjetura, pero
conjetura al fin, para el cannigo y licenciado Nouel, la consagracin de
Balbuena en esta ciudad; sin pararse en tiquismiques, la tiene por cosa .cierta
el seor Pedro Henrquez Urea: "la visita de Valbuena... fue ms breve
(que la de Tirso de Molina o frai Gabriel Tllez): 14* vino de Jamaica, de
donde era abad, a consagrarse obispo de Puerto Rico en la catedral de Santo
Domingo durante el snodo provincial de 1622, i parti luego a su
obispado". De la consagracin de Balbuena en Santo Domingo no hablan una
sola palabra el cannigo Torres Vargas, fray Iigo Abbad y Lasierra (Historia
jeogrfica, civil i natural de la isla de San Juan Bautista de Puerto Rico), D.
Salvador Brau (Historia de Puerto Rico) y D. Eduardo Neumann Gand a
(Benefactores i hombres notables de Puerto Rico).
El insigne autor del Bernardo, "conjunto estrao de bellezas i de
monstruosidades", de la Grandeza Mejt.'cana y del Siglo de Oro, se llamaba
Bernardo. Ya se ha visto que firma con ese nombre, en abreviatura, las dos
cartas arriba citadas. Con ese nombre, tambin en abreviatura, firma adems
una certificacin que l y sus compaeros dieron "en la ciudad de sancto
domingo de la espaola en beynte y sinco das del mes de henero de milI y
seiscientos y beynte y tres aos" a favor del "lisenciado (en Teologa) diego
de albarado", cura de Santiago de los Caballeros e infatigable predicador por
ms de cinco lustros. Fue l quien volvi al latin el texto del Concilio
Provincial'" Por obra acaso de una distraccin, el cura que autoriza la partida
del bautismo conferido por el pastor portorriqueo, puso en ella "el Doctor
D. diego de balbuena"~5
(84) Documentos inditos anotados y publicados por el Dr. Amrico Lugo, Vide Renacimiento.
Ao I. Nmero 5. Pgina 4.
(85) "En beynte y tres del mes de octubre del ao de mili y seiscientos y veynte y dos ao: .
Sr. Obispo de puerto rico el Doctor D. diego de balbuena puso oleo y chrisma amencia ija lexitima de.
alcaide Joan de la parra y -<le su muger doa mencia deovalle ... fue padrino el Sr. presidente don diego
gomez de Sandobal-e-Franv de cisneros laudin ", Archivo parroquial de la catedral de Santo Domingo.
Libro de bautismos del ao 1590 al 1638.

250 - Dr. Apolin~

T~em.

Torres Vargas, en su Descripcin de la isla Y ciudad de Puerto Rico, y


de su vecindad y poblaciones, presidio, gobernadores y obispos, frutos y
minerales, enviada a Espaa en el aviso que lleg all en abril del 1647,
afirma que hasta el momento de escribirla no haba sido confirmado el
Concilio Provincial. Por eso dice tal vez el seor Nouel: "Sometido este a la
sancin del rei, no fue aprobado" (Tomo I. Captulo XIII. Pgina 245).
La afirmacin categrica de Torres Vargas no est de acuerdo con una
disposicin que se halla en las Constituciones Sinodales de la dicesis de
Puerto Rico, dadas por buenas "con restriccin de la clusula 80", en virtud
de real cdula expedida en 5 de setiembre del l646~6 Era a la sazn obispo
de esa sede el respetable toledano y trinitario fray Damin Lpez de Haro.
He aqu el texto de la disposicin aludida: "Constitucin LXXIX-... Que
los Decretos del S. C. T. y is"del ltimo Concilio Provincial de la Iglesia de
Santo Domingo, se guarden en este Obispado. " y asimismo se observe y
guarde como se ha observado y guardado en todo este Obispado el Concilio
Provincial celebrado en la Santa Iglesia de aquella ciudad en veinte y un d {~s
del mes de Setiembre de mil seiscientos y veinte y dos":" Claro est que sin
haber obtenido el Concilio Provincial la soberana aprobacin, sus cnones no
habran podido regir ni en Puerto Rico ni en ninguno de los extensos
dominios de la monarqua espaola en aquellos das. Y por qu afirma
entonces Torres Vargas, en su mencionada Descripcin, del afio 1647, que no
haba sido an confirmado? En ese ao se publicaron las sobredichas
Constituciones Sinodales;88 y Torres Vargas, al hablar en su Descripcin del
obispo fray Damin (segn Brau, el prelado y el cannigo eran ntimos
arnigosjj? hace saber que celebr Snodo Diocesano, "el cual remiti a Su
Majestad, y lo confirm, y est mandado imprimir". Lo que afirm
. categricamente Torres Vargas respecto del Concilio Provincial, esto es, que
(86) Bolern histrico de Puerto Rico. Fundador Dr. Cayctano Coll y Toste. Indice de Reales
Cdulas. Tomo L Pgina 11.
(87) Historia eclesistica de la arquidicesis de Santo Domingo, etc. Tomo IL Apndice. Pgina
445.
(88) Constituciones sinodales hechas por el Illmo. y Reuer, seor Don frai Damian Lpez de
Haro, obispo de la ciudad de San Juan de Puerto Rico, Islas de Barlovento, Provincia de Cuman, y
dems anexas a ella, impresas con licencia en Madrid por Catharina de Barrio y Angulo - Ao 1647.
Se reimprimieron en Puerto Rico, en el 1818, por orden del diocesano Dr. D. Mariano Rodrguez
de Olmedo y Valle, hijo del Per. Dice el aprovechado D. Jos Julin de Acosta y Calbo en sus
importantes y atinadas anotaciones a la Historia del reverendo benedictino Abbad.'l Lasierra, obispo
de Barbastro (Espaa): "A consecuencia de un decreto de i~ Cortes, del 12 de diCiembre del 1820,
renunci (D. Mariano) el obispado i tuvo que pasar a la isla de Santo Domingo."\~:iguta501). Aqu
no se tiene la menor noticia de que fuera nuestro husped. De fijo solo se sabe qne en la capital de la
vecina antilla ese prelado le impuso las manos y el palio al Sr. Valera y Jimnez en la cuaresma del
1818.
(89) Puerto Rico y su Historia, etc. Pgina 289-1894.

RECTIFICACIONES HISTORICAS -

251

no estaba confirmado cuando l escribi su interesante Descripcin, ser


por ventura otro error, y maysculo, del inteligente cannigo
portorriqueo?
S de un modo cierto que la metrpoli le hizo reparos al Concilio
Provincial. Por ejemplo: prohibi este la recepcin del orden "a los hijos de
espaoles e indios que son los que llaman mestizos", como si eso pudiera
constituir una incapacidad o irregularidad cannica, y no hubiese enseado el
Apstol que no hay distincin posible de judos y griegos, puesto que uno
solo es el Padre de todos los hombres, Dios, el nico grande, rey de los reyes
y seor de los seores. Pero se objet con razn y justicia: "sigan la
costumbre y los mestizos puedan ser ordenados de orden sacra como lo son
en el Piru y la nueba Espaa'T? Tengo para m que fue aprobado con algunas
cortapisas.

*
En el largo perodo gubernativo de D. Diego Gn.ez de Sandobal, antes
mencionado, hubo un Snodo Diocesano celebrado por el salmantino fray
Cristbal Rodrguez Surez, de los Padres Predicadores. Existe "Copia
certificada por Lucas de rrobles Notario y S. de la Sancta synodo que celebro
el Rmo Seor el maestro Don fray Christoval Rrodrguez Xuarez arcobispo de
Santo Domingo en treynta das del mes de junio de milI y seiscientos y
diez". "Por el presente, espone el arzobispo, no podemos convocar los Rmos
Obispos nuestros sufraganeos por la distancia de tantas lenguas no pueden
facilmente ser convocados y por lo consiguiente no podemos como lo
deseamos celebrar con ellos concilio provincial como por derecho fueramos
obligados cesando los dichos ynconvenientes. Determinamos hacer a lo
menos lo que pudiesemos y celebrar snodo diocesano y ordenar en el lo
tocante al dho nuestro arcobispado'Y' Listo el Snodo, el arzobispo trat de
ponerlo en ejecucin, pero se lo impidi el fiscal de la Real Audiencia,
porque no haba sido enviado al Consejo de Indias para su examen y
aprobacin. Hay una carta del prelado a S. M. Felipe III el Piadoso (bueno
pero inepto para gobernar), en que as lo da a entender."

*
Segn Alcedo, Del Monte y Tejada, el cannigo Nouel y Jos" Gabriel
Garca, el telogo Rodrguez Surez fue electo arzobispo en el 1605. A
Garca le parece probable que estuviese aqu en el 1606. Del Monte y Tejada
(90) Documentos inditos de los archivos de Espaa, copiados por el Dr. Amrico Lugo, M.S.
(91) (92) Ibidem.

252 - Dr. Apolinar Tejera

apunta el 1605 en la Nmina... de los obispos y arzobispos de la


arquidicesis (Tomo 1II. Pgina 284), pero antes advierte que la sede "se
hallaba vacante por renuncia de D. Cristbal Rodrguez Surez, cuando
aconteci la invasin extranjera y aparicin del denodado marino ingls
(Drake). en el ao de mil quinientos ochentisis" (Ibidem, Pgina 7); yerro de
cuenta que no tiene excusa. Los Snodos Diocesanos del i851 y 1878 traen
el ao 1608. El Ordo liturgicus.. . del 1883 (Praesulum S. Dominici
chronotaxis, pgina 44), no obstante haber sido corregida y aumentada la
cronologa arquiepiscopal (castigata et aucta), por el conocido capuchino'
italiano fray Roque Coccha, arzobispo titular de Sirace y vicario apostlico
de la arquidicesis, indca el 160S. "Nuestros Snodos, anota el Sr. Nouel
(Tomo I. Pgina 225), dicen que fray Cristbal fue promovido a esta silla
primada en 1608. Este error es consecuencia del en que incurrieron
sealando el ao 1607, como el del fallecimiento de D. frai Agustn Dvila i
Padilla". Sin embargo, probablemente fue nombrado en el ao 1608, porque
en carta del arzobispo Rodrguez Surez dirigida en 15 de setiembre del
1609 a Felipe I1I, le participa haber llegado "a esta isla hespaola de V. M., a
3 das de agosto":" Muerto en la segunda mitad del 1604 el docto mejicano
frai Agustin Dvila i Padilla, predicador de S. M. Felipe IlI, hiergrafo e
hstorigrafoj" a quien el funesto despoblador, licenciado D. Antonio
Osoriol'" perverso y disoluto, trat desconsideradamente; presentse para
la mitra al quiteo fray Domingo de Valderrama, tambin dominico, notable
predicador y afamado catedrtico de la Universidad de Lima. Nuestros
episcopologios e historiadores lo tienen por sucesor inmediato del arzobispo
D. Pedro Solier, en 1620, error comn que voy a evidenciar ms adelante.
Valderrama vino a Santo Domingo por octubre o noviembre del 1607, y a
(93) Documentos inditos de los archivos de Espaa, copiados por el Dr. Amrico Lugo. M.S.
(94) Dio a la estampa, Historia de la provincia de Santiago de Mxico de la Orden de
Predicadores, en 4 0 , Madrid, 1596, reproducida en Bruselas, en folio, el 1625. Volvi a editarse en
Valladolid, en folio, el 1634, con el ttulo d Varia Historia de la Nueva Espaa y Florida. Vide
Bhiographie universelle classique, etc. Vol 11. Pgina 8l3-Pars. MDCCCXXIX. "La obra contiene
datos curiosos e interesantes sobre los primeros tiempos del descubrimiento de Amica", Beristain y
Souza habla tambin de un Elofio fnebre del rei Felipe Il, publicado en Valladolid por el 1600.
Compuso adems unas Vidas de Santos de la Orden de Santo Domingo, citadas en la Coleccin
de documentos inditos de India Tomo XXXVII. Pgina 143.
Segn el bigrafo mejicano, su conterrneo vino a Santo Domingo en el 1601. Est equivocado.
Hay una carta del arzobispo, su fecha 8 de octubre del 1600, en que le habla largamente al rei sobre la
Iglesia de la Vega, y figura en un acto parroquial de la catedral de Santo Domingo datado el 25 de
noviembre del mismo ao. (Libro de bautismos del 1590 al 1638).
Se ha escrito "que gobern su Iglesia con notable sabidura". Fuera de la pblica incineracin en
la plaza de esta ciudad, de unas cuantas "biblias protestantes", y por ende "prohibidas", dizque
trescientas, auto de fe sui ~neris a la usanza de aquellos atrasados tiempos inquisitoriales, por
desgracia no conozco nada que se relacione con su meritoria labor pastoral. Tomando en consideracin
una carta a Felipe II~.. el 20' de noviembre del 160 1, en la que da SU franco y honrado parecer sobre el
rescate y comercio libre en algunas poblaciones martimas de la Espaola, "como lo tienen en S~~
J.uear y en canaria las n~iones estrangeras", era hombre de miga y buen juicio.

RECrIFICACIONES HISTORICAS - 253

poco fue preconizado obispo de la Paz, en el Alto Per. comprendido


actualmente en los trminos de la Repblica de Bolivia, Primer prelado de la
dicesis, ~uri en ella mucho antes del 1620. El seor Pedro Henrquez
Urea defiere al parecer del P. Beristain y Souza, y dice que Valderrama
acab en 1624: Garca, Nouel, los Snodos Diocesanos del 1851 y 1878, Y el
Ordo liturgicus. . . del 1883, lo dan por fenecido en el ao 1621. Como se
ver en breve, todos estn equivocados.
Segn Gil Gonzlez Dvila (Teatro eclesistico de la primitiua Iglesia de
las Indias Occidentales &. Tomo 11 Pgina 41 ),16* se le concedi la gracia de
usar el' palio en la Paz, merced que tambin le hicieron respectivamente a
fray Cristbal Rodrguez Surez y fray Pedro de Oviedo cuando los pasaron
a los obispados de Arequipa y de Quito'" Y tal vez goz del mismo privilegio
el ilustre emeritense fray Fernando de Vera, de la orden de San Agustn,
nombrado primeramente arzobispo de la Iglesia primacal de las Indias y
despus obispo del Cuzco.
"El fallecimiento de fr. Pedro Solier, habla el cannigo y licenciado
Nouel, dio la prelaca de esta arquidicesis a fr. Domingo de Valderrama...
obispo de la Paz, de donde fue trasladado en el ao 1620 a este arzobispado,
el cual "gobern mui pocos meses por haber muerto en el 1621". y anota
adems: "Ni Gil Gonzlez, ni Alcedo, indican el ao de su fallecimiento".
Cmpleme advertir que en las dpticas de la Paz, Alcedo escribe esto: "Don
Fr. Domingo de Valderrama, del orden de Santo Domingo, natural de Quito,
clebre Predicador, Catedrtico de la Universidad de Lima, pas promovido
del Arzobispado de Santo Domingo por primer Obispo de la Paz, el ao de
1606 (equivocado); muri el de 1615". (Tomo IV. Pgina 130). Contina el
Sr. Nouel: "Los Snodos dicen que acaeci (el fallecimiento de Valderrama)
en 1621; y Garca sigue esta cronoloj a. El P. Hernez anda completamente
desorientado en todo lo que se refiere al Ilustrsimo Sr. Valderrama. Ha
incurrido en errores inesplicables i vamos a demostrarlo. En la serie de
prelados de esta arquidicesis hace figurar a fr. Domingo de Valderrama
como sucesor de fr. Agustn Dvila i Padilla, sealando el ao 1606 como ~I
de su eleccin para esta silla metropolitana. Primer error. Luego dice que en
ese mismo ao fu trasladado de esta arquidicesis el obispo de la Paz.
Segundo error; i por ltimo dice que muri en 1615; tercer error. Todos los
historiadores i cronistas estn acordes en que fr. Domingo sucedi a fr. Pedro
Solier, i por tanto no puede elejrsele para esta arquidicesis antes del
(95) E~ licenciado Nouel pone esta nota en la pgina 225, tomo 1, de la Historia eclesistica de
Santo Domingo: "Muri (frai Cristbal Rodrguez Surez) en Cuman (i lo repite en la nota siguiente),
estando en carnino para su dicesis i antes de tomar posesin de su nueva silla". Pero no fue en la
clebre ciudad venezolana donde cerr los ojos el dominico, sino "en la Villa de Coman" (ViJ e
Alcedo), un lugar del Per, que hoy en da forma parte del departamento de Arequipa y que tal vez en
lo espiritual ha sido siempre pertenencia del obispado. Alcedo tambin entiende que el dominico no
.
lleg a regirlo (Tomo L Pgina 150).

254

Dr.

Apolin~

Tejera

fallecimiento de su predecesor en la silla', i menos aun con trece aos de


anticipacin; i luego no fue trasladado de Santo Domingo a la Paz, sino
viceversa.. .':96 Los Snodos del J851 y 1878, el Ordo liturgicus... del
1883, y Garca, como ya se sabe, estn de acuerdo en que Valderrama expir
en el 1621. Pero el P. Hernez no "anda completamente desorientado en
todo lo que se refiere al Ilustrsimo Seor Valderrama". Son otros
historiadores, .al tratar este prelado, los que han "incurrido en errores
inesplicables" respecto de su promocin a la mitra de Santo Domingo.
Hernez opina que fue nombrado arzobispo en 1606. Tal vez sea as, pero el
no se reuni con sus ovejas sino a ltimos de octubre o principios de
noviembre del ao siguiente. Vase lo que le refiere al soberano en carta
[echada el S de enero de 1608. "Agora que se sirve V. Magd de darme
licencia para que assi encomun diga laque he hallado enesta ysla y zuidad de
Sto. Domingo adonde se sirvi V. M. de embiarme por Arcobispo reservando
el dar cuenta de las cosas particulares para quando las aya visto Por los ojos y
tocado por las Manos, aque saldre Mediante Dios dentro de quince das
aunque no ha mas de dos meses que llegue y no volver aqu hasta haver
visitado la mayor parte del Arcobispado"]"
Esta carta prueba evidentemente que fray Domingo de Valderrama fue
el sucesor inmediato de Dvila y Padilla, como lo afirma Hernez, el nico
autor bien enterado en cuanto a la fecha en que ocurri la exaltacin del
distinguido quiteo a la sede metropolitana de las Indias. Por fortuna la
expresada carta pone de manifiesto sin ningn gnero de duda la verdad
histrica, adulterada por algunos historiadores: encontrndose fray Domingo
de Valderrama al frente de su arzobispado en octubre o noviembre del 1607,
lo que consta de un modo autntico, no pudo reemplazar a fray Pedro Solier,
levantando doce aos despus, o sea el 15 de diciembre del 1619, de Puerto
Rico a Santo Domingo, lo que consta igualmente de un modo autntico.
Pero no se le traslad al obispado de la Paz en el ao 1606, como lo
entienden Alcedo y Hernez. Ya hemos visto arriba que en enero del 1603 se
propona emprender la visita pastoral de su arquidicesis: " ... saldre
Mediante Dios, le dice el 5 de dicho mes a Felipe Ill, dentro de quince das
aunque no ha mas de dos meses que llegue y no volvere aqu hasta 'haver
visitado la mayor parte del Arcobispado", Por consiguiente, al empezar el
1608 era todava el jerarca de Santo Domingo. Probablemente se le confi la
Iglesia de la Paz, siendo su primer pontfice, en el curso de ese ao, o en el
primer semestre del siguiente, puesto que el 3 de agosto, ya lo dije en otro
lugar, ocup la sede dominicana fray Cristbal Rodrguez Surez, de Torres,
(96) Ibidem; Tomo L Cap tulo XIIL Pg. 243.
(97) Documentos inditos de los archivos de Espaa, copiados por el Dr. Amrica Lugo. M.S.

RECTIFICACIONES HISTORICAS - 255

aditamento que se encuentra nicamente en nuestros Snodos del 1851 y


1878, los que consignan habrsele nombrado arzobispo en 1608. El cannigo
y licenciado Noue1 concepta eso un error, dado que su eleccin tuvo lugar
en el 1605; u lo atribuye a que los mencionados Snodos fijan la partida del
arzobispo Dvila y Padilla en el 1607?! El Ordo liturgicus. . . del 1883, al que
le presta bastante fe el Sr. Nouel, porque lo compuso en Italia monseor
Coccha, "i es de creerse que consultara all mejores i mas seguros datos",
trae tambin el ao expresado, 1605; lo indica igualmente Garca, y hasta
llega a presumir que Rodrguez Surez hosped en el palacio arzobispal al
obispo de Venezuela .fray Antonio de Aliaga y Ortega, quien "en 10 de
octubre de 1606 bautiz en la catedral a Diego, hijo legtimo del seor
presidente, gobernador y capitn general, don Antonio Osario y de la seora
doa Leonor Marias, su mujer, siendo padrino el Ilustre Ayuntamiento de la
ciudad de Santo Domingo'l'"
En el 16,06 no haba arzobispo en Santo Domingo. Si fray Domingo de
Valderrama estaba ya electo, an permaneca fuera de la arquidicesis.

*
El P. don Pablo Amzquita, capelln del Santo Cerro yace ya un siglo,
en una importante memoria sobre la clebre cruz plantada por Coln y
glorificada por la leyenda, habla de un fragmento del milagroso leo, quizs
el mayor o principal; veneranda reliquia depositada en la iglesia de la Vega
cuando se arruin la del Santo Cerro, y sustrada por "un cannigo de la
catedral de Santo Domingo, nombrado Juan Daz Peralta". Verificse el
sacrlego robo, consumado adems por persona de calidad y distincin, si
todo esto no fuere puro infundio, en "enero del ao 1707" (creo que
debera leerse 1607, porque lo del 1707 puede ser un error de copia o de
imprenta), y "el cabildo de la Vega, por medio de apoderado, reclam el
despojo ante el provisor, sede vacante, que era el Sr. arcediano D: Pedro de
Valdesie (sic) i Mella". Nada tendra de extrao que este fuese en efecto
vicario capitular, por no estar quiz provista la mitra en aquel entonces, si el
P. Amzquita se refiere, como lo supongo, al ao 1607; pero es muy dudoso,
y conviene poner la cosa en remojo, que en el ao 1607 hubiese cabildo
eclesistico en la Vega para intentar ninguna reclamacin. Suprimida la
dicesis de la Concepcin antes de dicho ao, me parece que no poda existir
la catedral ni el captulo en el 1607. Verdad es que el P. Amzquita, en
cuanto al cabildo, no se explic con la debida claridad o precisin, y quien
(98) Opus citatum, Tomo I. Captulo XII. Pg. 225. Nota.

(99) Compendio de la Historia de Santo Domingo. Tomo I. Pg. 148.

256 - Dr.

Apo~ T~ern

sabe si l alude al cabildo secular de la Vega. Sera este el reclamante? An


tratndose del cabildo secular, dudo por varios motivos lo del robo.
Por dos actos parroquiales de la catedral de Santo Domingo,
registrados el 2 de agosto y 21 de octubre del 1617, se tiene la certeza de que
el susodicho arcediano, siendo gobernador del arzobispado, administr en
esas fechas el sacramento del bautismo! Sin duda reemplaz en el consabido
cargo al dean don Diego de Manzera, quien lo ejerca al comenzar el ao
indicado. As est escrito en la Historia General de Nuestra Seora de la
Merced, por fray Gabriel Tllez, obra que todava no se ha publicado y que
se conserva cuidadosamente en la biblioteca de la Real Academia de la'
Historia, de Espaa. Menciona el insigne mercedario, gloria excelsa de su
religin y de las letras castellanas, el gran terremoto del. 1617, y cuanto
ocurri en esta ciudad de Santo Domingo durante cuarenta das de indecibles
zozobras y tribulaciones, y al fin aade: "D:; todo esto se hizo informacin
autntica a instancia nuestra ante el Doctor Don Diego de Mancera, Dean de
aquella sancta Iglesia y Provisor de aquel Arzobispado, sede vacante
entonces..." Ya haba hecho presente en otro pasaje que el terremoto
acaeci "a los principios" del l617~ De esta catstrofe habla tambin D.
Antonio del Monte y Tejada, y aunque comete errores de bulto respecto de
la autoridad civil y de la eclesistica, que me propongo subsanar en otra
ocasin, cita igualmente al dean Manceda 3 Desde el mes de setiembre del
1616, hasta diciembre del 1619, estuvo acfala la arquidicesis por la aciaga
muerte de fray Diego de Contreras, sumido en el mar a causa de furioso
huracn, camino del viejo continente. Gil Gonzlez Dvila, Alcedo, Hernez,
el Ordo lz'turgicus... del 1883, y nuestros historiadores Garca y Nouel,
dicen que pereci en el 1618, pero no es as: perdi la vida dos aos antes.
Los Snodos traen el 1614.
El cannigo Bardec y Mella lleg a estar investido con la primera
dignidad capitular en las Iglesias de Espaa y Amrica, y en los das de fray
Agustn Dvila y Padilla era ya maestrescuela. Dedica a su respetable
memoria, el arzobispo Oviedo, lacnicos pero expresivos conceptos: "Por el
fin del mes de octubre pasado, le dice al rei en 23 de diciembre del 1625,
muri en esta Cathedral su dean Don Pedro Vardez, hombre por su virtud,
nobleza y buenas prendas, de mucha autoridad"."
Llevndose acaso Garca sin el debido discernimiento de la fecha que
(1) Apud Nouet Tomo L Captulo XIlL Nota. Pgina 238.
(2) Documentos inditos anotados y publicados por el Dr. Amrico Lugo, Renacimiento. Ao
L Nmeros 4-5. Pginas 1-4.

(3) Opus citatum: Tomo 11I. Captulo 1. Pgina 15.


(4) Documentos inditos de los archivQs de Espaa, copiados por el Dr. Amrico Lugo, M.S.

RECfIFICACIONES HISTORICAS - 257

se lee en la memoria del P. Amzquita, y apoyado Nouel de lijero en las


peregrinas palabras de Garca, de buenas a primeras, en un santiamen,
resucitan con sendas plumadas al venerable dean pasados ya ochenta aos
largos de haber fallecido. "Frai Diego de Contreras... estuvo al frente de la
arquidicesis hasta el 1618 (el 1616), en que se ausent... dejando como
gobernador del arzobispado al arcediano don Pedro Bardec i Mella", quien
entrega "en el ltimo tercio" del 1707 "las riendas de la Iglesia... que dirij a
en su calidad de provisor, sede vacante" al arzobispo fray Francisco del
Rincn (Garca. Tomo 1. Pginas ISO y 189). Pero la sede no estaba vacante
en el 1707. Respecto al expresado ao, ya lo dejo dicho en otro lugar, puede
haber un error de copia o de imprenta -en la memoria del P. Amzquita.
Nouel anota, basado en los registros matrimoniales de la Iglesia matriz, que
en el 1706 dispens unas proclamas "el LImo. Sr. Rincn". Y segn Alcedo,
que lo concepta "sujeto de consumada poltica", el distinguido mnimo no
fue trasladado a Catacas sino en 1611. 5
"Habiendo nombrado gobernador del arzobispado al arcediano del
cabildo D. Pedro Bardec i Mella, embarcse frai Diego para la Pennsula",
dice N-ouel en el tomo 1, captulo XIII, pgina 327; y en el captulo XVI,
pgina 303 vuelve a mencionar "al arcediano don Pedro Valdesie i Mella':6
vicario general "desde el 1706, i tal vez antes", cargo que sirvi tan solo
durante algn tiempo, supuesto que en el 1708" lo ejerca nuevamente el
penitenciario Dr. D. Nicols Fernndez de Montesdoca.
Consta en varios actos parroquiales de la catedral, citados por Nouel,
que D. Nicols fue provisor y vicario general, y tambin gobernador
(5) Fue tambin arzobispo de Santa Fe de Bogot, presidente de la Real Audiencia y
gobernador del nUevo Reino de Granada.
En unos datos biogrficos del basili,? frai Jerninto Valds, obispo de Cuba, hay el de haber
consagrado al seor Rincon en la iglesia parroquial de la villa de Puerto Prncipe, hoy important isimay

adelantad~ capital del Camagei; el 29 de junio de 1707, y a su 'inmediato sucesor en la silla


dominicense, Dr. D. Antonio Claudio Alvarez de Quiiinez, en La Habana, por el 1718. Dicen casi lo
mismo los historiadores Garca y Nouel. Este comete el absurdo de llamar a Valds, arzobispo de la
arquidicesis de Cuba, la que erigi el insigne Po VII a principios de la ltima centuria. Moreau de
Sant Mry debe sin duda aludir al seor Alvarez de Quillez en el siguiente relato: "En el ao 1718,
un eclesistico de la catedral de Santo Domingo [primera noticia), nombrado arzobispo de la isla,
dirijindose a la Habana para consagrarse, vino por tierra a Leogane i ah se embarc. Escoltado desde
la frontera por un euerpo de caballera, sali a recibirlo M. de Chateumorand a la entrada del cuartel
de Leogane, con numeroso squito de coches; fue husped durante doce das del gobernado,r ~neral;
los clrigos que loacompaaban habitaron la morada del intendente M. de Mithon; i por ulttmo se
puso un buque a su disposicin bajo las rdenes de M. de Morel, Qficial de la guarnicin, con diez i
ocho soldados. No llev a mal el rei estos homenajes, i mand que se pagase la cuenta de los gastos
hechos en las atencjones dispensadas al arzobispo". Descriplion.. de la portie franeaise de l'isle de
Salt Domingue. Tome L Pgina 483.

(6) Valdnie se lee en la memoria del P. Amzquira y VanJez{ en la carta del arzobispo Oviedo.
Por fortuna en la obra del cannigo Nouel (Tomo IL Apndice. Pgina 449) se da en el clavo: debe ser
BanJec en vez de Vllldesie.

258 - Dr. Apolinar Tejera

eclesistico, del 1698 al 1700. En el 1703, reza el mismo Nouel, se le confi


el vicariato al Br. D. Juan Jacinto Rodrguez de Torquemada, dignidad de
maestrescuela, muerto en junio del 1707; y quizs lo reemplaz D. Nicols,
porque en el libro de matrimonios figura de nuevo como vicario en el 1708.
Habra por ventura en los comienzos del siglo XVIII un- sacerdote
homnimo del excelente dean fallecido en el 1625, Y como el honrado con
una dignidad cannica y el empleo de gobernador eclesistico? Faltan por
.cornpleto las pruebas irrefragables para demostrarlo.
y ya que se ha trado a cuenta al cabildo de la Vega, a fe que es motivo
para m de grande extraeza, por ser tal vez cosa nica en su especie, la
presentacin del nio Diego en las fuentes bautismales por una persona
moral: el cabildo secular de la ciudad del Ozama. Conforme a las enseanzas
de la Iglesia catlica, media un parentesco espiritual entre el padrino y el
ahijado; lo contraera en este caso una entidad completamente ficticia?
Pero no caben aqu disquisiciones de carcter teolgico... y fray Antonio
de Aliaga y Ortega, de paso sin duda por la Espaola en el 1606, ser el
religioso franciscano a quien llaman Antonio de Alcega los historiadores
Alcedo y Baralt en sus respectivos catlogos de los prelados venezolanos?
Alcedo ensalza los mritos del pastor, muy relevantes en su concepto.

*
Queda suficientemente demostrado que fray Domingo de Valderrama
no fue arzobispo de esta arquidicesis, del 1620 al 1621; ni fray Cristbal
Rodrguez Surez desempe ese elevado cargo antes del eminente profesor
de la Universidad limea. Documenta dedimus.

*
Como que anda a ciegas D. Antonio Del Monte y Tejada en todo lo
que atae a la prelaca de fray Cristbal. No tiene ciertamente un criterio
fijo: ya sustituye fray Cristbal en 1605 a Dvila y Padilla (Tomo lB. Pgina
284); ya lo reemplaza al morir el ilustre mejicano en 1597 (lbi. Pgina 5),
quien figura sin embargo lleno de vida en el 1599, ao en que fue nombrado
arzobispo (lbi. Pgina 284); ya ocupa la sede despus de haberla
administrado sucesivamente Solier, Valderrama, Andrs de Carvajal y Alonso
Lpez de Avila, enumeracin en que tambin perdi pie el historiador
santiagus; y' al fin fray Cristbal hace dejacin de la mitra, y por eso se
hallaba vacante cuando Drake tom la capital de la colonia el 11 de enero del
1586 (lbi. Pgina 7). Graves y notables incoherencias que es necesario sacar a
la plaza para ir depurando nuestra historia de grosersimos yerros.

RBCTIFK:ACIONES HlSToRICAS - 259

En cuanto a la traslacin de Valderrama de la arquidicesis dominicana


a la dicesis pazea, no tengo por ahora ningn dato autntico que la
confirme: pero no cabe duda que siendo arzobispo de Santo Domingo, lo
mandaron a la Paz, y que ah lleg al fin de sus das por los afias de 1615.
Adems, Gil Gonzlez Dvila da razn de habrsele concedido el especial y
sealado privilegio de seguir usando el palio en la Iglesia de la Paz, lo que
antes traje a colacin y lo que sirve de prueba directa o de argumento
convincente para demostrar que el cambio de Valderrarna se efectu de
Santo Domingo a la Paz; de un arzobispado. donde llevaba la blanca y
simblica insignia de su potestad y jurisdiccin arquiepiscopal, a un
obispado, donde no tena calidad para ostentar esa sagrada insignia sino
mediante particularsimo favor del Sumo Pontfice. Y Valderrama alcanz la
singular merced del papa Paulo V. a ruegos del rey Felipe ll.

*
Dije no he mucho que la acefala de la sede dominicana, muerto fray
Diego de Contreras, dur del 1616 al 1619, lo que se puede probar
fcilmente con una carta de los oficiales reales Velarde de Aguilar y Antonio
de Ordas en JI de octubre del 1623, citada ya en otro lugar "Y assimismo
parece que el dho arzovispado estuvo vaco tres aos y tres meces y medio
por muerte del dho don fray diego de contreras contados desde primero de
septiembre de mili y seiscientos y diez y seis aos asta quinze de diciembre
del afio passado de seiscientos diez y nueve que s. Sd dio el fiad
destearzovispado al dho don fray pedro solier queJe subcedio Enel y en los
tres aos y tres mezes y medio monto la vacante... ochocientos y setenta y
siete mili seiscientos y cinquenta y tres maraved is". El trmino parece,
empleado por los firmantes de la carta a Felipe IV. podra dar motivo para
poner en duda la exactitud de la fecha en que ocurri el trgico fallecimiento
del arzobispo Contreras; pero basta recordar. para disiparla al punto. que
fray Gabriel Tllez, cuando habla del horroroso terremoto acaecido "a
principios" del 1617, advierte que la sede estaba entonces vacante. Y hay
adems otra carta de la Real Audiencia, a S" M.. datada el 26 de octubre de
1623, en la que se indican las mismas fechas sealadas en el documento
Suscrito cinco 'das despus por los mencionados oficiales reales. Fray Diego
fue preconizado en el 1612: "Parece que el afio de seiscientos y doce. reza la
expresada carta, estuvo vaco entre arzobispado cinco meces y tres das
-contados desde el quinze de henero que Sd dio el fiad del ouispado que
arequipa al dho xpual rrodrigues que entonces hera arzobispo deste
arzovispado hasta diez y ocho de Junio del mismo ao que dio el fiad del
adho don fray diego de contreras qe le subcedio. Y el dho afio de seiscientos

260 -

Dr. Apolinar Tejera

y doce balio toda la quarta arzovispal perteneciente al prelado seiscientos y


cinquenta y seis mili Ducientos y diez y seis mrs., y assi balio la dha vacante
trescientos y diez y nueve mili Ducientos y noventa mrs,"? "Don Fr. Diego
de Contreras, escribe Alcedo en su episcopologio de Santo Domingo, era
Religioso del Orden de San Agustn, natural de Mjico, Maestro en su
Uriiversidad, Catedrtico de Escritura, Definidor de su Provincia, Prior en su
Convento de esta capital, Provincial, Calificador del santo Oficio y Arzobispo
de Santo Domingo el ao de 1612; pidi licencia a Su Santidad para ir a
Roma a negocios de su conciencia, y muri en el mar el ao 1618'~8 Lase
1616.
D. Antonio del Monte y Tejada, "cuya estensa Historia de Sanio
Domingo est escrita en prosa majistral" al decir del seor Pedro Henrquez
Urea, en Literatura dominicana; pero plagada por desgracia de errores a
veces garrafales, comete uno de tantos al afirmar rotundamente que en el
1617 "ocupaba la presidencia i capitana jeneral D. Diego de Acua, i ejerca
las funciones episcopales D. fray Fernando de Vera i Ziga'I" En esa poca,
el presidente y capitn general era D. Diego Gmez de Sandobal,
gentilhombre de cmara y capitn de hombres de armas de Castilla. Comenz
a dirigir la colonia por el 1608, como lo demuestra un auto suyo librado el
19 de juliorrepresent a S. M. Felipe IV, sirviendo todava sus altos empleos,
en el Concilio Provincial celebrado en setiembre del 1622, por el arzobispo
Oviedo, y con merecida nota de "buen gobernante, estuvo en su puesto (y
por lo tanto no se le removi del gobierno, como opina Garca) hasta fines
del ao 1623, en que muri pobre en esta ciudad"!O Le sucedi
interinamente D. Juan Martnez Thenorio, a la sazn el oidor ms antiguo.
Fue pues en 18 de noviembre del 1624, cumplidos ya ms de siete aos del
famoso terremoto, cuando se nombr de planta al caballero de la orden de
Alcntara, D. Diego de Acua, para el mando de la isla. Ya se sabe tambin
que la direccin de la Iglesia estaba a cargo del dean Manzeda, a quien
sustituy el arcediano Bardec y Mella. A D. Fernando de Vera lo designaron
para desempear aqu el sagrado oficio pastoral, en reemplazo de Oviedo,
trasladado a Quito. Vemos la-prueba: "El arzobispo electo de Sto. Domingo
en 1628, Don fray fernando de Vera, obpo de Buxia (ser la actual Buja,
(7) Documentos inditos de

tos archivos de

Espaa, copiados por el Dr. Amrica Lugo .M. S.

(8) Diccionario geogrfico-histrico de las Indias Occidentales, etc, Tomo lL Artculo Silnto
Domingo. Pgina 36.
(9) Opus citadum. Tomo III. Captulo l. Pgina 14.

(10) D. Diego Gmez de Sa,ndoval sera pariente del poderosa valido de Felipe 1Il, D.
Francisco Gmez de Sandoval y Rojas, cardenal, marqus de Denia, duque de Lerma, y uno de los
polricos ms corrompidos que han gobernado a &paa? Creo que s; y lo consignocomo mero OltO.

RECTIFICACIONES HISTORICAS - 261

asentada donde estuvo la Sardes de los romanos, en los trminos de


Argelia? ) quien V. M. Por su sola bondad y grandeza ahecho mrd de hazer
arzobispo de Santo Domingo: Dice... se halla tan pobre que no podr juntar
Para las bulas si V. M. no le haze mrd (como con otros prelados) para ellas".ll
Pero destinado despus al Cuzco, es casi seguro que no vino a Santo
Domingo. Puesto que fray Fernando de Vera estaba ya electo en el 1628' a
su predecesor fray Pedro de Oviedo lo debieron entonces pasar a Quito ~n
ese ao, como lo dicen Gil Gonzlez Dvila, Alcedo y Hernez, o acaso en el
anterior, Y de ningn modo en el 1629, indicado por los historiadores Garca
y Nouel, y el Ordo liturgicus. .. del 1883. En los Snodos del 1851 y 1878
aparece el ao 1625. Y cmpleme manifestar que D. Antonio del Monte y
Tejada, en la Nmina de los gobernadores, obispos y arzobispos de la
Espaola (Tomo lIl. Anexos, Pginas 283 y 285), coloca a D. Diego Gmez
de Sandobal en el 1608, a D. Diego de Acua en el 1624, ya fray Fernando
de Vera en el 1630. Menos mal: por todo lo que antecede, resulta que en el
texto de su Historia se equivoc de medio a medio.

Cuando los holandeses, capitaneados por Boudoyna Henrico, burgomaestra de Edam en los Pases Bajos, tomaron la capital de Puerto Rico a
fines de setiembre del 1625,'eI presidente Acua "se mostr tan celoso en
esta ocasin del servicio de Dios y de S. M.... que al instante despach una
fragata con socorro, escribiendo al gobernador Joan de Haro, y animndolo,
y que le ofreca no faltarle en lo que tocaba a bastimentos, y que le avisase el
estado en que estaba;..." Luego "despach otra con cantidad de casabe,
carne, maz, bizcocho, harinas, quesos, gaIlinas, huevos y medicinas, hasta
carbn para la fragua; y parecindole que an esto no era bastante, despach
otra con treinta infantes, por capitn y cabo a Francisco de Acua, natural
de Lisboa...", la que llevaba adems dos caones pequeos de bronce, y fue
apresada por el invasor das despus de haber sido denodadamente arrojado
de San Juan, ciudad que incendi la misma maana de su precipitado
embarco. Dando pruebas de valor, ernpese Acua en impedir que cogieran
la fragata, ms lo dejaron solo y tuvo que ponerse en cobro. De todo esto da
fe la "Relacin de la entrada y cerco del enemigo Boudoyno Henrico, general
de la armada detprincipe de Orange, en la ciudad de Puerto Rico de las
Indias, por el Lic. Diego de Larrasa, teniente auditor general que fue de ella".
En esta Relacin, que se halla inserta en las Notas del competente boricano
D. Jos Julin de Acosta y Calbo a la Historia. . . de fray Iigo Abbad y
Lasierra (Pgz'nas 167-177), y en la, Biblioteca histrica de Puerto Rico
(Pginas 416-433), por el distinguido D. Alejandro Tapia y Rivera, hijo
tambin de esa hermosa tierra antillana (el bardo de Guaman solan llamarlo
cariosamente sus paisanos); aparece equivocado o cambiado el verdadero
(11) Documentos inditos de los archivos de Espaa, copiados por el Dr. Amrica Lugo- M. S.

162 - Dr. Apolinar Tejera

nombre del presidente Acuna: se le dice Dionisia.


Derrotado el Henrico, tom puerto en el clebre Y magnfico de la
Aguada, para que refrescase su gente, y adobar las maltrechas naves. Y segn
Brau (Historia de Puerto Rico. Captulo Xl, pgina 131), tras nuevo
descalabro en la Aguada, de ah se largaron los buques con rumbo a Santo
Domingo. No se tiene la menor noticia de que surgieran en nuestras playas.
Tampoco nuestros historiadores han dicho una sola palabra sobre la
intentona de un tal Lanton: pero Trelles en su precitada obra (Pgina 227)
menciona la carta, cuyo original existe en Sevilla, que D. Lope de Vega
Portocarrero, presidente de la Audiencia, gobernador y capitn general de la
Espaola, le escribi al rey Felipe II en 30 de enero del 1594, para
informarlo del bloqueo que el general Lanton le puso al puerto de Santo
Domingo, con dos galeones, un pax (patax o patache) y dos lanchas.
En la Description. . , historique de la partie [rancaise de l'isle Saint

Domingue (Tomo JI. Pgina 445), Morcau de Saint Mery narra esto:
"Cristbal Newport sali de Douvres (o Dover, antiqusima y animadsima
ciudad de Inglaterra en el Paso de Calais) con una escuadra de tres navos, el
Dragn de OrO, la Prudencia i la Margarita, i de la pinaza la Vrjen. 1 despus
de saquear a Ocoa (en la Description. . . de la partie espagn ole. Tomo J.
Pjina 98, cuenta que la villa de Azua pag en esta ocasin su rescate con dos
carretadas de escelente azcar elaborada en el antiguo injenio del probo
majistrado D. Alonso Zuazo, cuyas ruinas se vean no hace mucho en el sitio
que decimos el Palmar de Ocoa), pillaje que tuvo lugar el 15 de abril del
1592 (ya haca ms de un ao por lo menos que mandaba D. Lope de Vega
Portocarrero, porque en 22 de abril del 1591 se cas aqu su hija Mara
Magdalena con Diego de Noguera i Valenzuela, cabo de las galeras de S. M.).
asalt el 27 la villa de la Yaguana, entonces con ciento cincuenta casas (en
1541 haba alrededor de veinte vecinos), pero tuvo que retirarse. 1
volvindola a entrar la noche siguiente, la redujo enteramente a cenizas".
Charlevoix en la Histoire. . . de Saint Domingue (Tomo 1. Libro VI. Pjina
481), mucho antes que Moreau de Saint Mery, apunta lacnicamente:
"Cristbal Newport la tom i arruin casi del todo" en el 1591.
A juzgar por estos fttos, que parecen fidedignos, abrasada Santa Mara
del Puerto de la Yaguana en el 1591 o 1592, deba ser ciertamente una corta
poblacin por el 1605, en que se llev a cabo su abandono y arrasamiento,
contra toda razn y justicia, en virtud de vandlico ucase de la metrpoli.
Uracn es la expresin metafrica de que se vale el P. Snchez Valverde para
calificar el desaforado acuerdo.
Al tratar D. Antonio del Monte y Tejada de la "real 'orden en que se
mandaba a destruir, y en efecto fueron arrasadas las ciudades de Puerto
Plata, Monte Cristi, Bayaguana i la Yaguana o Santa Mara del Puerto; real
rden la ms impolitica i violenta que pudieran persuadir a un monarca

RECTIFICACIONES HIS'IORICAS - 263

consejeros ignorantes o malignos"; por su mala estrella el historiador


santiagus vuelve a dar palos de ciego. Creyse unnimemente hasta ayer que
la arbitraria disposicin se cumpli en el 1606;pero ya se sabe que no es as:
tuvo efecto en el ano anterior; i tal vez empez a ejecutarse poco despus del
20 de agosto del 1604, da en que el siniestro Osorio public el bando por el
cual se prohiba terminantemente tocar en pblico o en secreto el asunto de
la despoblacin: S. M. se haba servido disponerla, i el cesreo mandato,
aunque fuera inicuo, deba acatarse y cumplirse. Sbdito e ilota eran
sinnimos... Desentendindose del parecer general, se le ocurri decir a D.
Antonio del Monte y Tejada, que esos pueblos fueron desamparados y
demolidos siendo presidente D. Diego de Acua y arzobispo fray Pedro de
Oviedo (Tomo lII. Captulo 1. Pgina 14), autoridades que en conformidad a
la ya mencionada Nmina, funcionaron en el 1624 y 1622.
Los licenciados D. Carlos Nouel (Tomo l. Captulo XI. Pgina 211.
Nota) y D. Cayetano Armando Rodrguez [Geografia fsica, poltica e
histrica de la isla de Santo Domingo o Hait. Pgina 297. Nota), recuerdan
las depredaciones del ingls Newport.
El pueblo de Azua fue salteado ms de una vez. Mucho antes de que
Newport lo pusiera a saco, cay en poder de un corsario francs, el I de
febrero del 1538. Don Jos Gabriel Garca (Tomo l. Pgina 121) habla de
esto con todos sus pormenores, mencionados prolijamente en cartas de la
Real Audiencia a Carlos V, de fecha JO de abril y 20 dejulio (Documentos
inditos del archivo de Indias. Tomo 1. Pginas 543 y 548). El seor Nouel
habla tambin (in loco citado) de un saqueo "por los franceses" ocurrido ~n
1543. No hay pruebas de que lo hubiese; y quiensabe sil quiso referirse al
apresamiento en julio del 1540 "d una nao cargada de azcares, cueros e
caafistola, ... e otras cosas". Parece que proced a de Azua, y "como a tres
leguas" del puerto de Santo Domingo la tom un buque ingls. Corrdjo la
costa abajo, i recalaron a la vista del cabo Tiburn. Y porque la nave inglesa
"haca mucha agua, hechada al travs, e dejado en tierra los nuestros... e
otras cosas (entre ellas "algunos tiros de artillera gruesa), con su nao destos
marcharon los corsarios de vuelta de Inglaterra" (lbi. Pginas 572 y 575).
Garca (Tomo 1. Pgina 126) relata fielmente el suceso.

*
No s en qu fecha qued comprendida la abad a de Jamaica entre las
iglesias sufragneas de la sede primacial de las Indias; pero est evidentemente desacertado O. Antonio del Monte y Tejada. Dice que el "Rey Catlico,
queriendo premiar al Gobernador (Francisco de Garay) y dar lustre a aquella
isla (Jamaica), confiri el ttulo de. adelantado a Garay (nunca fue

264 - Dr. Apolinar Tejera

adelantado de Jamaica, sino de Panuco, para su dafio 12 ) , mand crear una


abada sufragnea del obispado de Santo Domingo, y fue presentado y electo
para abad el ilustre Pedro Mrtir de Anglera, que haba sido consejero del
re".13
(
Consta efectivamente en los preciosos Manuscritos del cardenal y sabio
anticuario italiano Jos Garampi, que Len X, a peticin de Fernando el
Catlico, erigi en el 1515 la consabida abadaj" sin que pueda afirmarse por
esto que dependiera "del. obispado de Santo Domingo", como reza D.
Antonio del Monte y Tejada. Si la abada de Jamaica hubiera dependido de
la dicesis de Santo Domingo cuando se nombr abad mitrado y bendito a
Pedro Mrtir de Anglera, la' habran incluido indudablemente entre las
Iglesias sufragneas de la arquidicesis dominicana, y la bula Super universas
orbis ecclesias no la menciona en el nmero de las circunscripciones
eclesisticas subordinadas a la sede metropolitana de la Espaola. Ni fue
tampoco Pedro Mrtir de Anglera el primer abad de Jamaica, como se
infiere de los conceptos expresados por del Monte y Tejada: la precedieron el
Dr. Sancho de Matienzo, cannigo de la catedral de Sevilla y tesorero de la
Casa de Contratacin, y fray Luis de Figueroa, dicho tambin de Sevilla."
Trascribo lo que narra Herrera: .... "fe enbi a llamar a Frai Luis de
Figueroa, Prior de la Mejorada de Olmedo, de la Orden de San Gernimo,
que hava eftado en el Govierno de la Isla Efpaola, i fe le di el Obifpado de
la Concepcin (i tambin el de Santo Domingo), i el Abada de Jamaica,
aunque hava fido prefentado para ella, por muerte del Doctor Sancho de
Mantenco (falleci antes de setiembre del 1522), el Licenciado Andrs
Lpez de Fras, Protonotario Apoftlico, i fe le di el Oficio del Prefidente
de aquella Real Audiencia, con que configuieron los Emulos del Almirante fu
intento, despus de haverle mucho folicitado...." (Dcada III. Libro V.
Pgina 156). Parece que el Dr. Sancho de Mantienzo fue el primer abad de
Jamaica; pero al clebre cronista se le antoja otra cosa en la Dcada I. Libro
X. Captulo XVI. Pgina 292: "Fue en efte tiempo (creo que se refiere al ao
1514) provedo el Teforero Sancho de Matienco, por Abad de la Isla de
Jamaica, que eftaba vaca por muerte del Doct. Pedro Mrtir de Anglera
(12) Vide Historia de las Indias por fray B. de las Casas. Tomo IV. Captulo CXVIII. Pgina
466. Herrera. Dcada I. Libro X. Captulo X. Pgina 282. Dcada 11. Libro III. Captulo XI. Pgina 78.
Historia general y natural de las Indias, etc., por Gonzalo Fernndez de Oviedo. Tomo I. Libro XVIII.
Captulo I. Pginas 581-582.
(13) Opuscitatum. Tomo 11. Captulo XI. Pgina 154.

(14) "Pro Ferdinando Rege Aragorum creatio Abbatiae cum usu mitrae, bacult pastoralis
auctoritate in Indiae Maioris insula S. Jacogi alias Jamaica (Archiv. Bullar. Leo. X. An. 3. V. 16. Pg.
127)" Ex M. SS. cardenalis Garampi. Apud Hernez.
(15) Coleccin de documentos inditos del archivo de Indias, etc. Tomo VII. Pgina 445.
Biblioteca histrica de Puerto Rico, etc., por Alejandro Tapia y Rivera. Pgina 206.

RECfIFICACIONES HISTORICAS - 265

(quien expir en octubre del 1526)~6 del Consejo Real de las Indias: i desde
entonces fe orden que efta Isla fe llamafe Santiago (nombre que le puso su
descubridor Cristbal Coln en mayo del 1494)"~7 Pedro Mrtir de Anglera
sucedi a fray Luis de Figueroa. Vase lo que le comunica el emperador
Carlos V al duque Sesa, monseor D. Francisco de la Roja, su embajador en
Roma: "Valladolid, a 15 de agosto de 524". -"Enviamos a la Espaola al P.
Figueroa con cargo de Presidente de la Real Audiencia, para ms presto
convertir y establecer aquella gente para el buen Gobierno de la tierra. Le
presentamos para el obispado de Santo Domingo, vaco por muerte de Don
Alexandro Geraldino, y juntamente queremos se le encomiende el obispado
de la Concepcin, a fin de que, con la renta de ambos, se sustente
cmodamente, dejando el dicho Fr. Luis la abada de Santiago, llamada
Jamaica, a la cual presentaris de nuestra parte al protonotario Pedro Mrtir,
del nuestro Consejo. Dejando tambin Mrtir el priorado de Granada, que
posee, para el hijo del Conde de Castro, del cual no se ha de hacer all
presentacin, por cuanto a Nos, como patrn del, toca proveer ac... y
venga Breve en que S. S. mande a Fr. Luis aceptar los cargos de Presidente y
dems dichos". En otra comunicacin de la misma fecha, Carlos V le dice al
mencionado diplomtico: "Por cuanto las Iglesias de Santo Domingo y de la
Concepcin, para que presentamos al P. Figueroa, valen poco, querramos se
le aliviase en lo de la media annata'" y espedicin de Bulas. Por ende suplicad
de nuestra parte al Papa, haga merced al dicho Padre de los frutos que han
(16) "Por cdula real dada en Granada a 7 de diciembre de 1526, se mand que se le pagase al
testamentario de Pedro Mrtir, SU renta anual completa "no embargante que falleci el mes de octubre
deste ao"... Fuentes histricas sobre Coln y Amrica, etc., por Dr. D. Joaqun Torres Asencio, etc.
Tomo I. XXXIV.
(17) " ... puso nombre a esta isla de Jamaica, el Almirante, Santiago." Historia de las Indias por
fray B. de las Casas. Tomo II. Captulo XCIV. Pgina 53 - "... dio la vuelta sobre la Isla de Jamaica,
que llam Santiago," dice Herrera en la Dcada I. Captulo XIV. Pgina 57.
(18) Impuesto sobre la mitad de los frutos, rentas o emolumentos provenientes de un beneficio
mayor o consistorial, durante el primer ao de la colacin cannica tfructus medii temporis primi
11M;), y que el agraciado deba satisfacer a la Cmara Apostlica, previa tasacin, al expedrsele las
bulas. Se llama anata, cuando el gravamen afectaba los proventos de todo el ao [fructus omni
temporis primi anni). Juan XXII, uno de los siete papas franceses que residieron en Avion ,
reservndose en sus Estravagantes la provisin de las altas magistraturas eclesisticas, fue quien
estableci semejante gabela en su particular provecho. Este indigno vicario de Jesucristo dej al morir
"bien lleno su tesoro con el producto de las anatas i por la posesion de muchos grandes beneficios,"
dice el Dr. Juan Alzog, sabio catedrtico de Exejesis y de Historia eclesistica en 'el Seminario conciliar
d: Psen, vetusta e importante ciudad que fue en otros das capital de la descuarrizada Polonia
thistoria universal de la Iglesia. Tomo 1lI. Pgina 215).
En Espaa y sus colonias hubo tambin anatas y medias anatas civiles, por el mismo estilo de las
cannicas. Percibalas el erario al concederse ttulos honorficos, mercedes, empleos, etc., otorgados
JlOf cdula o despacho real. "La pagaban los gobernadores, sus tenientes i auditor, i los ministros de la
R.eal Hacienda, los alcaldes ordinarios i los de la Santa Hermandad, los que compraban oficios
vendibles i renunciables, i las dignidades de la catedral." Boletn histrico de Puerro Rico: fundador
Dr. C. Coll y Toste. Tomo I. Pgina 53. Nota.

266 - Dr. Apolinu Tejera

corrido en ambas iglesias, y en la del abadiaco de Jamaica, despus que estn


vacas, y que sus Breves y Bulas se espidan por va estraordinaria,
entregndolas al presentador sin pasar por la cmara nipor cancillera, por
escusar los grandes gastos y dilaciones que por esta va se ofrecen"?"
V ase tambin lo que le participa Pedro Mrtir de Anglera, desde
Valladolid, en 3 de agosto del espresado ao, a su particular amigo el
arzobispo de Cocenza (fue cardenal y se llamaba Juan Rufo Teodoli de
Forli): "El Csar me ha presentado. para la prelatura abacial de la isla
felizsima de Jamaica, con nuevo nombre de Santiago. La llamo felizsima
porque all todo el afio es-el da casi igual a la noche; porque-all no se siente
el hrrido verano ni el rjido invierno; porque goza perpetuamente de
primavera y otoo; dista de la equinocial nada ms que dieziseis grados, y en
algunas partes menos. Recibid las cartas suplicatorias del Csar para el
Pontfice. Despachad las Bulas"~El gernimo fray Aspasles se ocup en coleccionar varios documentos
que conservaba su hermano de hbito fray Luis de Figueroa, entre ellos una
cdula sobre la manera de encomendar a los indios, un escrito del P.
Bartolom de las Casas, 'una carta del licenciado Alonso Zuazo y otra de
Francisco de Garay; y dice en sus apuntaciones que se tuvieron las nuevas del
descubrimiento de Corts, y para remediar los males de las Indias, se resolvi
mandar a Figueroa, y que al regresar este de Valladolid, donde estaba la
corte, "le tom una grave enfermedad de que fin aqu en la Meierada, y
ans ces su ida y cesaron todos los despachos que para aquel viaje se
provean" ~l
Diole cuenta Pedro Mrtir de Anglera al arzobispo de Cocenza, del
inesperado y triste suceso, el 18 de noviembre: "Este ao se presenta malo
para las cosas de la India, en particular para los obispos. A ms de las
sediciones de los jefes. que estamos temiendo, han muerto muchos obispos.
Nuestro italiano Alejandro Geraldino fue arrebatado por la muerte en su sede
episcopal de Santo Domingo y la Concepcin de la Espaolar" Ta~bin ha
(19) Coleccin de documentos inditos del archivo de Indias, etc. Tomo VII. Pginas 449-450.
(20) Fuentes histricas sobre Coln y Amrica, etc. Tomo l. Pgina 84.
(21) Coleccin de documentos inditos del archivo de Indias, etc. Tomo VII. Pgina 447.
(22) Los Snodos del 1851 Y 1878 traen el 1520 en que debi llegar Geraldino a Santo
Dom~go. Inexcusable anacro~ismo. Los r~tos del prelado 'yacen en una capilla de nuestra
d~meJorada ~a~edral, la. del Cristo, de la Agonta, o de los leones, donde le erigi modesto tmulo de
~~dra el canomgo D. Diego del RIO, fundador de la capilla y hechura de G!:raldino. Vide Documentos
m~.tos del archivo de Indias; etc. Tomo XXXIV. ~ in-12I. La inscripcin sepulcral dice as:

Hu: tacet R,.us Alex. Geraldinvs, Patridvs Rom. Eps 11 S. D. Obt Anno Dni MDXXHII Die VIII
mensis marcii (sic). Por ventura nadie fijaba la vista en la cineraria urna? Anota Harrisse Christophe
eo,lomb SonoriK!~. Stl vi~~ ses voyages, l!t1 famiUe el ses descendants, etc. Tomo 1. P~a 363: "El
epltafio q~elCOp1O D. Emiliano Tejera en la capilla del Cristo de la catedral de Santo Domingo (Los
restos d e ...o n en Santo Domtn'8'0. pagma
'. 56) con fi rma 1a rrech a de la muerte de Geraldino,
.
dada por

RECTIFICACIONES HISTORICAS - 267

muerto otro del que se tiene por cntinentev", y el Prior de la Mejorada,


designado para las dos sedes episcopales, Santo Domingo y la Concepcin de
la Espaola, no quiso esperar vuestros diplomas pontificios con sello de
plomo (las Bulas, ex aliena manu): mientras se preparaba... la espedicin,
atacado de disentera, entreg su alma, mansa y prbida, como era"~4
Don Carlos Nouel, al mencionar la muerte de fray Luis de Figueroa,
enuncia que esta "i las bulas entraron en un mismo da en su convento i en
su celda"~
Como acaba de verse, las bulas no se recibieron en la Mejorada cuando
su' venerable prior rindi la vida. Corrobora Gonzalo Fernndez de Oviedo el
testimonio de Anglera: "y estando las bulas concedidas despachadas por
.el Papa el ao de mili quinientos veynte y quatro, antes quel despacho
viniese de Roma, muri el eleto en el monesterio suyo que he dicho de la
Mejorada... Y aqueste fue el mismo que dixe (en el libro tercero) que muri
estando eleto concedidas por el Papa las bulas para la unin deste obispado
de Sancto Domingo y del obispado de la cibdad de la Concepcin de la
Vega... E muri... eleto, an como tengo dicho, estando concedidas
despachadas las bulas"~6 Y tal vez las expidieron despus de haber fallecido
el agraciado. Porque el insigne gernimo dej de existir del 15 de agosto al
18 de 'noviembre del 1524; Y hallamos en los. citados Manuscritos del
cardenal Garampi, lo siguiente: "El primer obispo de la Santsima Concepcin de la Vega, fue Pedro Jurez (sic) de Deza; pero vacantes las Iglesias de
Santo Domingo i de la Concepcin por la muerte de Alejandro Geraldino i de
Pedro Jurez de Deza, Carlos V design a Fray Luis de Figueroa, de la Orden
de San Jernimo, quien muri a poco. Brev. 24 nov. 1524':27 No indicar
esa fecha el da en que se libraron las bulas? Si fray Luis de Figueroa lleg al
trmino de su existencia, entrado ya el mes de noviembre, cosa que puede

Jacobili (Biblioteca Vmbriae, Foligno, 1658, in 4 J, Y contradice la reproducida en todas las


necrologas, al tenor de la introduccin agregada al Itinerarium, por Onofre Geraldino: obiit anno
1525. Lese efectivamente en todas las noticias biogrficas del distrado obispo, que sali de este
mando en el 1525.
(23) Fray Vicente Peraza, de la orden de Santo Domingo, sucesor inmediato del primer obispo
del Darien o Castilla del Oro, el francisco fray Juan de Quevedo, copetudo y sofstico contrincante del
P. Bartolom de las Casas en la memorable audiencia celebrada el 1519 en Molins del Rey, un pueblo
de Catalua, y que presidi Carlos V asistido de su Consejo.
(24) Fuentes histricas sobre Coln y Amrica, etc. Tomo 1. Pgina 88.
(25) Opus citatum. Tomo 1. Captulo VII. Pgina 123.

(26) Historia general y natural de las Indias, etc. Tomo 1. Libro Hl, Captulo X. Pgina 83.
Libro IV. Captulo Il. Pgina 102. Captulo VII. Pgina 115.
.
(27) "SS. Conceptionis de la Vega, primus Episcopus fuit Petrus juarez de Deza, sed vacantibus
F.cclesiis S. Dominici et Conceptionis, per obitum Alexandri Geraldini et Petris Juarez de Deza,
Carolus V designavit Fr. Ludovicum de Figueroa, Ord. S. Hieron., qui postea obiit. Brev. 24 nov. 1524
etc." Ex M. SS. cardenalis Garampi, Apud Hernez. Tomo Il. Pgina 710.

268 - Dr. Apolinar Tejera

suponerse por la carta de Anglera, datada el 18, nada tendra de extrao que
en Roma no se tuviese conocimiento de su muerte antes del 24: nadie ignora
lo lento y dificultoso de las comunicaciones en aquellos remotos tiempos.
Morando el palaciego Anglera en Valladolid, mansin tambin de la corte,
quiz su carta al arzobispo de Concenza la llev el mismo correo o la posta
por el cual se le anunci al papa, o al embajador espaol, de la Roja, el
fenecimiento del estimable religioso escogido por su soberano para el
gobierno temporal y espiritual de la Espaola.
Fray Bartolom de las Casas habla de la elevacin de Figueroa a la
dignidad episcopal, pero lo hace solamente para dejarse decir que le pareca
ver "algn indicio" de los altos decretos de la divina justicia en su inopinada
muerte, pues "siendo electo en Obispo desta ciudad de Santo Domingo"
como pusiera "tan poco remedio" "a la opresin y angustias de los indios", y
a su "libertad", "teniendo el remedio en las manos", cuando l y sus
compaeros "vinieron a entender y ejecutar lo que se haba ordenado
tocante a los indios", "a los cuales ningn bien hicieron", "no quiso Dios
que pasase ac, porque muri siendo electo"; juicio en verdad bastante
temerario, dado que nadie es capaz de ponderar ni penetrar los inescrutables
designios de su Providencia, siempre tutelar y amorosa, la que a todo provee
sabiamente con peso, nmero y medida. Por desgracia, tan dignos eclesisticos, modelos de virtudes, estaban desavenidos. En cierta ocasin, montado
en clera el P. Figueroa, hubo de llamar al P. Bartolom de las Casas, delante
del honradsirno Alonso Zuazo, "candela que todo lo encender'tj"
Bartolom de las Casas, uno de los genios que honran grandemente a la
humanidad, "como todos los hombres imbuidos de una sola idea, condenaba
sin remisin, escribe Baralt, i a vezes con sobrada lijereza, cuanto se opona
al sistema que se haba formado i era el objeto esclusivo de sus meditaciones
i trabajos". Al fogoso defensor de los indios, impaciente porque no se obrara
en los asuntos de sus patrocinados con la celeridad que l aconsejaba, muy
poco le satisfizo la circunspecta actitud de los priores gernimos en la,
Espaola, y la reprob con su acostumbrada franqueza y honradez; pero es
preciso convenir con Quintana, que "el Nuevo Mundo no se vio nunca
e!,ltregado a manos ms puras, ni tratado con mayor equidad, ni gobernado
con ms entereza y sabiduna'tf?

*
Segn Herrera, "porque era necefario que en la Audiencia de la
(28). Historia delas Indias por fray B. de las Casas. Tomo V. Captulo CLV. Pgina 159. Tomo
IV. Captulos LXXXVII y XCV. Pginas 295 y 355.

(29) Resumen de la historia de Venezuela, etc. Tomo L Captulo V. Pgina 112. Vida de
espaoles clebres. Fray Bartolom de las Casas. Tomo n. Pgina 222.

RECTIFICACIONES HISTORICAS - 209

Espaola huviefe Prefidente, porque -Fr. Juan (lase Luis) de Fgueroa era
muerto, fue provedo para efta Playa el Licenciado Ramrez (de Fuenleal),
Oidor del Audiencia de Granada, Hombre de grandes letras, i virtud, i
prefentado para los Obifpados de Santo Domingo, i la Concepcin de la
Vega, pareciendo que era tan poca renta, i poco cargo, que fe debia hacer
efta vnion, i afimifmo de la Abada de Jamayca, que vac por muerte de el
Proto-Notario Pedro Mrtir de Angler a'P? Ahora no le sucede el Dr.
Sancho de Matienzo...
Continuaran administrndola, caso de que no se equivoque el
cronista, los prelados de Santo Domingo? En ninguna parte he hallado la
contestacin a esa pregunta. S nicamente que en el 1531 el doctor
sevillano D. Pedro Aguilar compuso una memoria sobre las Iglesias de
Amrica (Descriptio Ecclesiarum Occidentalium Indiarum) y se la dedic al
pontfice Gregorio XIII. Refirindose a Jamaica, asienta que tiene una
extensin de mil cuatrocientos pasos y que est sujeta al obispado de Cuba:"
Sea como fuera, ya en el siglo XVII era indudablemente una abada
exenta o vere nullius. As lo prueba la presencia del incgnito sucesor de
Balbuena en el Concilio Provincial del 1622. Pero en el siglo siguiente, por el
1767, el Dr. D. Domingo Antonio Glvez sac a luz un Novenario de la
Sacratsima Imgen de [esu Cristo crucificado, etc. El piadoso libro est
dirigido a un dominicano, el Dr. D. Pedro Agustn Morell de Santa Cruz,
"Obispo de la Santa Iglesia Catedral de la ciudad de Santiago de esta Isla de
Cuba, de la de Jamayca, i Provincias de la Florida, etc." Y el Dr. I). Santiago
Jos de Hechavarra y Elgueza, tambin obispo de Cuba en el 1769, Y natural
de esa culta antilla, se pona obispo de Jamaica. Todos sus actos oficiales
tienen este encabezamiento: "Nos D. Santiago Joseph de Hechavarra Y
Elgueza... Obispo de la Santa Iglesia Catedral de la ciudad de Santiago de la
isla de Cuba, la de Jamaica, y Provincias de la Florida y Liusiana.. ,"32
Esto revela claramente que a lo menos en los promedios del siglo XVIII
la Iglesia de Jamaica estaba bajo la jurisdiccin de la cubana. Alcedo afirma
(1787) que "pertenece en lo eclesistico, como las dems colonias inglesas, al
obispado de Londres". Es muy cierto que despus de haberse apoderado de
la Trinidad el 18 de febrero de 1797 las fuerzas britnicas que mandaba en
aguas de las Antillas o el almirante sir Enrique Harvey, y que al mes siguiente
fueron arrolladas y desbaratadas en Puerto Rico por el arrojo de sus hijos a

(30) Dcada IV. Libro IL Captulo V. Pgina 28.


(31) "Huic (se trata de Cuba, que entonces era un obispado) subditur insula GeJ1laich Uamaicl),
qI1ae passuum millia quatuor centum patet in circuitu." M. S. Apud Hernez. Tomo 11. Pgina 743.
(32) Ensayo de bibliografa cubana de los siglos XVII y XVIII, etc., por Clrlos M. TreIle s.
Pginas 32-33.

270 - Dr. Apolinar Tejera

las rdenes del valiente brigadier D. Ramn de Castro"; Jamaica estuvo


regida por la autoridad religiosa de Puerto Espaa hasta el pontificado de
Gregario XVI. Entonces se estableci en Kingston. por el 1837, un vicariato
apostlico dependiente de la Propaganda Fide, que an subsiste. A eso ha
venido a parar la 'clebre abad a cuyo asiento radicaba en Sevilla, lugar
fundado por el sanguinario conquistador Juan de Esquivel:"
Yo creo que de hecho dej de pertenecer a la arquidicesis de Santo
Domingo, desde el 1655, afio en que el vicealmirante ingls Guillermo Penn
(y por qu del Monte y Tejada lo llamara Mauricio? Tomo 1lI. Captulo 1I.
Pgina 27) y el general Roberto Venab les, ayudados por los filibusteros,
cogieron a Jamaica.

*
El Dr. Pedro Agustn Morell de Santa Cruz, nuestro distinguido
compatriota mencionado por D. Pedro Henrquez Urea en Literatura
dominicana, vino al mundo en Santiago de los Caballeros por el 1694~5 y
falleci en Cuba a fines del 1768~s* Diole las sagradas rdenes el ya
nombrado obispo de esa dicesis, fray Gernirno Valds. Por largos aos,
cinco o seis lustros, sirvi el deanato de la catedral cubana, y fue tambin
provisor y vicario general del obispado. Promovido a la sede de Nicaragua, la
que no dirigi mucho tiempo, se le traslad a la de Cuba. Era caritativo,
recto y progresista. Ocupada la Habana por los ingleses, del 1762 al 1763.
tuvo serios desagrados con el gobernador britnico sir Augusto Keppel,
conde de Albemarle, a causa del culto, sin dar su brazo a torcer un solo
momento. Reducido al fin a prisin, y luego pasaportado, es fama que por
fuerza lo llevaron al buque, porque no quiso acatar el arbitrario mandato de
destierro. Mal su grado pas a la Florida, donde se ocupaba muy
particularmente en catequizar a los indios. Y cuentan que al volver a Cuba, l
y algunos inmigrantes que lo acompaaron, introdujeron all la abeja
europea. El precioso insecto se naturaliz fcilmente; y en breve comenz la
(33) La estatua de Juan Ponce de Len, conquistador de Puerto Rico, colocada primerame flte
en la plaza de Santiago, hoy de Coln, en la hermosa capital de Borinquen, y trasladada despus' la
plaza de San Jos, est hecha con dos caones de bronce abandonados por los invasores en la
desastrosa empresa del 1797.
(34) El Lic. D. Alonso Zuazo, juez de residencia en la Espaola, y de las causas civiles y
criminales, le dirigi una minuciosa memoria el 22 de enero del 1518 al ayo de Carlos V, Guillermo de
Ooy, seor de Chievres, o monsieur de Xevres, como lo llamaban los espaoles, y le dice que {rey
Nicols de Ovando, "hieo matar por mano de un su criado, Juan d'Esquivel, natural de Sevilla, sie1e u
ocho mil indios" en la horrorosa guerra de Higey. Coleccin. de documentos inditos del archive' de
Indias. Tomo I. Pgina 306.
(35) El arzobispo de Santo Domingo, Dr. D. Toms de Portes e Infante, varn manso y lirJIPio
de coraz~, I)'acidotambin en Santiago de los Caballeros el 11 de diciembre del 1777, por su m;,dre
doa Mana Infante de Santa Cruz era pariente de D. Pedro Agustn.

RECTIFICACIONES HISTORICAS - 271

lucrativa industria de la cera blanca. Se cree que de la Habana lo trajeron a


Santo Domingo: aqu tambin se propag rpidamente; y despus del 1777,
de aqu llev Mr. Brul a Santa Rosa, dicha generalmente la Grande Rivire,
las primeras abejas que hubo en las comarcas setentrionales de la parte
francesa. y antes del 1783. ya Mr. Brul tena un gran colmenar que le daba
pinges beneficios."
Segn Moreau de Saint Mery, entonces en los campos de aquende las
fronteras "se alumbraban con trozos de pino. hachos. i un palo resinoso,"
aunque en toda la rejion oriental el sebo vale poco, i nicamente las abejas
haran el costo de la cera, que sin embargo la indolencia de los habitantes no
quiere tomarse la pena de procurar"... "Ya habl de ellas en otro lugar
(aldese al prrafo que acabo de trascribir), i debo agregar ahora que todava
pueden llegar a ser un medio de subsistencia para la colonia espaola. En un
pas "donde la naturaleza est produciendo incesantemente; donde los hielos
del invierno no interrumpen jams el curso de los benficos dones que ella
prodiga, i donde el suelo se cubre durante todo el ao de flores i frutos, las
abejas encuentran siempre alimentacin copiossima i dan rendimientos por
dems considerables. En los bosques, el nectario de la til palmera les
proporciona tesoros que apetecen vidamente; i desde el momento en que la
mano del hombre rotura la tierra i deposita en el surco la semilla del maz,
grano tan abundante en la zona trrida, sacan a poco de sus flores delicioso
jugo. Ya la parte espaola ha logrado, sin grandes afanes. una cantidad de
miel superior a la que es posible consumir en toda la isla. Trasportan la miel
en barricas a esta colonia, en la que ya ocurri el caso de comprar la cosecha
por la mdica suma de tres dcimosestos de un peso fuerte o duro (o sea
dieziocho centavos i tres cuartos) la pinta o botella francesa. Pero lo que ser
verdaderamente un ramo de comercio, es la cera, la que ya comienza a venir
en cuantiosas partidas, i que nos venden nuestros vecinos embarrilada i a un
precio que al fin resultar ms econmica la vela de cera que la de cebo...
De cuantas cosas no podran sacar provecho los colonos espaoles, si les
fuera permitido esplotarlas't." No es el momento de discurrir acerca de los
graves i deplorables errores que en esta materia cometi la noble pero casi
siempre mal gobernada Espaa...

(36) Description... de la partie: francaise de l 'isle Saint Domingue, por M.L.E. Moreau de Saint
Mry. Tome premier.Pginas 229 y 590.
(37) Bois chandelle, dice el texto: y segn el Nouveau Larousse illustr, etc., Tomo /l.
Candette. Pgina 676, es una planta cuya madera resinosa s,e emplea en las Antillas a modo de
antorcha. Ser el guaconejo i Con los ramos de este bello rbol, que me parece una con fera, nuestros
labriegos hacen excelentes hachos. Los indios pescaban de noche con hachos de goaconax, como ellos
llamaban este vegetal.
(38) Description ... de la par ti e espagnole de l'isle Saint Domingue, par M.L.E. MoreaU de
Saint-Mry. Tome prcmicr. Pgina 55. Tome second. Pgina 240.

272 - Dr. Apolinar Tejera

Asienta el P. Merio en la Geografa fsica, poltica e histrica de la


Repblica Dominicana, pgina 138, que "don Pedro Morell de Santa
Cruz,
cannigo en Santo Domingo (?)... muri siendo obispo de la
Habana ", yerro supino, porque esta dicesis no exista cuando acab el
notable santiagus. El obispado de San Cristbal de la Habana, como ya he
dicho anteriormente, lo cre en el 1787 o 1788 el pontfice Po VI, de
eterna memoria; y fue su primer prelado D. Felipe Jos de Tres Palacio y
Verdeiaj" eclesistico espaol nacido por el 1724 en Avils, la de los
antiqusimos fueros, costea y comercial poblacin de la provincia de Oviedo
y principado de Asturias. Vino joven todava a Santo Domingo; aqu obtuvo
un canonicato y desempe adems el oficio de provisor y vicario general;
pero nunca gobern la Iglesia, vacante la sede, como hallo en la Historia del
Sr. Nouel (Tomo l. Captulo XIX. Pgina 387. Nota). Muerto a 24 de agosto
del 1781 el humildsimo y caritativo benedictino fray Manuel Jimnez Prez,
honorable obispo de Puerto Rico:W le sucedi Tres Palacios; y lo consagr en
la catedral de Santo Domingo, el 5 de diciembre del 1784, el digno arzobispo
fray Isidoro Rodrguez Lorenzo y Trompeta, de la orden de San Basilio y
maestro en sagrada Teologa~l Indica el ao susodicho el seor Jos Gabriel
Garca (Tomo I. Pgina 232), y ese precisamente es el apuntado en el Diario
de misas del Dr. D. Agustn Madrigal. M. S. (D. Pedro Henrquez Urea
nombra al virtuoso y prolijo sacerdote, en Literatura dominicana, y Trelles
cita su Diario, el que poseo): "Oy, reza este al lado de la expresada fecha, se
consagr el S. Lic. Dn. Felipe [osef de Trespalacios de Obispo pa. Puerto
Rico"; pero dice en la enunciada pgina el Sr. Nouel, que la consagracin de
(39) .. , "Huius habanae dioecesis primus pontifex. . . ". reza la laude que cubre sus cenizas,
yacentes en la iglesia de Santa Teresa, de la Habana. Inscripciones cubanas de los siglos XVI, XVII y
XVIII, por el Dr. M. Prez Beato. Pgina 88.
(40) Benefactores y hombres notables de Puerto Rico, etc., por E. Neman Ganda. Tomo 1.
pgina 265.
(41) Segn el Snodo diocesano del 1851, el Sr. Rodrguez fue promovido de Valladolid a Santo
Domingo en el 1769 (no, en el 1767), lo que repitieron el Snodo del 1878 y el Ordo liturgicus, etc.,
del 1883: "Prom, e Vallisoleto ano 1769." Pero no se le traslad de la antigua sede espaola conocida
~or Valladolid (en latn Vallisoletum. La Gerarchia cattlica, etc. Nomi latini delle sedi. Pgina 89),
sl.no, ~e Comaya~, prim~tiva capital de Hondur",:.. As consta en Alcedo (Diccionario geogrficohistrico de las Indias Occidentales, etc. Tomo 1. Pgina 626), en Gams (Series Episcoporum Ecclesiae
Catholicae, etc. Tomo 1. Pgina 152), y en Hemez (Coleccin de bulas, breves y otros documentos de
la Iglesia de- Amrica y Filipinas, etc. Tomo 11.Pgina 109)..
Herrera en la Dcada VI. Libro 111. Captulo XIX. Pgina 80, asienta esto: "La Nueva Valladolid,
que dicen Cornaiagua ; .. aqu tienen fu Silla los Obifpos, i la Iglefia Catedral... " y en la misma
Dcada, Libro VII. Captulo IV. Pgina 150, veo que la llamaron "la VIlla de Santa Mara de
Comayal?'a". Parece que su fundador el capitn D. Alonso de Cceres le puso efectivamente Nueva
~alladohd, pero al fin prevaleci el nombre indio, Comaya,gua. Puede asegurarse que este ha sido
slem~re el de la sede hondurea (Vide la Gerarchia cattlica,' pginas 68 y 207), y Valladolid el de la
espaola, Por
. grave error e1 S'100d o d e1 1851 , y d
i ' el yerro a la equivocacion
. .
. lo tanto Pa d ecio
o motivo
qualelsde al~dV1erte en el Slnodo siguiente, yen el mencionado Ordo liturgicus, etc., puesto que se tom a
V a o 1 por Comayagua.

RECI'IFICACIONFS HISTORICAS - 273

Tres Palacios se verific en el 1715 I Y en los folios siguientes "que apenas


recibi la consagracin episcopal" visit por especial encargo del Illmo. Sr.
Rodrguez las parroquias del este, "i a fines de diciembre" del consabido ao
ya estaba en el santuario de Hgey, donde permaneci hasta enero del 1786,
y de regreso a la ciudad de Santo Domingo "celebro de pontifical en la
festividad de la Invencin de la Santsima Cruz" el 3 de mayo del 1785;
chocantes discrepancias que sin duda deben ser meras erratas, puesto que
dice tambin, y as fue en efecto, que el 31 de agosto del 1785 "tom
posesin de su sede".
Antes de su partida de Santo Domingo, y probablemente en nuestra
hermosa baslica, volvi a oficiar in pontificalibus para conferir el orden
sacerdotal a D. Juan Alejo Arizmendi y de la Torre.clrigo muy ejemplar,
que fue andando el tiempo su digno sucesor y es el nico boricano que hasta
ahora ha sido obispo de Puerto Rico:'-2
De la cercana antilla se traslad Tres Palacios a la isla de Cuba en el
. 1788, comisionado por el ablico Carlos IV, pobre y deshonrado pelele real,
para deslindar la dicesis de la Habana; y he leodo en una breve semblanza
del prelado, que lo' acompa por disposicin tambin del monarca, D.
Miguel Cristbal de Irisarri, oidor de la Real Audiencia de Santo Domingo,
de la que era abogado el obispo. Pas este a mejor vida en su nueva sede el 16
de octubre del 1799~3

*
En el concepto del seor Pedro Henrquez Urea, D. Pedro Moren de
Santa Cruz es uno de los "hombres de gran valer" que produjo Santo
Domingo en la poca colonial; y entiende adems que su Historia de la Isla
de Cuba y Catedral de Santiago, "an indita, ha prestado grandes servicios a
la investigacin de los orjenes de la literatura cubana".
Me abstengo de meter la hoz en mies ajena. No conozco la elogiada
obra ni por el forro siquiera; pero as y todo notar, aunque de paso, que
acerca de ese libro emitieron juicios poco satisfactorios D. Domingo del
Monte y D. Aurelio Mitjans, hombres de buenas letras, citados por Trenes.
Este menciona tambin el Elojio fnebre del Obispo Morell, por el Dr. D.
Jos A. de Castro Palomino, de quien habla igualmente el seor Pedro
Henrfquez Urea, sin expresar ninguna opinin, segn Trenes, fue cura
rector y secretario de cmara y gobierno en Santo Domingo por el 1780.
Dej manuscrita. una Breve descn"pcin de la isla de Santo Domingo, en
(42) Benefactores y hombres notables de Puerto Rico, etc. Tomo I. Pgina 376.

(43) "Obit die XVI Oct. MDCCIC", se lee en la susodicha laude. Vide Boletn histrico de
Fundador Dr. Cayetano Coll y Toste. Tomo Il. pgina 131.

Puerto Rico.

274 - Dr. Apolinar Tejera

veinticinco hojas, ao 1783~ a la que hace alusin D. Pedro Henrquez


Urea.
Ser efectivamente dominicano? D. Antonio del Monte y Tejada
enumera la familia Palominos entre las distinguidas y acomodadas de la
Espaola en la dcirnosptima centuria'?

*
En las Dcadas abreviadas de los descubrimientos, conquistas, fundaciones y otras cosas notables acaecidas en las Indias Occidentales, desde 1492
a 1640, se lee -en la duodcimait'La catedral de la Concepcin de la Vega
suprimida 1602"~
Basado en este dato, el seor Casimiro N. de Moya anot en su
Bosquejo histrico del descubrimiento y conquista de la isla de Santo
Domingo, etc. Pgina 235, "que el obispado de la Vega subsisti unido al de
Santo Domingo, hasta el ao 1602, en que fue suprimido". El Lic. Nouel
anota tambin en el tomo 1, captulo 11, pgina 52 de su citada Historia:
"Esta sede fue unida a la de Santo Domingo en diciembre del ao 1528 ..."
En otra nota que trae la pgina 126, asevera que "el obispado de la Vega
estuvo unido al arzobispado de Santo Domingo hasta el ao 1601, en que fue
suprimido. As consta de muchos actos consistoriales del Archivo Vaticano y
del mismo ttulo que se daban los arzobispos de Santo Domingo, que se
llamaban" al mismo tiempo obispos de la Concepcin". Y en el Apndice,
tomo 11, pgina 441. se aade lo siguiente: "Algunos dicen que fue Manso,
obispo de Puerto Rico, el primero que pas a Amrica. Suponemos que
Manso i Deza vinieron juntos. Segun algunos autores, Deza fue a Espaa i no
volvi a la Vega. Segun las Casas, muri en la Vega, sin haber vuelto a
Espaa, El obispado de la Vega, despus de la muerte del obispo Deza, se
uni temporalmente al de Santo Domingo. Ms tarde se uni definitiuamente; por eso los arzobispos de Santo Domingo firmaban: Arzobispo de
Santo Domingo i Obispo de la Concepcion. Finalmente, a mediados del siglo
XVII, se suprimi por completo dicho obispado".
No s a punto fijo cuando se efectu la consabida supresin, pero
debi ser en los primeros aos del mencionado siglo. En cuanto a la fecha
indicada por las Dcadas, me permito objetar que en los libros parroquiales
de la catedral de Santo Domingo hay una partida de bautismo, su fecha 10
de diciembre del 1603, en la que se nombra a fray Agustn de Avila y Padilla,
Predicador de S. M., "Arzobispo de Santo Domingo y Arzobispo de la Vega".
144) Ensayo de bibliografa cubana de los siglos XVII y XVIII, etc. Pginas 121, 122 y 123.

(45) Opus citatum. Tomo 1Il. Captulo l. Pgina 16.


(46) Coleccin de documentos inditos del archivo de Indias. Tomo VIII. Pgina 46.

RECrWlCACIONES HISTORICAS - 275

Ahora bien: como dicho prelado fue el ltimo que se llam obispo de la
Vega, y l muri por el 1604, en la segunda mitad de este ao, es lgico,
colegir que la sede vegana no exista ya al promediar el siglo XVII.
y digo que despus de Dvila y Padilla, sus sucesores no usaron el
ttulo de obispos de la Vega, porque fray Cristbal Rodrguez Surez, quien
celebr un Snodo en junio del 1610 (los estatutos constan en nueve fojas),
se denomina solamente "arzobispo de Santo Domingo". Transcurridos doce
aos tuvo lugar el Concilio Provincial verificado en setiembre del 1622, y en .
el no se habla del obispado de la Vega. Pero si lo menciona el arzobispo fray
Andrs de Carvajal en el Snodo del 1576. "A siete deste mes de Jullio deste
afio de setenta y seis, refiere en carta del 18 a la majestad de Felipe 11,
Empecamos el signodo en esta sancta .yglesia de sancto dgo, adonde
solamente se congregaron los beneficiados de las yglesias catedrales de
Sancto Dgo. y de la Vega"... 47 Por motivos muy obvios, que est dems
exponer, no cabe presumir que en las juntas del 1610 y 1622 se hiciera caso
omiso del susodicho obispado. Resulta evidente que si no estuvo representado en esas juntas, fu porque ya lo haban suprimido. Es inconcebible
que sea otra la causa.
El arzobispo fray Agustn Dvila y Padilla le escribe aS. M. Felipe 111
en 8 de octubre del 1600: "La yglesia dela Vega que sola ser obispado esta
anida al arcobispado en quanto al Prelado y enaquella ciudad anquedado
solo quatro prebendados y la yglaesta tan mal serbida como V. M. bera por
las ynformaciones que acerca desto estan alla en poder de nro Procurador, y
aquella ciudad a quedado en quince o veinte vezinos, y el presidente y
audiencia tienen alla parecer deque conbiene que esta onion se haga tambien
quanto a las prebendas y se pasen los prebendados a esta ygla quedando alli
vno por cura y vicario general, yrrealmente es esto lo que conbiene y tendra
algun alibio esta ygla con los ornamentos y libros que ayen la Vega de que
esta despojada desde lavenida del yngles y el da deoy se canta lo mas de
memoria queno puede yr muy bien concertado y es lastima beresto en vna
metropol Primada de las Indias"... "En mis Bullas no hace su S. mencin .
desta ygla dela vega como tampoco la hico su mg. en mi presentacin Y
aunque por estar unidas por authoridad apostolica ainstancia del Rey nro
seor parece que no ay escrupulo contodo eso para quitarlo del todo suplico
a V. M. se escriba una carta a su Sanctidad Para que mi conciencia
sequiete"~8

Dos das despus de escrito todo esto, "la rreal aud. de Sto. dgo., en
virtud de una cdula de su mg. apedimto de los cavdos de la cuid y Yglesia
I

(41) Documentos inditos de los archivos de Espaa, copiados por el Dr. Amrico Lugo, M.S.

(48) Ibdem,

276 - DI. Apolinar Tejera

desta cuid" dio su informacin y parecer favorables a "la vnion delayglesie,


de la vega con ladesta cuid "; y se hace mencin de un papel signado con un~
t en el cual "el Arcobispo de Sto. Dgo, opina que conviene mucho aj
servicio de Dios y de S. A. que la Catedral de la Vega se yncorpore con la de
Sto. Domingo'l'"
Firman el documento don Diego Osorio y el oidor Dr. Morquecho.
Don Diego Osario, presidente de la Real Audiencia, gobernador y
capitn general de la Espaola, sucedi en 16 de marzo del 1597 a don LOPe
de Vega Portocarrero, y muri en esta ciudad de Santo Domingo en el 1601 .
Dej en la miseria a su hija Leonor, "i el rei le.concedi una suma para que Se
retirase a Espaa, en premio de los treinticuatro aos de servicios de Su
padre".
Don Antonio de Alcedo i nuestros historigrafos seores Jos Gabrioj
Garca y Antonio del Monte y Tejada le dan equivocadamente a don Diego ~l
nombre de Domingo. Adornado de bellas cualidades, fue un excelente
magistrado. Aqu desempeaba el cargo de "general de las galeras guardaco s,
tas de la isla, segun Alcedo, cuando recibi los despachos para suceder i
residenciar" en 1578 a don Luis de Rojas, quien rej a a la sazn la provincia
de Caracas. Osario la gobern "con sumo acierto .i aplauso" hasta el dicho
ao de 1597. Estrechos vnculos de amistad lo ligaba a don Simn de
Bolvar, notable ascendiente del Libertador. "Este Bolvar fue el primero de
la familia que se estableci en Caracas. Sus antepasados figuran en la historia
del Seoro de Visea ya, lugar de Bolvar, i fueron de antiguo seores de la
casa infancona de la Rehementera, cerca de Bilbao. Don Siinn residi
treinta aos en Santo Domingo, con el empleo de escribano i receptor de
cmara de la Audiencia. Lleg a Caracas en 1578 como escribano de
residencia del gobernador Osorio'P?
(49) Ibidem.
(50) Historia constitucional de Venezuela, por Jos Gil Fortoul. Tomo 1. Captulo V. Pgina )2.

Nota.
Refirindose el seor Roque Cocchia, arzobispo titular de Sirace, a una lpida que existe en,
nuestra catedral, con la siguiente inscripcin: ESTE ENTERRAMIENTO ES DE SIMON bE
BOLIVAR SECRETARIO DE LA RL AVDlENCIA DESTA CIVDAD DE SANTO DOMINGO 1 bE
SVS HEREDEROS, Piensa que dicho enterramiento debi prepararlo Simn de Bolvar cuando vi"a
en Santo Domingo, y quiz no lleg a servirle de sepultura "por sus nuevos oficios, i por haber muerto
en Venezuela" (Los restos de Cristbal Coln en la Catedral de Santo Domingo. Pgina 296).
Para D. Emiliano Tejera "no es difcil que este Bolvar sea padre o pariente mui cercano del
primer Bolvar que fue a Venezuela" (Los restos de Colll en Santo Domingo. agina 57); lo que parece
ms verosmil, porque en esa lpida se menciona al secretario de la Audiencia, inhumado acaso debajo
de la losa, mientras que el amigo y compaero de Osorio era escribano i receptor de penas de cmqra
de ,la Audiencia, segn la Relacin de los mritos de la familia Bolvar. Consejo de Indias. 17~4.
Ar srides Rojas. Orgenes vene;zolanos. Pginas 107 y siguientes.
El que pas a Venezuela volvi a Santo Domingo en el 1593. As consta en una partida
sac~a,?,ental: "En tres de agosto de mil quinientos y noventa y tres aos, io, el Cura Paulo de Ribilla,
batiz en su casa porque estaba enfermo a Baltazar hijo legtimo del Relator Rodrigo de Castro y de
Do~ PauIa, fuale =~ hP~no el. ~o?tador ~e Caracas Ximon Volvar... " Libro de bautismos de la SaIna
IglesIa Cate d r . IUC rvo Ecleslastlco. Cajn No. 2, etc.

RECTIFICACIONES HISTORICAS - 277

Don Pedro Henrquez Urea dice en Literatura dominicana que Pedro


Sanz, o N~ez de. M~,rquecho, era "tratadista de jurisprudencia i amigo del
gran novelista Espinel . No he logrado saber ms nada respecto del oidor.

*
Para m tengo que la Iglesia de la Concepcin fue suprimida en el
1604, o tal vez a fines del ao anterior. El arzobispo Dvila y Padilla, repito,
es el ltimo prelado que se llam obispo de la Vega.

*
Poco a poco la Primada de las Indias fue perdiendo su grandeza y
esplendor. Constituida en metropolitana la Iglesia de Santa Fe de Bogot,
por Po IV, en 22 de marzo del 1564;1 le sealaron las dicesis de Cartajena i
de Santa Marta, sufragneas hasta entonces del arzobispado de Santo
Domingo. La de Trujillo, cuya sede se asent despus en Cornayaguaj" pas a
depender de la arquidicesis de Guatemala, creada por Benedicto XIV el 16
de diciembre del 1743~3 El obispado de Santiago de Cuba y el de Caracas.
adonde trasladaron el primitivo de Santa Ana de Coro, siendo su primer
prelado D. Rodrigo de Bastidas, los elev Po VII a metropolitanos e" los
comienzos del siglo pasado, el 24 de noviembre del 1803; Y qlLC' " , o n
comprendidas en la arquidicesis de Venezuela las Iglesias de Guayana y de
Mrida, que segun los historiadores Baralt y Alcedo pertenecan a la nuestra,
y las de Puerto Rico y la Habana le correspondieron a la arzob ispal de
Cuba~4 Separaron de la Primada la abada de Jamaica y suprimise la
catedral de la Vega.
(51) Gams. Series Episcoporum Eclesiae Catholicae. Tomo I. Pgina 140. Alcedo dice que "es
cabez,a de Arzobispado Metropolitano crijido por la Santidad de Po V en el afio de 1561 (pero este
ponufice, elevado a los altares, fue electo en el 1566), y tiene por sufragneos los Obispados de
Cartajena, Caracas (equivocado), Popayan, Panam, Santa Marta y Mrida de Maracaibo ". Diccionario
geogrfico-histrico, etc. Tomo 11. Pgina 122.
.
. (52) "Truxillo, de donde toman los Obifpos el Ttulo", "La Ciudad de Valladolid, en Lengua de
Indio.s, Comayagua... rcfidc en ella el Governador, i la Catedral, defde el Afio de 1558, que fe fali de
Truxtl.lo,. adonde al principio eftuvo". Herrera. Dcada IV. Libro IIl. Captulo XIX. Pgina 80.
Descrpcln de las Indias Occidentales. Captulo XIII. Pgina 26.
(53) Hernez. Coleccin de hulas, breves i otros documentos, etc. Tomo 11. Pgina 104,
Nota-Gams. Opus citatum. Torno I. Pgina 151.

.
)54) Hernez, Opus citatum. Tomo 11. Pginas 710 y 711. En la sobredicha fecha qued
In.clulda Mrida de Maracaibo, por la bula In universalis, en la arquidicesis de Caracas. Consigna el Dr.
Vldal Morales en su Historia de Cuba, captulo VIII, pgina 136, "que perdida por Espaa la isla de
~anto Domingo, trasladronse al obispado de Santiago de Cuba (antes escribe arzobispadoj il os ttulos,
acultades y prerrogativas del arzobispado primado de las Indias (breve pontificio de 16 de julio de
1804").

278 - Dr. Apolinar Tejera

Como triste consecuencia de la torpe y funestsima cesin a Francia de


la parte espaola de Santo Domingo, su ilustre y antigua Iglesia se vio sumida
en gran desamparo despus de la traslacin del seor Francisco Fernando
Portillo y Torres a Bogot en el 1798~5 Hasta pretendi regirla un obispo
francs sin colacin cannica, de nombre Guillermo Mouvielle, persona de
luces;X; Aunque le prestaron acatamiento algunos prrocos, y cont con los
(55) Este es realmente el ltimo arzobispo metropolitano de Santo Domingo. Naci el 3 de
agosto del 1728, en Ciudad Real, hoy capital de una provincia homnima en los trminos de Castilla la
Nueva (Catlogo de las Catedrales de Espaa e Indias hasta el ao 1789). Perteneca a la orden de los
Padres Predicadores. Designado para la mitra dominicense el15 de setiembre del 1788 (/bi), lleg aqu
el 11 de julio del ao siguiente (Diariode misas del Dr. Agustn Madrigal). Cerca de nueve aos estuvo
en su sede, y a causa de la ominosa cesin parti para la Habana el 11 de abril del 1798. Muri a
principios del siglo XIX en Santa Fe de Bogot, adonde lo trasladaron el 29 de octubre del 1798
(Gams-1l-140). Dice Hernez que antes de pasarlo a esa arquidicesis se le nombr obispo de
Trujillo, en el Per, lo que no est comprobado. D. Carlos M. Trelles cita en los Apuntes para la
bibliografta dominicana i la puertorriquea, pgina 227, la Oracin Fnebre, etc., pronunciada por el
culto prelado en nuestra catedral el 21 de diciembre del 1795 con motivo de la exhumacin de unos
"pedazos de huesos de canillas i otras varias partes de algn difunto"; tal vez los restos de D. Diego
Coln i Muiz o Mogniz (Vide Los Restos de D. Cristval Colon. por Enrique Harrisse, pgina 15),
llevados pomposamente a la Habana en el San Lorenzo, y que descansan desde el 1898 en la catedral
de Sevilla.
Apunta D. Antonio del Monte y Tejada (Tomo n. Captulo IV. Pginas 76 y 77), que habiendo
llegado esos restos a la Habana, celebrronse en la iglesia matriz solemnes funerales, el 19 de enero del
1796, y que ofici de pontifical el diocesano, D. Joaqun Daz de Espada y Landa. Error garrafal.
Quien debi presidir las exequias fue el seor Tres Palacios. El sabio, humanitario y progresista
Mecenas de Cuba, pis por primera vez las playas de la hermosa antilla el 24 de febrero del 1802
(Historia de Cuba por el Dr. Vidal Morales y Morales, captulo VIII, pgina 135); y segn creo 1.0
consagr en la Habana D. Luis Pealver y Crdenas, cubano de altos mritos, obispo de Nueva Orleans
y luego arzobispo de Guatemala.
(56) "Encontrbase en esta ciudad (de Santo Domingo) un obispo francs que el Directorio
haba enviado a Santo Domingo. El clero espaol lo recibi con deferencia, porque este obispo, M. de
Mauvielle, reun a en su persona cuanto se necesita para cautivar i ser agradable" Memoires pour servira
l'histoire de la rvolution de Saint Domingue, par le lieutenant-gnral baron Pamphile de Lacroix.
Tomo n. Captulo XIV. Pgina 111.
"1802. Se present el general Leclerc con un ejrcito de 22 mil hombres a posesionarse de la isla
de Santo Domingo (Componase la escuadra de 80 velas, i llegaban las fuerzas espedicionarias a 35,151
combatientes. Ibi, Tomo n. Captulo xx. Pgina 340). En este mismo ao se present el obispo
francs M. Moviel (sic) a encargarse de la Iglesia, pero como haba sido del clero que en Francia se
llamaba juramentado, tanto el Vicario Sr. Prado como el clero de la parte espaola se resistieron a
reconocer"en l la jurisdiccin eclesistica. Vista por Mr. Moviel la resistencia que el clero le opona y
la dificultad para que esta parte de la isla se hiciese cismtica, se retir el ao 1804. Fl Seor Prado
sigui ejerciendo la jurisdiccin eclesistica hasta la abdicacin de Carlos 40 en Aranjuez (el 19 de
marzo del 1808, sbado y a las siete de la noche) en su hijo Fernando 70 de Espaa". Viva noticia de

los acontecimientos mJs notables ocurridos en esta Arquidicesis de Santo Domingo desde 1795.
Annimo.
Fl Dr. D. Pedro Francisco de Prado (creo que era arcediano), muri siendo provisor y vicario
general, el 16 de octubre del 1809, segn reza la partida de defuncin. Libro de bitos de la catedral.
;.tilo de 1805 i siguientes. Pgina 12.
.'
" ... Fl obis~ francs Mr. Guillermo Mauvie (sic). con quien aprend las primeras reglas de este
~dioma . ~ tom nocrones de su no comn ilustracin... " "sugeto como queda dicho, de reconocida
Ilustracin, que entonces (cuando se verific la entrada en Santiago de las tropas francesas comandadas

RECTIFICACIONES HISTORICAS - 279

favores de Toussaint Louverture''? y de Lecler, general en jefe del ejrcito de


Santo Domingo y capitn general de la colonia, no logr imponerse. El clero
y los fieles, en su mayor parte, jams se sometieron a su autoridad, por
considerarla ilegtima. Refieren Garca y el Lic. Nouel que el general Ferrand
lo oblig a salir del pas.
Despus de la Reconquista, el Consejo de Regencia decret en 20 de
abril del 1810 el restablecimiento de la egregia sede dominicana y al da
siguiente fue elegido para gobernarla el venerable D. Pedro Valera y Jimnez,
quien tom solemne posesin del arzobispado en julio del 1911. Y cuando el
bajo prisionero de Valencay, Fernando Vil, rey sin talento y sin corazn,
volvi a ocupar el trono de Espaa, le imparti su aprobacin a las anteriores
providencias. Trascribo esta comunicacin al arzobispo de Lima: "Escmo.
Seor Arzobispo: -Conformndose el Rey con lo que le propuso la Cmara
ea consulta de 11 de abril del ao pasado de 1815, se ha servido confirmar el
restablecimiento de la Silla Arzobispal de Santo Domingo con el ttulo y
carcter de Primada de las Indias y con todas las dems prerrogativas que
gozaba antes de la cesin de la misma a Francia, segun lo haba acordado el
por el teniente general Oaparede) contribuy no poco a nuestra salvacin y a la tranquilidad del pas
en el cambio de gobierno, por el ascendiente que tena en Oerveaux, su comensal". Historial de la

.lida del Licenciado -Gaspar de Arredondo y Pichardo de la isla de Santo Domingo el 28 de A bril de
1805.
Este. trae a cuento la famosa misiva escrita por Mauvielle, de la que tambin hace mencin D.
Antonio del Monte y Tejada (Tomo III. Captulo XV. Pgina 195) cuando habla de la sangrienta
reyerta que hubo en Santiago de los Caballeros, ocasionaba segn parece por la funesta epstola: "Un
incidente fatal, escribe D. Gaspar, puso fin a la confianza general. Una carta del obispo Mauvie desde
Santo Domingo al general Oerveaux invitndole a ir a Santo Domingo, pasando por Santiago (estara
metido en los o enredos el seor obispo? ), inspir a los naturales sospechas de una traicin a que no
consideraban ajeno al general Deveaux, y el 15 de octubre (del 1804) se combinaron los oficiales para
resolver la situacin, prendindole para remitirlo a Ferrand (era su edecan). El 16 a las dos de la
maana se reunieron los juramentados, etc., etc... "
Me proporcion amablemente estos apuntes, copiados de los interesantes cuadernos del
respetable y laborioso historiador don Jos Gabriel Garca, un hijo suyo, el Lie. Leonidas Garca, mi
estimado discpulo y amigo.
D. Carlos Nouel (Tomo n. Captulo n. Pgina 53) asienta que "el P. Mauvielle ... haba sid.o
electo por el Concilio Jeneral de Francia, obispo de una de las cuatro sedes episcopales que el mismo
Concilio, procediendo segn las formas establecidas por la Constitucin Civil..del clero de Fra ia,
haba erijido en la isla de Santo Domingo ". Ser por eso que un autor francs, H. Castonnet Des
Fosses (La perte d'une colonie, etc. Captulo VIII. pgina 288),10 llama "obispo constitucional" de la
ciudad de Santo Domingo?
(57) "Se ha pretendido que fue despus de la toma de Dondon, por haber exclamado Polverel,
"este hombre se abre paso en todas partes" (cet home fait ouverture partout), cuando Toussaint le
aadi el Louverture a su nombre de pila. Fuera de eso, la viuda de Sontonax , que conoci a Toussaint
siend' esclavo, cuenta que se llamaba Louverture antes de coger las armas, y que ese apodo se 10
pusieron en l hacienda Breda, por faltarle varios dientes. Dado caso que sea as por qu l firmaba
Toussaint Breda, incorporado ya en las filas de los insurrectos? Queriendo saber el motivo de
semejante cambio de nombre, nos. dirigimos a uno de los amigos y conmilitones de Toussaint, el
ftIlecable Pablo Aly, y ste nos dijo que Toussaint se dio el nombre de Louverture para sigoificar que
se le deba, antes que a nadie, el levantamiento de los esclavos en el norte". Etuq.es sur Fhistoire
d'Haiti, por Beaubrun Ardouin. Tomo IL Pgina 266. Nota.

280 - Dr. Apolinar Tejera

Gobierno que reja en Espaa durante su cautiverio. En consecuencia,


obtenida de Su Santidad la bula aprobatoria i espedidas las Cdulas
correspondientes, lo pongo en noticia de V. E. para su intelijencia i gobierno.
-Dios guarde a V. E. muchos aos. Madrid, 3 de junio de 1817.-Escmo.
Seor Silvestre Collar"~8

*
La arquidicesis de Santo Domingo, ayer con una extenssima
provincia eclesistica, y hoy sin ninguna, por las mudanzas y vicisitudes de
los tiempos, muy bien puede decirse que es puramente nominal. Propiamente
hablando no hay obispo de la primera silla: el arzobispado ha venido a ser en
verdad un mero ttulo histrico. Podra exclamarse con Geremas: por qu
est ca da, abatida y desierta la princesa de las ciudades, antes llena de
numeroso pueblo? 59

*
Entiende el benedictino Po Bonifacio Gams que el ltimo arzobispo
de Santo Domingo fue D. Bienvenido Monzon Martin y Puente, trasladado a
Granada, en Andaluca, el 8 de enero del 1866 60 ; y aade luego: "La sede
dominicana qued abandonada, i los naturales volvieron a caer en el
paganismo". El jesuita Hernez repite servilmente el dislate, de tomo y lomo;
y discurriendo sobre Hait, asienta esto: "La Repblica de Hait es una parte
de la isla de Santo Domingo, que perteneci a la Francia i se hizo
independien te en 1804. Desde esta poca se fue estinguiendo la piedad en
aquella isla (pero no se refera Ud. a la Repblica de Hait? )_ i los indjenas
retrocedieron casi al paganismo'Y'
Aunque no peca de absoluta la errnea afirmacin del iiguista,
defecto de que adolece el desatinado concepto del hijo de san Benito, ambos
religiosos levantaron un falso testimonio. A pesar de los estravos en que
puedan haber incurrido el pueblo dominicano y el haitiano, ni un solo da
han renunciado a los inapreciables beneficios de la civilizacin cristiana, para
retrogradar al paganismo. i Cun fcil es, cuando uno habla por su propia
cuenta, sin reflexin y estudio, corromper la verdad!

*
El prelado espa.ol acabado de nombrar, varan de virtud y de
(58) Hernaez, Coleccin de bulas, breves i otros documentos, etc. Tomo n. Pgina 16.
(59) Quomodo sedet sola civitas plena populo? Threnos. Captulo 1.-1.
(60) Gams: Opus citatum. Tomo I. Pgina 148.
(61) Hemdez, Opus citatum. Tomo 11. P.~gina 30.

RECTIFICACIONES HISTORICAS - 281

capacidad, naci por el ao de 1820 en el pueblo que llaman Cabecillas, de la


provincia de Terue1. Comenz los estudios eclesisticos en el Seminario de
esa dicesis, los concluy en la Universidad de Valencia y se doctor en la de
Madrid. Ordenado de sacerdote, desempe primeramente destinos importantes en Teruel y despus en la Colegiata del Real Sitio de San Ildefonso. Y
siendo ms tarde lectoral de la catedral de Toledo, Primado de Espaa, y
profesor de Hermenutica en el Seminario del arzobispado, que a la sazn
diriga el cardenal y poltico fray Cirilo Alameda y Brea, fue elegido obispo
auxiliar del octogenario purpurado; pero el seor Monzon no lleg a prestarle
sus servicios, porque anexado Santo Domingo en hora infausta a la
monarqua Espaola, 10 promovieron al Primado de las Indias. El 4 de agosto
del 1862 tom posesin de la sede y el 5 de mayo del 1864 se despidi de su
rebao y parti das despus para Espaa'"
Del arzobispado de Santo Domingo pas al de Granada, como ya se ha
dicho. Habiendo asistido al Concilio ecumnico del Vaticano (1869-1870),
abog con grande entusiasmo por la definicin dogmtica de la combatida
infalibilidad del papa, a la que se opuso con tanto ahinco el fogoso
Dupanloup, notable obispo de Orleans, por considerar que esa declaracin
era inoportuna en das de gravsimos trastornos y hondas perturbaciones
para el Pontificado.
Mas de diezinueve aos estuvo gobernando la Iglesia de Granada; y, el
10 de agosto del 1885 muri del clera en el Palacio del Laurel de la Zubia,
cuando se le acababa de nombrar arzobispo de Sevilla.
"Es mi voluntad, dice en la clusula vigsima tercera de su testamento,
otorgado el 30 de junio del 1881, que toda clase de ornamentos sagrados,
pontificales i sacerdotales, se distribuyan por iguales partes entre mi actual
Iglesia metropolitana de Granada i la Iglesia catedral i arzobispal de Santo
Domingo, mi primera esposa, a la cual quiero que se mande bien
acondicionado i por conducto seguro este pequeo recuerdo en prueba de mi
constante amor; i ruego encarecidamente al mui Rvdo. arzobispo o vicario
apostlico que estuviere rijiendo aquella mi antigua arquidicesis, al tiempo
de mi fallecimiento, que se digne aceptarlo en nombre i representacion de

(62) Carta Pastoral que el Excmo. e Illmo, Seor Dr. Don Bienvenido. ,Monzn y.Martin,
Arzobispo de Santo Domingo, dirigi al Clero y al pueblo dominicano, anuncindoles su viaje a la
'Corte para asuntos y negoc