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A.

Hugo Osorio Melndez*

Medios de Comunicacin y
Conflicto Social

La nueva sociedad de la informacin se define como tal por reconocer en


ella la fuente principal de riqueza y de xito y por situarla en el centro de toda
la dinmica del mundo moderno en sus expresiones de organizacin econmica, poltica y social; y en el desarrollo cultural, artstico, educativo, y de bienes
de naturaleza simblica. Este hecho obliga a adecuar toda la organizacin humana anterior, basada en la energa y la industria, a los fundamentos de la informacin y el conocimiento, y a las exigencias de los instrumentos que la
transportan: los medios.
Esto supuesto, el desafo radica en aceptar que esta nueva situacin puede acarrear ventajas comparativas para el pensamiento democrtico, para los gobiernos
y partidos. El uso correcto de las tecnologas abre nuevos horizontes a los medios
enriqueciendo sus funciones con el desafo de crear nuevas mentalidades, conductas, valores, principios orientadores de vida y compromisos sociales fundamentados en la libertad y la justicia social.

Chileno. Estudios de filosofa en el Colegio de Altos Estudios, de Los Angeles, Chile. Licenciado en Ciencoas Polticas y
Sociales en la Universidad de Lovaina, Blgica. Licienciado en Ciencias de La Comunicacin, en la Universidad de
Lovaina, Belgica. Profesor en la Universidad de Lima. Profesor invitado en la Universidad Catlica de Lima, Profesor invitado honoris causa, en la Universidad Catlica, del Salvador, de Bs.As., Argentina. Autor de varios libros relacionados
con la Educacin a Distancia y con la Libertad de informacin. Ha dado muchas conferecias sobre estos temas.

A. Hugo Osorio Melndez

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I. Los medios como parte del conflicto social


Son antiguas en la humanidad las convicciones de que el momento histrico de
cada poca marca hitos de modernidad que impelen a cambios trascendentales en
todos los mbitos. Recuerdo, por ejemplo, que en esos tiempos en los que todava
todo el ritual de la Iglesia se oficiaba en latn, cantbamos una meloda gregoriana,
que la venan entonando, desde muchas dcadas atrs, monjes de tomo y lomo, y
en la que, al son de un rgano solemne, entre vetustos hbitos y el testimonio de
columnas seculares, adoptaban aires de modernidad proclamando cambios, al son
de una consigna casi revolucionaria para esos tiempos: recedant vetera, nova sint
omnia: corda, voces et opera (Quede atrs el pasado, que todo se renueva: los corazones, las voces y las acciones). El verso podra constituir parte de un himno a
nuestra modernidad y la expresin y sntesis de la sensacin que hoy domina a muchos, ya que, sin duda, hablar de medios y conflicto social, en este momento de la
historia, es situarse en el centro de las incertidumbres que sufre la humanidad a causa de las transformaciones continuas que trae consigo la globalidad, y es sumarse a
la conviccin de que vivimos pocas en las que, quermoslo o no, el pasado queda
atrs y la modernidad nos exige corazn, mentalidad y vida nuevos.
El tema de esta reflexin est relacionado tanto con los medios y conflictos sociales que emergen con la evolucin tecnolgica que informacin y medios han
experimentado en las ltimas dcadas, cuanto con las funciones que les atribuimos y con los usos que debemos dar a ambos. Estos usos y funciones van desde los
que les otorgamos conscientemente, con el deseo de que esos sean los que resulten, efectivamente en la realidad, hasta a los que, casi sin darnos cuenta, han adquirido con el correr del tiempo, llegando a convertirse en instrumentos forjadores de la democracia y de la sociedad modernas.
El tema se relaciona tambin con las responsabilidades que atribuimos a quienes hacen uso del derecho a informar (poseedores de medios), con las que esperamos cumplan quienes manejan la administracin y gestin de la informacin,
(los periodistas), y con quienes deberan encontrar en ellos un enorme potencial
para redefinir sus actividades y cumplir su misin, (los polticos). En otras palabras, nos enfrentamos al conflicto enorme de una nueva sociedad, en la que informacin, tecnologa y medios configuran el contorno del fenmeno moderno
globalidad y a los conflictos que de ella emanan.
Esto que se expresa fcilmente es el enunciado simple del conflicto social
complicado y de proporciones que vivimos el da de hoy en virtud de que hemos

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descubierto que tanto los ejes de poder como los instrumentos de ordenamiento
social han cambiado radicalmente desde la energa y la industria a la informacin
y a las nuevas tecnologas. Ese descubrimiento trae aparejado el que, en consecuencia, debamos readecuar prcticamente todas las expresiones e instrumentos
del orden social y de la tarea poltica de proyectar el futuro a la triloga que integra la nueva sociedad del conocimiento: informacin, tecnologa y medios. Dicho
en otras palabras, constatamos la instalacin en nuestra sociedad del fenmeno
por el que luchamos el siglo recin pasado, casi sin medir la complejidad de sus
consecuencias, y que centr el esfuerzo de comunicadores y socilogos de todo el
mundo, pero especialmente latinoamericanos, en la pluralidad poltica de la informacin. Informacin equilibrada, decamos en ese tiempo.
Los empeos lograron que informacin, medios y transferencias tecnolgicas se
transformaran en el centro de la historia poltica y llenaran la agenda de instituciones, gobiernos y organismos internacionales de la poca. Durante muchos aos, la
historia se teji en torno de esas preocupaciones y las negociaciones de verdades y
mentiras entabladas en el dilogo Norte-Sur tieron los grandes problemas de trascendencia internacional del color del cristal de la informacin y los medios, a travs
del cual se miraban todos los problemas. Se hizo la afirmacin inconcusa que sealaba el paso de la era de la energa a la de la informacin y eso puso de relieve tanto las
funciones del periodismo como las relacionadas con todo el manejo de la informacin y las libertades que lo rodean. Fueron hitos transcendentales en el afianzamiento de esta realidad la Conferencia Cumbre de Pases No Alineados, reunidos en Argel, en 1973, la Conferencia Regional sobre Polticas Nacionales de Comunicacin,
convocada por la UNESCO en Costa Rica en 1976, y la maduracin de la reflexin
sobre el Nuevo Orden Mundial de la Informacin, que culmin con el Informe Mac
Bride que, como es bien conocido, cre un conflicto internacional de proporciones
y termin con la salida de la UNESCO de varios pases. No caban dudas de que la
informacin y su manejo eran el futuro de la humanidad. El informe, de hecho, conclua, ya en aquellos aos, que la informacin no es slo un bien destinado a servir
de alimento a la facultad intelectiva del hombre, sino que es un recurso econmico
tan importante como la materia prima. Como tal, afirmaba, debe ser administrado,
racionalizado y cuidado, de manera tal que sirva al individuo y a la sociedad.1
Ms tarde aparecieron como fenmenos que ponan de relieve la influencia de
la informacin y los medios en el conflicto social, el desmoronamiento de las utopas y de los nacionalismos populares producidos tras la cada del comunismo, y
1

MacBride, Sean (1981). Un Solo Mundo, Voces Mltiples. Mxico, UNESCO, p. 221.

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con ellos, el desprestigio de los movimientos e ideologas socialistas. Como contraparte, el triunfo de la economa y democracia liberales.
La nueva concepcin de la sociedad surgida del conjunto de estos fenmenos traslad rpidamente el conflicto a la estructura de poder constituida por la propiedad y tenencia de los medios y al manejo de la informacin. Se hizo cada vez mayor el inters
por trasladar el derecho humano a la informacin a uno de los alcances del derecho a
la propiedad y, de este modo, se logr definir la libertad de informacin como libertad
de empresa y libertad del negocio de la misma, acentuando, al mismo tiempo, el empeo por fundir en un solo concepto el derecho a informar y el derecho a ser informado.
No era difcil predecir que se avecinaba el fin de las ideologas; y fue fcil recorrer el camino que mediaba entre la nueva concepcin social y el trmino de la
poltica tradicional y, con ese hecho, acelerar la aceptacin definitiva del capitalismo liberal como nico esquema vlido de accin.
Para ese entonces, la influencia social de los medios produca enorme impacto social y la trascendencia determinante de la opinin pblica, al menos en teora, encontraba en ellos un instrumento de expresin a travs del cual poda manifestarse
como cuarto poder soberano. En teora porque, de hecho, se usurpaba su veredicto
gracias al desconocimiento que tena ella misma de lo que significaba manejar parte
de los poderes del Estado y por el impacto que producan en ella los liderazgos, los
populismos y la propaganda. Se prefiri, entonces, hablar del Cuarto Poder atribuyndolo a la prensa y no a la opinin pblica fortaleciendo, de ese modo, el privilegio de quienes consideraban el derecho humano a la informacin, como derecho de
propiedad, en este caso, tambin de los medios. No se requeran demasiadas luces para percatarse, entonces, de que la nueva forma de pensamiento no poda traducirse
en prcticas y acciones sino con el acceso a la propiedad de los medios ya que ese acceso proporcionaba, de hecho, el control de la informacin y, con ella, con el control sutil del Cuarto Poder o la expresin de la opinin pblica.
Efectivamente, dentro del nuevo escenario, nada de esto poda realizarse sin
el concurso de los medios, sin la presencia en ellos, y sin su manipulacin, dentro de lo posible. De ah el origen de los renovados intereses por poseer los medios y por controlar la informacin. La lucha se daba, especialmente, en el campo de la informacin pblica contingente; entre los poderes doctrinarios que requeran de la opinin pblica o necesitaban de ella para afianzar el predominio
de ideologas o de poder; entre pases desarrollados o del primer mundo, entre gobiernos y corrientes internas de pensamiento; entre partidos polticos entre s, entre Iglesias e ideologas divergentes, etc. Cada uno en la medida de sus capacidades y posibilidades. Fue as como los grandes medios informativos estuvieron, en
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buena proporcin, en poder de ellos y eso dio origen a las grandes luchas y conflictos sociales. Medios e informacin constituan un poder, pero en una poca en
la que los medios comenzaban su expansin, la informacin era relativamente limitada y su importancia radicaba, fundamentalmente, en el contenido de ideologas. El tema medios-conflicto social, lo mismo que hoy da, se centraba en el poder de la informacin, la influencia de los medios y las promesas de la tcnica.
La historia continu desarrollndose, pero ya dentro del esquema programado
en las luchas y conflictos sociales de casi todo un siglo. Los festejos del nuevo siglo
reflejaban los alcances del nuevo poder de la informacin y los medios y disimulaban las pugnas polticas en el interior de los pases y entre las naciones. No era difcil hacerlo porque el conflicto segua dndose en torno de la informacin y los medios, pero esta vez entre caballeros que bajo la misma capa escondan nuevas espadas y se batan en un campo de batalla con nombre moderno: la globalidad.
Hoy da, de hecho, ya no se habla de tcnica, sino de tecnologa. La informacin ya no es prevalentemente el conocimiento de hechos y de tendencias ideolgicas, sino la organizacin total de la informacin, que se traduce en ciencia. Ya no
son simplemente los medios, sino todo aquello que distribuye informacin y, claro
est, la ciencia, pero tambin todo aquello que la produce, tal como la investigacin y los grandes laboratorios. La posesin de los medios, lo mismo que ayer, pero
en dimensiones diferentes, es el sostn de la lucha poltica internacional y del conflicto social del momento. De manera que la lucha y los conflictos sociales que tenan su origen en medios e informacin se ampla desde la tcnica a la tecnologa,
desde la informacin a la ciencia y hasta a la contratacin de quienes la crean, los
cientficos. As, los instrumentos de la globalidad o de la sociedad de la informacin
se retroalimentan y crecen con ella. Todo esto lo percibe con enorme claridad
Lyotard, en su conocida publicacin La condicin posmoderna.2
Ms que definir lo que he sealado como instrumentos de la globalidad creo
que es bueno sealar con ms atencin de qu estamos hablando al mencionar
tecnologas, informacin, medios y globalidad. Son conceptos que se interrelacionan hasta conformar uno solo, pero que la mejor comprensin de cada uno de
ellos ayuda a entender mejor la totalidad de la globalidad.
A. La tecnologa
Casas Armengol dice de ella que es la aplicacin del conocimiento cientfico y de otros conocimientos a problemas concretos, mediante un conjunto inteCfr. Neira Hernn (2001). Reflexin. Las disyuntivas ticas de la tcnica: La tecnologa no es neutra, El Mercurio. Reportajes. 07 de Octubre, p.10.

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grado de estrategias, procesos y tareas prcticas, llevadas a cabo por organizaciones que incluyen personas y equipos (tanto tradicionales como modernos).3
B. La informacin
Al hablar de informacin nos referimos a ese fenmeno transformador que crea
la nueva cultura y que reelabora la economa, el desarrollo, los modos de pensar y la
organizacin de nuevas respuestas en casi todas las disciplinas y actividades profesionales de nuestro quehacer actual. Un ejemplo de esto lo encontramos al observar las
consecuencias en el valor estratgico creciente que se otorga a los intangibles en las
profundas transformaciones que se operan en la sociedad y al sopesar el valor del hecho de que ella nos transporte desde la era industrial y de la energa a la de servicios.
Ya es casi un slogan afirmar que nuestras economas dependen ahora de la informacin en todas sus formas ms que de las estructuras de produccin y que, en consecuencia, la era industrial ha dado lugar a la sociedad del conocimiento. Nos encontramos, sin lugar a dudas, en la tercera ola predicha por Alvin Toffler, que seala que
ste ser el siglo de la cultura, la informacin y el saber y en el que, consecuentemente, el valor ms importante radicar en la mente humana, en su capacidad creativa
y de asimilacin de la informacin y en su posibilidad de acceso a la informacin.4
C. Los medios
Las oportunidades del uso de las nuevas tecnologas, la videoconferencia, Internet y otros abren el margen de posibilidades de informar e informarse a amplios
sectores de la poblacin, de manera que la informacin resulta instantnea y proviene de cualquier parte del mundo.
Internet con la interconexin casi universal de usuarios ha cambiado la fisonoma del mundo y ha impuesto sus propias reglas en materia de informacin y
de comunicacin. Los modos de intercambiar informacin, las maneras de comunicarse, las formas de hacer negocios, los mtodos para aprender y ensear y hasta los criterios de convivencia y de vida ya no son los de antes.
Es bueno tener en cuenta datos como los siguientes: ya durante el ao 2001, se poda enviar ms informacin por un solo cable, en un segundo, que la que se enviaba
en 1997 por toda la red en un mes, explica un informe del PNUD, aadiendo que en
4
El cientfico futurista, autor de la Tercera Ola sintetiza el cambio de la humanidad y su progreso en lo que define como revoluciones: la revolucin agrcola, la primera; la revolucin industrial, la segunda; y la revolucin de la informacin y tecnolgica, la tercera y actual.
3
Cfr. Miguel Casas Armengol (1999). La educacin a distancia como factor de calidad en la educacin superior latinomamericana. Caracas, p.10.

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relacin a los costos, la transmisin de mil millones de bits de Boston a Los ngeles
haba disminuido de 150.000 dlares, en 1970, a 12 dlares, en esa fecha,5 (2001).
Hoy, lo mismo que antao, informacin y medios se configuran como estrategias e instrumentos de poder que estimulan y crean el fenmeno nuevo de la globalidad y se fortalecen con ella como causas de crecimiento, desarrollo y riqueza
y como mecanismos de enorme capacidad de orientacin de las visiones comunes
del hombre, el Estado y la sociedad. El trmino globalidad o globalizacin, como
es bien sabido, traduce la realidad de que el campo de accin para cualquier actividad es el mundo en su conjunto. Las fronteras ya no son trmino de nada. Las
supera fcilmente la tecnologa de las comunicaciones. Los medios permiten que
la globalidad se superponga a lo nacional; lo inunde, influya en l para bien o para mal. Los medios permiten que la informacin sea instantnea, rompa fronteras, multiplique las posibilidades de adquirirla y, sin que medien determinaciones
anteriores, se transforme en un bien social comn, pblico.
La globalidad se nutre de la existencia de las nuevas tecnologas que dan origen
a cambios en el desarrollo social que influyen definitivamente en la historia integral
de la humanidad y que traen aparejados no pocos conflictos sociales. Las tecnologas
de la informacin, en ltimo trmino, no son solamente instrumentos que ayudan a
ordenar nuestro mundo, sino que crean dimensiones intercontinentales de relacin
y convivencia y tambin promueven un cierto desequilibrio y, por ende, un conflicto social serio, sumado al hecho de que quien las posee se hace ms poderoso, no slo porque puede intervenir ms fcilmente en el medio natural en que se desenvuelve, sino tambin y, sobre todo, porque puede hacerlo en su medio social. Las tecnologas dominan la naturaleza en dimensiones antes insospechadas en las que ya casi
no cuentan tiempo y espacio y en las que, gracias a ellas, nace la nueva dimensin
de la realidad virtual, pero, por sobre todo, crean conflictos sociales produciendo distancias, casi infranqueables, entre quienes poseen la tecnologa y quienes carecen de
ella, generando un tipo de dominio versus sumisin que afecta a todo el entramado
social. ste es, tal vez, el nervio, la esencia de la justicia o inequidad del manejo de
la informacin y de las tecnologas que la sostienen: ellas constituyen no solamente
un conocimiento, un modo de subsistir o un modo de ganarse la vida, sino que, hoy
ms que ayer, alteran y determinan las relaciones sociales y de grupo.
Sucede claramente en la poltica y en desmedro de los polticos. Ya no son ellos
los que tienen influencia directa en la opinin pblica, sino que sta se forma gracias a la interpretacin que hacen de sus acciones, propuestas y programas quienes
5

Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo, hecho pblico en Mxico, el da 10 de julio de 2001.

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entregan la informacin y quienes manejan los procesos de representacin poltica


que crean los medios. En expresin de Ismar de Oliveira, se suplantan as los vnculos sociales que antes nacan de tradiciones polticas y de doctrinas sociales y se
cambia la estructura misma de la organizacin social, de manera tal que el Estado y
la Iglesia dejan de ser los agentes principales y creadores de cultura y de sntesis cultural, para dejar parte importante de estas funciones a los medios informativos. Los
medios se constituyen as en mecanismos de unin y el poder de la imagen revoluciona las tradiciones culturales sustentadas en la oralidad y en el texto escrito para
transformarse en nexo social, poltico, educativo y social.6
Difcilmente se podr imaginar un conflicto social superior a ste. Pero an as,
habra que insistir en que tecnologas, informacin y medios permiten hoy da que
quienes los poseen logren, de una manera sutil, pero sostenida y profunda, suplir el
poder poltico de las ideologas por el poder poltico de la informacin y por el consiguiente poder que proporciona el manejo de los temas sensibles de la sociedad. Se
suma, de este modo, parte del poder poltico de las instituciones sociales consagradas (gobierno, congreso y partidos), al que naturalmente poseen los medios, en la
capacidad fctica de producir valores, normas y patrones de sentido. En sntesis,
medios, partidos y congreso intervienen, de hecho, en la legitimacin o deslegitimacin de los procesos sociales de orden poltico, econmico o cultural, con cierta
ventaja para los primeros. Ventaja que permite a los medios intervenir en las funciones propias de la poltica de proyectar el futuro y la convivencia social, y participar en la solucin de los conflictos sociales y hasta provocarlos, a veces.
D. La globalidad
Este fenmeno adquiere enormes y nuevas dimensiones cuando se constata que
la nueva sociedad globalizada nos transforma a todos en actores y gestores interdependientes, pero sin normas que regulen su gestacin, sin condiciones que indiquen
formalmente nuestra iniciacin como parte de ella, sin leyes establecidas que condicionen nuestra participacin y sin principios expresos a los que podamos adherir
con criterios democrticos o en los que, con los mismos criterios, podamos tener capacidad activa de manejo en su interior o que nos permitan alejarnos de ella.
Refirindose a estas incertidumbres y temores, Wolfgang Frhwald seala que
nuestras experiencias se modifican con una rapidez tan vertiginosa que parecen
catapultarnos fuera de la historia. Es probablemente correcto expresar que se ha
Cfr. De Oliveira Soares, Ismar (1998), La gestin de la comunicacin en el espacio educativo, Dilogos de la Comunicacin, editada por la Federacin Latinoamericana de Facultades de Comunicacin Social 52: p. 12.

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apoderado de nosotros la sensacin de vivir en una poca que nos arrastra y nos
arrebata. Existen realidades que as lo confirman. En el prximo decenio se investigar en el mundo tanto o ms que en los casi 2500 aos transcurridos desde los
tiempos de Demcrito y Aristteles.7
No se pueden desconocer las sensaciones de temor y desconfianza que despiertan
en muchos los avances arrolladores de la tecnologa y la ciencia, como instrumentos
de la globalidad. De manera que, en la relacin medios-informacin-conflicto social,
son trascendentes los escenarios de incertidumbre que crea la sociedad de la informacin al no saber hacia dnde nos llevar este torbellino de renovaciones e interdependencias enormes y continuas entre informacin y sociedad, informacin y
poltica, informacin y economa, informacin y desarrollo, etc.8 Todo nos hace pensar que, en el futuro, informacin y ciencia seguirn ganando terreno a velocidad
vertiginosa y que tanto los medios como la distribucin de la informacin debern
cambiar sus estructuras tradicionales para dar respuesta a su misin de informar en la
enorme proporcin que se vislumbra. Y son los comunicadores, los profesionales
de la informacin, los cientficos, los Gobiernos y polticos, quienes debern estar
atentos a los avances de la ciencia, de las tecnologas y de los nuevos modos de
transmitirlas y de aprovecharlas para hacer positivo el conflicto social que aportan.
Son el conflicto social y esta especie de angustia existencial que se genera, los
que justifican a los movimientos que rechazan la globalidad y sus metas.
Es, entonces, la novedad misma del fenmeno globalidad, su dimensin incontrolable, la que hace de ella en s, y de sus mltiples expresiones, un conflicto social que toca a todos los estamentos e individuos, la dualidad congnita que
ella representa en sus manifestaciones, lo impredecible de su desarrollo y la inequidad de sus efectos en quienes no son globalizantes sino globalizados, lo que hace que su presencia en el mundo genere conflictos sociales profundos, animando
adeptos incondicionales en quienes disfrutan de sus beneficios y encuentre opositores y cidas crticas en quienes defienden los derechos de los pases o clases sociales que no disfrutan sus beneficios.
En relacin a estos sentimientos de antiglobalidad que experimentan muchos,
recurdese, por ejemplo, el movimiento ludita, denominado as en honor a Lud,
un trabajador de Leicester que entre 1811 y 1816 organiz y dirigi grupos antitecnologa y propici la destruccin de las mquinas textiles que provocaban el

Citado por Thesing Josef. Editor. La Democracia Cristina en el Siglo XXI. La Democracia Cristiana en el Siglo XXI
Una Introduccin, p. 10.
8
Cfr. al respecto el interesante artculo de Ismar De Oliveira Soares, citado anteriormente, p.10s.
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desempleo. Las razones del movimiento se expresaron en el manifiesto del


Unabomber publicado por The New York Times y The Washington Post, en septiembre de 1994, que acumula la serie de crticas de que es objeto la tecnologa actual.9
En nuestro medio, Carolina Reyes Lorca hace un recuento de las razones que
mueven a los movimientos sociales actuales, afirmando que stos, adems de tildar a la globalidad de amoral e injusta, son cada da ms fuertes y estn haciendo temblar al sistema con sus movilizaciones por todo el mundo. Aducen en pro
de sus afirmaciones, dice, datos como los siguientes: A escala planetaria, casi tres
mil millones de personas la mitad de la humanidad viven con menos de dos
dlares diarios.10 Segn las Naciones Unidas, para que toda la poblacin del globo tenga acceso a las necesidades bsicas alimentacin, agua potable, salud,
educacin bastara con menos del 4% de la riqueza que acumulan las 225 mayores fortunas del mundo (...) Actualmente en el mundo el quinto ms rico de la
poblacin dispone del 80% de los recursos, mientras que el quinto ms pobre accede a menos del 0,5%.11
El movimiento ludita se atribuye la serie de manifestaciones y reuniones paralelas que surgen cada vez que se realizan las que organizan los exponentes mundiales
de la globalidad. Es representativo, por ejemplo, el ltimo Foro Social Mundial, realizado en Porto Alegre (Brasil), paralelo al Foro Econmico Mundial, llevado a cabo en Nueva York (EE.UU.), al que asistieron 60.000 activistas que terminaron
comprometindose a cumplir con un calendario de protestas que comenzaron en
marzo de ese ao, en Monterrey (Mxico), para continuar en Madrid, Barcelona,
Washington, Roma, Quito y otras ciudades y cuya ltima manifestacin se llev a
cabo durante la reunin del comit de desarrollo del Banco Mundial, en Washington (21 de abril de 2002). Algunas de ellas, ms all de la manifestacin pblica,
han sido instancias de debates ideolgicos tendientes a formular propuestas concretas para un modelo alternativo de cmo construir el mundo.
Hasta no hace mucho tiempo, expresiones antiglobalistas como las sealadas,
amn de constituir fenmenos espordicos, parecan exticas, y una amenaza sin
futuro. Hoy da se va convirtiendo en una tendencia crtica real que no slo pone en evidencia las debilidades de la globalizacin, sino que ya busca sus mrtires. En el ltimo Foro Social Mundial uno de los temas ms recurrentes fue el de

Cfr. Jos A. Lpez Cerezo(1995). Entre Ciencia y Sociedad. Entrevista con Steve Fuller. La Voz de Asturias, 16 XI.
El Presidente Ricardo Lagos adujo un argumento idntico en la inauguracin del Segundo Encuentro de ex Presidentes Latinoamericanos, realizada en Chile, el da 23 de abril de 2002.
11
Reyes Lorca, Carolina (2001). Los disidentes de la globalizacin mundial. Publimetro, 16 de noviembre, pp. 8- 9, p.10.
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Argentina sindicado como ejemplo de lo que sucede a pases que se entregan a las
polticas del Fondo Monetario Internacional, sealando que una crisis similar
amenaza a toda Amrica Latina.12
No se puede negar, sin embargo, que la globalizacin tambin tiene sus argumentos, sus preocupaciones por estos mismos problemas y sus realidades. El primero de ellos es que representa un fenmeno que nos ha llegado sin buscarlo y sin
desearlo. Ni siquiera sabemos a ciencia cierta hacia dnde va. Lo que nos cabe es
descubrir modos de controlarlo e influir en l y transformarnos de globalizados a
globalizantes, si es posible. No es difcil, por lo dems, descubrir algunos de los
muchos efectos positivos que produce la globalidad, como solucin a los conflictos sociales nacionales e internacionales:
En el sistema polticointernacional se descubren nuevas relaciones continentales que producen impactos en la seguridad hemisfrica y cooperaciones antes insospechadas, frente al terrorismo y la pobreza, por ejemplo.
Al menos en Occidente, desaparecen las hiptesis de conflicto y se da paso a
las hiptesis de negociacin preventiva permanente, o sea a la diplomacia.
En las polticas nacionales, y a pesar de diferencias programticas, de utopas
dispares y de la defensa de valores no siempre compartidos, da lugar a los consensos y realismos pragmticos que impone la economa digital.
En el sistema cientfico y cultural, el nuevo escenario nos induce a fomentar
relaciones de colaboracin en el mundo del conocimiento; a realizar intercambios y a producir alianzas nacionales e internacionales.
En el sistema informativo, ste adquiere una dimensin altamente estratgica
como bien de produccin y servicios y como instrumento de transformaciones
y de desarrollo, para las sociedades en transicin, de modo tal que se convierte en centro de una nueva civilizacin capaz de desplazar a la era industrial o
de la energa.
El manejo del conocimiento y la educacin que impone la globalidad colocan
a la informacin en un sitial de enorme poder dentro de la nueva sociedad, en
la medida en que en su interior, el conocimiento y la informacin adquiridos
por los individuos y los activos intangibles en las naciones y en las empresas
superan en valor a los tangibles que poseen.
La globalizacin y los medios la sociedad del conocimiento ofrecen a la difusin de la informacin a travs de los instrumentos de comunicacin, la oportunidad de convertirse en creadora de cultura y conocimiento y de competir con
12

Cfr. El Mercurio, 6 de febrero de 2002; Publimetro, 6 de febrero de 2002, p.3.

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otros, no solamente en la transmisin de saberes, sino tambin en el afianzamiento de valores y principios de vida. En efecto, el hecho de que las ideologas
hayan pasado a segundo nivel de importancia abriendo paso al pragmatismo y a
los problemas globales relacionados con la tica da a los medios y a la informacin la oportunidad de llegar a la opinin pblica con problemas de dimensin
nacional y poltica como el divorcio, el aborto, el control natal, la clonacin, la
multiplicacin de clulas madre, el sida, etc. Por esta razn, en base a esta nueva realidad y a este nuevo escenario, la informacin y los medios fortalecen y
multiplican sus funciones mediadoras de educacin y de formacin.13
Una mirada al fenmeno globalidad, por lo tanto, nos hace descubrir fcilmente
los conflictos sociales que se originan y gestan al calor de la mutacin cualitativa que
la informacin y los medios operan en cada individuo; en las relaciones familiares y
de convivencia grupal y nacional; en las polticas nacionales que norman las libertades de opinin, expresin e informacin; en la importancia de las formas alternativas de comunicacin y la autntica democratizacin de la informacin y de las polticas de uso de los medios; en la divulgacin de la ciencia y un largo etctera.
El interrogante que se impone frente a todo este panorama, visto desde la perspectiva de los medios y los conflictos sociales, es cmo hacer para que el conflicto lleve a soluciones positivas y qu hacer para que sea socialmente fecundo.
No quisiera, por lo tanto, dar por terminado el objetivo de esta reflexin sin
acotar siquiera una insinuacin de respuesta a estas preguntas punzantes. Es lo
que, al fin y al cabo, justifica la reflexin.

II. Los medios en la solucin del conflicto social


Dado que durante el trascurso de estas pginas he incidido en que la sociedad
del conocimiento, la globalidad y los medios informativos originan y son parte del
conflicto social en virtud de las transformaciones que han producido en la sociedad, no estar de ms considerar el papel que ellos pueden y deben jugar como
instrumentos de solucin de los mismos, al ser usados adecuadamente por quienes
corresponde. Har la aproximacin al intento, desde la perspectiva de los principales actores naturales del ejercicio del derecho a la informacin: A) los medios,
B) el Estado y C) los polticos. No sin antes repetir que:
13

Cfr. Ruiz, Fernando y otros (2001). Prensa y Congreso. Trama de relaciones y representacin social. Buenos Aires, p. 15.

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Hoy da las pugnas polticas en el interior de los pases y entre las naciones es
una pugna por la tecnologa, la informacin y la ciencia, y hasta por la contratacin de quienes la crean: los cientficos;
Que, en el momento actual, la tecnologa es un proceso de utilizacin de tcnicas con fines determinados;
Que la informacin ha pasado de ser prevalentemente el conocimiento de hechos y de tendencias ideolgicas a la informacin organizada, o sea a la ciencia;
Y que los medios para producirla, lo mismo que la investigacin y los grandes
laboratorios, son el sostn de la lucha poltica internacional y del conflicto social del momento.
A. Funciones de los medios
Son profusas las afirmaciones que sealan que la gestin de los medios y la comunicacin van delineando contornos culturales diferentes de acuerdo con su
propio desarrollo, o con las condiciones de uso que se les d, o con la presencia
de vacos que deban llenar espontneamente, etc. De manera que sus efectos los
convierten en agentes socializadores determinantes, realimentados y condicionados, en buena parte, por las circunstancias y por el poder de la tcnica. Superan
as, muchas veces, y hasta cambian, los objetivos inicialmente perseguidos.
Es lo que sucede hoy da en la sociedad democrtica cuando analizamos el poder de reconstruccin de significados y creacin de smbolos que ejercen continuamente en ella y en la manifestacin simblica con la que construyen mental
y afectivamente en la sociedad la idea del Estado, de la sociedad, de la poltica y
los polticos. Es un hecho que ya no son los gobernantes, ni los polticos los que
dialogan constantemente con la opinin pblica; ni es la soberana popular, la sociedad, la que dialoga directamente con polticos y gobierno. El dilogo entre individuos y sociedad, sociedad y polticos, polticos y gobierno, se realiza, en buena medida, a travs de los medios.
Los medios se constituyen as en instrumentos vlidos que proporcionan modos de comprensin y elementos de anlisis a la opinin pblica, en relacin con
determinados asuntos polticos y sociales.
Se suplantan, al mismo tiempo, los vnculos sociales que antes nacan de tradiciones polticas y de doctrinas sociales y se cambia la estructura misma de la organizacin social, de manera tal que el Estado, las universidades y la Iglesia dejan de ser
los agentes tradicionales que engendran el proyecto de sociedad, y actan como principales creadores de cultura y de sntesis cultural, para dejar parte importante de estas funciones a los medios informativos. Nace as el rol trascendental de los medios
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que los transforma en mecanismos de unin y que hace posible que el poder de la
imagen revolucione las tradiciones culturales sustentadas en la oralidad y en el texto escrito para transformarse en nexo poltico, educativo y social.14
De este modo la democracia el modo de vivirla, el modo de recrearla y de dar
respuestas al momento histrico queda, en proporcin no despreciable, influenciada por los sistemas de comunicacin social. Las mismas batallas polticas y sociales se juegan, cada vez con mayor nfasis, en los medios de comunicacin. Sobre todo cuando se entiende por poltica un cuerpo de ideas socialmente fundantes, bases
de principios y valores trascendentales, modelos culturales inspiradores de conductas. Resulta indiscutible, sin duda, que el da de hoy se est dando de una manera sutil, pero sostenida y profunda, la tendencia, cada vez mayor, de suplir el poder poltico de las ideologas por el poder poltico de la informacin y por el consiguiente
poder que proporciona el manejo de los temas sensibles de la sociedad.
Son los medios los que imponen hoy la agenda al entramado social. Influyen
en el colectivo y en la opinin que crean, hasta el punto de llegar a participar de
la operacin prctica del pas con actividades supletorias que influyen en la visin de la administracin social y de la justicia. Actividad tanto ms importante
cuanto mayor es el desprestigio de la poltica, de los polticos y de los partidos.
Los medios son importantes el da de hoy, no slo por la relacin simblica que
producen sino, sobre todo, porque determinan la jerarqua de valores que se refleja en la manera de entregar la informacin, en el espacio que se les concede, en
la interaccin y en la repeticin persuasiva que manejan, influyendo as, de un
modo determinante, en la seleccin de los temas que dominan la agenda de la
opinin pblica.
Otro aspecto que acrecienta el rol de los medios por los efectos que consiguen
es que, debido a la fascinacin y encanto que ellos producen, condicionan automticamente las verdades sociales, jurdicas, ticas y morales que entregan, convirtindolas en verdades mediticas autnomas. Las verdades sociales, ticas y
morales obedecen a un discernimiento racional o al menos constituyen el producto de un ethos inspirado en la verdad como tal. Las verdades mediticas, en cambio, obedecen a criterios de emotividad en los que adquieren valor de por s.
Todas estas afirmaciones no representan una oda al poder omnmodo de los medios. Son slo un reconocimiento a la parte que les cabe en la construccin de la
agenda, en la sensibilidad que otorgan a determinados hechos sociales y en el logro
que alcanzan cuando se trata de proponer o imponer a la opinin pblica temas en
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Importante al respecto es el artculo de Ismar Oliveira Soares, ya citado, pp.10-12.

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qu pensar. Es evidente que no tienen el mismo xito cuando se trata de cmo pensar sobre esos temas. Esto significa que existiendo, sin duda, una funcin democrtica de los medios y reconocindoles roles estrictamente polticos y de participacin
democrtica en la sociedad, la opinin pblica posee otros instrumentos contrarrestantes, independientes de ellos, que le otorgan autonoma y le permiten mayor acercamiento racional al embate emocional que ellos organizan.
La justicia de los medios, como institucin, en su conjunto, es decir, no de cada medio en particular, depende del grado en que ellos reflejan el Cuarto Poder y
lo sirven en toda su complejidad o en la medida en que ellos son instrumentos
mediante los cuales se manifiesta la soberana popular.
El Cuarto Poder es un poder esencialmente poltico. No es el poder de la prensa o los medios. Es el poder de la sociedad, de la opinin pblica. El rol democrtico fundamental de los medios debera ser expresar adecuadamente esta opinin
pblica y retroalimentarla en su dilogo con los restantes poderes del Estado y con
los partidos polticos.
B. Funciones del Estado
El Estado como garante de las libertades que exige la democracia y como responsable de la tarea poltica de proyectar el futuro y garantizar la convivencia social solucionando los conflictos tiene la obligacin de promover una normativa
jurdica relacionada con el derecho a la informacin y su ejercicio que, al mismo
tiempo que garantice la justicia poltica, est acorde con el nuevo escenario creado por la sociedad de la informacin. Esto implica descubrir si lo que se legisla facilita o no el libre ejercicio del derecho, si lo revaloriza o disminuye su importancia como elemento dignificante de la persona humana y como estrategia de cambio y desarrollo; si institucionaliza una real igualdad de la ley frente a su ejercicio
y si tiene en cuenta las complejidades que implican hoy la distribucin, tanto de
la informacin contingente como de la informacin organizada o conocimiento.
El hecho de estar ya incorporados a la sociedad de la informacin crea compromisos cuando se trata de legislar sobre ella. Mxime cuando no hay posibilidad de disenso el da de hoy frente a la afirmacin de que la sociedad de la informacin est conformada por tecnologas y medios.
Vivir en una sociedad en la que la informacin depende de soportes tecnolgicos que permiten su inmediatez a nivel mundial y nos hacen parte de la globalidad no deja de ser un poderoso referente cuando se trata de poner normas a un
bien que se ha transformado en el eje de la economa y la riqueza.

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En la actualidad, los procesos sociales caminan a la par de la informacin y,


hoy ms que nunca, los resultados de las nuevas tecnologas, de la globalizacin y
los nuevos escenarios de la sociedad de la informacin nos enfrentan a un nuevo
mundo de relaciones en el interior de los sistemas poltico, econmico, laboral,
cultural y social.
La justicia poltica, no hay que olvidarlo, tiene su origen en la justicia distributiva, que consiste en la disposicin de autoridades y gobernantes de facilitar la
participacin de todos y cada uno de los ciudadanos en el bien comn, a travs
del ejercicio de sus derechos. En el caso del derecho a la informacin, se traduce
en cmo informar y ser informados, cmo opinar, expresarse y participar.
La justicia del Estado y del gobernante, por lo tanto, consiste en la voluntad
de crear un sistema justo de instituciones informativas que representen a todos;
un orden de derecho bueno para todos.
Existen condiciones poltico-institucionales que obstaculizan el verdadero
ejercicio democrtico, que daan el principio de justicia poltica y dan origen a
conflictos sociales y, en algunos casos, laborales. Por ejemplo: la reserva del ejercicio del derecho a informar a travs de los grandes medios solamente a un grupo
determinado; limitaciones sobre la base del secreto profesional reconocindolo
como derecho de quien informa y no como condicin de la verdad de la informacin; la inexistencia de hecho de la pluralidad poltica en la informacin; la ausencia de legislacin que obligue al Estado a velar por esa pluralidad; libertad de
expresin condicionada o con lmites; censura ex ante: etc.
C. Funciones de los polticos
Para descubrir la crisis de la poltica y los polticos hoy, hay que indagar cmo
se inserta su misin necesaria en la nueva sociedad de la informacin. Afirm anteriormente que los medios fortalecen sus funciones con el vaco que dejan en
ellos los polticos.
Afirm tambin que la sociedad de la informacin crea, por una parte, una
nueva concepcin de la economa, de las proyecciones geogrficas, y tecnolgicas, la educacin y la poltica y que, por otra parte, proporciona instrumentos capaces de mostrar las bases de principios, valores trascendentales y modelos de vida inspiradores de conductas.
Sentadas estas afirmaciones, parece oportuno plantear la primera reflexin en
torno de la necesidad de establecer el tipo de estrategias que deberan usar los demcratas, polticos y partidos para insertar su misin y responsabilidades en el uso
de los medios de comunicacin.
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El conocimiento no es otra cosa que la informacin organizada. El modo de


procesar esta informacin organizada, aplicndola a la elaboracin de un producto, o a la organizacin de un servicio, a la formacin en una disciplina, es el que
crea la diferencia cualitativa y, por tanto, el que lleva a encontrar respuestas adecuadas a las exigentes necesidades de la sociedad actual. El paradigma de sociedad informatizada, por lo tanto, propone un nuevo principio de estructuracin y
estratificacin social en el que la relacin determinante para el desarrollo ya no
es con los medios de produccin sino con la informacin y el conocimiento.
Este nuevo escenario y su manejo a travs de las nuevas tecnologas otorga enorme poder dentro de la nueva sociedad y constituye, a su vez, la oferta que hacen hoy
da, la globalizacin, los modernos medios de comunicacin, y la sociedad del conocimiento a los polticos y a los partidos. Resulta bastante claro que los partidos
polticos se vern impelidos, cada vez con mayor fuerza, a adecuarse a las ofertas de
las nuevas tecnologas, a aceptarlas, para as poder insertarse activa y eficazmente
en el mundo posmoderno de la globalizacin. Las nuevas tecnologas y el perfeccionamiento de los medios imponen una manera nueva y diferente de hacer poltica: el contacto personal, el meeting poltico, la plaza pblica, solos, ya no son suficientes. Hoy en da se impone la comunicacin poltica basada en una propuesta
programtica seria, la formacin doctrinaria y la defensa de los valores, a travs
de la educacin a distancia, la videoconferencia, Internet, e-mail, el telfono, etc.,
sin olvidar la persuasin del slogan, la publicidad, la imagen publicitaria, pero sin
confundir estas ltimas con la verdadera comunicacin poltica. Todas estas actividades constituyen instrumentos invalorables que, adems de permitir replantear
reas prioritarias de influencia, dan mayor importancia a los fundamentos doctrinarios, al conocimiento de principios y valores y a la adecuacin de stos a planes operacionales de gobierno. Demuestran tambin su eficacia cuando se trata de optimizar la capacitacin de recursos humanos, de hacer ms cientfica la tarea poltica y
de descubrir modos adecuados de llegar a la juventud, a la universidad y a la sociedad en general.Los partidos democrticos pueden recobrar su calidad de institucin
social mediadora entre sociedad y gobierno, pero, para eso, debemos creer de verdad, que la democracia constituye, de por s, un cuerpo de conocimiento y doctrina capaz de inspirar a nuestra sociedad!
Es importante, entonces, reflexionar sobre cmo logramos manejar, a travs de
los medios, nuestros esfuerzos por fortalecer la democracia, cmo logramos relacionarnos con ellos y cmo nos incorporamos al proceso informativo, informando.
Dado que hoy el centro de poder y de riqueza radica en la informacin y el conocimiento, el verdadero quid del asunto est en aceptar que esta nueva situacin
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puede acarrear ventajas comparativas para el pensamiento democrtico si usamos


bien las tecnologas; est en descubrir cuestiones sobre cmo se debe producir y
distribuir el tipo de conocimiento que requiere la sociedad democrtica y, sobre
todo, est en conocer cmo se producen y distribuyen, de hecho, el conocimiento del pensamiento democrtico y la visin democrtica de la vida.
La primera tarea de este cometido es incorporar a los medios a las prcticas de
formacin, distribucin y dems, del pensamiento democrtico.
Otra es generalizar la idea de la interrelacin informacin-produccin en el
interior de las reas de influencia.
Una tercera es liderar una poltica nacional de Ciencia, Tecnologa y Sociedad, como un esfuerzo por descentralizar la ciencia.
Estimo oportuno adentrarme, siquiera someramente, en esta ltima tarea democrtica: la descentralizacin de la ciencia.
La participacin social, la produccin, el desarrollo no pueden formularse en
abstracto, sino que requieren de una articulacin lgica y adecuada en la que se establezcan prioridades y bases. De acuerdo con lo que hemos considerado hasta ahora, en la era digital la prioridad se juega en torno del conocimiento y, por lo tanto,
en la descentralizacin del mismo. De manera que se hace inevitable la organizacin de un sistema nacional en el que ciencia, tecnologa y sociedad sean una temtica transversal, que abarque a la sociedad en general.15. La ciencia, en efecto, es
una forma de conocimiento que se manifiesta al elaborar la representacin del
mundo, y el mtodo cientfico no es ms que una forma de objetivacin que hace
pensar en alternativas de observacin y experiencia de esa representacin.
Descentralizar el conocimiento significa que la sociedad debe participar en el
debate que se establezca respecto de la representacin del mundo y de sus resultados. Significa abrir espacios, inventar un sistema real o virtual en el que sea posible discutir, participar. Es el modo en que la ciencia puede contribuir a producir y a vivir la convivencia; y es el modo en que puede inspirar decisiones y puede ayudar a organizar cientficamente la democracia.
Con la ciencia y la convivencia, la democracia se hace inteligible y prctica.
La toma de decisiones democrticas traduce, o debe traducir, la realidad del mtodo cientfico, que es dialctico. Es ste, por lo tanto, el mtodo cientfico, el
Cfr. la covocatoria y documentos del Encuentro Chile Ciencia. Ciencia, Tecnologa y Sociedad: un encuentro necesario. Convocado por la Academia Chilena de Ciencias, el Comit Nacioal ICSU, el Consejo Nacional de Sociedades
Cientficas y la Comisin Nacional de Investigacin Cientfica y Tecnolgica (CONYCIT). Santiago, 14-16 de junio
de 2000.

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que inspira o debera inspirar, el ejercicio de los parlamentos. Por desgracia, estamos lejos de que el mtodo cientfico organice nuestras democracias, pero deberamos llegar a eso. El mtodo cientfico es necesario en todo aspecto, y difundirlo, hacerlo universal, es misin no solamente de la universidad, sino tambin de
una sana planificacin poltica.
Eso nos evitara grandes equivocaciones en el desarrollo del sistema, sin que
esto signifique que se garantice automticamente la perfeccin del mismo.
A modo de conclusiones:
No obstante todo lo sealado como positivo o negativo, y todo cuanto se podra aadir, lo cierto es que las interdependencias son cada vez mayores; que todo est influido por las polticas internacionales, por la economa mundial, por el
sistema financiero transnacional y por la informacin global inmediata.
En realidad, economa digital y globalizacin son procesos en gestacin, que
no sabemos con seguridad hacia dnde nos conducen, si llegarn a ser totalmente buenos o totalmente malos. Lo que sabemos es que, hoy por hoy, nos proporcionan enormes ventajas y nos acarrean serios problemas y que, como un instrumento ms en las manos del hombre, debemos encontrar mecanismos que la conduzcan a los fines dignificantes de la convivencia.
De manera que lo que no podemos soslayar, porque lo experimentamos, es que
la globalizacin y las tecnologas estn entre nosotros y que permanecern con
nosotros; que est en nuestras manos ser parte activa en ellas; que no podemos salir de ellas ni ignorarlas y que podemos usarlas para el logro de nuestros empeos
y proyectos.
Los polticos, quiranlo o no, deberan hacer uso de los medios y tecnologas
para tener xito en la misin que les cabe en la nueva sociedad de la informacin.

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