Está en la página 1de 30

Sntesis de Historia Universal

1. Introduccin a la historia
2. Historia de la Edad Antigua
3. Historia de la Edad Media
4. Transicin de la Edad Media a la Edad Moderna
5. Historia de la Edad Moderna
6. El siglo XVIII
7. Historia de la Edad Contempornea
8. Historia de la Edad Contempornea
9. La etapa de la globalizacin (1989 en adelante)
10. Bibliografa
Introduccin a la historia

El concepto de Historia
Qu entendemos por Historia?
La palabra Historia designa a la vez:
Los acontecimientos que sucedieron y estn sucediendo, la historia que construimos y de
la que somos protagonistas en nuestra vida cotidiana,
La ciencia histrica, es decir, el estudio del desarrollo de la vida humana.
El objeto de estudio de la historia son las sociedades humanas, sus realizaciones
y proyectos. Por eso se la ha definido como "ciencia de los hombres en el tiempo".
Estudia el pasado de la humanidad y hace posible conocer cmo se organizaron las
diferentes sociedades, cmo nacieron y se desarrollaron las instituciones, el lenguaje,
el pensamiento, las manifestaciones artsticas y tcnicas, las relaciones sociales,
afectivas y econmicas. Por esta razn se la considera una ciencia social.
La historia no se ocupa simplemente del pasado sino que le pregunta al pasado lo que
interesa en el presente. Por eso, cada poca hizo a la Historia preguntas diferentes. En
otros tiempos los historiadores se preocupaban por los acontecimientos polticos y los
grandes hroes u hombres de su tiempo.
En la actualidad, no se estudian solamente los temas polticos o la vida de grandes
personajes, sino tambin los aspectos econmicos, sociales, culturales, religiosos,
artsticos, etc. Hoy los historiadores se preocupan por descubrir cmo vivan los sectores
que componan las sociedades de la poca que estudian, cmo era su vida cotidiana, cul
era la situacin de la mujer o las relaciones econmicas.
Porqu es importante estudiar Historia?
El estudio de la historia nos sirve para conocer los problemas que los seres humanos han
resuelto en el tiempo. El conocimiento del desarrollo humano puede ser una fuente de
reflexin para comprender nuestro presente y buscar soluciones a los problemas
actuales.
Esto es lo que quiso explicar el filsofo George Collingwood al decir que:
"La nica clave para indicar qu puede hacer el hombre, es lo que el hombre ha hecho.
El valor de la Historia es que nos ensea qu ha hecho el hombre y, por lo tanto, qu es
el hombre".
Las Fuentes de la historia
Para estudiar a los hombres en el tiempo, los historiadores recurren a las fuentes
histricas que es todo aquello que proporciona material para la reconstruccin de los
acontecimientos ocurridos en el pasado.
Las fuentes o testimonios pueden ser de tres clases:
a- Las tradiciones: comprenden noticias, ritos, costumbres, trasmitidas de forma oral y
de generacin en generacin,

b- Los monumentos: son todas las construcciones levantadas por el hombre


(grabados, imgenes, nombres, fechas) con el objeto de conmemorar algn suceso
importante,
c- Los documentos: son los testimonios escritos, como ser las inscripciones, los
manuscritos y los impresos (libros, peridicos, etc.)
Tcncias y Ciencias Auxiliares de la Historia
La historia necesita recurrir a otras ramas del saber humano, a ciencias que han sido
llamadas auxiliares porque ayudan al historiador en su tarea cientfica. Dentro de stas
se pueden distinguir dos tipos:
a- Tcnicas histricas:
- Cronologa: estudia el tiempo en el que ocurrieron los hechos- Arqueologa: investiga los monumentos antiguos y sus ruinas- Epigrafa: descifra las inscripciones antiguas sobre piedras- Paleografa: descifra las escrituras antiguas sobre papiro o papel- Numismtica: estudia las monedas y las medallas- Sigilografa: estudia los sellos antiguos- Herldica: estudia los escudos- Iconografa: estudia los retratosb- Ciencias Sociales:
- Geografa: estudia los lugares donde se realizaron los hechos histricos y la influencia
del medio sobre el hombreDemografa: estudia todos los aspectos de la poblacin humana- Antropologa: estudia la conducta social y cultural de los hombres- Etnologa: estudia las caractersticas de las distintas etnias humanas- Economa: estudia las caractersticas y cambios en las formas de subsistencia de los
hombresLa Periodizacin de la Historia
La historia, como ciencia de los hombres en el tiempo, necesita ubicar los hechos
histricos temporalmente, es decir, establecer un determinado orden de los sucesos
histricos. Para facilitar su comprensin, los historiadores han dividido la Historia de la
Humanidad en grandes periodos, llamados "edades". Cada una de ellas tiene
caractersticas especiales que la distinguen de las otras.
A continuacin vamos a estudiar la periodizacin ms conocida, que se rige en base a la
"era cristiana" (que toma como punto de partida el nacimiento de Cristo, se designa a los
aos anteriores como aos antes de Cristo -a.C.- y a los aos posteriores como aos
despus de Cristo -d.C.-).
Las caractersticas de cada etapa de esta Periodizacin son:
Prehistoria: abarca la historia del mundo y el hombre antes de la aparicin de los
primeros documentos escritos.
Edad Antigua: a partir del hallazgo de testimonios escritos (3000 a.C.), comprende el
estudio de las primeras civilizaciones (Egipto y Mesopotmica) y de pueblos
como Grecia y Roma. La edad antigua finaliz en el 476 d.C. cuando invasiones de
pueblos brbaros terminaron con el Imperio Romano de Occidente.
Edad Media: comprende el periodo de 1.000 aos que transcurri entre los siglos V y XV
de nuestra era, en el cual se origin y desarroll el sistema conocido como feudalismo,
finaliz con la cada del Imperio Romano de Oriente en 1453.
Edad Moderna: se inicia con la toma de Constantinopla por los turcos en 1453. Su inicio
tambin estuvo acompaado por otros hechos, como la crisis del feudalismo,
nuevos inventos, renacimiento artstico y descubrimiento de Amrica- Termin con
la Revolucin Francesa en 1789.

Edad Contempornea: comenz con el estallido de la Revolucin Francesa en 1789 y se


extiende hasta nuestros das. En esta edad se produjo la revolucin industrial, las
dos guerras mundiales y la guerra fra.
Estos lmites no son rgidos ni exactos, porque las transformaciones de las civilizaciones
humanas no pueden acomodarse a una cronologa estricta. Los lmites temporales son
conceptos que deben ser interpretados con flexibilidad.
La Prehistoria
Manifestaciones culturales prehistricas:
Por el conocimiento transmitido a travs de las generaciones y la habilidad de sus manos,
el hombre alcanz un nivel de progreso que comprende su cultura primitiva. Durante
esta primera y larga etapa el hombre desconoca la vida organizada, no cuidaba rebaos
ni sembraba, pero debido a su inteligencia superior y a su aptitud para emplear
un lenguaje hablado, pudo adaptarse a la naturaleza e iniciar una lenta y difcil marcha
hacia una vida mejor.
Para estudiar mejor la prehistoria se la divide en dos grandes edades: edad de piedra y
edad de los metales.
Edad de Piedra
Paleoltico
inferior
1.000.000
a.C.

-fabrica hachas de mano,


-obtiene el fuego,
-surge el lenguaje hablado,
25.000
-vive de la caza, la pesca y la recoleccin,
-no vive en un lugar fijo (nmada),

Paleoltico
superior
25.000 a 10.000 a.C.

-practica la magia y la hechicera,


-surge el principio de autoridad: jefe de tribu,
-primeras manifestaciones artsticas: pinturas rupestres,
-trabaja la piedra, el hueso y el marfil,
-se refugia en cavernas,

Neoltico
10.000 a 5.000 a.C.

-construye sus viviendas (vida sedentaria),


-inventa la alfarera,
-inicia la agricultura y la ganadera,
-surgen la primeras ideas religiosas,
-se agrupa en clanes, surge la familia,

Edad de los Metales

Edad del bronce

-empleo del cobre,


-fundicin del cobre con el estao para
obtener el bronce,
-comienza
la organizacin social
y poltica de los grupos humanos,
-fabricacin de armas y diversos utensilios,

Edad del hierro

-slo fue usado antes de invencin de


la escritura en algunos pueblos celtas y
germanos,
-fabricacin de espada, hachas y puntas de
lanzas,

Teoras sobre el poblamiento de Amrica


Desde la poca del descubrimiento colombino, se inici el problema sobre el origen y la
antigedad de los primeros pobladores de Amrica. A raz de esto surgieron
muchas teoras para explicar el poblamiento americano.

El norteamericano Samuel Morton sostuvo que el hombre apareci simultneamente en


Amrica, Asia, Europa y frica.
El argentino Florentino Ameghino sostuvo que el hombre surgi en nuestra regin
pampeana.
Estas dos teoras no son aceptadas hoy en da por la ciencia. Los estudios demostraron
que el indio americano no es autctono y que por lo tanto debi llegar de otros
continentes a travs de migraciones.
El alemn Alfredo Wegener sostuvo que en pocas remotas los continentes estaban
unidos, sin embargo el continente americano se separ en la era secundaria (etapa
geolgica en la que no exista el hombre).
El norteamericano Alex Hrdlicka afirm que hombres procedentes del oriente de Siberia
emigraron de la regin monglica y penetraron el continente americano por el estrecho
de Bering unos 10.000 aos a.C.
El francs Pablo Rivet sostuvo la teora de un origen mltiple y consider de importancia
la emigracin acutica del ocano pacifico. En el poblamiento de Amrica reconoci
cuatro elementos tnicos distintos: australiano (procedente de Australia), malayopolinsico (de Malasia y la Polinesia), asitico, y uraliano (de los montes Urales).
Aunque las opiniones de los cientficos son variables, se calculan que las primeras
migraciones hacia Amrica se produjeron en los aos 25.000 y 14.000 a.C., con una
cultura que puede ubicarse en el paleoltico.
Historia de la Edad Antigua
(3300/3000 a.C.- 476 d.C.)
El Cercano Oriente:
Se conoce con el nombre de Cercano Oriente a la amplia regin comprendida desde el
Mediterrneo oriental hasta la meseta del Irn. En esos territorios surgieron entre los
aos 4000 y 1500 a.C., los grandes imperios de los egipcios, los asirios, los caldeos, y los
persas, juntos a otros no tan poderosos como los fenicios y hebreos.
Estas civilizaciones se caracterizaron por sus gobiernos absolutos y una marcada creencia
religiosa sobre todos los aspectos de su cultura.
Egipto:
Egipto estaba situado en el ngulo nordeste de frica. Los antiguos habitantes decan
que el ro Nilo era el rey y el padre del Egipto, ya que si dicho ro no existiera el pas se
convertira en un desierto de arena.
Cuando el ro aumentaba su caudal, sala de su cause e inundaba toda la regin
cercana. Al retirarse las aguas, quedaba una capa de tierra frtil que permita el
cultivo
sobre la
tierra mojada
del
trigo,
la
cebada,
el
mijo
y
otros productos vegetales.
Su historia se divide en tres grandes periodos histricos: Periodo Arcaico, Periodo del
Imperio (antiguo-medio-nuevo) y Periodo de Decadencia.
Organizacin poltica: el gobierno fue una monarqua teocrtica hereditaria. Los reyes se
llamaban "Faraones" y ejercan un control total sobre la poblacin del imperio. Eran
considerados divinos.
Organizacin social: estaban divididos en siete sectores, y podan elevarse a una
categora superior en virtud de la capacidad o del trabajo. Los sectores sociales fueron:
los seores, los sacerdotes, los militares, los escribas, los agricultores, los artesanos y los
pastores.
Economa: se dedicaron especialmente a la agricultura y al cuidado de los animales,
aunque no por esto descuidaron las artesanas y el comercio. Con el lino tejan finsimas
telas. Fueron muy hbiles en el trabajo de los metales, el marfil y diversas maderas.

Comerciaban con importantes ciudades de la antigedad, como no conocan la moneda


intercambiaban sus productos por otros de diversas regiones.
Religin: tuvo las siguientes caractersticas:
a- Politesmo: crean en infinidad de diosesb- Astrolatria: adoraban los cuerpos celestesc- Pantesmo: rendan culto a los elementos de la naturalezad- Antropomorfismo: representan a los dioses con forma humanae- Zoolatra: adoraban a ciertos animalesArquitectura: los faraones ordenaban la construccin de un tipo de tumba nueva para la
poca: las Pirmides. Estos grandiosos monumentos funerarios tenan un fin religioso y
tambin poltico, pues mostraban el podero y la autoridad del faran.
Las ciencias:
avanzaron
en el
conocimiento de
diversas
ciencias,
especialmente matemtica y astronoma. Tambin se destacaron en ingeniera y qumica.
La escritura: escriban con caracteres llamados "jeroglficos" (grabados sagrados), que
fueron signos que
representan
seres
humanos
o
elementos
celestiales,
animales, plantas o diversos objetos que tienen un significado (esta forma de escritura la
empleaban en las paredes de las tumbas y monumentos).
La Mesopotamia
La evolucin histrica de los pueblos que habitaban esta regin comprende los siguientes
periodos: los sumerios, los acadios, la antigua babilonia, los asirios y los caldeos.
Caractersticas generales de las civilizaciones de la Mesopotamia:
los reyes tenan un poder absoluto sobre el estado y la religin,
la poblacin se dividi en sectores de origen comn, muy bien organizados,
aplicaban la justicia en base a la "ley del Talin" (ojo por ojo y diente por diente),
crean en muchos dioses y cada ciudad tenia un dios principal,
utilizaron el ladrillo para las construcciones,
a excepcin de los asirios, los trabajos escultricos fueron toscos,
se destacaron en astronoma, astrologa y matemtica,
desarrollaron la escritura cuneiforme, utilizaban cuas para escribir sobre tablillas de
arcilla hmeda.
Los Griegos
Grecia se encuentra ubicada en la zona oriental del mar mediterrneo, en el extremo de
la pennsula de los Balcanes. La antigua Grecia comprenda dos regiones: la continental y
la insular.
Grecia insular: cultura minoica
El primer foco de la civilizacin griega surgi en la isla de Creta. Tuvieron una armada y
un ejrcito muy poderoso. Su actividad central fue el comercio. Desarrollaron una
primitiva escritura jeroglfica. Estaban gobernados por reyes, adoraban diversos dioses y
se destacaron en la construccin de grandes palacios de piedra.
Grecia continental: cultura micnica
Esta regin fue ocupada por pueblos llamados helenos.
Podemos conocer la historia antigua de los griegos gracias a los estudios arqueolgicos y
al anlisis de dos poemas escritos por Homero: la Iliada y la Odisea. Estos poemas
describen la vida social, poltica, econmica y las costumbres de los griegos alrededor del
ao 1200 a.C.
Habitaban en casas sencillas y se dedicaban a la agricultura y a la ganadera.
Con el tiempo se reunieron en clanes y se agruparon varias familias hasta formar
grandes tribus. En el siglo VIII a.C. surgi la polis o ciudad-estado. El gobierno lo ejerca
un rey que administraba la justicia y representaba la mayor autoridad. Se crearon
muchas polis, pero hubo dos que fueron muy importantes: Esparta y Atenas.

Esparta:
Estaba gobernada por una monarqua integrada por dos reyes, pero la mxima autoridad
resida en la Gerusia (grupo de 28 ancianos), y la Asamblea popular (formada por todos
los ciudadanos mayores de 30 aos).
Tena un poderoso ejrcito y la guerra era la principal actividad de los espartanos. Los
hombres, si bien estaban casados, pasaban su mayor tiempo junto a los dems soldados
del ejrcito.
Educacin: cuando los nios cumplan 7 aos eran retirados de sus padres para ser
educados por el estado. Practicaban gimnasia y deban soportar diversos sufrimientos
y pruebas. A los 20 aos ingresaban al ejrcito y permanecan en l hasta los 60 aos.
Atenas:
En un primer momento se organizaron en una monarqua absoluta, pero con el tiempo
los hombres de mayor prestigio limitaron el poder del rey. Estos nobles integraban el
tribunal supremo de justicia llamado Arepago, y debido a que abusaban de su poder y
gobernaban brutalmente al pueblo comenzaron a surgir diversas revueltas hasta que
algunos hombres de autoridad establecieron nuevamente el orden.
A partir del ao 500 a.C. se implement en Atenas una nueva forma de gobierno:
la Democracia. El pueblo se transform en la mxima autoridad y todos los ciudadanos
tenan los mismos derechos.
La actividad principal de los atenienses era el comercio, las ciencias, la filosofa y
los juegos olmpicos.
Educacin: la enseanza era privada. Desde los 6 aos los nios concurran a
la escuela donde aprendan a leer, escribir y cantar. A partir de los 14 aos comenzaban
a practicar gimnasia y juegos atlticos. Las mujeres no reciban ninguna educacin.
Los Romanos
De acuerdo con la evolucin de la forma de gobierno, la historia de Roma puede dividirse
en tres grandes periodos:
La Monarqua: poca en que gobernaron siete reyes. El rey era el jefe supremo
en el orden poltico y militar y gobernaba con el consentimiento del pueblo.
La poblacin estaba dividida en cuatro sectores:
1- Los Patricios: eran el sector privilegiado, eran los nicos que tenan derechos polticos
pues slo ellos tenan el ttulo de ciudadanos2- Los Clientes: eran extranjeros que se sometan a la autoridad de un patricio, eran
hombres libres pero no tenan derechos polticos.3- La Plebe: estaba integrada por los clientes desertores, los hijos ilegtimos y los
extranjeros. Se dedicaban a la agricultura, la industria y el comercio. No tenan derechos
polticos4- Los Esclavos: no tenan ningn derecho y estaban sometidos a un trato brutal e
inhumanob- La Repblica: en el ao 509 a.C. el Senado puso fin a la Monarqua y entreg el
gobierno a dos magistrados llamados Cnsules. La Repblica romana estaba gobernada
por tres instituciones importantes:
1- Los Magistrados: eran elegidos por el pueblo y duraban un ao en el poder.
Cumplan funciones polticas, militares y judiciales2- El Senado: estaba integrado por 600 ciudadanos elegidos de por vida, pero podan ser
destituidos por mala conducta. Ejerca funciones legislativas.
3- Los Comicios: eran asambleas integradas por todos los ciudadanos romanos en las
cuales expresaban su opinin sobre los asuntos de gobierno.

Roma logr dominar el mundo antiguo gracias a la disciplina y la fuerza de su ejrcito.


El reclutamiento de los hombres se llamaba leva. Los soldados al incorporarse al ejrcito
juraban obedecer las rdenes de su general.
Las continuas guerras de conquistas permitieron a Roma incrementar sus riquezas,
ampliar su comercio, sufrir la influencia de la cultura griega y llev a que los nobles se
aduearan de las tierras pblicas.
c- El Imperio: en el ao 29 a.C. Octavio regres a Roma para celebrar el triunfo sobre
sus rivales Antonio y Cleopatra. Aunque simul respetar la organizacin republicana,
concentr en su persona todo el poder. El Senado le otorg el ttulo de Emperador.
Cultura Romana: la religin de los romanos fue politesta, y a medida que se expandi el
imperio adoptaban las creencias y las prcticas de los pueblos conquistados. Se
destacaron en la arquitectura, especialmente en la construccin de templos, baslicas,
palacios, arcos de triunfos, circos y anfiteatros. Otros de sus aportes muy importante fue
la conformacin de un Derecho Civil y de un Derecho Penal, basados en el sentido
prctico.
El imperio y el Cristianismo:
Durante el imperio de Augusto (Octavio) naci Jess en Beln de Judea. Entre otras
cosas Jess predic sobre el amor al prjimo, la adoracin a un solo Dios, la igualdad de
todos los hombres y una sana moral. Debido a sus enseanzas fue condenado
a muerte por un tribunal religioso judo con el apoyo del procurador romano Pilato.
Tras su muerte, el cristianismo se extendi por todo el Imperio Romano.
En un primer momento, los emperadores romanos persiguieron a los cristianos con el fin
de aniquilarlos. Lo que ms les molestaba de sus principios, era que predicaban sobre la
igualdad de los hombres ante Dios. Los emperadores tenan miedo de que la divulgacin
de esta doctrina repercuta en contra de su poder absoluto y de los privilegios de algunos
sectores sociales.
Pero a pesar de los asesinatos masivos de cristianos (sobre todo en el circo romano), el
evangelio se expanda cada vez ms, y los conversos se multiplicaban.
Los emperadores decidieron entonces cambiar de estrategia. Sino podan aaniquilar a los
cristianos, buscaran la forma de adoptar el cristianismo a los intereses del imperio
romano.
Fue el emperador Constantino, quien por temor a la gran cantidad de convertidos,
decidi proteger a los cristianos dentro del Imperio.
A partir de entonces, se consolid el cristianismo como religin oficial del Imperio,y el
obispo de Roma (luego llamado Papa) se transform en su principal autoridad religiosa.
La cada de Roma:
El Emperador Teodosio dividi el Imperio Romano en dos: el Imperio Romano de
Occidente (Capital en Roma) y el Imperio Romano de Oriente (Capital en
Constantinopla). El ltimo emperador romano fue Rmulo Augstulo quien fue derrocado
por un pueblo brbaro en el ao 476 d.C.
Historia de la Edad Media
(476-1453 d.C.)
En la Edad Media nace y se desarrolla una civilizacin, cuyos aspectos fundamentales
pueden resumirse as:
Se destruye la unidad poltica del Imperio Romano como consecuencia de la invasin de
los brbaros.
La Iglesia Catlica adquiere importancia fundamental y deja sentir su influencia en todos
los aspectos de la vida.

Surge el feudalismo, sistema econmico y social en el cual el poder est distribuido entre
varios seores feudales.
Algunos de los acontecimientos ms importantes que ocurrieron en la edad media
fueron: la conformacin del Imperio de Carlomagno; la redaccin de las obras teolgicas
de Toms de Aquino; la construccin de las catedrales gticas; surgimiento del Islam;
realizacin de las cruzadas; creacin del Sacro Imperio Romano Germano; consolidacin
de las ciudades; surgimiento de la burguesa.
El Feudalismo: fue un sistema econmico y social que predomin en Europa entre los
siglos XII y XIV. El poder del estado, que antes perteneca al rey, se distribuy entre los
seores feudales.
Los Seores eran ricos propietarios que construyeron castillos para defenderse de los
ataques enemigos. Los campesinos entregaban sus tierras a los seores a cambio de
su proteccin, quedando obligados cumplir todas las rdenes de sus amos.
La Sociedad Feudal: estaba formada por tres estamentos sociales completamente
diferentes:
1- La Nobleza: formada por los seores feudales, que eran los dueos de la tierra.
2- El Clero: formado por los miembros de la iglesia.
3- Los Campesinos: formado por las personas libres, que trabajaban en las tierras y por
los siervos que carecan de libertad.
Una de las instituciones ms importante de la poca fue el Papado (la autoridad mxima
del cristianismo romano, que fue creada para mantener la unidad de la iglesia).
Surgimiento y Expansin del Islam:
Mahoma naci en la Meca en el ao 570. De joven realizaba largos viajes con las
caravanas, lo que le permiti conocer los pueblos de religin juda y cristiana. A los 25
aos se cas con una viuda muy rica, lo que le permiti dejar de trabajar y dedicarse a la
meditacin. Un da en la sima de un monte oy una voz que le orden difundir una nueva
religin: el islam. Islam quiere decir abandono a la voluntad de Al y sus adeptos se
llaman musulmanes (resignados). Esta doctrina est contenida en el libro sagrado
llamado el Corn.
Los fundamentos del islamismo son:
a- Al es el nico creador y se comunica con los hombres por medio de profetas, de los
cuales Mahoma es el ms importante.
b- Existe la vida despus de la muerte, cada persona recibe recompensas o castigos de
acuerdo a sus acciones.
c- El hombre es bueno o malo, no por su voluntad, sino porque Al lo dispone.
d- Practican los siguientes ritos: oracin 5 veces al da, ayuno, limosna y peregrinacin a
la Meca.
e- Guerra santa: es la guerra justificada contra todos los que no creen en Al.
A partir del siglo VII el islam comenz a expandirse por toda la pennsula arbiga, por
Siria y Palestina, Egipto, Persia, Armenia y la India, tambin conquistaron el norte de
frica y Espaa, fueron detenidos en territorio francs por el ejrcito de Carlos Martel
(batalla de Poittiers, 732).
Legado cultural de la Edad Media:
-Desarrollo de la teologa y filosofa,
-Desarrollo de la enseanza en monasterios, catedrales y parroquias,
-Surgimiento de las universidades,
-Divulgacin de los poemas picos,
-Impulso de las ciencias, especialmente matemtica, fsica y astronoma,
-Surgimiento del arte gtico: caracterizado por el uso del arco quebrado, las bvedas, las
ventanas, los vitrales, las pinturas, los ornamentos y las decoraciones,

-Resurgimiento de las ciudades,


-Renacimiento del comercio,
-Consolidacin de los burgueses (habitantes de las ciudades),
-Surgimiento de asociaciones comerciales.
Transicin de la Edad Media a la Edad Moderna
A fines del siglo XIII el feudalismo comenz a declinar en Francia e Italia, y aunque el
rgimen se prolong por ms tiempo en Alemania e Inglaterra, hacia el ao 1500 se
extingui totalmente en Europa Occidental.

Entre las causas que provocaron la decadencia del feudalismo, podemos mencionar:
El desarrollo econmico europeo que permiti a muchos siervos comprar su libertad,
La bsqueda de nuevas tierras para la agricultura, llevada a cabo por los campesinos a
cambio de su libertad,
La peste negra, epidemia que provoc la muerte de casi un 50% de la poblacin, y a
causa de esto se revaloriz la mano de obra,
La creacin de ejrcitos profesionales que debilitaron el poder de los seores y los
caballeros,
La Guerra de los Cien Aos que origin caos general en Europa,
La transformacin de la mentalidad medieval a partir del siglo XIII, debido al surgimiento
de nuevos valores que exaltan al hombre, al conocimiento, al trabajo y la riqueza.
Historia de la Edad Moderna
(1453-1789 d.C)
Los historiadores han elegido dos acontecimientos de tipo poltico para indicar los lmites
temporales de esta poca:
-En 1453, su inicio, cuando cay el Imperio Romano de Oriente como consecuencia de
que los musulmanes tomaron Constantinopla,
-En 1789, su final, con el estallido de la Revolucin Francesa.
El calificativo de "moderno" fue elegido por los historiadores para caracterizar una poca
que presentaba una serie de transformaciones en comparacin con la poca anterior.
a- En el plano econmico, luego de atravesar la crisis del siglo XIV se recuperaron el
comercio, la agricultura y las manufacturas.
-Se recuper la agricultura gracias a que aumentaron las tierras cultivables, mejoraron
las tcnicas de cultivo y aument la poblacin y la inversin de dinero en el campo.
-Aument el comercio gracias a la utilizacin de la moneda, el aumento de
la produccin de mercaderas, el surgimiento de bancos y organizaciones comerciales, la
navegacin por el mar mediterrneo y el ocano atlntico.
-Crecieron las manufacturas gracias a las mejoras tcnicas, el dinero de los mercaderes,
nuevas innovaciones cientficas, nuevas fuentes de energa.
b- En el plano social se consolidaron la burguesa y la vida en las ciudades.
-Los burgueses eran las personas que desarrollaban su vida en las ciudades. Existan
diferentes sectores dentro de la burguesa. 1-Los ms ricos eran los grandes mercaderes
y banqueros. 2-Los pequeos comerciantes, mdicos y abogados, artistas y humanistas.
3-Los artesanos y los empleados pblicos. Era ms fcil para los burgueses poderosos
ascender a la nobleza, que para un hombre pobre ascender a la burguesa.

c- En el plano poltico se fortaleci el poder de los reyes y se organizaron los Estados


Nacionales europeos.
-El siglo XVI presenci la consolidacin de varios Estados unificados en torno a la persona
de los reyes absolutistas, que procuraron centralizar todo el poder en sus manos. Para
ello debieron terminar con las comunidades autnomas y con el poder de la nobleza. Los
monarcas encontraron apoyo en la burguesa urbana, que les dio ayuda financiera. As se
pudo concretar, en varios pases de Europa, la consolidacin del Estado Nacional
(Francia, Inglaterra y Espaa).
d- En el plano cultural se desarrollaron el Humanismo y el Renacimiento artstico, y se
dio un adelanto importante en la ciencia y la tcnica.
-El humanismo fue un movimiento de renovacin literaria, artstica, filosfica y cientfica.
Surgi en las ciudades italianas y sus ideas estaban vinculadas a los intereses de la
burguesa. Los humanistas crearon una cultura laica contraria a la cultura medieval,
consideraban al ser humano como centro y medida de todas las cosas; valoraban la vida
en la tierra; cuestionaban las autoridades tradicionales, losmtodos de enseanza y los
dogmas de la iglesia catlica.
Tambin se dio un Renacimiento del arte griego y romano, especialmente en la pintura,
donde se destacaron Leonardo Da Vinci, Rafael Sanzio y Miguel Angel.
e- En el plano religioso se produjo una renovacin espiritual con la Reforma protestante y
la expansin del catolicismo.
-Se denomina reforma protestante a la profunda crisis producida dentro del cristianismo
a principios del siglo XVI. Las causas fueron: problemas internos de la iglesia, crticas de
los humanistas, nuevas ideas religiosas, intereses polticos y econmicos. El ms
importante reformador fue Martn Lutero, quien critic duramente a la iglesia: su ritual,
las absoluciones, el uso del latn, el lujo del clero, la venta de indulgencia, la compra de
cargos. Lleg a la conclusin de que el hombre est corrompido por el pecado original y
que slo puede encontrar la salvacin por la fe en Cristo. Otro reformista importante fue
Juan Calvino.
En el plano geogrfico, se ampliaron los horizontes con el descubrimiento de Amrica y la
expansin europea en frica y Asia.
-A fines del siglo V Europa Occidental comenz a expandirse por el ocano Atlntico.
Portugal se expandi principalmente por las costas africanas hasta llegar a la India,
la China y Japn. Espaa se expandi principalmente en Amrica (continente descubierto
por Cristbal Coln en 1492).
Las causas de esta expansin fueron: la bsqueda de nuevas rutas comerciales que
comunicaran Oriente y Occidente, la demanda de metales preciosos (oro y plata) y la
necesidad de nuevas tierras para el cultivo.
Las civilizaciones americanas
Los Mayas: un pueblo de sabios y agricultores
El pueblo Maya habit los actuales territorios de Guatemala, Honduras y el sur de Mxico.
Se agruparon en diversas ciudades estados. La base de su economa era la agricultura.
Desarrollaron un sistema de escritura jeroglfica y elaboraron un calendario. Su religin
era politesta y desarrollaron una notable arquitectura.
Los Aztecas: poderosos guerreros de Mxico
Se
asentaron
en
el valle de
Mxico,
establecieron
una
confederacin
de reinos autnomos. La base de la sociedad eran los clanes familiares. La base de su
economa era la agricultura y el comercio. Crean en diversos dioses y en los presagios
(adivinacin).
Los Incas: un gran Imperio

Se establecieron en el sur del Per y llegaron a dominar un extenso territorio


desde Ecuador hasta el noroeste Argentino. El poder poltico, militar y religioso resida en
el Inca, que era considerado hijo del sol. La sociedad estaba rgidamente dividida. Su
principal actividad era la agricultura y la ganadera. Las tierras pertenecan al estado.
Crean en varios dioses y practicaban la adivinacin.
La poblacin indgena de nuestro pas: se clasifica en: agricultores, cazadores,
pescadores y recolectores. El mayor grado de desarrollo lo lograron los agricultores
intensivos que practicaban la agricultura con sistema de riego (habitaban el noroeste y el
rea andina), entre los que se destacan los Diaguitas.
Los denominados agricultores incipientes tambin eran sedentarios como los Guaranies
de la regin mesopotmica y las tribus del Chaco, Formosa y parte de Santa F
(Mocovies, Abipones, Tobas y Matacos), aunque entre los ltimos predominaban los
cazadores.
Toda el rea de la Pampa y la Patagonia estaba poblada por tribus de cazadores
(Ranqueles, Puelches, Tehuelches y Querandes), a excepcin de los Patagones y los
Onas en el sur, que practicaban la pesca.
La colonizacin: la toma de posesin de las tierras.
Espaa se convirti en una metrpoli (ciudad madre) y Amrica en su colonia, un
territorio bajo su control. La colonizacin se bas en cuatro puntos fundamentales:
1- La explotacin econmica: la extraccin de metales preciosos, la cra de ganado
vacuno, la plantacin de azcar y algodn.
2- La sujecin de los aborgenes a sistema de trabajos obligatorios.
3- La fundacin de ciudades.
4- El establecimiento de instituciones de gobierno en Espaa y en Amrica (virrey,
cabildos, entre otras).
La economa colonial durante los siglos XVI y XVII:
Las relaciones comerciales entre Espaa y Amrica se establecieron segn el sistema del
"Monopolio Comercial": Amrica solo poda comerciar con Espaa, existiendo un puerto
nico en Espaa y cuatro puertos autorizados en Amrica. El traslado de las mercancas
se realizaba segn el sistema de flotas y galeones: las flotas eran los barcos que llevaban
las mercaderas y los galeones eran barcos de defensa.
La
doctrina
econmica
ms
importante
de
este
perodo
fue
el Mercantilismo, cuyo principio bsico era que la abundancia de oro y plata constitua la
riqueza de un pas. Las bases del mercantilismo fueron:
Desarrollo del comercio exterior para obtener ganancias, aumentando las exportaciones y
disminuyendo las importaciones.
Estimulo a la expansin colonial, extraccin de los metales preciosos y las materias
primas de las colonias.
Incentivo a las manufacturas (productos elaborados) nacionales.
Formas polticas de gobierno:
Durante el siglo XVII se consolidaron en Europa Occidental dos formas polticas de
gobierno antagnicas: la monarqua absoluta (aplicada en Francia durante el reinado de
Luis XIV), y la monarqua parlamentaria (implementada en Inglaterra luego de la
Gloriosa Revolucin de 1688).
El siguiente cuadro comparativo nos indica las diferencias entre ambas monarquas:
MONARQUA ABSOLUTA

MOARQUA PARLAMENTARIA

La monarqua es vitalicia y hereditaria. El


La monarqua es vitalicia y hereditaria. El
poder del rey est limitado por el
poder del rey no tiene lmites.
Parlamento.

El poder se concentra nicamente en el rey. Existe


una
Constitucin
escrita
que
No existe una Constitucin escrita que establece la divisin de poderes (P.E, P.L,
establezca los derechos de los habitantes.
P.J) y los derechos de los ciudadanos.
La soberana (poder de gobierno)
origen divino.

es de

La soberana es de origen ciudadano.

Todos los habitantes estn obligados a Los habitantes son ciudadanos que tienen
obedecer al rey.
derechos polticos.
No existen cargos pblicos electivos.

Los cargos pblicos son electivos.

No est permitida la crtica y la oposicin al


Existe libertad de expresin.
gobierno.
No existen partidos polticos.

Existen los partidos polticos.

Superioridad del Rey.

Superioridad de la Ley.

El siglo XVIII

La Ilustracin:
El siglo XVIII es conocido como el siglo de las luces. En sta poca surgi un movimiento
intelectual europeo: la ilustracin o iluminismo. Sus representantes queran imponer
la luz de la razn frente a la oscuridad del pensamiento religioso.
Para los pensadores de la ilustracin, la humanidad encontrara la felicidad guindose por
el pensamiento de hombres libres y autnomos.
Entre los principios que conformaban este nuevo pensamiento se destacaban: la Razn y
el Progreso. Sostenan que el hombre slo poda llegar a la verdad a travs de la razn y
crean que la humanidad podra llegar a una etapa de plenitud y felicidad.
Las ideas de la ilustracin estaban en contra de la monarqua absoluta y el origen divino
del poder de los reyes. Destacados pensadores propusieron formas de gobierno
diferentes:
Montesquieu, propuso la divisin de poderes: legislativo, ejecutivo, judicial.
Voltaire, propuso una monarqua que acte en beneficio de a comunidad.
Rousseau, propuso el contrato social: un compromiso entre el pueblo y sus gobernantes.
Desde el punto de vista poltico, la ilustracin estimul el nacimiento de una nueva forma
de gobierno: el Despotismo Ilustrado, que impulsaba la existencia de una monarqua que
gobierna al servicio del pueblo, pero sin la participacin de ste ("todo para el pueblo
pero sin el pueblo").
La Fisiocracia y el Liberalismo:
Durante el siglo VIII hubo un crecimiento econmico general en Europa Occidental. La
poblacin aument gracias a las mejores condiciones de vida. En esta situacin, los
pensadores de la ilustracin se preocuparon por encontrar la base de la riqueza de los
estados.
Surgieron entonces dos grandes teoras econmicas:
1- La Fisiocracia (dominio de la naturaleza): consideraba que la tierra era la nica fuente
de riqueza. El desarrollo de la agricultura era fundamental. El estado no deba intervenir
en la economa, pues sta se hallaba regulada por un orden natural. Su expresin bsica
era "dejar hacer, dejar pasar, que el mundo anda por si mismo", y defenda la libertad
econmica.
2- El Liberalismo: se opona a la intervencin del estado en la economa, y defendala
libertad de produccin, circulacin y venta. Consideraba de suma importancia el derecho
de propiedad individual y la produccin industrial.
Las reformas ilustradas en Amrica:

En el siglo XVIII comenz una nueva dinasta en Espaa: la de los Borbones, quienes
aplicaron los principios del Despotismo ilustrado. Llevaron a cabo numerosas reformas a
favor del progreso de la sociedad espaola y sus colonias.
Las reformas que aplicaron los Borbones en sus territorios americanos buscaban mejorar
la explotacin econmica de las regiones y protegerlas de las dems potencias europeas.
Para ello crearon nuevos Virreinatos, permitieron el libre comercio con otras naciones y
expulsaron a los Jesuitas (que iban en contra de su autoidad).
Historia de la Edad Contempornea

Siglo XIX
LA PRIMERA REVOLUCIN INDUSTRIAL
Se denomina Revolucin Industrial, a un proceso de transformacin que condujo a la
sociedad occidental desde una economa agrcola tradicional hasta una economa
industrial, caracterizada por el uso de mquinas para fabricar bienes en cantidad.
Este proceso de transformacin comenz en Inglaterra a finales del siglo XVIII y luego se
expandi hacia otros pases.
Los cambios ms inmediatos que se produjeron con la revolucin industrial afectaron a
los "procesos de produccin": qu, cmo y dnde se produca.
El trabajo se traslad de la fabricacin de productos primarios (cultivo,
ganadera, minera) a la de bienes manufacturados (elaborados con mquinas)
y servicios (luz, agua, transporte y comunicacin).
El nmero de productos industriales creci de forma espectacular gracias a las mejoras
tcnicas.
Esto se dio gracias a la aplicacin de nuevos conocimientos tecnolgicos, una mayor
experiencia productiva y la creacin de grandes empresas.
As, la Revolucin Industrial tuvo como consecuencia una mayor urbanizacin y gener
adems que grandes cantidades de personas emigren desde las zonas rurales a las zonas
urbanas.
Con la Revolucin Industrial, las fbricas aumentaron en tamao y modificaron su forma
de organizacin.
En general, la produccin empez a realizarse en grandes empresas o fbricas en vez de
pequeos talleres domsticos y artesanales, y aument la especializacin laboral (cada
obrero se especializaba en una determinada actividad).
La aparicin de nuevas mquinas y herramientas de trabajo permiti que los
trabajadores produjeran ms bienes que antes y que la experiencia adquirida utilizando
una mquina o herramienta aumentara la produccin.
Otra consecuencia importante de la Revolucin Industrial fue la "divisin del trabajo". En
la divisin del trabajo, cada trabajador es asignado a una actividad diferente, o fase, en
el proceso de fabricacin, y como resultado, la produccin total aumenta.
La Revolucin Industrial cre nuevas clases sociales en funcin de quienes eran los
empresarios (dueos de las fbricas) que contrataban a los obreros (trabajadores
asalariados). Los individuos propietarios de las empresas y las mquinas (medios de
produccin) son los que invierten capital (dinero o bienes), por eso se los denomina:
capitalistas.
Como la Revolucin Industrial se produjo por primera vez en Gran Bretaa, este pas se
convirti durante mucho tiempo en el primer productor de bienes industriales del mundo.
Durante gran parte del siglo XVIII, la ciudad de Londres se transform en el centro
comercial internacional, gracias al proceso de industrializacin.

Industrializacin en Francia
A medida que la Revolucin Industrial se extendi en Francia durante la primera mitad
del siglo XIX, las fbricas y dems instalaciones manufactureras se multiplicaron por todo
el pas. En 1850 la produccin de hierro era ya la principal industria pesada francesa, y
las fundiciones como la que aparece en la imagen eran cada vez ms comunes.
Las transformaciones de la primera revolucin industrial
La revolucin industrial produjo un conjunto de transformaciones en la agricultura, las
manufacturas, los transportes, el comercio y las comunicaciones.
1- El progreso de la agricultura: se dio gracias al uso de nuevas herramientas y forma de
explotacin de la tierra.
2- El adelanto de la tcnica: se dio gracias al surgimiento de nuevas mquinas (como el
telar mecnico y la maquina de vapor) mediante el uso del hierro y la energa del vapor.
3- Cambios en la organizacin econmica: aparecieron las fbricas en donde se
concentraban las mquinas y una alta cantidad de obreros. Se form un mercado interno
para el abastecimiento del pas y un mercado externo para el comercio internacional.
4- Cambios en la estructura econmica: la industria se transform en la principal
actividad econmica
Consecuencias sociales de la revolucin industrial
Los cambios producidos por la industrializacin crearon una nueva sociedad,
caracterizada por el surgimiento de dos grandes clases sociales:
Burguesa: es la clase social integrada por los empresarios, dueos de maquinarias,
inversionistas, bancarios y profesionales.
Proletariado: es la clase integrada por los obreros de las fabricas, que solo poseen su
fuerza de trabajo y que dependen de su salario.
LA REVOLUCIN FRANCESA DE 1789
En 1789 se inici en Francia una revolucin que provoc la ruptura del sistema polticotradicional y tuvo consecuencia de largo alcance.
Con la revolucin francesa se alteraron los rasgos sociales y polticos del Antiguo
Rgimen, caracterizado por la sociedad estamental y la monarqua absoluta.
La sociedad estamental: la sociedad europea se divida en estamentos, que eran grupos
sociales que tenan un estatuto jurdico que les otorgaba privilegios. Existan tres
estamentos: la Nobleza (ocupaban los cargos de gobierno y no pagaban impuestos), el

Clero (integrado por los representantes de la iglesia catlica) y el Tercer Estado


(integrado por burgueses, campesinos y obreros).
La monarqua absoluta: era la forma de gobierno que exista en Francia en la cual el rey
tena todo el poder.
Diversas razones llevaron al Tercer Estado (principalmente a la burguesa) a movilizarce
en contra del Rey, la Nobleza y el Clero.
1- Descontento social: la burguesa quera terminar con los privilegios de los nobles y el
clero, y reclamaba la igualdad civil. Los campesinos, por su parte, queran suprimir los
trabajos obligatorios que deban realizar a los seores.
2- Crisis econmica: en 1789 se generaliz una profunda crisis: las malas cosechas
provocaron la falta de alimentos, el aumento de precios y la desocupacin. Adems
Francia aument sus gastos por participar en la guerra de independencia de EE.UU
(1776).
3- Influencia de la ilustracin: los pensadores de la ilustracin cuestionaron la monarqua
absoluta y propusieron la divisin de poderes. Surgi el concepto de soberana popular:
el poder reside en la voluntad del pueblo, que tiene derecho de elegir y cambiar sus
gobernantes.
4- Aspiraciones polticas: la burguesa quera limitar el poder del rey, evitar el aumento
de impuestos y obtener derechos para elaborar leyes. Buscaba adems poder acceder a
los altos cargos de gobierno.
Los revolucionarios defendan tres ideas centrales: libertad (frente a las arbitrariedades
de la monarqua), igualdad (todos los seres humanos son iguales ante la ley) y
fraternidad (todos los franceses eran como hermanos).
La revolucin francesa puede dividirse en tres etapas.
Primera etapa: creacin de una Monarqua Constitucional y predominio de la alta
burguesa (1789-1791). El movimiento revolucionario exigi al rey que se estableciera la
divisin de poderes.
Se creo una Asamblea Legislativa, Tribunales de justicia y se estableci el voto censitario
(votan los que pagan impuestos).
Segunda etapa: creacin de la Repblica y el ascenso al poder de la pequea burguesa
(1792-1794): como consecuencia de una rebelin popular en Pars, se reuni una
Convencin Nacional elegida por sufragio universal, que determin el fin de la monarqua
y estableci un rgimen republicano de gobierno.
Tercera etapa: creacin del Directorio y el retorno de la alta burguesa al poder (17941799). La Convencin decidi crear el Directorio: un poder ejecutivo integrado por cinco
miembros.
Adems se crearon dos cmaras legislativas y se estableci un sufragio no universal.
La etapa de Napolen Bonaparte (1799-1815)
Entre los militares franceses, se destac un general victorioso en diversas guerras:
Napolen. En 1799 Napolen dirigi un golpe de estado que termin con el Directorio y
estableci el Consulado: un poder ejecutivo integrado por tres autoridades.
En 1804 Napolen recibi del Senado el ttulo de "Emperador de los Franceses",
con carcter hereditario. Su imperio duro diez aos.
Napolen logr el apoyo de la burguesa comercial e industrial y de las clases populares
urbanas y campesinas. Sus medidas econmicas favorecieran en gran parte a estos
sectores, debido a que protegi la industria, entreg la propiedad de la tierra a los
campesinos y estableci salarios elevados.
Napolen lleg a conquistar gran parte de Europa Occidental Continental, pero fue
derrotado por una coalicin europea en 1814. En 1815, Napolen regres a Pars pero su

gobierno dur solo cien das hasta ser derrotado definitivamente por los ingleses en la
batalla de Waterloo.
La Restauracin: el regreso de las monarquas (1815-1830)
Tras la derrota d Napolen los reyes europeos decidieron recuperar la autoridad de las
monarquas en Europa, y restablecer la situacin anterior a la revolucin francesa. Sin
embargo, este intento fracas por diversos motivos:

la burguesa tena un fuerte poder econmico y poltico,

se expandieron nuevas ideas democrticas,

se manifestaron los sentimientos nacionales de cada pas,

las transformaciones econmicas y sociales de la industrializacin exigan la libertad


econmica y poltica.
Las Revoluciones Liberales del siglo XIX (1820-1830-1848)
Durante la primera mitad del siglo XIX estallaron en Europa una serie de movimientos
revolucionarios contrarios a la Restauracin. Los revolucionarios se organizaban
en sociedades secretas y sus objetivos principales fueron:

Obtener mayor participacin poltica y defender las libertades individuales.

Lograr la independencia de las regiones sometidas a poderes extranjeros.

Conseguir mejoras en las condiciones econmicas de campesinos y obreros.

Poner fin a la monarqua absolutista.

Las primeras revoluciones tuvieron lugar en la dcada de 1820 y se dieron en la


pennsula itlica (donde buscaban la independencia de Austria), la pennsula ibrica
(donde queran derrotar a los reyes absolutos) y la pennsula balcnica (donde
pretendan derrotar a los turcos). Estas revoluciones fueron derrotadas, sin embargo,
Grecia logr que se reconociese su autonoma.
En 1830 estall en Francia la revolucin contra el absolutismo monrquico. El
movimiento se extendi a Blgica, Suiza y la Confederacin Germana. La revolucin de
1830 marc el inicio del predominio de la burguesa en Europa Occidental, con el
establecimiento de monarquas constitucionales.
En 1848 estall nuevamente en Francia una revolucin, que derroc al rey Luis Felipe e
instaur la Segunda Repblica.
Desde el punto de vista de las aspiraciones nacionales, los revolucionarios de 1848 no
lograron concretar sus objetivos. En lo que hace a la defensa de las libertades
individuales, las estructuras tradicionales mantuvieron su firmeza. El derecho de voto
segua estando restringido a las clases propietarias, medias y superiores.
Sin embargo, a pesar del fracaso, las ideas democrticas no se detenan. Las luchas
polticas provocaran un progresivo retroceso del absolutismo y la instauracin definitiva
de los regmenes democrticos en Europa Occidental..
La Segunda Revolucin Industrial (desde 1870)
Durante la segunda mitad del siglo XIX, la industrializacin adquiri un impulso nuevo.
Inglaterra perdi la superioridad exclusiva, porque otros pases comenzaron a
industrializarse. La industrializacin avanz por Europa Occidental (especialmente en
Alemania, los Estados Unidos y el Japn).
El segundo impulso de la industrializacin se caracteriz por:
1- Adelantos cientficos y tcnicos: se desarrollaron nuevas fuentes de energa como
la electricidad (para la iluminacin y como fuerza motriz) y el petrleo (utilizado en
el motor de combustin interna y para la elaboracin de cidos, productos farmacuticos
y plstico). Hubo tambin un desarrollo importante en el transporte y las

comunicaciones, con la extensin de los ferrocarriles, la invencin del automvil, del


telgrafo y el telfono.
2- El progreso agrcola y la mano de obra disponible: aument el xodo de la poblacin
rural a las ciudades, aument la poblacin y se aplic nueva tecnologa agrcola
(mquinas para cosechar y trillar).
3- Cambios en la organizacin econmica: se consolidaron los mercados nacionales y el
mercado mundial se vio favorecido por los adelantos en los medios de trasportes y
comunicacin. El mercado mundial se basaba en la Divisin Internacional del Trabajo
(DIT): existan pases industrializados que importaban alimentos y materias primas y
exportaban sus artculos industriales; y pases no industrializados que exportaban
alimentos y materias primas e importaban los productos industriales.
El capitalismo: es un sistema econmico que surgi en las sociedades occidentales y que
atraves diversas etapas. En los siglos XV y XVI surgi el capitalismo comercial. Con la
primera revolucin industrial surgi el capitalismo industrial. Y con la segunda revolucin
industrial se consolid el capitalismo financiero.
El capitalismo se caracteriza por:
La bsqueda de la ganancia y la produccin en masa,
La integracin de la economa mundial a travs del comercio y la inversin de capitales.
El desarrollo constante de la tecnologa.
La propiedad privada de los medios de produccin.
La defensa de la libertada econmica.
El trabajo asalariado
La
formacin
de
Crteles
(grupos de empresas que
firman
acuerdos
para
establecer precios comunes) y Trusts (grupos de empresas que confan la administracin
a un grupo financiero propietario de la mayora de las acciones).
Las
Ideologas
del
Siglo
XIX: Liberalismo, Socialismo y
Doctrina
Social
de
la Iglesia Catlica.
Se entiende por Ideologa, un amplio sistema de conceptos y creencias, muchas veces
de naturaleza poltica, que defiende un grupo o un individuo. En el siglo XIX, se
consolidaron tres ideologas fuertes, cada una de las cuales aseguraba poseer la verdad
sobre los problemas del mundo (especialmente econmicos y sociales) y la forma de
resolverlos.
1- Liberalismo: es una doctrina econmica, poltica y filosfica. El liberalismo filosfico
sostiene el desarrollo de la libertad personal individual. El liberalismo econmico
(desarrollado por Adam Smith) consideraba necesario para el crecimiento econmico, la
libertad de produccin, circulacin y venta. El liberalismo poltico (desarrollado por Jhon
Locke) defenda el derecho de los ciudadanos de elegir y quitar a sus representantes.
2- Socialismo: gracias a Karl Marx, el socialismo adquiri un soporte terico y prctico.
El marxismo sostena que el capitalismo era el resultado de un lucha de clases
sociales opuestas (burguesa-proletariado). Al crear una gran clase de trabajadores sin
propiedades, el proletariado, el capitalismo estaba sembrando las semillas de su
propia muerte, y, con el tiempo, acabara siendo sustituido por unasociedad comunista
(sin propiedad privada). Marx pretenda establecer la unin de todos los obreros del
mundo y tena como ltimo fin la conquista del poder poltico por el proletariado.
3- Doctrina Social de la Iglesia Catlica: ante el surgimiento del liberalismo y el
socialismo, la Iglesia Catlica decidi crear un programa para fomentar la actuacin de
los catlicos en la evolucin de la sociedad. La primera intervencin en la cuestin social
correspondi a Len XIII. En su Encclica Rerum novarum (1891) propona, frente al
socialismo y al liberalismo capitalista, una solucin de la cuestin obrera que adoptara el
principio de colaboracin entre las clases sociales y el reconocimiento del justo salario.

Rerum novarum favoreci la creacin de grupos, asociaciones y sindicatos catlicos y se


convirti en un punto de referencia constante para los sucesivos pronunciamientos
papales.
La Paz Armada (1870-1914)
Entre los aos 1870 y 1914, Europa vivi una etapa de paz general, apenas alterada por
algunos conflictos localizados en los Balcanes o en las colonias. Fue en muchos aspectos,
una poca de gran progreso material en la que se difundieron el liberalismo y la
enseanza gratuita, una poca de desarrollo cientfico y tcnico. La civilizacin europea
adquiri valor y sirvi de modelo en todo el mundo. Sin embargo, en este mismo perodo
se crearon tensiones internacionales que llevaron a la llamada Paz Armada y condujeron
a la formacin de bloques rivales entre las grandes potencias.
Fuera de Europa, se desarrollaron rpidamente los Estados Unidos y el Japn. Si bien en
esta etapa no hubo conflictos generales en Europa, los estados comenzaron una carrera
armamentista, firmaron diversos tratados, establecieron alianzas defensivas y ofensivas
y se lanzaron a la conquista de nuevos territorios: frica y Asia.
El imperialismo
La industrializacin fue uno de los factores principales que impuls una nueva expansin
colonialista a partir de 1870, denominada Imperialismo. Diversas metas eran
el objetivo de esta nueva bsqueda de colonias:

la bsqueda de mercados,

la inversin de capitales,

la obtencin de materias primas,

la emigracin de poblacin.
En procura de estos objetivos, las naciones europeas expandieron sus conquistas en
frica (principalmente Inglaterra, Francia, Blgica, Alemania e Italia) y en Asia
(Inglaterra, Francia, Alemania, Rusia, Japn, Holanda y China).
El imperialismo ocacion la muerte y esclavizacin de milies de africanos y asiticos, la
destruccin de las culturas nativas y la imposicin de sistemas polticos y econmicos
ajenos aas poblaciones autctonas.
Prcticamente, se puede decir que las potencias occidentales saquearon estos territorios
para satisfacer sus propios intereses.
Historia de la Edad Contempornea
SIGLO XX
LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL (1914-1918)
La Primera Guerra Mundial fue un conflicto militar que comenz en 1914 como un
enfrentamiento localizado entre el Imperio Austro-Hngaro y Serbia, y que luego se
transform en un enfrentamiento europeo cuando la declaracin de guerra austrohngara se extendi a Rusia; y finalmente pas a ser un enfrentamiento mundial, en la
que participaron 32 naciones. Dur cuatro aos, pues finaliz recin en 1918. Veintiocho
de lios pases beligerantes, denominados "Aliados" o "potencias asociadas" (entre las que
se encontraban Gran Bretaa, Francia, Rusia, Italia y Estados Unidos), lucharon contra la
coalicin de los llamados "Imperios Centrales", integrado por Alemania, Austria-Hungra,
el Imperio otomano y Bulgaria.
La causa inmediata del inicio de la guerra fue el asesinato del archiduque Francisco
Fernando de Habsburgo, heredero del trono austro-hngaro, cometido en Sarajevo
(Bosnia, entonces parte del Imperio Austro-Hngaro). No obstante, las causas profundas
del conflicto se encuentran en la historia europea del siglo XIX, concretamente en los

cambios econmicos y polticos que se dieron en Europa desde 1871, ao en el que fue
fundado el II Imperio Alemn.
Los Factores de la Guerra:
Entre los diferentes factores que desencadenaron la I Guerra Mundial, podemos
mencionar:
1- El nacionalismo: en la mayor parte del continente europeo ya se haba difundido
el concepto de democracia, y la idea de que las poblaciones que compartan un origen
tnico, una lengua y unos mismos ideales polticos tenan derecho a formar estados
independientes. Sin embargo, muchos de los pueblos que deseaban su autonoma
quedaron sometidos a dinastas locales o a otras naciones.
2- El imperialismo: la Revolucin Industrial, llev a los pases industrializados a buscar
materias primas y nuevos mercados en el exterior. El rea de expansin econmica fue
frica, donde los intereses econmicos de Francia, Alemania y Gran Bretaa entraron en
conflicto.
3- La expansin militar: las naciones europeas mantuvieron numerosos ejrcitos
permanentes y construyeron diversas armas de guerra. Los estados europeos
establecieron alianzas con otras potencias para no quedar aisladas en el caso de que
estallara una guerra. De esta manera se formaron dos bloques: la Triple Alianza
(formada por Alemania, Austria-Hungra e Italia) y la Triple Entente (integrada por Gran
Bretaa, Francia y Rusia).
4- Las crisis anteriores a la guerra: desde 1905 hasta 1914 tuvieron lugar varias crisis
internacionales y guerras locales (principalmente en el norte de frica y la regin de los
Balcanes), entre Alemania, Inglaterra, Francia y Espaa, que aumentaron las tensiones
entre estos pases.
Caractersticas y Estrategias de la guerra.
- Guerra de Trincheras: en la I Guerra Mundial se cavaron trincheras a lo largo del frente
del campo de batalla para proteger a las tropas del fuego de la artillera y las
ametralladoras. El rea que se encontraba entre las trincheras de ambos combatientes
era tierra de nadie; intentar cruzar este terreno sola acarrear la muerte, puesto que
estaba cubierto de alambradas y los soldados pasaban a ser un blanco fcil para el
enemigo.

Mscaras antigs de la I Guerra Mundial


En la segunda batalla de Ypres (mayo de 1915), durante la I Guerra Mundial, los
alemanes comenzaron a utilizar gas txico contra el enemigo. A partir de ese momento,
los contendientes de ambos bandos hicieron uso blico de este tipo de sustancias, que
causaban ceguera, quemaduras cutneas y lesiones pulmonares. Para protegerse, los

combatientes incorporaron a su equipaje mscaras antigs como las que se pueden ver
en la imagen.
- Guerra Submarina: los submarinos alemanes llegaron a hundir cientos de
embarcaciones aliadas en el Atlntico norte, sin embargo, aunque estaban seguros de
conseguir la victoria en breve, tanto Gran Bretaa como EEUU construyeron rpidamente
nuevas embarcaciones, con lo cual fracas el intento alemn.

Submarino alemn
Los submarinos alemanes iniciaron un bloqueo sobre las islas Britnicas en febrero de
1915. El hundimiento de las naves aliadas caus un gran nmero de bajas, al
abandonarse el principio por el cual se permita la evacuacin de las naves civiles antes
de su hundimiento. En mayo, un submarino alemn torpede al Lusitania, un vapor de
pasajeros britnico. ste se hundi en menos de 20 minutos frente a la costa meridional
de Irlanda, y fallecieron 1.198 civiles, entre los que se encontraban 128
estadounidenses. El incidente estuvo a punto de anticipar la intervencin de Estados
Unidos en el conflicto mundial, que se produjo en 1917.
- Guerra Area: la I Guerra Mundial estimul enormemente la fabricacin de aeronaves,
su uso con fines militares y el desarrollo de la guerra area. Se construyeron dirigibles,
globos y aviones. Se utilizaban principalmente para dos tipos de misiones: la observacin
y el bombardeo.
Consecuencias de la guerra:
Tras la victoria de los Aliados y la derrota definitiva de Alemania, los paises victoriosos
firmaron diversos tratados para repartirse los territorios y sacar provecho de la debilidad
de los pases vencidos.
La mayor parte de las potencias aliadas acudieron a la Conferencia de Paz de Pars
(celebrada en Versalles) con el fin de obtener indemnizaciones en concepto de
reparaciones de guerra equivalentes al coste total de la misma y de repartirse los
territorios y posesiones de las naciones derrotadas segn acuerdos secretos.
Las potencias vencedoras permitieron que se incumplieran ciertos trminos establecidos
en los tratados de paz, lo que provoc el resurgimiento del militarismo y de un
nacionalismo agresivo en Alemania y desrdenes sociales en gran parte de Europa.
La I Guerra Mundial dur cuatro aos aproximadamente. El conflicto represent un coste
de 186.000 millones de dlares para los pases en conflicto. Las bajas en los combates
terrestres ascendieron a 37 millones, y casi diez millones de personas pertenecientes a la
poblacin civil fallecieron indirectamente a causa de la contienda.
A pesar de que todas las naciones confiaban en que los acuerdos alcanzados despus del
conflicto restableceran la paz mundial sobre unas bases estables, las condiciones
impuestas promovieron un conflicto an ms destructivo (que se inici en 1939 y que, no
en vano, fue denominado II Guerra Mundial).
EL PERODO DE ENTREGUERRAS (1918-1939)

Esta etapa se caracteriz por un crecimiento econmico sin precedentes en EEUU y


Japn, mientras que los pases europeos que haban participado en la Primera Guerra
Mundial, debieron afrontar una grave situacin econmica y recurrir a prstamos
internacionales (otorgados principalmente por EEUU).
Sin embargo, ese crecimiento econmico condujo a la crisis mas grave que debi
enfrentar el capitalismo hasta la actualidad: es por eso que se la conoce como la Gran
Depresin. Esta crisis econmica (que afect muy profundamente a Italia y Alemania),
condujo a un resurgimiento de los sectores militares y al nacimiento de
un movimiento poltico autoritario extremo: el totalitarismo (con tres tipos distintos de
ideologas: fascismo, nazismo y comunismo).
En estas circunstancias se encuentran los orgenes de la Segunda Guerra Mundial.
La Gran Depresin (1929)
Fue una crisis econmica mundial iniciada en octubre de 1929, y que se prolong durante
los primeros aos de 1930, extendindose geogrficamente desde Estados Unidos al
resto
del
mundo
capitalista.
Durante
la
dcada
de
1920,
cuando
los negocios prosperaban en Estados Unidos, la agricultura entraba en recesin. Mientras
tanto, la hiperinflacin se apoder de la economa alemana, no pudiendo pagar las
enormes reparaciones de guerra impuestas tras la I Guerra Mundial.
Cuando los precios de las acciones se desmoronaron en Wall Street en 1929,
los bancos estadounidenses empezaron a exigir el pago de los prstamos que haban
concedido a otros pases. Ante la falta de estos pagos, muchos bancos empezaron a
quebrar.
La crisis provoc grandes tasas de desempleo y desocupacin: catorce millones de
personas en Estados Unidos, seis en Alemania y tres en el Reino Unido.
La eleccin para presidente de Franklin D. Roosevelt y el establecimiento del New
Deal (un plan econmico) en 1932 permiti recuperar la confianza en Estados Unidos y
marc el principio del fin de la Depresin. Sin embargo, en Alemania, las dificultades
econmicas dieron lugar a la aparicin del nazismo y la llegada al poder de Adolf Hitler.
Los Totalitarismos
Es una doctrina poltica que concibe el Estado como valor absoluto. El totalitarismo se
caracteriza por no acatar las normas bsicas del Estado de Derecho y no contemplar la
divisin de poderes. El Estado totalitario ejerce un control total de la poblacin y de todas
las instituciones mediante
la propaganda y
la
polica.
Como procedimiento de
legitimacin, adopta diversos elementos: liderazgo nico, centralizado y absoluto,
ritualismo (ceremonias y actos pblicos), mesianismo (el lder aparece como salvador) y
utopismo (construir una nacin ideal, sin defectos).
Podemos distinguir tres tipos de totalitarismos:
1- El Fascismo: El trmino fascismo fue utilizado por Benito Mussolini en 1919 y haca
referencia al antiguo smbolo romano del poder, los fasces. Mussolini (fundador del
Partido Nacional Fascista italiano), tras la primera guerra mundial, cuando diversas
huelgas en las ciudades y en el campo estallaron en toda Italia, puso su movimiento
al servicio de los empresarios conservadores y de los intereses de los propietarios de las
tierras que, junto con la Iglesia catlica de Roma y el Ejrcito, queran detener al
comunismo. En 1922, Mussolini se hizo con el control del gobierno italiano e implant
una dictadura. Todos los partidos polticos, excepto el Partido Fascista, fueron prohibidos
y Mussolini se convirti en el Duce (el lder del partido). Se abolieron los sindicatos, las
huelgas fueron prohibidas y los opositores polticos silenciados.
2- El Nazismo o Nacionalsocialismo: fue un movimiento poltico alemn que se constituy
en 1920 con la creacin del "Partido Nacionalsocialista Alemn del Trabajo", llamado
habitualmente partido nazi. Su apogeo culmin con la proclamacin del III Reich, el

rgimen totalitario alemn presidido entre 1933 y 1945 por Adolf Hitler, responsable del
inicio de la II Guerra Mundial y causante del Holocausto. Sus ideales eran: el
autoritarismo, la oposicin al liberalismo, a la democracia y al comunismo,
el racismo segn el cual los pueblos llamados arios eran fsica, cultural y moralmente
superiores a otras razas.
3- El Comunismo: es una ideologa poltica que busca imponer una sociedad en la que los
medios de produccin pertenezcan a la comunidad y no a los individuos. Pretenden
eliminar el Estado y toda forma de gobierno. Sin embargo, hasta alcanzar este ltimo
estadio, el comunismo debe luchar, por medio de la revolucin, para lograr la abolicin
de la propiedad privada; tarea que debe realizarse desde el Estado de manera
autoritaria. El primer pas que instaur un sistema comunista fue Rusia. En 1917, la
Revolucin Rusa puso fin al gobierno zarista (al rey en Rusia se lo denominaba Zar,
gobernaba de manera absoluta) y, tras un periodo de inestabilidad poltica, convirti a la
Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS) en el primer Estado regido por un
partido comunista, dirigido por Lenin. El objetivo fue transformar a Rusia en una nacin
industrial y en una primera potencia militar. Para lograrlo, se impuso una fuerte
dictadura que control todas las actividades de los ciudadanos y suprimi toda oposicin.
Este sistema de control total fue denominado "estalinismo", en virtud del personaje que
lo implement, Stalin, el lder que control y dise el gobierno de la URSS durante ms
de un cuarto de siglo tras la muerte de Lenin.
LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL (1939-1945)
Este conflicto militar comenz en 1939 como un enfrentamiento blico europeo entre
Alemania y la coalicin franco-britnica, pero luego se extendi hasta afectar a la
mayora de las naciones del planeta, y su fin en 1945 supuso el nacimiento de un nuevo
orden mundial dominado por Estados Unidos y la Unin de Repblicas Socialistas
Soviticas (URSS).
La II Guerra Mundial requiri la utilizacin de todos los recursos humanos y econmicos
de cada Estado y fue un conflicto nico en los tiempos modernos por la violencia de los
ataques lanzados contra la poblacin civil y por el genocidio (el exterminio de judos,
gitanos, homosexuales y otros grupos) llevado a cabo por la Alemania nacionalsocialista
(nazi) como un objetivo especfico de la guerra.
Los principales factores que determinaron su desenlace fueron la capacidad industrial y la
cantidad de tropas. En los ltimos momentos de la lucha se emplearon dos armas
radicalmente nuevas: los cohetes de largo alcance y la bomba atmica. No obstante, el
tipo de armamento empleado durante casi todo el enfrentamiento fue similar al de la I
Guerra Mundial, aunque con ciertas mejoras. Las principales innovaciones se aplicaron a
las aeronaves y a los carros de combate.
Los Factores desencadenantes de la guerra.
Diversos factores condujeron a este enfrentamieno mililtar.
1-El fracaso de los esfuerzos de paz: durante la dcada de 1920 se llevaron a cabo varios
intentos para lograr el establecimiento de una paz duradera. En primer lugar, en 1920 se
constituy la Sociedad de Naciones (un organismo internacional de arbitraje, en el que
los diferentes pases podan solucionar sus problemas), pero fracas en sus objetivos. La
Conferencia de Washington (1921-1922), los Tratados de Locarno (1925) y el Pacto de
Pars (1928), intentaron evitar la guerra, pero todos fracasaron.
2- El ascenso del fascismo: en la dcada de 1920 surgieron movimientos que
propugnaban un rgimen basado en el totalitarismo nacionalista y militarista, conocido
por su nombre italiano, fascismo, que prometa satisfacer las necesidades del pueblo con
ms eficacia que la democracia y se presentaba como una defensa segura frente al
comunismo.

3- El ascenso del nazismo: Adolf Hitler, impregn de racismo su propio movimiento


fascista, el nacionalsocialismo. Prometi cancelar el Tratado de Versalles y conseguir un
mayor "espacio vital" para el pueblo alemn, un derecho que ste mereca por
pertenecer a una raza superior. La Gran Depresin que se produjo a finales de 1929
afect profundamente a Alemania, y un gran nmero de ciudadanos deposit su
confianza especialmente en los nazis. Hitler fue nombrado canciller de Alemania en 1933
y de inmediato se erigi en dictador tras una serie de maniobras polticas e instituy el
llamado III Reich.
4- El ascenso de los militares japoneses: Japn no adopt un rgimen fascista de
forma oficial, pero la influyente posicin de las Fuerzas Armadas en el gobierno les
permiti imponer un totalitarismo de caractersticas similares, basndose en
la cultura milenaria del pueblo japons.
5- La formacin del Eje: los tratados firmados por Alemania, Italia y Japn (adems de
otros estados como Hungra, Rumania y Bulgaria por ejemplo) desde 1936, cuando los
dos primeros pases acordaron el primero de ellos, hasta 1941 (cuando Bulgaria se
incorpor a los mismos) dieron como resultado la formacin del Eje Roma-Berln-Tokio.
6- La invasin alemana en Europa: Hitler inici su propia campaa expansionista con la
Anschluss (en alemn, "anexin" o "unin") de Austria en marzo de 1938. Italia lo apoy,
los britnicos y franceses no se opusieron, y Estados Unidos haba aprobado una ley de
neutralidad que prohiba el envo de ayuda material a cualquiera de las partes implicadas
en un conflicto internacional. En 1938, Hitler anex la zona de la frontera occidental de
Checoslovaquia, los Sudetes, e invadi el resto de Checoslovaquia en marzo de 1939.
La causa inmediata del estallido de la guerra fue el ataque alemn a Polonia, el 1 de
septiembre de 1939. Como consecuencia se produjo la reaccin de Francia y Gran
Bretaa que le declararon la guerra.
Operaciones militares y tratados de paz
1- En un primer momento la estrategia de Alemania fue la guerra relmpago, llevada a
cabo por los tanques blindados y los aviones. Esto permiti una conquista rpida de los
territorios: Polonia, Dinamarca, Noruega, Blgica, Holanda y Francia cayeron bajo el
control alemn.
2- Una segunda estrategia fue la guerra martima, los submarinos y buques alemanes
intentaron cortar las rutas de navegacin enemigas, iniciando as la batalla del Atlntico,
mientras que los japoneses hacan lo mismo en el Pacfico.
3- Una tercera estrategia fue la guerra area, aviones alemanes y japoneses
bombardeaban lugares estratgicos de los aliados, con el fin de destruir sus provisiones y
armamentos.
En 1942 las potencias del Eje haban alcanzado su apogeo y dominaban la mayor parte
de Europa y gran parte del norte de frica en occidente, y en Oriente, parte de China,
Indochina, Birmania, la Filipinas e Indonesia. Pero a partir de ese ao sufrieron una serie
de derrotas: ante los rusos en Stalingrado, ante los ingleses en frica y ante los
norteamericanos en el Pacifico.
La superioridad material de los aliados y el podero industrial de EE.UU., mas
la resistencia de los pueblos ante los alemanes, condujo a la victoria final de los aliados.
En 1943, los aliados derrocaron el rgimen de Mussolini y liberaron Italia. En 1944
realizaron el desembarco ms grande en Normanda que permiti la liberacin de
Francia. En 1945 invadieron Alemania, provocando la rendicin de los nazis, luego de
suicidarse Hitler. Japn fue derrotado luego de que EE.UU. lanzara dos bombas atmicas
sobre Hiroshima y Nagasaki.
El mundo de posguerra fue organizado tras las reuniones de Yalta y Postdam.
El Holocausto

Se denomina as, al exterminio masivo de judios por parte de los nazis. Durante la II
Guerra Mundial, los nazis hicieron prisioneros a ms de 7 millones de personas (en su
mayora judos europeos) y los confinaron en 22 campos de concentracin. Algunos
fueron asesinados por pelotones de fusilamiento, otros murieron de inanicin o como
resultado de experimentos llevados a cabo por doctores y cientficos alemanes. La
mayora muri en las cmaras de gas. En 1945, cuando las fuerzas aliadas liberaron los
campos, encontraron miles de cadveres sin enterrar. La mayora de los supervivientes
padeca enfermedades o desnutricin.
Las consecuencias de la guerra
Las estadsticas fundamentales de la II Guerra Mundial la convierten en el mayor
conflicto de la historia en cuanto a los recursos humanos y materiales empleados. En
total, tomaron parte en esta contienda 61 pases con una poblacin de 1.700 millones de
personas, esto es, tres cuartas partes de la poblacin mundial. Se reclut a 110 millones
de ciudadanos, ms de la mitad de los cuales procedan de tres pases: la URSS (22-30
millones), Alemania (17 millones) y Estados Unidos (16 millones).
Se estima que el gasto econmico super el billn de dlares estadounidenses, mientras
que el coste humano sin incluir a los ms de 5 millones de judos asesinados en el
Holocausto, que fueron vctimas indirectas de la contienda se estima en 55 millones de
muertos, 25 millones de los cuales eran militares y el resto civiles.
Estados Unidos fue el pas que destin ms dinero a la guerra, la segunda nacin fue
Alemania, le sigue la URSS, Gran Bretaa, Italia y Japn.
El coste humano de la guerra recay principalmente sobre la URSS, cuyas bajas entre
personal militar y poblacin civil se cree que superaron los 27 millones. Las vctimas
militares y civiles de los aliados fueron de 44 millones, en tanto que las de las potencias
del Eje fue de 11 millones. El nmero de muertos de ambos bandos en Europa ascendi a
19 millones y las vctimas de la guerra contra Japn llegaron a los 6 millones. Estados
Unidos, que apenas sufri bajas entre la poblacin civil, perdi a unos 400.000
ciudadanos.
Como consecuencia de estas enormes prdidas humanas y econmicas, se alter
el equilibrio poltico. Gran Bretaa, Francia y Alemania dejaron de ser grandes potencias
desde el punto de vista militar, posicin que fue ocupada por Estados Unidos y la URSS.
EL PERODO DE POSGUERRA
Y LA GUERRA FRA (1945-1989)
Se denomina Guerra fra, a la disputa que enfrent despus de 1945 a Estados Unidos y
sus aliados, de un lado, y al grupo de naciones lideradas por la Unin de Repblicas
Socialistas Soviticas (URSS), del otro. No se produjo un conflicto militar directo entre
ambas superpotencias, pero surgieron intensas luchas econmicas y diplomticas. Los
distintos intereses condujeron a una sospecha y hostilidad mutuas, como consecuencia
de una fuerte rivalidad ideolgica.
Origen y Caractersticas.
Estados Unidos y Rusia iniciaron sus enfrentamientos en 1917, cuando los
revolucionarios tomaron el poder, creando la Unin Sovitica, y declararon la guerra
ideolgica a las naciones capitalistas de Occidente. Estados Unidos intervino en la Guerra
Civil rusa y despus se neg a reconocer el nuevo Estado hasta 1933.
Los dos pases lucharon contra Alemania durante la II Guerra Mundial, pero esta alianza
comenz a disolverse en los aos 1944 y 1945, cuando el lder ruso Stalin, buscando
la seguridad sovitica, utiliz al Ejrcito Rojo para controlar gran parte de la Europa
Oriental.
El presidente estadounidense Harry S. Truman se opuso a la poltica de Stalin y trat de
unificar Europa Occidental bajo el liderazgo estadounidense.

La desconfianza aument cuando ambas partes rompieron los acuerdos obtenidos


durante la Guerra Mundial. Stalin no respet el compromiso de realizar elecciones libres
en Europa Oriental. Truman se neg a respetar sus promesas de envo de
indemnizaciones desde la Alemania derrotada para ayudar a la reconstruccin de la
Unin Sovitica, devastada por la guerra.
Enfrentamientos
Los funcionarios estadounidenses, interpretaron un discurso de 1946 realizado por Stalin
como la declaracin de la guerra ideolgica a Occidente. En 1947 el presidente propuso
la denominada Doctrina Truman, que tena dos objetivos: 1- enviar ayuda
estadounidense a las fuerzas anticomunistas de Grecia y Turqua, y 2- crear un consenso
pblico por el cual los estadounidenses estaran dispuestos a combatir en un supuesto
conflicto. Alcanz ambos objetivos. Ese mismo ao, el periodista Walter Lippmann
populariz el trmino Guerra fra en un libro as titulado.
En 1948 los Estados Unidos lanzaron el Plan Marshall (Programa de Recuperacin
Europea), dotado de 13.000 millones de dlares para reconstruir Europa Central y
Occidental. Cuando Stalin respondi aumentando su control sobre Europa Oriental y
amenazando la posicin de Occidente en Alemania, Truman ayud a crear una alianza
militar la Organizacin del Tratado del Atlntico Norte (OTAN) y a establecer una
Alemania Occidental independiente.
La Guerra fra aument en los aos 1949 y 1950, cuando los soviticos llevaron a cabo
su primera explosin de una bomba atmica y los comunistas de China conquistaron todo
el pas. stos firmaron una alianza con Stalin, pero Estados Unidos se neg a reconocer
al nuevo rgimen. En Japn, entonces bajo control estadounidense, se aceler el
desarrollo econmico para luchar contra el comunismo asitico.
Cuando Corea del Norte, comunista, invadi Corea del Sur en 1950, Truman envi al
ejrcito estadounidense a la accin. El conflicto, conocido como guerra de Corea,
concluy tres aos despus con una tregua que dej la frontera anterior a la guerra. En
1953 muri Stalin, y Truman abandon su cargo, pero ambas partes siguieron su lucha
por Europa. La URSS intent proteger a la Alemania Oriental comunista de una
importante prdida de poblacin construyendo el que pasara a ser denominado Muro de
Berln en 1961.
Cada superpotencia tambin intent influir en las nacientes naciones de Asia, frica,
Oriente Prximo y Latinoamrica. En Amrica del Sur, el Caribe y en Amrica Central
tanto los movimientos revolucionarios, como los permanentes golpes de Estado,
estuvieron, muchas veces, enmarcados en este conflicto. La Doctrina de la Seguridad
Nacional (doctrina estadounidense que permite al gobierno realizar cualquier accin
militar para defender a sus ciudadanos) surgida en la dcada de 1960 influy en toda
Sudamrica, produciendo permanentes violaciones de los derechos humanos.
En 1962 surgi una grave crisis cuando la URSS instal misiles en Cuba, por aquellos
aos su nuevo aliado. El presidente John F. Kennedy amenaz con represalias nucleares
y los soviticos retiraron los misiles a cambio de la promesa de aqul de no invadir Cuba.
La crisis de los misiles produjo desencuentros en el seno de la Organizacin de Estados
Americanos (OEA).
Calmados por esta crisis, los soviticos tambin se debilitaron cuando los dirigentes
chinos se separaron de Mosc y los europeos del Este comenzaron a mostrar su
descontento. El nacionalismo demostraba ser ms fuerte que el comunismo. Mientras
tanto, Estados Unidos estaba luchando en la guerra de Vietnam, sangrienta accin militar
en un fallido esfuerzo por conservar Vietnam del Sur. Adems, la superioridad econmica
de posguerra de Estados Unidos fue retada por Japn y Alemania Occidental (Repblica
Federal de Alemania).

Hacia 1973 las dos superpotencias enfrentadas acordaron una poltica de distensin; fue
un intento de detener la costosa carrera armamentista y frenar su competencia poltica,
militar y econmica en el Tercer Mundo. Sin embargo, la distensin dur hasta 1980,
cuando tropas soviticas invadieron Afganistn para salvar el rgimen marxista
gobernante. El recin elegido presidente estadounidense Ronald Reagan inici una gran
concentracin de armas y nuevos retos para los grupos apoyados por los soviticos en
las nuevas naciones.
El proceso de descolonizacin
Despus de la Segunda Guerra Mundial, las potencias coloniales quedaron debilitadas, lo
cual permiti la independencia progresiva de los pases africanos y asiticos. La idea de
descolanizacin se hizo general y las dos grandes potencias (Estados Unidos y la URSS)
apoyaron este proceso.
En la India, Ghandi inici un movimiento de "resistencia pacfica" contra
el dominio britnico, que condujo a la independencia de la India y Pakistn en 1947.
En 1952 Egipto obtuvo su independencia y se organiz como Repblica.
Gran cantidad de estados que estaban bajo el dominio ingls, lograron su autonoma
aunque quedaron en relacin de dependencia econmica con Gran Bretaa.
Los nuevos estados, si bien se independizaron polticamente de las potencias coloniales,
continuaron dependiendo econmicamente de ellas, pues les compraban sus materias
primas y les venan los productos industriales.
En al Indochina francesa, Vietnam se proclam independiente, y tras una guerra breve
Francia debi retirarse del pas. Surgi entonces una divisin interna: el norte qued
controlado por los comunistas y el sur por Estados Unidos. En 1962 Estados Unidos inici
una guerra con Vietnam del Norte que dur diez aos y ocasion la muerte de cientos de
soldados norteamericanos.
En China los comunistas conquistaron el poder en 1949 y proclamaron la Repblica
Popular China, dirigida por Mao-Tse-Tung.
En 1959, tras un perodo de guerra civil, Cuba cay en poder de los comunistas liderados
por Fidel Castro. Castro proclam la Repblica Socialista de Cuba y se ali a la Unin
Sovitica. En 1962, la URSS coloc msiles en la isla para un futro ataque contra EE.UU.
Tras negociaciones diplomticas, la URSS retir los msiles a cambio del compromiso
estadounidense de no atacar a Cuba.
Por su parte el Cercano Oriente se convirti en una de las zonas de mayor valor
estratgico mundial (por la abundancia de petrleo). En 1948 se cre el Estado de Israel.
Los Palestinos, con apoyo rabe, desataron una cruel guerra de guerrillas y terrorismo,
que fue respondida por los israeles con enrgicas represalias. El enfrentamiento entre
Israel y los pases rabes contina hasta el da de hoy.
El smbolo de la Guerra Fra: el muro de Berln.
Fue un muro fortificado que rodeaba Berln Occidental, mantenido por la antigua
Repblica Democrtica de Alemania, bajo dominio sovitico (RDA), desde 1961 hasta
1989.
Entre el establecimiento de la RDA en 1949 y mediados de 1961, al menos 2,7 millones
de personas abandonaron el pas, la mayora de ellos a travs de Berln Occidental, que
estaba completamente rodeado por la RDA, pero ocupado por fuerzas inglesas, francesas
y estadounidenses, desde el final de la II Guerra Mundial.
En agosto de 1961 los soldados de la RDA construyeron fortificaciones temporales que
fueron rpidamente sustituidas por un muro de hormign de 47 Km. de longitud y 4 m
de altura alrededor del Berln Occidental, adems de tapiar varios edificios, manteniendo
slo dos puntos de paso entre las dos partes de la ciudad muy custodiados.

Aunque el rgimen anunci que era una medida antifascista tomada para evitar una
invasin por parte de la Repblica Federal de Alemania, colocando en el lado oriental
minas antitanque y construyndose zanjas que rodeaban todo el Muro, lo cierto era que
ste se haba construido para mantener aislados a los ciudadanos de la RDA.
Se estima que, entre 1961 y 1989, al menos 70 personas murieron al intentar cruzar el
lmite.
En ese ao cay el rgimen de la RDA y la demolicin del Muro comenz el 9 de
noviembre, efectuada tanto por personal oficial como por ciudadanos entusiastas. Su
eliminacin fue el smbolo del fin de los regmenes comunistas en Europa Oriental.
En la actualidad, se mantienen restos de sus secciones y existen un museo y una tienda
de propiedad privada cerca del emplazamiento de uno de los puntos de paso.
El Fin de la Guerra Fria.
En 1985 Mijal Gorbachov, representante de una nueva generacin de lderes soviticos,
lleg al poder en la URSS. l y Reagan acordaron reducir la presencia de las
superpotencias en Europa y moderar la competencia ideolgica en el mundo entero. Las
tensiones se redujeron cuando se retiraron las tropas soviticas de Afganistn.
A principios de la dcada de 1990 Gorbachov cooper en gran medida con los esfuerzos
militares estadounidenses para derrotar la agresin de Irak en Oriente Prximo.
La Guerra fra termin en Europa cuando:
las recin liberadas naciones de Europa Oriental eligieron gobiernos democrticos,
se unific Alemania,
se detuvo la carrera armamentista,
y ces la competencia ideolgica, al ponerse en duda el comunismo.
El presidente estadounidense George Bush declar la necesidad de un "nuevo orden
mundial" para sustituir la rivalidad de las superpotencias que haba dividido el mundo y
alimentado la Guerra fra.
En mayo de 1997, tuvo lugar la firma de un acuerdo histrico entre Rusia, presidida por
Bors Yeltsin, y la OTAN, que permita la ampliacin de este organismo a los pases del
antiguo bloque sovitico sin que aquel Estado lo considerase un acto hostil. Dicho
acuerdo, recogido en el Acta fundacional sobre las relaciones mutuas de cooperacin y
seguridad entre la OTAN y la Federacin Rusa (ratificado el 28 de mayo en Pars),
supona que dicho organismo y dicho Estado dejaban de considerarse adversarios, razn
por la cual numerosos analistas lo consideraron el fin definitivo de la Guerra fra.
La etapa de la globalizacin (1989 en adelante)
reflexiones en torno al nuevo milenio
El comienzo del siglo XXI, y por ende, del tercer milenio, ha tenido lugar en un mundo
que ya vive una acelerada transformacin en todos los mbitos, y est amenazado por
importantes retos y graves problemas. Los aspectos ms destacados son: 1- la
mundializacin de las relaciones entre los pueblos, 2- los progresos en la tcnica y la
ciencia y, 3- la revolucin de las comunicaciones. Junto a esto, encontramos un mundo
con profundas desigualdades, con conflictos internos y con un crecimiento industrial que
puede poner en peligro el medio ambiente.
El progreso de la ciencia y de la tecnologa ha mantenido, desde la segunda mitad del
siglo XX, un ritmo espectacular. Los resultados de la investigacin cientfica y tecnolgica
se han convertido en elementos normales en la vida diaria, hasta el punto de que la
mitad de los productos utilizados habitualmente por la humanidad eran desconocidos al
finalizar la II Guerra Mundial, en 1945. Este proceso, es una de las caractersticas de la
civilizacin del nuevo milenio.

El extraordinario progreso en las tcnicas de comunicacin e informacin puede ser


comparado al nacimiento de la escritura o de la imprenta. Como en estos dos
acontecimientos, la revolucin de las comunicaciones lleva a la formacin de una
particular cultura que tiene un carcter universal.
La revolucin de las comunicaciones hace posible presenciar, en tiempo real, guerras,
acontecimientos deportivos y culturales, y todo tipo de eventos. Millones de personas,
que viven en lugares muy alejados entre s, pueden escuchar una cancin y una
conferencia al mismo tiempo. El acceso a la informacin hace que, a travs de Internet,
sea posible obtener rpidamente ms informacin de cualquier mbito de la ciencia o la
cultura de la que, hasta hace no muchos aos, hubiese sido imposible imaginar.
En los ltimos aos del siglo XX ha tenido lugar una serie de fenmenos de carcter
"global" que habran sido impensables unos decenios antes. Un conjunto de
comportamientos, gustos y valores son compartidos en la actualidad por millones de
personas que pertenecen a culturas muy diferentes. Los medios de comunicacin han
reducido las distancias fsicas y han hecho que tiempos diferentes sean vividos al unsono
ante las pantallas de televisin o ante un determinado producto de consumo.
La globalizacin es un fenmeno nuevo y an resulta difcil calcular sus consecuencias
para el siglo XXI. Sin embargo, hay tres campos en los que su influencia se acenta
notablemente: la economa, la poltica y la cultura.
La globalizacin tiene su mbito ms preciso en el mundo de la economa, sobre todo en
los niveles comercial, financiero y organizativo, donde funciona ya de un modo eficaz. La
globalizacin econmica supone una absoluta libertad de intercambio. Con ella, la
produccin de mercancas slo se encuentra limitada por ventajas fsicas o geogrficas;
las empresas se encuentran organizadas de un modo muy flexible para que tengan mejor
acceso a los mercados globales; al tiempo que el mercado financiero se halla
descentralizado, tiene un carcter instantneo y escapa a la influencia de los gobiernos.
En el mbito de la poltica, la globalizacin afecta a la estructura de los gobiernos y de las
decisiones polticas. En un mundo global, la soberana de los estados parece debilitarse,
se crean mltiples centros de poder y las organizaciones internacionales ven
incrementada de forma notable su importancia.
La cultura se ve afectada de mltiples formas por el proceso de globalizacin. La creacin
de grandes smbolos tiene un carcter mundial. Hay una tendencia a la diversidad
cultural y al triunfo de un cosmopolitismo que va ms all de los propios estados. La
informacin no tiene un nico origen local y se difunde de un modo muy veloz a todo el
mundo. El ocio y el turismo crecen hasta niveles insospechados. Los instrumentos de
universalizacin y conexin cultural, como Internet (uno de los ms importantes
fenmenos del final del siglo XX), se multiplican y obligan a idear nuevas formas
de aprendizaje.
No obstante, ante este nuevo mundo tecnolgicamente desarrollado y con ms capacidad
de produccin por habitante de la que haya existido en cualquier otro momento histrico,
la humanidad ha de enfrentarse a graves problemas, los ms destacados de los cuales
son los que siguen.
La existencia de un mundo dual: por un lado, la diferencia entre pases ricos y pobres,
por otro, la desigualdad de riqueza en el seno de las sociedades de los pases ricos. Ms
de las 3/4 partes de la humanidad vive en pases que no han alcanzado un grado de
desarrollo suficiente y la mayora de sus habitantes apenas puede sobrevivir. Estos
pases se encuentran en Sudamrica, Asia y frica. Entre ellos hay grandes diferencias:
algunos se encuentran en vas de desarrollo, pero otros viven sumidos en la pobreza. El
hambre, la enfermedad y el analfabetismo son graves carencias sociales que afectan a
buena parte de los habitantes de estos pases. Actualmente, ms de 800 millones de

personas pasan hambre y 500 millones se alimentan de modo insuficiente. Las


enfermedades degenerativas, provocadas por la malnutricin, siguen haciendo estragos.
En los pases ms pobres de la Tierra, el analfabetismo alcanza, como media, a un 60%
de la poblacin. Ello supone que la mayora de los seres humanos se ve privada de
instruccin.
Las sociedades de los pases ricos ven surgir en su seno un conjunto de graves
problemas entre los que destaca la marginacin social. En las sociedades desarrolladas,
la pobreza afecta fundamentalmente a los parados de larga duracin, que ya no cobran
el seguro de desempleo. Junto a stos, los inmigrantes (sobre todo los procedentes de
los pases del Tercer Mundo) y las mujeres son los principales protagonistas de la
pobreza. Hay una forma ms trgica de pobreza, la de los ms pobres de entre los
pobres: las personas "sin techo", los marginados por la droga y muchos de los
inmigrantes extranjeros; las ciudades del mundo industrial ven aumentar sin cesar el
nmero de estas personas.
Paradjicamente, un elevado nmero de emigrantes se agolpa en las fronteras de los
pases ricos, en busca de mejores condiciones de vida. El aumento de la intolerancia y
del racismo en los pases desarrollados convierte a muchos extranjeros, que consiguen
entrar procedentes de pases pobres, en grupos marginados y perseguidos.
El derrumbamiento desde 1991 de la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS),
as como el de los gobiernos de los pases de la rbita sovitica, ha supuesto un nuevo
reto para el siglo XXI. Los antiguos pases comunistas han visto caer sus sistemas
econmicos y se enfrentan a difciles transiciones hacia formas distintas de economa y
de gestin poltica. Esta transformacin comporta gravesproblemas sociales, que sumen
en la miseria a gran parte de sus habitantes.
El grave problema del consumo y el trfico de drogas est alcanzado cifras inimaginables
entre los sectores jvenes de muchos pases desarrollados. Junto a ello, existe el temor a
enfermedades nuevas, como es el caso del sndrome de inmunodeficiencia adquirida
(SIDA), que afecta de forma brutal a los pases pobres, pero no slo a stos. Estas
nuevas epidemias vienen a sumarse a otras tradicionales, como la malaria, que produce
todava casi tres millones de muertos cada ao en las poblaciones africanas, asiticas y
sudamericanas.
El peligro de un desarrollo industrial desenfrenado, que ya ha provocado graves
problemas ecolgicos, sigue siendo en este nuevo siglo un riesgo que amenaza con una
degradacin irreparable del medio ambiente.
Los conflictos blicos son todava una experiencia habitual en determinados lugares del
mundo. Las guerras entre pases o las que pueden considerarse guerras civiles ocasionan
el sufrimiento y la muerte de muchos miles de personas. Entre las zonas de permanente
conflicto se encuentran Oriente Prximo, la pennsula de los Balcanes y muchos pases
africanos.
Por ltimo, los problemas de la democracia. Las crticas que este hecho suscita,
realizadas en gran medida por destacados representantes de la poltica y por muchos de
los militantes en los nuevos movimientos sociales, se basan en el deseo de redefinir los
principios de la participacin poltica, de la gestin de los asuntos del Estado y de la
construccin de sociedades ms justas.
Cada uno de estos aspetos marcar y construir la Historia Futura de nuestro mundo. La
Historia que estudiarn las siguientes generaciones...
Bibliografa

Gonzalo de Amzola y otros. "Sociedad, Espacio y Cultura". Kapelusz. Bs As. 2000.


Juan Rodriguez y otros. "Ciencias Sociales EGB 3". Ed. e. d. b. Buenos Aires. 2003.

Lucas Luchilo y otros. "Ciencias Sociales EGB 3". Santillana. Buenos Aires. 2002.
Silvia Vzquez de Fernndez. "Desde la Antigedad hasta fines del medioevo". Kapelusz.
Buenos Aires. 2003.
Alonso, M.E. y otros. "Historia: el mundo contemporneo". Aique. Bs. As. 2005.
Lucas Luchilo y otros. "Ciencias sociales: Historia 9". Santillana. Bs. As. 2000.
Silvia Vzquez de Fernndez. "Desde fines de la modernidad hasta los tiempos
contemporneos". Kapelusz. Buenos Aires. 2003.

Leer
ms: http://www.monografias.com/trabajos76/sintesis-historia-universal/sintesishistoria-universal3.shtml#ixzz32VPrUPLU